Guide des agences de voyages

Les agences de voyages organisent pour leurs clients des voyages individuels ou en groupe, à tout le moins une combinaison de transport et d’hébergement, ou un forfait tout compris.

Bien que la réservation en ligne et les agrégateurs aient perturbé le secteur des voyages, les agences de voyages dominent toujours certains marchés, tels que les voyages d’affaires, les navires de croisière, les circuits à escales multiples, les vacances dans des centres de villégiature et les parcs de loisirs, les voyages de noces, les voyages d’activités voyages aventureux tels que les safaris.

Comprendre
Une agence de voyage est un détaillant privé ou un service public qui fournit au public des services liés au voyage et au tourisme pour le compte de fournisseurs tels que des activités, des compagnies aériennes, des agences de location de voitures, des croisières, des hôtels, des chemins de fer, des assurances voyage et des voyages à forfait. En plus de traiter avec les touristes ordinaires, la plupart des agences de voyage ont un département distinct consacré aux préparatifs de voyage des voyageurs d’affaires; certaines agences de voyages se spécialisent uniquement dans les voyages d’affaires et les voyages d’affaires. Il existe également des agences de voyages qui agissent en tant qu’agents de vente généraux pour les agences de voyages étrangères, leur permettant ainsi d’avoir des bureaux dans des pays autres que ceux où se trouve leur siège.

Les agences de voyages existent depuis le 19ème siècle. Un agent de voyages est généralement une bonne option pour un voyage qui dépasse les expériences antérieures d’un voyageur en matière de nature, de culture, de langue ou de pays à faible revenu.

Bien que la plupart des agences acceptent la plupart des réservations régulières, de nombreux agents se spécialisent dans des types de voyages, des fourchettes de budget ou des destinations particuliers. Il peut être préférable de faire appel à un agent qui organise souvent des voyages similaires chez vous. Jetez un coup d’œil aux voyages proposés par l’agent, que ce soit sur un site Web ou dans une vitrine. Certains agents peuvent principalement vendre des voyages à forfait complets pré-planifiés par leur siège ou un autre agent; à l’autre extrême, certains agents peuvent être disposés à planifier un voyage complet en détail pour un client, y compris les réservations de théâtre, etc.

Vous pouvez contacter un agent de voyages en appelant un magasin physique ou en téléphonant au magasin ou au centre d’appels. Si vous réservez un forfait simple, vous pouvez le réserver en ligne via le site Web de l’agent.

Opérations
La principale fonction d’une agence de voyages est d’agir en tant qu’agent, vendant des produits et services de voyages pour le compte d’un fournisseur. En conséquence, contrairement aux autres commerces de détail, ils ne gardent pas de stock, sauf s’ils ont réservé à l’avance des chambres d’hôtel et / ou des cabines sur un bateau de croisière pour un événement de groupe, tel qu’un mariage, une lune de miel ou un événement de groupe. Un forfait vacances ou un billet n’est acheté auprès d’un fournisseur que si un client en fait la demande. Le séjour ou le billet est fourni à l’agence avec une réduction. Le bénéfice correspond donc à la différence entre le prix annoncé que le client paie et le prix réduit auquel il est fourni à l’agent. Ceci est connu comme la commission. Dans de nombreux pays, toutes les personnes ou entreprises qui vendent des billets doivent être agréées en tant qu’agents de voyages.

Dans certains pays, les compagnies aériennes ont cessé de donner des commissions aux agences de voyages. Par conséquent, les agences de voyages sont maintenant obligées de facturer un pourcentage de prime ou un montant forfaitaire standard, par vente. Cependant, certaines entreprises paient aux agences de voyages un pourcentage déterminé pour la vente de leurs produits. Les grandes agences de voyage ont les moyens de le faire, car si elles vendaient mille voyages à un taux inférieur, elles en sortiraient mieux que si elles vendaient cent voyages à un taux plus élevé. Ce processus profite aux deux parties. Il est également moins coûteux d’offrir des commissions aux agents de voyages plutôt que de participer à des campagnes de publicité et de distribution sans faire appel à des agents.

D’autres opérations commerciales sont entreprises, notamment par les grandes chaînes. Celles-ci peuvent inclure la vente d’assurances sur place, de guides de voyage, d’horaires de transport en commun, de location de voitures et les services d’un bureau de change sur place, qui traite des devises de vacances les plus populaires.

Un agent de voyages est censé offrir des conseils de voyage impartiaux au client, coordonner les détails du voyage et l’aider à réserver un voyage. Cependant, cette fonction a presque disparu avec les vacances à forfait sur le marché de masse et certaines chaînes d’agences ont semblé développer un concept de “supermarché de vacances” dans lequel les clients choisissaient leurs vacances à partir de brochures sur des étagères, puis les réservaient au comptoir. Encore une fois, toute une série de changements sociaux et économiques Sont parvenus à remettre cet aspect au premier plan, en particulier avec l’avènement de plusieurs compagnies aériennes simples et peu coûteuses.

Revenu d’agence
Les principales sources de revenus des agences de voyages étaient et sont toujours les commissions versées pour les réservations de location de voitures, de croisières, d’hôtels, de chemins de fer, de circuits touristiques, d’opérateurs touristiques, etc. Un pourcentage fixe (dans la plupart des cas) des élément du prix est versé à l’agent à titre de commission. Les commissions peuvent varier en fonction du type de produit et du fournisseur. Les commissions ne sont pas payées sur la composante fiscale du prix. Les agences de voyages reçoivent également une grande variété de primes, d’avantages et d’autres incitations de la part d’entreprises apparentées dans le secteur du voyage et du tourisme afin d’inciter les agents de voyages à promouvoir leurs produits. Le client n’est normalement pas informé du montant des commissions et autres avantages perçus par l’agent de voyages. La vente d’assurances, de guides de voyage,

Depuis 1995, de nombreuses compagnies aériennes dans le monde et la plupart des compagnies aux États-Unis ne paient aucune commission aux agences de voyages. Dans ce cas, une agence ajoute des frais de service au prix net. Les commissions réduites ont commencé en 1995 aux États-Unis, avec l’instauration d’un plafond de 50 USD pour les voyages aller-retour et de 25 USD pour un aller simple. En 1999, les compagnies aériennes européennes ont commencé à éliminer ou à réduire les commissions, tandis que Singapore Airlines l’a fait dans certaines régions d’Asie. En 2002, Delta Air Lines a annoncé une base de zéro commission pour les États-Unis et le Canada. Après quelques mois, United Airlines, American Airlines, Continental Airlines, Northwest Airlines, US Airways et American Trans Air ont emboîté le pas.

Assurance
La majorité des agents de voyages ont ressenti le besoin de se protéger et de protéger leurs clients contre les risques d’échec commercial, que ce soit le leur ou celui d’un fournisseur. Ils annonceront le fait qu’ils sont cautionnés, ce qui signifie qu’en cas d’échec, les clients sont garantis soit un congé équivalent à celui qu’ils ont perdu, soit, s’ils le préfèrent, un remboursement. De nombreuses agences et voyagistes britanniques et américains sont liés par l’Association du transport aérien (ATOL), l’Association du transport aérien international (IATA), pour ceux qui émettent des billets d’avion, et par l’Association des agences de voyages britanniques ( ABTA) ou la Société américaine des agents de voyages (ASTA), pour ceux qui vendent des forfaits vacances pour le compte d’une agence de voyage.

Types d’agences
Il existe trois types d’agences au Royaume-Uni: les agences multiples, les agences multiples et les agences indépendantes. Multiples comprend un certain nombre de chaînes nationales, souvent détenues par des conglomérats internationaux, tels que Thomson Holidays, désormais une filiale de TUI Group, la multinationale allemande. Il est maintenant courant que les grandes entreprises de circuits grand public acquièrent une participation majoritaire dans une chaîne d’agences de voyages afin de contrôler la distribution de leurs produits. (Il s’agit d’un exemple d’intégration verticale.) Les petites chaînes sont souvent basées dans des régions ou des districts particuliers.

Il existe aux États-Unis cinq types d’agences: indépendantes, hôtes, franchisés, consortiums et méga agences. American Express et l’American Automobile Association (AAA) sont des exemples de méga agences de voyages. Carlson Wagonlit Travel est un exemple d’agence de consortium regroupant divers types d’agences spécialisées. Un exemple d’agence de voyage indépendante est celui créé par une entreprise individuelle ou un partenariat entre personnes n’ayant aucun partenariat commercial avec des agences de la concurrence. Chaque type d’agence de voyages a ses avantages et ses inconvénients.

En Australie, de nombreuses petites entreprises sont des commerçants indépendants et souvent des franchisés. Ils opèrent en ligne, avec une vitrine ou en tant que franchisé. Le secteur des agences de voyages australiennes a considérablement augmenté en raison de la croissance des chaînes de franchises, les petites entreprises et les commerçants indépendants rejoignant des réseaux de franchisés tels que Helloworld Travel, ce qui leur donne accès à des systèmes internes de produit et de réservation. Flight Center Travel Group, qui compte près de 2 800 établissements appartenant à la société, est l’un des plus importants au monde. Booking.com est l’agent de voyages en ligne le plus utilisé en Australie.

Les agences indépendantes s’adressent généralement à un marché spécial ou à un créneau, tel que les besoins des résidents d’une banlieue ou d’une banlieue chic, ou à un groupe particulier intéressé par une activité similaire, telle que des événements sportifs, tels que le football, le golf ou le tennis.

Les agences de voyage choisissent entre deux approches. L’une est l’agence de voyages traditionnelle à destination multiple, à destination multiple, basée sur l’endroit d’origine du voyageur; l’autre est l’agence de voyages réceptive, axée sur la destination, qui est basée dans la destination et fournit une expertise sur ce lieu. À l’heure actuelle, le premier est généralement un grand opérateur, tandis que le second est souvent un opérateur plus petit et indépendant.

Consolidateurs
Les consolidateurs aériens, les voyagistes et d’autres types de consolidateurs et de grossistes de voyages sont des sociétés de vente à volume élevé spécialisées dans la vente sur des marchés de niche. Ils peuvent ou ne peuvent pas offrir divers types de services, à un point d’accès unique. Celles-ci peuvent être des réservations d’hôtel, des vols ou des locations de voitures. Parfois, les services sont combinés dans des forfaits de vacances, qui comprennent des transferts vers l’emplacement et l’hébergement. Ces sociétés ne vendent généralement pas directement au public, mais agissent en tant que grossistes pour les agences de voyages. En règle générale, les groupeurs ont pour seul objectif de vendre à des niches ethniques du secteur du voyage. Généralement, aucun consolidateur n’offre tout. ils peuvent uniquement avoir contracté des tarifs pour des destinations spécifiques. Aujourd’hui, il n’y a pas de consolidateurs nationaux, à quelques exceptions près pour les contrats en classe affaires.

Avantages et inconvénients La
plupart des conseils en ligne sur les agences de voyage sont fournis par l’entreprise elle-même et pourraient favoriser l’utilisation d’une agence de voyage.

Gain de temps avant le voyage. Certaines personnes voient dans la planification un plaisir en soi, mais d’autres préféreraient laisser l’effort à un agent de voyages.
L’accord de l’agent de voyages prévoit généralement certains avantages en matière d’assurance-voyage. Les conditions d’annulation peuvent être différentes de celles applicables à une réservation directe auprès d’une compagnie aérienne ou d’un hôtel.
Les connaissances des agents de voyages sur la destination sont généralement à jour, y compris les facteurs de risque et les informations des avis de voyage.
Un agent de voyages établi pourrait être plus fiable. On peut s’attendre à ce qu’ils choisissent des fournisseurs qui ont fait leurs preuves. Si vous avez des plaintes, la loi peut vous opposer davantage à une agence de voyage nationale qu’à un transporteur ou à un centre de villégiature étranger. Un agent de voyages peut également être plus dépendant de la bonne volonté que davantage de fournisseurs de services anonymes. Si vous voyagez avec une ancienne compagnie aérienne et dormez dans une chaîne hôtelière internationale, l’inverse pourrait toutefois être vrai.
Un agent de voyages peut proposer un plan de crédit pour un paiement ultérieur.
Vous êtes moins susceptible de faire une confusion coûteuse avec un agent de voyages – par exemple, réserver un vol pour Birmingham en Angleterre et un hôtel à Birmingham en Alabama; ou réserver la mauvaise date.
Un agent de voyage peut vous aider à réorganiser votre itinéraire si celui-ci est perturbé pendant votre voyage – si les horaires des vols changent ou si la météo perturbe votre voyage. En fonction de la cause de la perturbation et des règles de protection du consommateur du pays dans lequel vous réservez, l’agent de voyages peut devoir supporter une partie des coûts de ces réaménagements.

Il y a des inconvénients.

Dans la plupart des cas, une agence de voyage coûte plus cher que si vous aviez effectué toutes les réservations vous-même.
Un agent de voyages peut avoir un accord exclusif avec une alliance de compagnies aériennes ou une chaîne hôtelière, ce qui limite leurs options.
Les agents de voyages peuvent ne pas proposer l’itinéraire précis que vous recherchez, ou seulement comme un choix sur mesure à une balise.
En tant que client d’une agence de voyage, vous risquez de manquer le score de bonus de fidélité des compagnies aériennes et des hôtels.
Les agents de voyages peuvent avoir des difficultés à réserver certains aspects d’un voyage – un petit hôtel peut ne pas apparaître dans le système de réservation de l’agent, ou un train express local peut être plus rapide que la connexion en bus qu’ils peuvent réserver.
Les agences de voyages au XXIe siècle
Avec le grand public accès à Internet depuis le milieu des années 90, de nombreuses compagnies aériennes et autres agences de voyages ont commencé à vendre directement aux passagers. En conséquence, les compagnies aériennes n’avaient plus besoin de payer les commissions aux agents de voyages pour chaque billet vendu. Depuis 1997, les agences de voyages ont été progressivement désintermédiées par la réduction des coûts engendrée par la suppression des couches du réseau de distribution de voyages à forfait. Toutefois, les agents de voyages restent dominants dans certains domaines, tels que les vacances en croisière, où ils représentent 77% des réservations et 73% des voyages organisés.

En réponse, les agences de voyages ont développé leur propre présence sur Internet en créant des sites Web sur les voyages, avec des informations détaillées et des capacités de réservation en ligne. Les agences de voyages utilisent également les services des principales sociétés de systèmes de réservation informatisées, également connues sous le nom de Global Distribution Systems (GDS), notamment: Amadeus CRS, Galileo CRS, SABRE et Worldspan, une filiale de Travelport, leur permettant de réserver et de vendre billets d’avion, locations de voitures, hôtels et autres services liés au voyage. Certains sites Web de voyages en ligne permettent aux visiteurs de comparer gratuitement les tarifs des hôtels et des vols avec plusieurs entreprises. ils permettent souvent aux visiteurs de trier les forfaits de voyage par commodités, prix et proximité d’une ville ou d’un site touristique.

Tous les sites de voyage qui vendent des hôtels en ligne travaillent en collaboration avec les GDS, les fournisseurs et les hôtels directement pour rechercher l’inventaire des chambres. Une fois que le site de voyage a vendu une chambre d’hôtel, le site essaiera d’obtenir une confirmation pour cet hôtel. Une fois confirmé ou non, le client est contacté avec le résultat. Cela signifie que la réservation d’un hôtel sur un site Web de voyage n’entraînera pas nécessairement une confirmation instantanée. Seuls quelques hôtels sur un site Web de voyage peuvent être confirmés instantanément (ce qui est normalement indiqué comme tel sur chaque site). Comme différents sites Web de voyages travaillent avec différents fournisseurs, chaque site dispose de différents hôtels qu’il peut confirmer instantanément. Expedia, Orbitz et Priceline sont des exemples de sites Web de voyages en ligne proposant des chambres d’hôtel.

Les sites de comparaison, tels que Kayak.com et TripAdvisor, effectuent des recherches simultanées sur les sites revendeurs pour gagner du temps. Aucun de ces sites ne vend réellement des chambres d’hôtel.

Les voyagistes ont souvent des contrats d’hôtel, des allotissements et des accords de vente libre qui permettent la confirmation immédiate des chambres d’hôtel pour les réservations de vacances.

Les fournisseurs de services sur ligne principale sont ceux qui produisent réellement le service direct, comme différentes chaînes d’hôtels ou les compagnies aériennes qui disposent d’un site Web pour les réservations en ligne.

Les portails servent de consolidateur de diverses compagnies aériennes et d’hôtels sur Internet. Ils travaillent sur une commission de ces hôtels et compagnies aériennes. Souvent, ils offrent des tarifs moins élevés que ceux des principaux fournisseurs de services, car ces sites reçoivent des offres groupées des fournisseurs de services.

En revanche, un méta-moteur de recherche efface simplement les données d’Internet sur les tarifs en temps réel pour diverses requêtes de recherche et dirige le trafic vers les principaux fournisseurs de services pour une réservation en ligne. Ces sites Web ne disposent généralement pas de leur propre moteur de réservation.