Guía de agencias de viajes.

Las agencias de viajes organizan viajes individuales o grupales para sus clientes, al menos la combinación de transporte y alojamiento, o un paquete de vacaciones con todo incluido.

Si bien la reserva en línea y los agregadores han interrumpido el negocio de los viajes, las agencias de viajes aún dominan algunos mercados, como los viajes de negocios, cruceros, recorridos de paradas múltiples, vacaciones en complejos turísticos y parques temáticos, viajes de luna de miel, viajes basados ​​en actividades (tours de fotografía, etc.) y Viajes de aventura como los safaris.

Comprender
Una agencia de viajes es un minorista privado o servicio público que proporciona servicios relacionados con viajes y turismo al público en nombre de proveedores, tales como actividades, líneas aéreas, alquiler de automóviles, líneas de cruceros, hoteles, ferrocarriles, seguros de viaje y paquetes turísticos. Además de tratar con turistas comunes, la mayoría de las agencias de viajes tienen un departamento separado dedicado a hacer arreglos de viaje para viajeros de negocios; Algunas agencias de viajes se especializan en viajes comerciales y de negocios solamente. También hay agencias de viajes que sirven como agentes de ventas generales para compañías de viajes extranjeras, lo que les permite tener oficinas en países distintos a donde se encuentra su sede.

Las agencias de viajes han existido desde el siglo XIX. Un agente de viajes suele ser una buena opción para un viaje que se extiende más allá de la experiencia previa de un viajero de la naturaleza, la cultura, el idioma o los países de bajos ingresos.

Aunque la mayoría de las agencias están dispuestas a aceptar la mayoría de las reservas regulares, muchos agentes se especializan en determinados tipos de viajes, rangos de presupuesto o destinos. Puede ser mejor usar un agente que con frecuencia reserve viajes similares a los suyos. Observe qué viajes promociona el agente, ya sea en un sitio web o en un escaparate. Algunos agentes pueden vender principalmente viajes completos de paquetes pre-planeados por su oficina central u otro agente; en el otro extremo, algunos agentes pueden estar preparados para planificar un viaje completo en detalle para un cliente, incluidas las reservas de teatro, etc.

Puede comunicarse con un agente de viajes llamando a una tienda física o llamando a la tienda o al centro de llamadas central. Si está reservando un paquete sencillo, entonces puede reservarlo en línea utilizando el sitio web del agente.

Operaciones
La función principal de una agencia de viajes es actuar como agente, vendiendo productos y servicios de viajes en nombre de un proveedor. En consecuencia, a diferencia de otros comercios minoristas, no mantienen un stock disponible, a menos que hayan reservado habitaciones de hotel y / o cabinas en un crucero para un evento de viaje grupal, como una boda, luna de miel o un evento grupal. Un paquete vacacional o un boleto no se compra a un proveedor a menos que un cliente solicite esa compra. Las vacaciones o el boleto se entregan a la agencia con un descuento. La ganancia es, por lo tanto, la diferencia entre el precio anunciado que paga el cliente y el precio descontado al que se le proporciona al agente. Esto se conoce como la comisión. En muchos países, todas las personas o empresas que venden boletos deben tener una licencia como agente de viajes.

En algunos países, las aerolíneas han dejado de dar comisiones a las agencias de viajes. Por lo tanto, las agencias de viajes ahora están obligadas a cobrar una prima porcentual o una tarifa plana estándar, por venta. Sin embargo, algunas compañías pagan a las agencias de viajes un porcentaje fijo por vender sus productos. Las principales compañías de turismo pueden permitirse el lujo de hacer esto, porque si vendieran mil viajes a una tarifa más barata, seguirían siendo mejores que si vendieran cien viajes a una tasa más alta. Este proceso beneficia a ambas partes. También es más barato ofrecer comisiones a los agentes de viajes en lugar de participar en campañas de publicidad y distribución sin utilizar agentes.

Otras operaciones comerciales se llevan a cabo, especialmente por las cadenas más grandes. Estos pueden incluir la venta de seguros internos, guías de viaje, horarios de transporte público, alquileres de automóviles y los servicios de una oficina de cambio en el lugar, que se ocupan de las monedas de vacaciones más populares.

Se supone que un agente de viajes debe ofrecer asesoramiento imparcial sobre viajes al cliente, así como coordinar los detalles del viaje y ayudar al cliente a reservar viajes. Sin embargo, esta función casi desapareció con el paquete de vacaciones en el mercado masivo, y algunas cadenas de agencias parecieron desarrollar un concepto de “supermercado de vacaciones”, en el que los clientes eligen sus vacaciones de folletos en estantes y luego las reservan desde un mostrador. Nuevamente, una variedad de cambios sociales y económicos Ahora han ideado para poner de relieve este aspecto una vez más, particularmente con la llegada de múltiples líneas aéreas de bajo costo y sin costo.

Ingresos de la agencia
Tradicionalmente, la principal fuente de ingresos de las agencias de viajes era, y sigue siendo, las comisiones pagadas por las reservas de alquiler de automóviles, líneas de cruceros, hoteles, ferrocarriles, visitas turísticas, operadores turísticos, etc. Un porcentaje fijo (en la mayoría de los casos) de los principales El elemento del precio se paga al agente como una comisión. Las comisiones pueden variar según el tipo de producto y el proveedor. No se pagan comisiones sobre el componente impositivo del precio. Las agencias de viajes también reciben una gran variedad de bonos, beneficios y otros incentivos de las empresas relacionadas con viajes y turismo como incentivos para que los agentes de viajes promocionen sus productos. El cliente normalmente no tiene conocimiento de cuánto gana el agente de viajes en comisiones y otros beneficios. Otras fuentes de ingresos pueden incluir la venta de seguros, guías de viaje,

Desde 1995, muchas aerolíneas en todo el mundo y la mayoría de las aerolíneas en los Estados Unidos ahora no pagan comisiones a las agencias de viajes. En este caso, una agencia agrega una tarifa de servicio al precio neto. Las comisiones reducidas comenzaron en 1995 en los Estados Unidos, con la introducción de un límite máximo de $ 50 en viajes de ida y vuelta y $ 25 en una forma. En 1999, las aerolíneas europeas comenzaron a eliminar o reducir las comisiones, mientras que Singapore Airlines lo hizo en partes de Asia. En 2002, Delta Air Lines anunció una base de comisión cero para los Estados Unidos y Canadá; después de unos meses, United Airlines, American Airlines, Continental Airlines, Northwest Airlines, US Airways y American Trans Air hicieron lo mismo.

Seguros
La mayoría de los agentes de viajes han sentido la necesidad de protegerse a sí mismos y a sus clientes contra las posibilidades de un fracaso comercial, ya sea propio o de un proveedor. Anunciarán el hecho de que están bajo garantía, es decir, en caso de una falla, a los clientes se les garantiza unas vacaciones equivalentes a las que han perdido o, si lo prefieren, un reembolso. Muchas agencias y operadores turísticos británicos y estadounidenses están vinculados a la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA), para aquellos que emiten boletos aéreos, Licencias de Organizadores de Viajes Aéreos (ATOL) para aquellos que ordenan boletos, y la Asociación de Agentes de Viajes Británicos ( ABTA) o la Sociedad Americana de Agencias de Viajes (ASTA), para aquellos que venden paquetes de vacaciones en nombre de una compañía de viajes.

Tipos de agencias
Hay tres tipos diferentes de agencias en el Reino Unido: múltiplos, miniples y agencias independientes. Los múltiplos comprenden varias cadenas nacionales, a menudo propiedad de conglomerados internacionales, como Thomson Holidays, ahora una filial de TUI Group, la multinacional alemana. Ahora es común que las grandes compañías de turismo de mercado masivo compren una participación mayoritaria en una cadena de agencias de viajes para controlar la distribución de su producto. (Este es un ejemplo de integración vertical). Las cadenas más pequeñas a menudo se basan en regiones o distritos particulares.

Existen cinco tipos diferentes de agencias en los Estados Unidos: agencias independientes, anfitrionas, franquicias, consorcios y mega agencias. American Express y la American Automobile Association (AAA) son ejemplos de mega agencias de viajes. Carlson Wagonlit Travel es un ejemplo de una agencia de consorcio que consta de varios tipos de agencias especializadas. Un ejemplo de una agencia de viajes independiente, es una iniciada por un propietario único, o asociación entre individuos que no tienen asociaciones comerciales con agencias de competencia. Cada tipo de agencia de viajes tiene sus pros y sus contras.

Dentro de Australia, muchas pequeñas empresas son comerciantes exclusivos y, a menudo, franquiciados. Operan en línea, con una tienda o como franquiciado. La industria de las agencias de viajes australianas ha aumentado considerablemente debido al crecimiento de las cadenas de franquicias, ya que las pequeñas empresas y los comerciantes independientes se unen a las redes de franquicias como Helloworld Travel, que les da acceso a los sistemas internos para productos y reservas. Flight Center Travel Group tiene casi 2,800 operaciones propiedad de la compañía y es una de las más grandes del mundo. Booking.com es el agente de viajes en línea más utilizado de Australia.

Las agencias independientes generalmente atienden a un mercado especial o de nicho, como las necesidades de los residentes en una ciudad o suburbio de lujo, o un grupo particular interesado en una actividad similar, como eventos deportivos, como fútbol, ​​golf o tenis.

Las agencias de viajes eligen entre dos enfoques. Una es la agencia de viajes saliente tradicional, de destinos múltiples, basada en la ubicación de origen del viajero; la otra es la agencia de viajes receptiva, enfocada en el destino, que se basa en el destino y ofrece una experiencia en ese lugar. En la actualidad, el primero suele ser un operador más grande, mientras que el último suele ser un operador más pequeño e independiente.

Consolidadores
Los consolidadores de líneas aéreas, los operadores turísticos y otros tipos de mayoristas y mayoristas de viajes son empresas de ventas de alto volumen que se especializan en vender a nichos de mercado. Pueden o no ofrecer diversos tipos de servicios, en un solo punto de acceso. Estos pueden ser reservas de hotel, vuelos o alquiler de coches. Algunas veces los servicios se combinan en paquetes de vacaciones, que incluyen traslados a la ubicación y el alojamiento. Estas compañías no suelen vender directamente al público, sino que actúan como mayoristas para agencias de viajes minoristas. Comúnmente, el único propósito de los consolidadores es vender a nichos étnicos en la industria de viajes. Normalmente ningún consolidador lo ofrece todo; Es posible que solo tengan tarifas contratadas a destinos específicos. Hoy en día, no hay consolidadores domésticos, con algunas excepciones para los contratos de clase ejecutiva.

Ventajas y desventajas El
propio negocio proporciona muchos consejos en línea sobre las agencias de viajes, y podría tener una tendencia a utilizar una agencia de viajes.

Ahorrando tiempo antes del viaje. Mientras que algunas personas consideran que la planificación es un placer en sí misma, otras prefieren dejar el esfuerzo a un agente de viajes.
La oferta de la agencia de viajes generalmente proporciona algunos beneficios de seguro de viaje. Es posible que tengan términos de cancelación diferentes a los que tendría una reserva directa con una aerolínea u hotel.
El conocimiento de un agente de viajes sobre el destino suele estar actualizado, incluidos los factores de riesgo y la información de los avisos de viaje.
Un agente de viajes establecido podría ser más confiable. Se puede esperar que seleccionen proveedores con un buen historial. Si tiene quejas, la ley podría otorgarle un caso más sólido contra una agencia de viajes nacional, del que tendría contra un transportista o centro turístico extranjero. Un agente de viajes también puede depender más de la buena voluntad que otros proveedores de servicios anónimos. Si viaja con una aerolínea tradicional y duerme en una cadena hotelera internacional, lo contrario podría ser cierto.
Un agente de viajes puede ofrecer un plan de crédito para el pago posterior.
Es menos probable que haga una mezcla costosa con un agente de viajes, por ejemplo, al reservar un vuelo a Birmingham en Inglaterra y un hotel en Birmingham en Alabama; o reservar la fecha incorrecta.
Un agente de viajes puede ayudarlo a reorganizar su itinerario si se interrumpe durante su viaje, si los horarios de los vuelos de la aerolínea cambian o el clima interrumpe el viaje. Dependiendo de la causa de la interrupción y de las reglas de protección al consumidor en el país donde realiza la reserva, es posible que el agente de viajes deba asumir algunos de los costos de estos arreglos.

Hay algunos inconvenientes.

En la mayoría de los casos, una agencia de viajes es más costosa que si usted mismo hubiera hecho todas las reservas.
Un agente de viajes puede tener un acuerdo exclusivo con una alianza de aerolíneas o una cadena de hoteles, lo que limita sus opciones.
Es posible que los agentes de viajes no ofrezcan el itinerario preciso que está buscando, o solo como una opción a medida en un marcado.
Como cliente de una agencia de viajes, es posible que se pierda la puntuación del bono de fidelidad de las aerolíneas y los hoteles.
Los agentes de viajes pueden tener dificultades para reservar algunos aspectos de un viaje: es posible que un pequeño hotel no aparezca en el sistema de reservas del agente o que un tren expreso local sea más rápido que la conexión de autobús que pueden reservar.
Agencias de viajes en el siglo XXI
Con el acceso del público en general a Internet desde mediados de la década de 1990, muchas aerolíneas y otras compañías de viajes comenzaron a vender directamente a los pasajeros. Como consecuencia, las aerolíneas ya no tenían que pagar las comisiones a los agentes de viajes por cada boleto vendido. Desde 1997, las agencias de viajes se han ido desvinculando gradualmente, debido a la reducción de los costos causados ​​por la eliminación de las capas de la red de distribución de paquetes de vacaciones. Sin embargo, los agentes de viajes siguen siendo dominantes en algunas áreas, como las vacaciones en crucero, donde representan el 77% de las reservas y el 73% de los viajes empaquetados.

En respuesta, las agencias de viajes han desarrollado su propia presencia en Internet mediante la creación de sitios web de viajes, con información detallada y capacidades de reserva en línea. Las agencias de viajes también utilizan los servicios de las principales compañías de sistemas de reservaciones por computadora, también conocidas como Sistemas de Distribución Global (GDS), que incluyen: Amadeus CRS, Galileo CRS, SABRE y Worldspan, que es una subsidiaria de Travelport, lo que les permite reservar y vender Billetes de avión, alquileres de automóviles, hoteles y otros servicios relacionados con viajes. Algunos sitios web de viajes en línea permiten a los visitantes comparar las tarifas de hoteles y vuelos con varias compañías de forma gratuita; a menudo permiten a los visitantes clasificar los paquetes de viaje por servicios, precio y proximidad a una ciudad o punto de referencia.

Todos los sitios de viajes que venden hoteles en línea trabajan junto con GDS, proveedores y hoteles directamente para buscar el inventario de habitaciones. Una vez que el sitio de viajes venda una habitación de hotel, el sitio intentará obtener una confirmación para este hotel. Una vez confirmado o no, se contacta al cliente con el resultado. Esto significa que reservar un hotel en un sitio web de viajes no necesariamente resultará en una confirmación instantánea. Solo algunos hoteles en un sitio web de viajes pueden confirmarse instantáneamente (lo que normalmente está marcado como tal en cada sitio). Como los diferentes sitios web de viajes trabajan con diferentes proveedores, cada sitio tiene diferentes hoteles que puede confirmar al instante. Algunos ejemplos de dichos sitios web de viajes en línea que venden habitaciones de hotel son Expedia, Orbitz y Priceline.

Los sitios de comparación, como Kayak.com y TripAdvisor, buscan los sitios de revendedores de una vez para ahorrar tiempo en la búsqueda. Ninguno de estos sitios realmente vende habitaciones de hotel.

A menudo, los operadores turísticos tienen contratos de hoteles, asignaciones y acuerdos de venta gratuita que permiten la confirmación inmediata de las habitaciones de hotel para reservas de vacaciones.

Los proveedores de servicios de línea principal son aquellos que realmente producen el servicio directo, como varias cadenas de hoteles o aerolíneas que tienen un sitio web para reservas en línea.

Los portales sirven como un consolidador de varias aerolíneas y hoteles en Internet. Ellos trabajan en una comisión de estos hoteles y aerolíneas. A menudo, ofrecen tarifas más baratas que los proveedores de servicios principales, ya que estos sitios obtienen ofertas masivas de los proveedores de servicios.

Por otro lado, un motor de búsqueda meta simplemente raspa los datos de Internet en las tarifas en tiempo real para varias consultas de búsqueda y desvía el tráfico a los proveedores de servicios de línea principal para una reserva en línea. Estos sitios web generalmente no tienen su propio motor de reservas.