L’art en quête du ciel et de la vérité, Chefs-d’œuvre de la collection Jade, Taiwan National Palace Museum

Le jade, frais et difficile à toucher, mais gracieusement beau et tendrement chaleureux à regarder, est l’élément le plus constant qui résiste au temps et un objet culturellement riche qui, plus que toute autre chose, détient le sentiment profond et la pensée profonde du peuple chinois.

Il y a plus de sept mille ans, nos ancêtres avaient appris du labeur de la vie, comme creuser et exploiter, que le “jade” était une pierre de beauté et d’éternité. Avec un éclat scintillant, tout comme le soleil du printemps, censé être riche en jingqi (force vitale ou énergie), ce beau jade a été façonné d’après le concept du yang et du yin en disques bi ronds et en tubes cong carrés, et marqué de divinité et ancestral images ainsi que des symboles “codés”. Un pouvoir «d’affinité» né «d’artefacts imitant la nature», espéraient-ils, permettrait des dialogues avec le Dieu suprême, qui donnait la vie à travers des créatures divines mythiques et créait ainsi des humains. De cette première croyance animiste est née la culture unique des dragons et phénix en Chine.

L’humanisme est arrivé avec le temps et le développement social. Peu à peu dissociés des propriétés animistes, les ornements de jade en forme de dragon, de phénix, de tigre et d’aigle, à l’origine symboliques du don spirituel des familles de clans, ou de la vertu innée, ont pris de nouvelles interprétations comme des vertus confucéennes de gentlemen: bienveillance, rectitude, sagesse, courage et intégrité.
Pendant les Six Dynasties et l’ère Sui-Tang, des vagues consécutives d’influences étrangères sont arrivées et ont eu un impact significatif sur l’art du jade chinois. Libérée des nuances spirituelles ou confucéennes du jade, la classe de lettrés nouvellement formée dans les dynasties Song et Yuan était passionnée par la nature et l’humanité; leur art était en quête de réalisme et de vérité ultime. Parallèlement au réalisme, cependant, l’archaïsme existait à l’appui de l’orthodoxie politique, popularisant les styles antiques pour les jades. La sculpture sur jade illustre la quintessence de la culture Song et Yuan.

L’artisanat d’art s’est développé à une époque de sophistication dans les dynasties Ming et Qing. À partir du milieu du Ming, la région au sud du fleuve Yangzi a connu une grande prospérité économique; les sculptures de jade sont devenues toujours plus fines et plus élégantes sous le patronage des lettrés et des riches marchands. Dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, la conquête de la région ouïgoure du Turkestan oriental a en outre donné au tribunal de Qing un accès direct et le contrôle des mines de néphrite de Khotan; la jadéite a également commencé à arriver du Myanmar avec le développement actif de Qing dans la région sud-ouest. Poussée par le goût de la maison impériale, la sculpture sur jade a connu une période florissante sans précédent.

Tout au long du développement de près de huit millénaires, les sculptures en jade ont d’abord incarné l’éthique chinoise de la religion qui était en admiration devant le ciel et dans le respect des ancêtres. Puis l’art à la recherche du réalisme à la fois dans la forme et dans l’esprit a atteint son apogée après la Chine médiévale, manifestant l’héritage académique des érudits chinois à la recherche de la nature intrinsèque des choses. Les deux concepts témoignent conjointement de notre caractère national ainsi que de la connotation la plus profonde et la plus profonde des anciens jades chinois, l’art en quête du ciel et de la vérité.

L’esprit de Jade
Dans un passé lointain où les gens devaient lutter pour leur survie contre les forces impitoyables de la nature, ils ont également réalisé que le soleil radieux dictait toutes les facettes de la vie dans l’univers. Le mouvement du soleil a entraîné l’alternance du jour et de la nuit, les changements de saisons, l’épanouissement et le flétrissement des plantes, et l’existence et la subsistance mêmes de nous, les humains. Cette force vitale toujours rafraîchissante de l’univers, qui maintenait toutes les formes de vie actives et prospères, s’appelait yuanqi ou jingqi (sève, énergie). Les hommes primitifs croyaient que dans tout, c’est-à-dire le ciel, la terre, le soleil, la lune, les montagnes, les rivières, les plantes, les arbres, etc., et dans chaque phénomène, comme le vent, la pluie, le tonnerre, la foudre, etc., il existait une force animatrice , un esprit déiste.

Alors que nos premiers ancêtres ramassaient du bambou, du bois, des pierres et des os, les transformant en outils, ils ont constaté que quelques pierres étaient non seulement dures et durables, mais aussi belles et tendres. Étonnamment, les outils fabriqués à partir de ce matériau fin plus d’une fois les ont aidés à traverser des crises difficiles comme par magie, tandis que son éclat rayonnant ressemblait exactement au soleil du printemps qui a réveillé le monde. Ils ont pensé que la belle pierre était également imprégnée du jingqi catalyseur de vie et lui a donné un nom élégant yu, c’est-à-dire jade.

Ils croyaient en outre qu’avec son jingqi qui permettait déjà aux humains de communier avec les divinités, le beau jade pouvait acquérir un pouvoir d’affinité encore plus élevé s’il était façonné à la manière de l’univers en orbite ou dans les images des ancêtres du clan. Le temps passait; du milieu à la fin du Néolithique (environ 6000 à 2000 avant notre ère), des villages dispersés se sont regroupés en alliances et se sont progressivement développés en États. Société stratifiée et classes formées; un groupe de chamans sages capables de canaliser avec les divinités a émergé pour gouverner les affaires de tous, dirigé par un chef chamane. À travers le magnifique jade divinatoire, ils ont reçu la sagesse des esprits, dialoguant avec le ciel et la terre.

La vertu de Jade
De 2000 avant notre ère à 581 après JC, soit 4000 à plus de 1400 ans, se sont succédées six périodes dynastiques différentes dans l’histoire chinoise: les Xia, les Shang, les Zhou, les Qin, les Han et les Six Dynasties. Au cours de cette longue histoire s’étendant sur environ 2500 ans, à l’exception du Qin de courte durée et essentiellement des Six Dynasties désunies, les maisons royales des quatre autres dynasties majeures ont émergé à leur tour des parties occidentale et orientale de la Chine proprement dite. Ils sont montés pour régner les uns après les autres, leur pouvoir a grandi et s’est affaibli, et au fil du temps, leurs cultures se sont assimilées. Par la dynastie Han, éthiquement et culturellement, ils en étaient venus à s’intégrer dans une société presque indivisible, inaugurant une nouvelle ère d’unification. C’est également au cours de ce processus de formation que la croyance superstitieuse en la “nature spirituelle”

La «vertu» se référait à l’origine à la «nature innée», un concept neutre et amoral. À une époque lointaine, les gens croyaient que le Dieu suprême (appelé tian, le ciel, sous la dynastie Zhou) avait envoyé des créatures divines pour donner vie aux ancêtres des clans. Les avantages du port de sculptures en jade étaient donc multiples: il rejoignait la force vitale du beau jade avec le pouvoir magique des créatures divines, permettait en conséquence des dialogues entre les divinités et les humains et, enfin et surtout, manifestait la divinité innée du porteur, c’est-à-dire “vertu”. Cependant, sous la dynastie Zhou orientale, les aspects originaux des ornements en jade étaient oubliés depuis longtemps; Les confucéens avaient une vision plus rationnelle des qualités du beau jade et les associaient aux belles «vertus» d’une figure de junzi: bienveillance, rectitude, sagesse, courage et intégrité. Junzi, qui signifiait initialement «dirigeants», s’est également transformé dans la dynastie Zhou orientale en «gentleman-intellectuels de hautes vertus».

Au cours de la longue période de temps, l’appariement des jades Gui-et-Bi par le peuple Zhou est devenu le cœur du rituel du jade chinois. La maison royale Han venait du comté de Pei, dans la région de Jiangnan, où est née l’ancienne coutume yue de «l’enterrement de jade»; la pratique a atteint son apogée pendant la dynastie. Des éléments étrangers tels que des amulettes bixie (éloignant les maux) et des tasses en corne, atteignant la Chine, ont également adopté la sculpture en jade comme moyen de montrer leur beauté et ont adopté une aura mystique supplémentaire qui était typiquement chinoise.

Les fleurs de jade
L’élan de développement des jades chinois a ralenti pendant un certain temps au cours des tours de régimes consécutifs du Wei à Jin puis aux dynasties du Sud et du Nord, tandis qu’en Asie centrale, l’artisanat du jade et de la pierre a connu une croissance relativement active et s’est poursuivi. dans l’ère des dynasties Sui et Tang. Ces œuvres étrangères et exotiques, importées en Chine sous forme de cadeaux ou de marchandises tributaires, injectaient du sang frais dans le jade chinois vieilli. Par la suite, le peuple ethnique Han s’est confronté et a interagi étroitement avec les Khitans, les Jurchens et les Mongols. Le contact, l’impact et l’influence à long terme ont duré plus de huit cents ans, s’étendant des dynasties Sui, Tang et Five en fin de compte aux dynasties Song, Liao, Jin et Yuan. De ces changements et échanges radicaux est née une nouvelle vie significative des jades chinois.

La section Blossoms of Jade comprend quatre thèmes. Premièrement, le réalisme réaliste, les changements et les caractéristiques les plus courants de l’époque, comme en témoigne l’adoption croissante d’éléments naturels tels que la flore, la faune et les figures humaines pour les expressions esthétiques. Ensuite, la culture héritée du jade qui, en tant que moyen entre les divinités et les humains, symbolisait l’orthodoxie de Dao the Way et la gouvernance, comme en témoigne l’Album de jade de feuillets inscrits avec la prière rituelle shan à la divinité terrestre par l’empereur Zhenzong de la dynastie Song. Troisièmement, l’archaïsme Song qui a suivi l’orthodoxie très Dao et a entraîné des imitations et des contrefaçons controversées ayant un impact considérable sur les jades Ming et Qing ultérieurs. Bien que peu d’éléments pertinents puissent être correctement datés, l’importance culturelle de la question est trop importante pour être ignorée. Enfin et surtout,

L’ingéniosité des sculptures en jade
La dynastie Ming peut être considérée comme l’une des périodes les plus intrigantes et compliquées de l’histoire chinoise, à la fois une règle totalitaire extrêmement conservatrice et une économie de marchandises qui a commencé à assouplir sa hiérarchie sociale rigide et traditionnelle. Dans l’art et la culture, la dualité s’est exprimée à travers des styles très changeants, voire contradictoires, en juxtaposition. Les jades de l’époque n’ont pas fait exception au zeitgeist et se sont transformés en de nouveaux looks combinant des goûts humanistes et laïques. Influencés par le concept selon lequel «l’artisanat s’approche de Dao the Way», les lettrés Ming assistent les artisans dans des travaux créatifs, qui peuvent même parfois conduire à l’apparition de noms de marque très appréciés de tous.

Sous le patronage de l’empereur épris de jade Qianlong de la dynastie Qing, les sculptures en jade ont connu une croissance sans précédent et ont culminé. Un autre facteur contributif a été l’afflux régulier de matières premières en provenance de Khotan après que Sa Majesté a conquis la région ouïgoure du Turkestan oriental en 1760, sa 25e année de règne. Tous les éléments et conditions étaient parfaitement en place pour une industrie du jade florissante où un phénomène intéressant de diversité est également apparu: le goût du marché divergeant de la préférence impériale, l’élégance et la vulgarité coexistant, et le rétro-choc avec la tendance. Le tout ajouté au plaisir et à la richesse des looks d’époque.

Après le zénith de raffinement de Qianlong, les arts du jade chinois ont graduellement atteint une accalmie pendant laquelle de nouvelles idées se préparaient; le tournant le plus significatif a été avec le concept même de “jade”. Depuis 7000 ans, le jade au chinois a toujours signifié une néphrite crémeuse et tendre avec sa beauté tranquille, alors que maintenant la jadéite est arrivée dans son vert émeraude éblouissant, capturant bientôt le cœur des Chinois récents et modernes. Son glamour a depuis régné.

La section Ingéniosité des sculptures en jade se compose de quatre thèmes. Tout d’abord, une revue mise à jour de la notion de “Jade Ming brut et large”, pour mieux comprendre la polyvalence présente dans les styles Ming. Ensuite, les jades du palais ont inscrit “fait impérialement”, “pour un usage impérial”, ou avec de la poésie impériale, pour laisser ces imposants jades royaux parler de leur propre grandeur, et pour révéler comment l’empereur Qianlong avait dirigé les styles d’époque de ses jades bien-aimés . Enfin, les sculptures les plus récentes de la fin des Qing au début de l’ère républicaine, pour explorer les types et les caractéristiques de jade préférés des amateurs de jade modernes.

Le jade sans broyage est inutile
Le jade est un minéral dur et tenace. La néphrite et la jadéite varient entre 5,5 et 7 sur l’échelle de dureté minéralogique. La structure fibreuse monocristalline rend la ténacité extrême, faisant de la néphrite l’un des minéraux les plus résistants. Même les outils en alliages de cuivre ou en fer, coulés et fabriqués une fois que les gens ont appris à fondre le métal, ne pouvaient pas couper et meuler ce matériau dur. Par conséquent, depuis le tout début, la néphrite a été universellement sculptée avec une méthode appelée “utiliser la pierre pour graver et nettoyer le jade”.

Les minéraux finement broyés plus durs que le jade, tels que le quartz, le grenat, le corindon ou le diamant, sont utilisés comme abrasifs en combinaison avec des outils en bois, en bambou, en pierre, en os et en lin, ainsi qu’en cuivre, en fer et en acier, à couper le matériau de jade et de le façonner en formes. Les abrasifs doivent d’abord être préparés en pilant et pulvérisant différentes tailles de pierres et de grains de sable, puis classés en groupes et imprégnés d’eau pour une utilisation immédiate.

La procédure d’hier et d’aujourd’hui, pour rendre les produits fins ou grossiers, implique invariablement les étapes suivantes: découper le matériau, percer des trous, façonner des formes et découper des motifs. Quelles que soient les formes et les textures particulières des outils utilisés, que ce soit lorsque la lame droite est tranchante d’avant en arrière, ou que la lame ronde de la roue de coupe tourne à grande vitesse, ou que la perceuse solide ou tubulaire appuie en rotation, ou la corde outil tirant en avant et en arrière, une suspension d’abrasifs humides est constamment ajoutée pour aider les outils à abraser la substance plus dure contre la surface du matériau de jade. Le jade dur et résistant ne peut être coupé, façonné et gratté que de cette façon. Sauf lors du polissage final, l’eau est toujours indispensable pour abaisser la chaleur élevée produite par le frottement, pour réduire l’usure des outils,

La tradition millénaire de la sculpture sur jade chinoise a développé des techniques caractérisées par une simplicité primitive ou une sophistication élaborée. Il y a des matières premières et des œuvres semi-finies dans notre collection, ainsi que de nombreuses sculptures finies avec des marques de fabrication claires laissées au dos, au fond ou à des endroits moins visibles. Tous ces éléments fournissent des indices importants pour comprendre les outils et les procédures utilisés pour créer ces beaux artefacts de jade.

Pierres précieuses et bijoux éblouissants
Depuis sept à huit mille ans, la néphrite est le yu (jade) utilisé et apprécié par les Chinois. La palette de néphrite la plus courante se compose de blanc, blanc bleuâtre, gris, noir, jaune et vert, tandis que le rouge brunâtre est également possible s’il est imprégné d’une forte concentration de fer ferrique.

D’un autre côté, les gisements de jadéite dans le nord du Myanmar sont exploités depuis près de cinq cents ans, mais ce n’est que trois cents ans au XVIIIe siècle, lorsque la zone est passée sous la juridiction de la province du Yunan sous la dynastie Qing, que ce type de jade a commencé à exporter vers la Chine Propre en grande quantité. De couleurs vives, ses rouges et verts ressemblent aux plumes glamour des feicui (plumes de martin-pêcheur), d’où le nom de “feicui jade”.

La néphrite et la jadéite appartiennent à des familles de minéraux distinctement différentes mais présentent des apparences similaires. La néphrite et la jadéite peuvent présenter de belles nuances de vert, causées par leurs différents colorants respectifs. Le fer donne à la néphrite (communément appelée bi-yu, néphrite verte) ses verts gracieux de “herbeux” à vibrants, tandis que la jadéite (communément appelée cui-yu, jade feicui) éblouit en vert émeraude en raison de la teneur en chrome. Bi et cui sont des termes décrivant les splendides variations de couleur verte. Cependant, les deux jades sont parfois confondus et confondus, car la jadéite composée de fer ferreux a tendance à être teintée d’un vert herbacé plus foncé, et la néphrite verte de qualité supérieure rayonne souvent une brillance magnifique.

Le manque de minerais de pierres précieuses de haute qualité dans le cœur chinois avait longtemps limité les matières premières pour les bijoux à la néphrite et à certaines autres pierres semi-précieuses telles que la calcédoine et l’agate, qui étaient les premières alternatives. Un grand nombre de spécimens du Néolithique à la dynastie Han sont exposés dans l’exposition. Parmi tous les types de quartz, le cristal de roche possède la structure cristalline la plus importante et peut présenter une variété de teintes provenant soit de la présence d’ions différents, soit teintées par irradiation. La cour des Qing a souvent donné un nom aveugle, bixi (tourmaline), à ​​toutes les pierres précieuses ou semi-précieuses qui étaient colorées et transparentes avec des fissures intérieures visibles. Ces articles mal nommés sont exposés ici côte à côte avec de vraies tourmalines pour comparaison.

Les archives archéologiques montrent que dès la dynastie Han, le lapis-lazuli et l’ambre étaient utilisés. Les documents de l’époque provenaient peut-être de l’Afghanistan et du Myanmar d’aujourd’hui. Plus tard depuis l’époque médiévale, l’ambre de la Baltique a été une autre source. La vie du palais Qing a bénéficié d’une variété de pierres précieuses, dont beaucoup provenaient de pays d’Asie du Sud-Est tels que le Myanmar et la Thaïlande. Les tests en laboratoire indiquent que les gemmes rouges exposées ici sont le rubis, le spinelle, la tourmaline rouge ou la cornaline. Non exposées, mais dans les collections du Musée, il y en a d’autres, y compris le grenat. La mode des bijoux de Qing dans les montures et les incrustations était très différente des traditions indiennes ou turques; deux spécimens étrangers sont présentés à titre de comparaison.

Musée du Palais national de Taiwan
Le Musée national du Palais abrite l’une des plus grandes collections d’art chinois au monde. Avec près de 700 000 objets précieux, la vaste collection du musée s’étend sur des milliers d’années et se compose de magnifiques trésors des collections impériales Song, Yuan, Ming et Qing.

Ces dernières années, le National Palace Museum s’est consacré à la fusion de la culture et de la technologie, dans l’espoir de rendre ses trésors nationaux et son héritage culturel remarquable plus accessibles aux gens du monde entier.