Restauración victoriana

La restauración victoriana fue la extensa y extensa remodelación y reconstrucción de las iglesias y catedrales de la Iglesia de Inglaterra que tuvieron lugar en Inglaterra y Gales durante el reinado de la Reina Victoria en el siglo XIX. No fue el mismo proceso que hoy se entiende por el término restauración de edificios.

En un contexto de edificios de iglesia mal mantenidos; una reacción contra la ética puritana manifestada en el Renacimiento gótico; y la escasez de iglesias donde fueron necesarias en las ciudades, la Cambridge Camden Society y el Movimiento de Oxford abogaban por un retorno a una actitud más medieval hacia la iglesia. El cambio fue adoptado por la Iglesia de Inglaterra, que lo vio como un medio para revertir el declive en la asistencia a la iglesia.

El principio era “restaurar” una iglesia a cómo podría haber parecido durante el estilo arquitectónico “Decorado” que existió entre 1260 y 1360, y muchos arquitectos famosos como George Gilbert Scott y Ewan Christian aceptaron con entusiasmo los encargos para restauraciones. Se estima que alrededor del 80% de todas las iglesias de la Iglesia de Inglaterra se vieron afectadas de alguna manera por el movimiento, variando desde cambios menores hasta la demolición completa y la reconstrucción.

Personas influyentes como John Ruskin y William Morris se oponían a dicha restauración a gran escala, y sus actividades eventualmente llevaron a la formación de sociedades dedicadas a la preservación de edificios, como la Sociedad para la Protección de Edificios Antiguos. En retrospectiva, el período de restauración victoriana ha sido visto en una luz generalmente desfavorable.

Fondo
Una serie de factores que trabajaron juntos condujeron a la avalancha de restauración victoriana.

Desde el momento de la Reforma inglesa en adelante, aparte de las reparaciones necesarias para que los edificios permanecieran en uso, y la adición de adornos conmemorativos internos ocasionales, las iglesias y catedrales inglesas fueron sometidas a pequeñas obras de construcción y restauración solo por partes. Esta situación duró aproximadamente 250 años con el tejido de muchas iglesias y catedrales que sufren abandono. La gravedad del problema se demostró cuando la aguja de la Catedral de Chichester se cerró repentinamente sobre sí misma en 1861.

Además, desde mediados del siglo XVII las reformas puritanas que se caracterizaban por un mínimo de rituales y decoración y por un énfasis inequívoco en la predicación, se había eliminado continuamente cualquier emoción o color de los servicios religiosos ingleses como un medio para distanciarse de lo que se vio como los excesos del catolicismo. Pero hacia el final del siglo XVIII, el renacimiento gótico floreciente y el interés en el medievalismo animaron a las personas a buscar más interés en sus servicios religiosos. La popularidad del Renacimiento gótico fue vista por los funcionarios de la Iglesia como una forma de revertir el declive en la asistencia a la iglesia, y así comenzar a reafirmar el poder, la prosperidad y la influencia de la Iglesia. Por lo tanto, impulsaron programas masivos de restauración.

Como tercer factor, la revolución industrial dio como resultado que muchas personas vivieran en ciudades que tenían pocas iglesias para satisfacer sus necesidades religiosas, por ejemplo, Stockport tenía una población de casi 34,000 personas, pero solo tenía asientos en la iglesia por solo 2,500. El aumento de las denominaciones disidentes, como el Metodismo y la Sociedad Religiosa de Amigos, fue visto como una prueba más de este déficit. Para cumplir con esta necesidad, entre 1818 y 1824 el gobierno había otorgado £ 1.5 millones para la construcción de nuevas iglesias. Conocidas como las iglesias de los Comisionados, la mayoría de ellas cuestan sólo £ 4,000 a £ 5,000 cada una para su construcción, y la insatisfacción con su diseño indiferente y su construcción económica provocó una fuerte reacción.

Había movimientos equivalentes en la mayor parte de Europa, especialmente en el norte de Europa, y el arquitecto e historiador de la arquitectura francesa Eugène Viollet-le-Duc estaba especialmente asociado con la manifestación francesa.

Fuerzas motrices

Una de las principales fuerzas motrices para la restauración de las iglesias fue Cambridge Camden Society (CCS), fundada en 1839 por dos estudiantes universitarios de Cambridge, John Mason Neale y Benjamin Webb, como un club para aquellos que compartían un interés común en la iglesia gótica diseño. Rápidamente se hizo popular: su membresía aumentó de 8 a 180 en sus primeros 12 meses. Aunque inicialmente una sociedad para registrar y discutir las características de la iglesia medieval, los miembros de la CCS pronto comenzaron a exponer en su diario The Ecclesiologist y particularmente en sus Pow Words to Church-builders of 1844 que la única forma “correcta” para un edificio de iglesia era el estilo “medio puntiagudo” o “decorado”, en el que las iglesias se habían construido durante los cien años centrados en 1300. La eclesiología obviamente tocó la fibra sensible en la sociedad: estaba estrechamente relacionada con el interés constante en el medievalismo y el Renacimiento gótico.

La firme insistencia de CCS en que un estilo sea correcto demostró ser un faro para aquellos que ya no podían juzgar por sí mismos lo que era “bueno” en arquitectura: las certezas de las reglas de Vitruvio habían perdido su poder durante el movimiento romántico que había sido en boga desde mediados del siglo XVIII. El CCS declaró que había dos maneras posibles en que una iglesia podría ser restaurada. Como dijo Kenneth Clark, dijeron que uno podría “restaurar cada una de las diversas alteraciones y adiciones en su propio estilo, o restaurar a toda la iglesia al mejor y más puro estilo del cual quedan huellas”. La Sociedad recomendó de todo corazón la segunda opción y dado que prácticamente todas las iglesias medievales tenían al menos un pequeño resto de estilo decorado, tal vez un porche o incluso solo una ventana, toda la iglesia sería “restaurada” para igualarla. Y si las partes más tempranas eran demasiado tarde, entonces era un candidato para una reconstrucción completa en el estilo “correcto”.

“Restaurar”, declaró el eclesiólogo, “es revivir la apariencia original … perdida por descomposición, accidente o alteración no juzgada”. Más tarde admitieron, sin embargo, que tal “restauración” podría crear un estado ideal en el que el edificio nunca había estado.

Movimiento de Oxford
Las restauraciones de la iglesia también fueron fuertemente influenciadas por el Movimiento de Oxford, que abogó por mover el centro de importancia en la iglesia de la predicación al sacramento de la Eucaristía: desde el púlpito hasta el altar. Las consecuencias de esto incluyen mover el púlpito desde una posición más central hacia el costado de la iglesia, reemplazando los bancos de cajas con bancos abiertos, creando un pasillo central para dar una mejor vista del altar y la eliminación de las galerías. Otra consecuencia fue que se requería un presbiterio más grande para el ritual asociado.

Ocupaciones
Persuadido por la Cambridge Camden Society de que Decorated Gothic era el único estilo correcto, y por las teorías del Movimiento de Oxford sobre la naturaleza de la adoración, pronto comenzó una oleada de “restauración”. Algunas figuras dan una idea de la escala. Un total de 3,765 iglesias nuevas y reconstruidas fueron consagradas en los cuarenta años hasta 1875, siendo la década más activa la década de 1860 en la que hubo más de 1,000 de tales consagraciones. Más de 7.000 iglesias parroquiales en Inglaterra y Gales – que es casi el 80% de todas – fueron restauradas de alguna manera entre 1840 y 1875. Hubo un 150% más de personas identificadas como arquitectos profesionales en el censo de 1871 que en 1851 – se sabe que los arquitectos establecidos pasaron pequeños trabajos de restauración a sus colegas recién capacitados, ya que tal trabajo proporcionaba buenas prácticas.

La retención de material original (tallado, carpintería, etc.) tendía a ser de poca importancia para los primeros restauradores: la apariencia era todo, y se descartaba mucho trabajo antiguo para reemplazarlo por un reemplazo moderno en el estilo elegido. Diferentes arquitectos tenían diferentes grados de simpatía con el material original, y a medida que avanzaba el siglo se tomaban generalmente mayores cuidados; esto fue al menos en parte como resultado de las voces cada vez más fuertes que se levantaron en la oposición.

Como ejemplo del tipo de trabajo realizado en una iglesia, en 1870-71 la Iglesia de San Pedro, Gran Berkhamsted fue el tema de un programa de restauración por William Butterfield, cuyas otras obras incluyeron iglesias como All Saints, Margaret Street en Londres . La restauración de Butterfield implicó la eliminación de algunas características originales, incluida la eliminación de pinturas en los pilares. Los cambios estructurales más importantes implicaron elevar tanto el techo como el piso del presbiterio, elevar el techo del crucero sur a su inclinación original, retirar la sacristía, incorporar el pórtico sur en el pasillo sur y quitar la puerta, volver a revestir el piso nave, instalando nuevos bancos de roble y reemplazando una galería anterior. Butterfield también instaló ventanas transparentes en el triforio, permitiendo que entre más luz a la nave. Extendió los pasillos derribando las paredes divisorias de dos cámaras en el extremo oeste. En el exterior de la iglesia, Butterfield retiró el estuco desmoronado que se había agregado en 1820 y volvieron a mirar las paredes de la iglesia con trabajos de pedernal.

En la catedral de Lichfield, el siglo XVIII había sido un período de decadencia: la biblioteca del siglo XV fue derribada, la mayoría de las estatuas del frente oeste fueron retiradas, y la piedra cubierta con cemento romano. Después de algunos trabajos estructurales a principios del siglo XIX por James Wyatt, el ornamentado frente al oeste (en la foto de arriba) fue restaurado por Sir George Gilbert Scott. Incluye muchas figuras adornadas talladas de reyes, reinas y santos, creadas a partir de materiales originales siempre que sea posible y nuevas imitaciones y adiciones cuando los originales no estaban disponibles. La pantalla del coro de Wyatt había utilizado trabajos de piedra medievales, que a su vez Scott utilizó para crear los asientos del clero en el santuario. Se instaló una nueva pantalla de metal de Francis Skidmore y John Birnie Philip con diseños de Scott, al igual que un pavimento de mosaico de Minton que se extiende desde la pantalla del coro hasta el altar, inspirado en azulejos medievales encontrados en los cimientos del Coro.

Practicantes
Famosos arquitectos como George Gilbert Scott, Ewan Christian, William Butterfield y George Edmund Street se convirtieron en entusiastas “restauradores” y la ola de restauración se extendió por todo el país de modo que en 1875 algo así como el 80% de todas las iglesias en Inglaterra se vieron afectadas de alguna manera.

En 1850 Scott escribió un libro Una súplica para la restauración fiel de nuestras Iglesias Antiguas, en el que afirmó que “como regla general, es muy conveniente preservar los vestigios del crecimiento y la historia de los edificios que se indican por los diferentes estilos y irregularidades de sus partes “. Sin embargo, él no siguió este principio en la práctica, generalmente eliminando todos los cambios posteriores y reconstruyendo la iglesia en un estilo inicial uniforme, a veces con la evidencia de una sola característica temprana restante.

Oposición
Hubo oponentes. Aunque John Ruskin estaba generalmente a favor de nuevos edificios de estilo gótico temprano, en 1849 escribió en Las siete lámparas de arquitectura que no era posible “restaurar nada que haya sido grande o hermoso en arquitectura”. Su actitud influyó en la Sociedad de Anticuarios de Londres, que instó en 1855 a que “no se intente jamás ninguna restauración, salvo que sea … en el sentido de preservación de lesiones posteriores”.

Otro vociferante oponente fue William Morris, que hizo campaña contra la propuesta restauración de la Iglesia de San Juan Bautista, Inglesham, en la década de 1880, y fundó la Sociedad para la Protección de Edificios Antiguos (SPAB) en 1877 cuando escuchó la propuesta de restauración de la Abadía de Tewkesbury por Scott. . Los principios propugnados por SPAB tomaron algún tiempo para atraer apoyo, pero la política de poner “Protección en lugar de Restauración” finalmente se afianzó, y se cumple hoy. Morris también escribió en 1877:

“Pero en los últimos años un gran levantamiento de celo eclesiástico, coincidiendo con un gran aumento de estudio y, por consiguiente, de conocimiento de la arquitectura medieval ha llevado a la gente a gastar su dinero en estos edificios, no simplemente con el propósito de repararlos, de mantenerlos seguros, limpios y herméticos al viento y al agua, pero también de “restaurarlos” a un estado ideal de perfección, barriendo de ser posible todas las señales de lo que les ha sucedido al menos desde la Reforma, y ​​con frecuencia desde fechas mucho antes “.

Sin embargo, a pesar de su oposición, se sabe que Morris se benefició enormemente con la provisión de vitrales de su empresa para muchos proyectos de restauración, y se ha notado que su crítica solo comenzó después de que su empresa se estableciera de forma segura como proveedor de estos proyectos.

Los protestantes evangélicos opusieron una mayor oposición, ya que creían que “el trabajo ornamental tallado, la pintura decorativa, los azulejos encáusticos y las vidrieras eran vanidades necias que desorientaban el corazón”, y de otros que estaban preocupados por el costo: “Por el costo de uno”. la iglesia de piedra con techo abombado, o incluso un techo de madera abierto, dos podrían construirse en ladrillo con techos de escayola, y quién podría atreverse a decir que la adoración en el edificio más plano sería menos devota o sincera que la ofrecida en el otro ? ”

No todos los católicos estaban a favor tampoco: al final de su vida, el Cardenal Wiseman dejó en claro que prefería el arte del Renacimiento, como podría esperarse de una orden religiosa de origen italiano.

En retrospectiva
Desde una perspectiva del siglo XX, el proceso de restauración victoriana a menudo ha sido visto desfavorablemente, con términos como “despiadado”, “insensible” y “torpe” que se usan comúnmente para describir el trabajo realizado.

En la introducción a su libro The Gothic Revival (publicado por primera vez en 1928), Kenneth Clark escribió: “La verdadera razón por la que se había descuidado el Renacimiento gótico es que producía tan poco que nuestros ojos pueden descansar sin dolor”. Clark también reconoció que Decorated Gothic era el peor de los tres estilos posibles que podrían haberse adoptado, los otros eran Early English que tenía “muy pocos detalles que un artesano ordinario no podía manejar”, y Perpendicular que era “infinitamente el más adaptable de estilos medievales “. Clark señaló que Decorated era el más difícil de ejecutar, sobre todo por la complicada tracería de ventanas que lo distinguía de los otros dos estilos góticos.

Sin embargo, no todos los trabajos de restauración fueron puramente negativos: un efecto secundario de varias restauraciones fue el redescubrimiento de rasgos perdidos hace mucho tiempo, como el grabado anglosajón que se había incorporado a los cimientos normandos o las pinturas murales pintadas de blanco. , en la Catedral de St Albans. También es cierto que si no hubieran sido restauradas, muchas iglesias se habrían deteriorado.