Historia de Belle Epoque

La Belle Epoque es un cronónimo retrospectivo para el período de progreso social, económico, tecnológico y político, principalmente en Francia y Bélgica, que se extiende desde finales del siglo XIX hasta el comienzo de la Primera Guerra Mundial en 1914.

El término corresponde a los británicos al final de la época victoriana y la época eduardiana, para los alemanes es el wilminismo, pero la expresión francesa se entiende y se usa en la mayoría de los países europeos.

Creación del término
La expresión habría nacido a fines de la década de 1930 (según Dominique Kalifa, el primer uso inequívoco proviene de un programa de radio titulado “Ah la Belle Époque! Sketch musical of the 1900s” presentado por André Allehaut en Radio-Paris en noviembre 1940) para evocar los quince años que preceden a la Gran Guerra 1. En esta denominación retrospectiva, hay una parte de la realidad (expansión, descuido, fe en el progreso, alegría, etc.) y una parte de la nostalgia de un tiempo soñado.

Sin embargo, para los historiadores Jean Garrigues, Philippe Lacombrade y Dominique Lejeune, la expresión preferiría nacer en 1919.

En Europa
General: un período de paz
Después de la guerra franco-prusiana, Europa vio un largo período de paz que duró cuatro décadas, algo raro y favorable para el progreso económico y técnico. Todo este progreso afecta a Francia, el Reino Unido, Bélgica, Alemania, Italia y Austria – Hungría en particular.

En toda Europa, la fuerza de trabajo está organizada en sindicatos o partidos políticos: es durante este período que aparecen los primeros partidos socialistas europeos, que son cada vez más influyentes.

Las poblaciones de este período son muy optimistas y sin preocupaciones sobre el futuro, gracias a un extraordinario progreso técnico. Positivismo y cientificismo han aparecido. La Belle Epoque se siente principalmente en los bulevares de las capitales europeas, en cafés y cabarets, en talleres y galerías de arte, en salas de conciertos y salones frecuentados por una burguesía promedio que se beneficia del progreso económico.

La Belle Epoque: Francia de 1879 a 1914
Integración provincial y cuestiones sociodemográficas
Después de la Gran Depresión de 1873 a 1896, Francia entró en un período de crecimiento sostenido como parte de la segunda revolución industrial, en el contexto de la expansión internacional galopante del centro financiero de París.

Francia se amplió mucho durante el Segundo Imperio. Ha adquirido Niza y Saboya, pero pierde Alsacia-Lorena (actual departamento del Mosela y Alsacia en todos excepto el territorio de Belfort) con el tratado de Frankfurt de 1871 y cae en un nacionalismo revanchista, mucho menos generalizado, sin embargo, no se sugiere hoy.

El espacio nacional se unifica mediante la integración de las nuevas provincias y el campo. Así, el tacot, cuya red ferroviaria es más densa, ayuda a abrir el campo (plan Freycinet). De hecho, la población, que se está urbanizando gradualmente, sigue siendo en gran parte rural (56% en 1911). La demografía francesa, por otro lado, sigue siendo débil.

La población francesa, siempre muy jerárquica, toma conciencia de pertenecer a una sola y misma nación y adquiere el orgullo de ser una gran potencia. Las clases medias tienen un peso importante en las condiciones de la vida política nacional, marcadas por la constitución de nuevos partidos liberales (moderados y radicales), con un amplio consenso republicano y patriótico.

París es una ciudad en plena urbanización y modernización, como Francia. Ella sola encarna el prestigio de Francia en la Belle Epoque. Fuertemente renovado por Haussmann, la capital está poblando cada vez más.

Esta observación positiva debe, sin embargo, ser calificada ya que hay un retraso económico innegable en Francia debido a problemas demográficos (pocos nacimientos, malthusianismo), problemas estructurales (la mayoría de las empresas muy pequeñas, muy pocos empleados y una industria artesanal). muy apegado a la tradición que ralentiza la producción), a pesar de numerosas inversiones en el extranjero (los préstamos rusos), y en el campo de la agricultura (demasiada mano de obra agrícola: el 40% de los activos trabajan en comparación con solo el 32% en secundaria y 28% en terciario). Este retraso en la agricultura se debe a las pequeñas propiedades heredadas durante la Revolución a partir de la venta de dominios clericales, en los que se practica el policultivo y la agricultura extensiva; además, la mecanización agrícola, aunque existe, sigue siendo una minoría. Francia sigue siendo la cuarta potencia mundial. De 1871 a 1913, la tasa de crecimiento del PIB per cápita (1,4% anual) es inferior a la de Alemania (1,7%) pero superior a la del Reino Unido (1,2%).

La República Soberana y Liberal
La cultura política dominante era la República 4, en la forma francesa de la democracia liberal con un amplio consenso patriótico.

La cultura republicana se impuso gradualmente mediante el enraizamiento en festivales, ritos y símbolos nacionales, como La Marsellesa (himno nacional en 1879) y la fiesta nacional del 14 de julio (Día nacional en 1880). La cultura republicana fue heredada del liberalismo de la Ilustración y se basó en el positivismo. La cultura dominante ha intentado satisfacer las expectativas de la clase media y la clase media mediante la protección de los derechos de las personas y la promoción de la libertad de empresa. Tuvo un papel decisivo en el secularismo, la educación pública y la capacitación ciudadana.

El presidente del Consejo y ex ministro de Educación, Jules Ferry, establece varias leyes importantes, la ley del 21 de diciembre de 1880 que abre el acceso a la educación secundaria pública para niñas, la ley del 16 de junio de 1881 que establece la educación primaria gratuita, y finalmente, la ley del 29 de marzo de 1882 que establece la educación pública, laica y obligatoria. La secularización operada por Jules Ferry solo ha reducido el lugar de la religión en la definición de las normas del conocimiento, las costumbres y el espacio público en general.

Los disturbios obreros de junio de 1848 y la Comuna de 1871 cultivaron durante mucho tiempo una leyenda negra y una memoria espeluznante para los principales actores de la Tercera República. En este contexto, el ministro Pierre Waldeck-Rousseau deroga la ley Le Chapelier (1791) el 21 de marzo de 1884 y autoriza a los sindicatos.

Los demócratas están encarnados, entre otros, por Édouard Herriot y Anatole France. Otras culturas políticas nutren la vida política: el anarquismo, el socialismo, el radicalismo, el pacifismo, el patriotismo y el nacionalismo (Maurice Barrès, Jacques Bainville, Action française); Los principales acontecimientos políticos, como el caso Dreyfus o el asunto Boulanger, están alimentando un movimiento antiparlamentario de la izquierda y la extrema izquierda, producto del escándalo de Panamá.

El asunto Dreyfus ha marcado duramente las mentes, tanto por su hostilidad como por su intensidad, ya pesar del indulto presidencial otorgado a los militares el 19 de septiembre y su liberación el 21 de septiembre de 1899, este asunto resultó en la formación de dos bloques antagónicos en Francia. en un contexto religioso.

Después del asunto Boulanger, la derecha se vuelve dominante sobre todo al recuperar la antorcha nacionalista, y porque los pensadores republicanos salen del asunto Dreyfus. Muchos intelectuales giran hacia la derecha (Charles Péguy, Daniel Halévy).

Francia conoce una cierta división religiosa 10 a principios de 1900, a veces llamada la “guerra de los dos Francia”. El año 1902 vio la victoria en las elecciones del Bloc des Gauches y el nombramiento al cargo de presidente del Consejo de Émile Combes, figura de radicalismo y anticlerical convencido. El lugar de la Iglesia Católica en los asuntos políticos provoca disputas violentas (“¡clericalismo, ese es el enemigo!”) Entre los partidos clericales y los grupos políticos anticlericales, a menudo de la izquierda y representados en la Cámara. diputados. El anticlericalismo es, por lo tanto, la reacción contra esta tendencia a subordinar la política a la religión. Por ejemplo, Quinet quería destruir todas las iglesias e instituir el ateísmo y el secularismo aplicado a la sociedad como un todo. Estos ataques frontales conducen a la ley de separación de la Iglesia y el Estado de 1905, cuya ley de 1882 sobre la educación pública, laica, gratuita y obligatoria de Jules Ferry constituye sin embargo el origen real de la secularización concreta. El secularismo, tal como fue construido en Francia a partir de esta ley, aseguró la libertad de conciencia y expresión de cada uno.

Francia de la Belle Epoque es también uno de los grandes imperios coloniales de la época. Este imperio se exhibe durante las Exposiciones Mundiales. La colonización en ese momento a menudo se percibía como positiva entre una cierta élite republicana, a menudo de izquierda, y los críticos tomaron tiempo para establecerla, pero existieron. Georges Clemenceau (partido radical) se opuso con vehemencia durante las contiendas oratorias contra Jules Ferry, la derecha monárquica (Maurras, Barres) y una franja marginal de la izquierda marxista o la masa de campesinos y obreros que siempre han estado en contra de la colonización durante la Belle Epoque.

Un cambio lento en la sociedad
Una población rural grande y no homogénea
Los activos agrícolas todavía representaban el 44% de la población total en 1906, un poco más tarde (1911) 5,3 millones de hombres y 3,2 millones de mujeres.

Las situaciones personales son bastante variables, pero de este total, aproximadamente la mitad son trabajadores agrícolas. Son en su mayoría sirvientes domésticos, “valets de ferme” que se comprometen por un año con el Saint Michel, en el momento de la “feria de valet”.

Las condiciones de vida son difíciles, diferentes de una región a otra, un poco más favorables en las provincias de viñedos o cultivos de cereales. En general, es la impresión de una gran pobreza rural, incluso entre los propietarios, dado el pequeño tamaño de las granjas que domina.

La crisis agrícola, que se manifiesta en la década de 1890, favorece un éxodo rural que ya comenzó, alimentando los centros industriales en crecimiento o la gran cantidad de mujeres (especialmente mujeres) en la burguesía urbana. El deseo de educar a los franceses ha llevado a los diversos gobiernos a generalizar las obligaciones escolares en el campo con la esperanza de homogeneizar las mentalidades, incluso para luchar contra las diferencias regionales y borrar la impronta de las culturas provinciales (por ejemplo, prohibido hablar bretón incluso durante los descansos). Estos proyectos coinciden con el deseo de unir a un electorado estable a la República.

Una burguesía de la ciudad triunfante
La alta sociedad mezcla la antigua aristocracia, bien establecida por sus propiedades rurales en las provincias, y la gran burguesía empresarial, los capitanes de la industria (Schneider por ejemplo) y los altos funcionarios, políticos o médicos famosos constituyen élites que comparten fortuna, poder e influencia, en el momento en que París se convierte en el lugar de todas las especulaciones internacionales que permiten un enriquecimiento rápido.

Las tradiciones familiares varían un poco para cada uno de estos grupos, pero comparten el mismo tipo de vida y frecuentan los mismos lugares. En París, viven en mansiones servidas por muchos sirvientes y animan la “temporada”, es decir, el período de recepciones y espectáculos que dieron forma al mito de la Belle Epoque. En verano, se instalan en sus castillos en el campo o en las villas de la costa de Normandía. Los balnearios y balnearios favoritos son Biarritz, Deauville, Vichy, Arcachon y la Riviera francesa.

El promedio y la pequeña burguesía, por otro lado, tienen la peculiaridad de no trabajar con las manos, buscar la ascensión social y aspirar a llevar una “vida burguesa”. En cuanto a los ingresos disponibles para ellos, la escala es bastante extensa: hay pequeños rentistas, ejecutivos e ingenieros, contratistas industriales, pero también funcionarios y propietarios rurales que viven en la ciudad.

Las mentalidades, o más precisamente la “moralidad burguesa” que forma parte de la tradición francesa, pertenecen a este grupo: es una vida fundada en la respetabilidad, la preocupación por el ahorro que asegura una cierta facilidad y la obsesión por los “buenos modales” inculcados en la familia.

Estado de la mujer
La condición de las mujeres en la Belle Epoque está marcada por cambios políticos y sociales que afectan a las mujeres occidentales de una manera dispar. La mayoría de las mujeres (de África, Asia, América Latina y las sociedades rurales de Europa oriental y meridional) ven el perdurar de un sistema centenario donde no se plantea el problema de la emancipación y cuya misión es garantizar las tareas familiares y la maternidad. Las mujeres occidentales pobres que trabajan como trabajadoras se enfrentan, con el advenimiento de la segunda revolución industrial a acusaciones gravosas, en condiciones a menudo penosas y mal pagadas, con la aparición de la división sexual del trabajo. En Europa, la transición demográfica afecta a todas las clases sociales, que ven una disminución en la tasa de natalidad. Por otro lado, en la burguesía y la aristocracia de las grandes ciudades occidentales (París, Londres, Nueva York o Berlín) se producen otros cambios estructurales: el papel del ama de casa se convierte en la norma, e incluso en un objetivo estratégico debido a la casi imposibilidad para que las mujeres obtengan un salario digno.

Al mismo tiempo, para la pequeña burguesía, aparece la posibilidad de estudiar y tomar nuevos empleos como la enseñanza o el periodismo y, para los que están en mejores condiciones, una relativa liberación de la moral que les permite mezclarse más fácilmente con los hombres, o incluso para participar en el deporte público. Todavía otros participan en política, como las sufragistas que defienden el derecho a votar por las mujeres, o de una manera más radical con los socialistas como Rosa Luxemburgo para una transformación de la sociedad. Finalmente, otros, como Marie Curie en las ciencias, se convierten en pioneras en ser las primeras mujeres en obtener reconocimiento en círculos que, a pesar de estos cambios, permanecen en la víspera de 1914 siendo en su mayoría masculinos.

Un mundo laboral con múltiples caras y la búsqueda de estructuras
Condiciones muy diferentes
Los trabajadores formaron el 30% de la población durante la Belle Epoque y se distribuyen de la siguiente manera: unos 5 millones para hombres y 2,5 millones para mujeres. En estas cifras se confunden los trabajadores de los talleres altamente calificados (artesanos), los trabajadores de la gran industria y los mineros del fondo. Todo lo diferencia: primero los salarios, que también son más altos en París que en las provincias (casi el doble para un adulto).

Las mujeres ganan 30 a 50 por ciento menos que los hombres.

Las condiciones de trabajo también son muy diversas: en los talleres los trabajadores están muy cerca de su jefe que trabaja con ellos desde el final de su aprendizaje, pero en las grandes empresas, la rentabilidad se busca por todos los medios y requiere velocidad y eficiencia de forma más rápida y máquinas más peligrosas.

A pesar de la dureza de su condición, los trabajadores desde el Segundo Imperio mejoraron sus salarios (alrededor del 60%) y sus vidas diarias.

Demandas de los trabajadores
A pesar de la baja proporción de trabajadores sindicalizados antes de 1914, algunas expectativas se cumplen parcialmente: las jornadas de trabajo se reducen a horas por día para las tres cuartas partes de los establecimientos y ocho horas por día para los mineros subterráneos; el resto se adquiere a partir de 1906. Pero las pensiones y el desempleo los seguros o los reembolsos médicos todavía están en el reino de la utopía.

Los sindicatos son, sin embargo, bastante combativos dentro de la CGT. En 1906, la Carta de Amiens, que es el documento fundador, recuerda a todos que el sindicalismo es independiente de los partidos políticos, que los trabajadores piensan pensar y actuar por su cuenta en el campo social, pero también en el plano político al afirmarse más “revolucionario” que la SFIO al menos durante los primeros años.

La originalidad de la CGT también radica en el hecho de que se dirige a todos los comercios, mientras que la mayoría de los sindicatos solo abordan una categoría profesional. También es en este sentido que anima los Bourses du Travail en las grandes ciudades industriales.

Una rica cultura, entretenimiento e inventos
En la imaginación francesa, la Belle Epoque sigue siendo el momento del advenimiento del ideal de la Ilustración (liberalismo y revolución de 1789) y una proliferación de logros artísticos e inventos.

La creencia en un progreso de la humanidad anima a una buena parte de las élites francesas, especialmente en la ciencia (positivismo). Construida para la Feria Mundial en 1889, la Torre Eiffel, símbolo de París, convierte a la capital francesa en el escaparate del mundo y el progreso. Algunos pensadores, antes o después de la carnicería de la Gran Guerra, habían mostrado reservas o ironía contra la idea de un progreso ineludible (Bernanos).

Descubrimientos científicos importantes
Los científicos franceses todavía tienen un lugar de elección en la investigación científica europea pero, a diferencia de períodos anteriores, ya no trabajan de forma aislada; la publicación sistemática de su trabajo los pone en contacto rápido con sus colegas extranjeros, lo que hace un progreso más rápido en los programas iniciados por cada uno.

Los congresos científicos les permiten intercambiar sus ideas y las exposiciones universales los hacen conocidos por el público en general y la industria. De ahora en adelante, su prestigio es muy grande y su estatus social está cambiando; se convierten en las nuevas figuras que se benefician del reconocimiento y el respeto de las autoridades. Son honrados por sus compatriotas y respetados internacionalmente.

Los ingenieros que los llevan a las compañías adquieren una nueva talla; ya no son meros “funcionarios” sino innovadores que introducen técnicas revolucionarias de rentabilidad o seguridad.

Los descubrimientos más importantes se aplicaron por primera vez a la vida cotidiana. Este es el caso del control de la electricidad cuando Marcel Deprez y Aristide Bergès desarrollan un sistema para llevar la corriente. Los beneficios de la iluminación doméstica y esta nueva forma de energía revolucionan las técnicas industriales. La electrometalurgia se está desarrollando y la electrólisis está transformando el trabajo del aluminio al reducir el costo de este metal.

En el proceso, los ingenieros inventan la radio; el TSF (telegrafía inalámbrica) según el trabajo de Édouard Branly y el cine cuya base de funcionamiento es el control de la corriente (técnicas de los hermanos Lumière en 1895).

Para el automóvil, los ingenieros despliegan una energía efectiva e inventiva que los convierte en los inventores del neumático desmontable (Michelin en 1895) o los actores de notables mejoras para el motor de combustión interna como Panhard y Levassor. Los hermanos Renault están en Francia los pioneros de la fabricación industrial del automóvil. Contribuyen a que el país sea uno de los mejor equipados, es decir, 100.000 automóviles en 1914.

Algunos descubrimientos fueron decisivos para los años futuros: los experimentos de Clément Ader en 1903 – 1906 permitieron a los aviadores Louis Blériot en 1909 hacer el primer cruce del Canal y Roland Garros el cruce del Mediterráneo en 1913.

Para la medicina, el trabajo de los físicos y químicos fueron pasos esenciales: Pierre y Marie Curie aislaron el radio en 1898 trabajando en el trabajo de Becquerel que mostró la radiactividad del uranio en 1896. También compartieron con él el Premio Nobel de física de 1903, por el descubrimiento de la radioactividad. Marie Curie obtendrá un segundo Premio Nobel en 1911 y se mantiene como la mejor científica francesa de su tiempo con Louis Pasteur.

De este modo aumentan las posibilidades de utilizar los rayos X descubiertos en 1895 por el alemán Wilhelm Röntgen aplicado a la radiografía, cuyo uso se está generalizando para la detección de la tuberculosis.

El prestigio del mundo intelectual
El término “poco intelectual” utilizado antes de 1898 aparece en el contexto del caso Dreyfus. Se convierte en un sustantivo que designa a los hombres de ciencia, así como a los escritores y algunos artistas, “hombres de pura obra intelectual”. Las novelas siguen varias tendencias, el naturalismo de Zola vecino con el exotismo de Pierre Loti y novelas más personales como las de André Gide o Marcel Proust.

La cultura francesa se distingue en todo caso por su carácter innovador y radiación única a escala mundial. Varios movimientos vanguardistas se están desarrollando. En las artes, podemos citar el Impresionismo, pavimentando el camino para el Fauvismo, el Cubismo, el Expresionismo y el Art Nouveau (Alfons Mucha, Héctor Guimard, Eugene Grasset, Louis Majorelle). Grandes mercaderes y galeristas como Ambroise Vollard o coleccionistas como Gustave Fayet son los fervientes reveladores de estas vanguardias. Fayet reúne casi setenta obras de Gauguin y las prestará para las primeras retrospectivas primero en Weimar, luego en París en el Salon d’Automne en 1906.

Hay una actividad literaria intensa y excéntrica: Baudelaire, el campeón de la modernidad parisina, Léon Bloy, Pierre Louÿs y Octave Mirbeau, que la convirtieron en un tiempo de exceso y fantasía. Victor Hugo y Émile Zola, ambos intelectuales y escritores, que creían en el progreso social y abogaban por una sociedad más armoniosa, y que nunca dejarían de denunciar las deplorables condiciones de vida de la clase obrera, marcan el siglo de lo mismo que Voltaire marcó el siglo XVIII .

El teatro y la poesía también están explorando nuevas avenidas de denuncia; esto es lo que Alfred Jarry quiere lograr con Ubu King, donde ridiculiza las dictaduras.

Francia también está experimentando un rico período de entretenimiento y recreación. Los franceses se divierten o se regocijan en actividades principalmente lúdicas, fuera de las limitaciones de la vida social y el trabajo, con De Dion-Bouton, la “electricidad de las hadas”, la primera ronda de Francia … Los hermanos Lumière, considerados como inventores de la el cinematógrafo, que lo convertiría en una invención francesa, presentará sus películas en pantallas gigantes. Los cabarets del distrito de Pigalle como el Black Cat (frecuentado por Verlaine y Satie entre otros), The Japanese Divan o el New Athens “encajonan” a sus audiencias. En el Moulin Rouge, abierto desde 1889, Mistinguett lanzó el “broche de vals” en 1907. En la mayoría de estos lugares, no hay escenas hasta 1918.

Los Juegos Olímpicos, II e de la era moderna después de los de Atenas, tienen lugar en el Bois de Vincennes. París es la capital mundial del entretenimiento, la moda y el lujo. En 1900, con la Exposición Universal, la Ciudad de la Luz está en su apogeo.
Una rica creación artística
Los impresionistas lideraron el camino en 1874 al estudiar la variación de colores según la luz. Auguste Renoir y Claude Monet continúan trabajando de esta manera durante la Belle Epoque.

Pero otros pintores están abriendo nuevas vías de investigación. Este es el caso de Gauguin, quien yuxtapone colores sólidos y simplifica el diseño para enfatizar la autenticidad de las escenas. Cézanne y Van Gogh acentúan estas tendencias recurriendo a colores muy llamativos y un diseño que hace de Cézanne el precursor de los cubistas.

Las formas son tratadas por cubistas de una manera revolucionaria; la visión de lo real se explota, se descompone, se reestructure según las concepciones intelectuales donde las formas necesarias son el cubo, la esfera y el cilindro. Pablo Picasso y Georges Braque o Juan Gris son los maestros de la tendencia.

Las Demoiselles d’Avignon completadas por Picasso en 1907 son consideradas el primer manifiesto cubista. La construcción de la pintura es rigurosa, las líneas geométricas articulan la composición, el préstamo del pintor a las civilizaciones africanas da a la obra un carácter extraño que fue muy controvertido en el momento de la exposición.

Son los rusos quienes han explorado todas las posibilidades de rechazar la realidad. Malevich usa el color como el único medio de su pensamiento y basa la supremacía. Kandinsky en 1910 eliminó toda representación figurativa, dando forma y color al significado de “una representación gráfica de un estado mental”; así fundó el arte abstracto.

El éxito de las artes decorativas
Debido a que Art Nouveau utiliza materiales de la industria, como hierro o vidrio, que son fáciles de usar y ofrecen muchas posibilidades, es muy significativo de la Belle Epoque. Las artes decorativas adoptan motivos vegetales para crear objetos utilitarios (muebles, vajillas) tratados como obras de arte. Las bocas de metro diseñadas por Hector Guimard usan una forma de veganismo abstracto y los jarrones de Émile Gallé (Escuela de Nancy) evocan siluetas de flores. Los edificios del arquitecto Jules Lavirotte, en colaboración con el ceramista Alexandre Bigot, defienden un estilo antiacadémico al simbolismo erótico a veces exuberante. En cuanto a las joyas de René Lalique, mezclan metales preciosos y corolas florales.

Música que rompe con el pasado
La vida musical francesa es de gran riqueza, pero permanece concentrada en París, reflejando tanto la influencia internacional de la Ciudad de la Luz como la centralización política, administrativa y cultural de Francia. De esta forma, durante los 200 días de la Exposición Universal de 1900, se otorgarán (además de treinta conciertos oficiales) 360 sesiones sinfónicas y 1,200 representaciones de ópera.

Si los compositores franceses más destacados son Gabriel Fauré, Camille Saint-Saens, Claude Debussy y Maurice Ravel, no debemos olvidar a Igor Stravinsky, que se instaló en París en 1908, y los españoles Isaac Albéniz, Enrique Granados y Manuel de Falla. El pianista español Ricardo Viñes es también el creador de las dos principales obras para piano de Debussy y Ravel como Albeniz y Falla, que dio a conocer en toda Europa y América Latina.

Los grandes salones parisinos establecen el tono de esta intensa vida artística; los de la condesa Greffuhle, las princesas de Polignac y Cystria, Misia o incluso la señora de Saint-Marceaux.

Si Debussy se enfrenta a los críticos más duros para Pelleas y Melisande (1902), su Martirio de San Sebastián (1911) no es mejor recibido. Pero es Igor Stravinsky quien más derrota con The Bird of Fire, Petrouchka y especialmente The Rite of Spring (1913), rompe con la tradición.

Los primeros festivales de música se desarrollan en el sur de Francia, el antiguo teatro de Orange para Chorégies y la moderna arena de Béziers, donde Fernand Castelbon de Beauxhostes monta espectáculos grandiosos, como el Déjanire de Saint-Saëns (1897), Parysatis (1902). ) o el Heliogabal de Déodat de Séverac (1910).

Desde 1909 hasta la vanguardia de la creación, los Ballets Rusos de Sergei Diaghilev deslumbran a la escena parisina ya que a veces provocan reacciones tan horrorizadas a primera hora de la tarde de una fauna, en la música de Debussy, donde el arte del coreógrafo está energizado por el talento de Nijinsky.

También había una gran paleta musical popular: canciones de amor, soldados cómicos, rengaines arenosas, abucheos cómicos, estribillos repetitivos de gusanos de oreja y ragtime.

Innovaciones esculturales
El escultor Auguste Rodin (1840-1917) personifica el prestigio del arte francés de finales del siglo xix y principios del xx. Sus primeras obras son bastante clásicas en su factura, pero, desde el Burgués de Calais hasta el Pensador, se vuelven cada vez más expresivas. Los sentimientos son cada vez más visibles para convertirse en lo que Rodin quería lograr con su Balzac. “El parecido … es el del alma”, escribe poco después de completar este trabajo, que es rechazado por los patrocinadores de la Society of Men of Letters.

Una “comunidad fructífera de artistas, todas las artes combinadas, que viven en París o alrededores, en sinergia y también en la competencia, ha convertido la innovación permanente en el único principio de conducción capaz de aportar distinción y valor añadido al trabajo artístico. La concentración de artistas y creadores , industriales de la cultura (cine, discos, prensa, libros), comerciantes y galeristas como empresarios, mecenas, coleccionistas y diseñadores de moda los ponen a todos en una proximidad fructífera y facilita la relación entre la oferta y la demanda “. Por lo tanto, es una centralización de la vida artística, literaria y cultural lo que caracteriza esta extraordinaria proliferación de la Belle Epoque en Francia.

Nuevas tecnologías
Una sucesión de inventos cambiará profundamente la forma de vida. La fotografía generará el cine, el velocípedo se transforma en una bicicleta, la realización de motores más pequeños y ligeros permite el desarrollo de motocicletas, automóviles, aviones. También se ha avanzado mucho en química (Pierre y Marie Curie), electrónica y hierro y acero. El desarrollo de la medicina y la higiene puede reducir la mortalidad infantil y aumentar la esperanza de vida. Francia está cada vez más equipada con electricidad. En 1895, la proyección de la película de la historia en París marca el éxito que espera la cinematografía.

Los hombres de la época ven esperanza en el desarrollo de la tecnología; para ellos ella es capaz de todo, incluso de lo que se creía imposible un siglo antes.

El fenómeno de las exposiciones universales
El siglo xix fue el gran siglo del progreso. Para celebrar los prodigios de las artes, las ciencias, la industria y la agricultura, Francia invitó a todas las naciones a participar en la Exposición Mundial que organizó en París. Todos respondieron a esta invitación; querían comparar el progreso de su industria con la de otras naciones. La exposición de 1900 fue una maravilla. El Champ-de-Mars tenía su torre de agua y sus fuentes luminosas que, en la noche, transformaron esta parte de la Exposición en un verdadero país de las hadas, los muelles de la orilla izquierda del Sena fueron ocupados por los palacios de las naciones, cada uno en su arquitectura nacional. ”

– Jeanne Bouvier (1865-1964)

Las exposiciones universales de 1889 (presentación de la Torre Eiffel) y 1900 (electricidad) son los símbolos de la Belle Epoque.