Agua potable en viajes.

La calidad y disponibilidad del agua potable varían según los países y las regiones. Como regla general, el agua limpia es más difícil de conseguir en climas cálidos, en destinos de bajos ingresos y en asentamientos externos.

Comprenda
“El agua, el agua, en todas partes, ni ninguna gota para beber”, de
The Rime of the Ancient Mariner

El agua del grifo a menudo es provista por el gobierno local y se trata de ser al menos relativamente saludable para la población local. Esto puede incluir el filtrado y la adición de productos químicos. El agua del grifo procedente de manantiales y ríos de montaña puede requerir poco tratamiento y ser de una calidad excepcional. Sin embargo, la calidad del agua varía mucho entre regiones, y hay muchos países donde el agua del grifo, o al menos el agua del grifo sin hervir que no ha pasado por un filtro de ósmosis inversa, es peligrosa para beber y puede enfermarlo. Una regla básica es observar lo que hacen los lugareños: si no beben el agua del grifo o lo hacen solo después de hervirla, tampoco debe beber agua directamente del grifo.

Su cuerpo está acostumbrado al agua de su entorno local. Si viaja a una región con mala calidad de agua de otra con alta calidad de agua (o con diferentes agentes patógenos), entonces puede sufrir una enfermedad. Es posible que su cuerpo se adapte con el tiempo, pero algunas fuentes de agua están tan contaminadas que no es seguro usarlas, no sea que se infecte con parásitos o sufra otras consecuencias. Ver enfermedades infecciosas para más detalles.

Beber el agua no es el único peligro. Si enjuaga su cepillo de dientes con agua del grifo, o toma una bebida con cubitos de hielo, o si pide una buena ensalada con hojas en un restaurante que lava las verduras con agua del grifo, es posible que esté expuesto a cualquier desagradable que haya en el agua.

Contaminación bacteriana
Los efectos nocivos a corto plazo del agua potable generalmente se deben a la contaminación por bacterias. La ebullición y el filtrado pueden mitigar el peligro de una enfermedad, aunque las toxinas producidas por algunas bacterias pueden permanecer a pesar de que las bacterias hayan desaparecido después del tratamiento. Otro método que matará a la mayoría de los patógenos es la radiación UV. En un apuro, colocar una botella de agua clara en la luz solar directa durante uno o dos días lo hará lo más cerca posible de ser bebible. Sin embargo, esta definitivamente no es la forma más segura de purificar el agua, ya que otros agentes patógenos como las amebas no son eliminados por los rayos UV.

Vea la diarrea del viajero para más información sobre varias aflicciones que pueden provenir del agua contaminada.

Las cianobacterias en grandes concentraciones (“floración de algas”) pueden hacer que el agua sea insalubre e irritante para la piel. Esto es principalmente un problema en algunas playas, por lo general no es un peligro real a menos que tenga niños o mascotas.

Contaminacion Quimica
En algunos países, los suministros de agua son propensos a la contaminación por sustancias químicas de fuentes industriales y agrícolas. Si bien no se recomienda beber esa agua contaminada, en general no causará problemas de salud inmediatos si la contaminación se encuentra en niveles relativamente bajos. Si bebe esa agua durante un período prolongado de tiempo, pueden surgir problemas de salud a largo plazo. Tenga en cuenta que es poco probable que los filtros de agua eliminen cualquiera de estos productos químicos. Otro contaminante que incluso puede ocurrir en países de altos ingresos es el plomo. La plomería solía estar hecha de plomo (plomo en latín) y algunas casas aún pueden tener tubos de plomo en los últimos metros. Generalmente, esto no es un problema y se están reemplazando cada vez más, pero si la composición química del agua cambia, el plomo puede filtrarse en el agua.

Agua dura / blanda
Puede escuchar a los locales referirse al agua “dura / blanda”. La “dureza” del agua está determinada por su contenido mineral, y existen variaciones regionales notables debido a los diversos suelos y rocas por los que el agua se filtra antes de que llegue al suministro principal. El agua de diferentes regiones probablemente variará en sabor.

No hay efectos negativos para la salud asociados con el consumo de agua “dura”, pero puede causar la acumulación de cal en aparatos como hervidores y lavavajillas. Los antiguos romanos preferían el agua “dura”, como pueden ver los depósitos en antiguos acueductos que, en algunos casos, eran lo suficientemente grandes como para ser utilizados por los albañiles medievales para figurillas.

Calidad por país o región
Según una infografía de 2014 basada en las recomendaciones de los CDC de Estados Unidos, el agua del grifo es segura para beber en la mayor parte de la UE y Europa Occidental, Estados Unidos, Canadá, Groenlandia, Australia, Nueva Zelanda y un puñado de asiáticos países – en otros lugares no lo es. Esta es una recomendación conservadora, y hay muchos otros países con agua del grifo que es potable, aunque en algunos puede alterar su estómago al principio mientras su cuerpo se acostumbra a los microbios y minerales locales.

Para obtener información de país por país, consulte la sección “Manténgase saludable” de cada artículo de país.

Agua caliente (hirviendo)
A veces se quiere tomar agua caliente (casi hirviendo), por ejemplo, para hacer una taza de té u otra bebida. La disponibilidad de agua caliente en los lugares típicos de alojamiento y transporte varía en todo el mundo; de alguna manera se correlaciona con la tendencia de la nación a beber té.

China – Muy bien. En estos días, las habitaciones de los hoteles suelen tener hervidores eléctricos; en épocas anteriores, la recepción tendría una batería de termos de agua hervida caliente (开水 kāishuǐ), y los entregaría a los invitados. Los dispensadores de agua potable caliente están casi universalmente disponibles en las estaciones de tren, en las terminales del aeropuerto, en los trenes.
Reino Unido – Muy bien. Un hervidor eléctrico y una pequeña cantidad de té y café son omnipresentes, casi sin garantía, en habitaciones de hotel y bed and breakfast en todo el país; virtualmente todas las cadenas de hoteles proporcionarán uno para uso de los huéspedes, incluidas las cadenas de presupuestos como Travelodge o Premier Inn (con algunas excepciones, por ejemplo, la marca Moxy de Marriott).
Vietnam – Medio. En muchos hoteles / casas de huéspedes puede pedir agua hirviendo (nước sôi), y el personal le dará una botella de termo o le permitirá usar su hervidor eléctrico, pero esto no está garantizado.
Rusia – Medio. En un hotel / casa de huéspedes, solicite agua hirviendo (кипяток kipyatok), y el personal puede prestarle un hervidor eléctrico o mostrarle cómo usar la cocina, pero esto no está garantizado. En los trenes de larga distancia, hay una caldera de agua en cada automóvil, pero puede estar en uso solo en ciertos momentos (cuando el asistente del automóvil decide servir té a los pasajeros, por una tarifa).
América Latina – Generalmente pobre. Si solicita agua hirviendo, es más probable que el personal le ofrezca venderle una (pequeña) taza de café. Traiga su propio calentador portátil (bobinas de inmersión) y utilícelo en un recipiente adecuado.

Comprar
Si se encuentra en un lugar donde no existe un suministro confiable de agua, puede:

Use una marca internacional de agua embotellada (en algunas áreas debe verificar que la botella no haya sido rellenada)
Use una marca nacional de agua embotellada (más barata, con calidad tan buena o, posiblemente, mucho más baja que las marcas internacionales)
Hervir el agua antes de beber (varios minutos, dependiendo de lo que quieras matar)
Usa tabletas de yodo (matará las bacterias, pero hará que el agua tenga un mal sabor)
Usa una pajilla de supervivencia (probablemente mejor para áreas extremadamente remotas)

Manténgase saludable
Hay diferentes formas de purificar el agua, algunas más efectivas contra amenazas específicas. En algunas zonas, basta con hervir agua durante un minuto, en otras se necesitan varios minutos. Los filtros varían en efectividad, y si tiene alguna inquietud, entonces debería considerar comprar su agua en una botella sellada de una empresa de renombre.

Hervir el agua o usar yodo mata a los organismos pero no hace que el agua contaminada químicamente sea segura. Es poco probable que sufra a corto plazo de agua contaminada químicamente, pero beberla durante un período prolongado podría ser perjudicial para su salud a largo plazo.

Recuerde que el agua contaminada puede afectar su salud sin beberla directamente, por ejemplo, si el agua se utiliza para lavar verduras o cepillarse los dientes. Ver Precauciones contra la enfermedad en el artículo Manténgase saludable.

Incluso en áreas que normalmente tienen agua potable segura, pueden ocurrir inundaciones y otros incidentes de contaminación. Un lugar con una buena noticia y / o cobertura de anuncios de salud pública y una actitud razonablemente responsable por parte de las autoridades pertinentes es probable que brinde advertencias cuando sea necesario hervir o evitar por completo el agua potable que proviene de fuentes que son seguras en condiciones normales.

Manténgase seguro
Los problemas de seguridad del agua que no están relacionados con el consumo de alcohol u otro uso doméstico por lo general tienen que ver con inundaciones o lesiones o muertes como resultado de accidentes, como pueden ocurrir al practicar deportes acuáticos como nadar, tomar el sol, bucear y navegar. . Consulte los artículos relevantes para obtener información específica sobre estos temas.