Boire de l’eau en voyage

La qualité et la disponibilité de l’eau potable varient selon les pays et les régions. En règle générale, il est plus difficile d’obtenir de l’eau potable par temps chaud, dans les destinations à faibles revenus et en dehors des zones d’installation.

Comprenez
“L’eau, l’eau, partout, ni aucune goutte à boire”
– de The Rime of the Ancient Mariner

L’eau du robinet est souvent fournie par le gouvernement local et traitée pour être au moins relativement saine pour la population locale. Cela peut inclure le filtrage et l’ajout de produits chimiques. L’eau du robinet provenant de sources et de rivières de montagne peut nécessiter peu de traitement et être d’une qualité exceptionnelle. Cependant, la qualité de l’eau varie grandement d’une région à l’autre, et dans de nombreux pays, l’eau du robinet, ou du moins une eau non bouillie qui n’a pas été filtrée par un filtre à osmose inverse, est dangereuse à boire et peut vous rendre malade. Une règle de base est de regarder ce que font les locaux: s’ils ne boivent pas l’eau du robinet ou ne le font qu’après l’avoir fait bouillir, vous ne devez pas non plus boire de l’eau directement du robinet.

Votre corps est habitué à l’eau de votre environnement local. Si vous vous rendez dans une région où la qualité de l’eau est médiocre et où la qualité de l’eau est élevée (ou d’agents pathogènes différents), vous risquez alors de souffrir de maladie. Votre corps peut s’adapter avec le temps, mais certaines sources d’eau sont tellement contaminées qu’il est dangereux de les utiliser, de peur que vous ne deveniez infesté de parasites ou d’autres conséquences. Voir Maladies infectieuses pour plus de détails.

Boire de l’eau n’est pas le seul danger. Si vous rincez votre brosse à dents à l’eau du robinet, buvez une boisson avec des glaçons ou commandez une belle salade de feuilles dans un restaurant qui lave les légumes à l’eau du robinet, vous risquez d’être exposé à toutes les mauvaises choses qui sont dans l’eau.

Contamination bactérienne
Les effets néfastes à court terme de l’eau potable sont généralement dus à la contamination par des bactéries. L’ébullition et la filtration peuvent atténuer le risque de maladie, bien que des toxines produites par certaines bactéries puissent rester en dépit du fait que les bactéries elles-mêmes ont disparu après le traitement. Le rayonnement UV est une autre méthode qui tue la plupart des agents pathogènes. En mettant une bouteille d’eau claire à la lumière directe du soleil pendant un jour ou deux, vous obtiendrez une eau aussi potable que l’ébullition. Cependant, ce n’est certainement pas le moyen le plus sûr de purifier l’eau, car d’autres agents pathogènes tels que les amibes ne sont pas détruits par les UV.

Voir «La diarrhée des voyageurs» pour plus d’informations sur plusieurs affections pouvant provenir d’eau contaminée.

Les cyanobactéries en grandes concentrations (“prolifération d’algues”) peuvent rendre l’eau malsaine à consommer et irritante pour la peau. Ceci est principalement un problème sur certaines plages et ne constitue généralement pas un danger, sauf si vous avez des enfants ou des animaux domestiques.

Contamination chimique
Dans certains pays, les réserves d’eau sont sujettes à la contamination par des produits chimiques d’origine industrielle et agricole. Bien que la consommation de cette eau contaminée ne soit pas recommandée, cela ne posera généralement pas de problèmes de santé immédiats si le niveau de contamination est relativement faible. Si vous buvez cette eau pendant une période prolongée, des problèmes de santé à long terme peuvent survenir. Notez qu’il est peu probable que les filtres à eau éliminent ces produits chimiques. Le plomb est un autre contaminant qui peut même se produire dans les pays à revenu élevé. Auparavant, la plomberie était en plomb (plumbum en latin) et certaines maisons peuvent encore avoir des tubes en plomb sur les derniers mètres. Ce n’est généralement pas un problème et ceux-ci sont de plus en plus remplacés, mais si la composition chimique de l’eau change, le plomb peut s’infiltrer dans l’eau.

Eau dure / douce
Vous pouvez entendre les habitants se référer à de l’eau “dure / douce”. La «dureté» de l’eau est déterminée par sa teneur en minéraux. De plus, les sols et les roches variées varient considérablement d’une région à l’autre avant que l’eau ne pénètre dans le secteur. L’eau de différentes régions aura probablement un goût différent.

Boire de l’eau “dure” n’a aucun effet négatif sur la santé, mais cela peut entraîner une accumulation de calcaire dans des appareils tels que des bouilloires et des lave-vaisselle. Les anciens Romains préféraient les eaux «dures», comme le prouvent les dépôts dans des aqueducs autrefois assez grands pour que les maçons du Moyen Âge puissent les utiliser comme figurines.

Qualité par pays ou par région
Selon une infographie de 2014 basée sur les recommandations du CDC des États-Unis, l’eau du robinet est potable dans la plupart des pays de l’UE et d’Europe occidentale, aux États-Unis, au Canada, au Groenland, en Australie, en Nouvelle-Zélande et dans une poignée de pays asiatiques. pays – ailleurs ce n’est pas. Il s’agit d’une recommandation prudente. De nombreux autres pays ont de l’eau du robinet qui est potable, bien que dans certains cas, elle puisse gêner votre estomac pendant que votre corps s’habitue aux microbes et aux minéraux locaux.

Pour des informations pays par pays, voir la section “Rester en bonne santé” de chaque article par pays.

Eau chaude (bouillante)
On veut parfois boire de l’eau chaude (presque bouillante), par exemple pour préparer une tasse de thé ou une autre boisson. La disponibilité d’eau chaude dans des lieux d’hébergement et de transport typiques varie selon les pays; cela correspond quelque peu à la propension de la nation à boire du thé.

Chine – Très bien. De nos jours, les chambres d’hôtel ont tendance à avoir des bouilloires électriques; Autrefois, la réception disposait d’une batterie de bouteilles thermos d’eau bouillante (开水 kāishuǐ) et les remettait aux clients. Les distributeurs d’eau potable sont presque universellement disponibles dans les gares, les terminaux d’aéroport, dans les trains.
Royaume-Uni – Très bien. Une bouilloire électrique et une petite quantité de thé et de café est omniprésente, à la limite de la garantie, dans les chambres d’hôtel et les chambres d’hôtes du pays; pratiquement tous les hôtels de la chaîne en fourniront un à l’usage des clients, y compris des chaînes budgétaires telles que Travelodge ou Premier Inn (à quelques exceptions près, comme la marque Marriott’s Moxy).
Vietnam – moyen. Dans de nombreux hôtels / maisons d’hôtes, vous pouvez demander de l’eau bouillante (nước sôi). Le personnel vous en apportera une bouteille thermos ou vous laissera utiliser leur bouilloire électrique, mais cela n’est en aucun cas garanti.
Russie – moyenne. Dans un hôtel / une maison d’hôtes, demandez de l’eau bouillante (кипяток kipyatok). Le personnel pourra vous prêter une bouilloire électrique ou vous montrer comment utiliser la cuisine, mais cela n’est pas garanti. Dans les trains longue distance, il y a une chaudière dans chaque voiture, mais elle ne peut être utilisée qu’à certaines heures (lorsque le préposé à la voiture décide de servir du thé aux passagers, moyennant un supplément).
Amérique latine – généralement pauvre. Si vous demandez de l’eau bouillante, le personnel vous proposera probablement de vous vendre une (petite) tasse de café. Apportez votre propre appareil de chauffage portatif (bobines d’immersion) et utilisez-le dans un récipient approprié.

Acheter
Si vous vous trouvez dans un endroit où il n’existe pas d’approvisionnement fiable en eau, vous pouvez:

Utilisez une marque internationale d’eau en bouteille (dans certaines régions, vous devez vérifier que la bouteille n’a pas été remplie).
Utilisez une marque nationale d’eau en bouteille (moins chère, de qualité égale, voire inférieure à celle des marques internationales).
Faites bouillir l’eau avant de boire (plusieurs minutes, en fonction de ce que vous voulez tuer)
Utilisez des comprimés d’iode (éliminera les bactéries, mais donnera à l’eau un mauvais goût)
Utilisez une paille de survie (probablement préférable pour les régions très éloignées)

Rester en bonne santé
Il existe différentes façons de purifier l’eau, certaines plus efficaces contre certaines menaces. Dans certaines régions, faire bouillir de l’eau pendant une minute suffit, dans d’autres, plusieurs minutes sont nécessaires. L’efficacité des filtres varie, et si vous avez un problème, vous devriez alors envisager d’acheter votre eau dans une bouteille scellée d’une entreprise réputée.

Faire bouillir l’eau ou utiliser de l’iode tue les organismes, mais ne rend pas l’eau polluée chimiquement sûre. Il est peu probable que vous souffriez à court terme d’une eau légèrement polluée chimiquement, mais la boire sur une période prolongée pourrait nuire à votre santé à long terme.

N’oubliez pas que l’eau polluée peut nuire à votre santé si vous ne la buvez pas directement, par exemple si elle est utilisée pour laver les légumes ou se brosser les dents. Voir Précautions contre les maladies dans l’article Rester en bonne santé.

Même dans les zones où l’eau potable est saine, des inondations et d’autres incidents de contamination peuvent se produire. N’importe où avec une couverture décente des nouvelles et / ou des annonces de santé publique et une attitude raisonnablement responsable de la part des autorités compétentes est susceptible de donner des avertissements lorsqu’il est nécessaire de faire bouillir ou d’éviter complètement l’eau potable provenant de sources sûres dans des conditions normales.

Restez en sécurité
Les problèmes de sécurité liés à l’eau qui ne sont pas liés à la consommation d’alcool ou à un autre usage domestique sont généralement liés aux inondations, aux blessures ou aux décès résultant d’accidents, tels que ceux pouvant survenir lors de la pratique de sports nautiques tels que la natation, les bains de soleil, la plongée et la navigation . Voir les articles pertinents pour plus de détails sur ces questions.