Chambre du Grand Conseil, Palais des Doges

Chambre du Grand Conseil (italien: Sala del Maggior Consiglio). Restructurée au XIVe siècle, la chambre a été décorée d’une fresque de Guariento et plus tard d’œuvres des artistes les plus célèbres de la période, dont Gentile da Fabriano, Pisanello, Alvise Vivarini, Carpaccio, Bellini, Pordenone et Titian. D’une longueur de 53 mètres et d’une largeur de 25 mètres, c’est non seulement la plus grande et la plus majestueuse des salles du palais des Doges, mais aussi l’une des plus grandes d’Europe. Ici, des réunions du Grand Conseil ont eu lieu, l’organe politique le plus important de la République. Une institution très ancienne, ce Conseil était composé de tous les membres masculins des familles de patriciens vénitiens de plus de 25 ans, indépendamment de leur statut individuel, de leurs mérites ou de leur richesse. C’est pourquoi, malgré les restrictions de pouvoirs introduites par le Sénat au cours des siècles, le Grand Conseil continue d’être considéré comme un bastion de l’égalité républicaine. Le Conseil avait le droit de demander des comptes à toutes les autres autorités et organes de l’État quand il semblait que leurs pouvoirs devenaient excessifs et devaient être réduits. Les 1 200 à 2 000 nobles qui siégeaient au Conseil se considéraient toujours comme les gardiens des lois qui étaient à la base de toutes les autres autorités de l’État. Cette salle a également abrité les premières phases de l’élection d’un nouveau doge, qui dans les étapes ultérieures passerait à la Sala dello Scrutinio. Ces procédures de vote étaient extrêmement longues et complexes afin de contrecarrer toute tentative de tricherie. Chaque dimanche, lorsque les cloches de Saint-Marc sonnaient, les membres du Conseil se réunissaient dans la salle, le Doge présidant au centre de la tribune et ses conseillers occupant deux rangées de sièges sur toute la longueur de la salle. Peu après l’achèvement des travaux dans la nouvelle salle, l’incendie de 1577 a endommagé non seulement cette chambre mais aussi la Sala dello Scrutinio. Les dommages structurels ont été bientôt restaurés, en respectant la disposition originale, et tous les travaux ont été achevés dans quelques années, se terminant en 1579-80. La décoration de la structure restaurée impliquait des artistes tels que Veronese, Jacopo et Domenico Tintoretto et Palma il Giovane. Les murs ont été décorés d’épisodes de l’histoire vénitienne, avec une référence particulière aux relations de la ville avec la papauté et le Saint-Empire romain germanique, tandis que le plafond était décoré de vertus et d’exemples d’héroïsme vénitien et d’un panneau central contenant une glorification allégorique. de la République. Se faisant face par groupes de six, les douze peintures murales représentent des actes de valeur ou des incidents de guerre survenus au cours de l’histoire de la ville. Immédiatement au-dessous du plafond court une frise avec des portraits des 76 premiers doges (les portraits des autres se trouvent dans la Sala dello Scrutinio); Commandé par Jacopo Tintoretto, la plupart de ces peintures sont en fait l’œuvre de son fils, Domenico. Chaque Doge possède un parchemin qui fait référence à ses réalisations les plus importantes, tandis que le Doge Marin Faliero, qui a tenté un coup d’État en 1355, est représenté simplement par un drap noir (un traître à la République, il n’a pas été condamné à mort). mais aussi damnatio memoriae, l’éradication totale de sa mémoire et de son nom). Un des longs murs, derrière le trône des Doges, est occupé par la plus longue toile au monde, le Paradiso, réalisée par Jacopo Tintoretto et son atelier entre 1588 et 1592 pour remplacer la fresque Guariento endommagée par le feu.

La chambre du Grand Conseil est la grande salle du palais, située à l’angle entre l’embarcadère et la Piazzetta, qui reçoit de la lumière à travers sept grandes fenêtres en ogive. Il était autrefois le siège de la plus haute magistrature vénitienne, le Maggior Consiglio, qui avait pour tâche de légiférer et d’élire tous les principaux bureaux de l’État. Né en assemblée populaire, il acquit plus tard des personnages très nobles, dont l’apothéose se produisit en 1297 avec la Serrata del Maggior Consiglio, qui en excluait tous les citoyens n’appartenant pas à des familles aristocratiques inscrites dans le Livre d’Or ou âgé de moins de vingt ans. -cinq ans. L’intérieur de la pièce est complètement exempt de colonnes de soutien et l’étanchéité structurelle du plafond est possible grâce à un système intelligent de poutres et de fermes puissantes. Ses dimensions énormes, 53,50 mètres de long sur 25 de large et 15,40 de haut, qui en ont fait l’une des plus grandes salles d’Europe, sont dues au nombre de participants au Maggior Consiglio, composé de 1200 à 2000 installés sur une série de longs bancs à deux places placés perpendiculairement au mur du fond, où était placé le podium destiné au Doge et à la Signoria. Le lieu a également été utilisé pour d’autres fonctions, telles que des réceptions solennelles pour célébrer la visite d’autorités politiques étrangères, dont Henri III de France. Après la chute de la Serenissima, la Municipalité Démocratique commença à se rassembler dans cette salle qui dut bientôt laisser la première place à la Bibliothèque Nationale de Marciana, puis, une fois les Autrichiens expulsés, à l’Assemblée du gouvernement provisoire.

Rénovées une première fois au XIVe siècle, les nouvelles peintures ont été confiées à Guariento, qui a réalisé les fresques sur le mur du fond, dont certains fragments sont encore conservés dans la Sala del Guariento, à Gentile da Fabriano, Pisanello, Gentile Bellini. Alvise Vivarini, Vittore Carpaccio, Antonio Veneziano, Jacobello del Fiore et Michele Giambono. Détruit par un incendie en 1577, la salle fut à nouveau décorée entre 1578 et 1585 par Paolo Veronese, Tintoretto, Jacopo Palma le Jeune, Francesco Bassano, Andrea Vicentino et Gerolamo Gambarato. Les dessins préparatoires ont été réalisés par le moine florentin Gerolamo de Bardi et par l’historien vénitien Francesco Sansovino, fils du plus célèbre Jacopo, qui a décidé de diviser les sujets à réaliser sur les murs en quatre groupes. Le résultat était grandiose et extrêmement riche, bien que la valeur des œuvres individuelles ne soit ni exaltée ni à la renommée des auteurs eux-mêmes, affectés par le maniement décadent de l’environnement de la peinture vénitienne au XVIe siècle.

Tintoretto s’est notamment vu confier la décoration qui recouvre tout le mur arrière, derrière le trône: le Paradiso, qui est la plus grande toile du monde, avec ses vingt-deux mètres de long sur sept mètres et demi. Il a été peint entre 1588 et 1592 en collaboration avec son fils Domenico, divisé en plusieurs parties puis assemblé, en remplacement de la fresque précédente de Guariento, représentant le même thème. Pour sa réalisation, le Sénat a demandé aux peintres les plus célèbres de l’époque, Tintoretto, Veronese, Palma les jeunes et Bassano. Trois croquis de l’œuvre, réalisés plus tard par Tintoret, sont maintenant conservés au musée du Louvre, au musée de Lille et à l’Hermitage de Saint-Pétersbourg. Une autre esquisse, réalisée par Jacopo Tintoretto, attribuée en 1974 après une intervention de restauration, est actuellement exposée à Venise au Palazzo Contarini del Bovolo. Dans cette œuvre, l’artiste imagine un monde céleste qui tourne autour de la gloire du Christ et de la Vierge.

L’immense plafond renferme, parmi de grands cadres en bois doré, 35 peintures sur toile, séparées par un cadre complexe composé de dépliants, de tourbillons et de festons. Cette structure, conçue par Cristoforo Sorte, qui la divise en trente-cinq départements d’importance différente, s’est développée en trois ordres. Parmi les trente-cinq œuvres, vingt sont des monochromes et représentent des faits historiques peints par des artistes mineurs, tandis que les quinze peintures majeures concernent des faits historiques et allégoriques dont la Serenissima est le protagoniste, par Tintoretto, Veronese, Palma il Giovane et Bassano. Parmi ceux-ci, nous rappelons le tableau que Pietro Mocenigo mène à l’assaut de la ville de Smyrne. Le tableau le plus célèbre, le Triumph de Venise, couronné par Vittoria, le grand ovale au centre du plafond vers le Paradiso provient de la région de Véronese. C’est la dernière grande peinture allégorique des Véroniens, qui a choisi de représenter une personnification de Venise entourée par les déesses de l’Olympe et couronnée par une victoire. La position anormale de la Victoire, qui semble presque immortalisée dans le fait de faire un saut périlleux, pourrait faire allusion aux défaites récentes de Venise dans la lutte contre les Ottomans. L’apothéose de Nicolò Da Ponte, le doge sous le gouvernement duquel l’imposant appareil décoratif a été réalisé, est représenté dans l’ovée central.

Immédiatement sous le plafond se trouve une frise avec des portraits des soixante-seize premiers doges de l’histoire vénitienne (les portraits des autres sont placés dans la salle Scrutinio). Ce sont des effigies imaginaires, car celles qui précédaient 1577 furent détruites dans l’incendie, commandées à Jacopo Tintoretto mais exécutées en grande partie par son fils Domenico. Chronologiquement, ce travail comprend tous les doges compris entre le dogate d’Obelerio Antenoreo et le gouvernement de Francesco Venier. Sur le cartouche que chaque doge tient dans ses mains sont rapportées les œuvres les plus importantes de son dogado. Le doge Marin Faliero, qui a tenté un coup d’état en 1355, est représenté par un drap noir: condamné à mort à la décapitation et à la damnatio memoriae, ou à l’annulation totale de son nom et de son image de traître à l’institution républicaine. . Au plafond, en correspondance des portraits, les armoiries du doge sont placées.

Le long des murs restants, il y a au total vingt et un tableaux, pour la plupart réalisés en 1587, qui racontent des épisodes et des événements appartenant à l’histoire de la Serenissima, célébrant son origine. Ces œuvres, interprétées entre autres par Benedetto et Carletto Caliari, étudiants de Veronese, Leandro Bassano, Jacopo Tintoretto, Andrea Vicentino, Palma le Jeune, Giulio Del Moro, Antonio Vassilacchi, Giovanni Le Clerc, peuvent être divisées en trois cycles, décrivant chacun un moment historique différent:

la participation de la Serenissima, dirigée par Sebastiano Ziani, aux luttes pour le pouvoir entre l’Eglise et l’Empire, menées respectivement par le pape Alexandre III et par Frederick Barbarossa (1176-1177). Ce groupe se compose de onze tableaux et est situé sur le mur devant les fenêtres;
la quatrième croisade (1201-1204), dont la représentation est sur le mur opposé;
la victoire de la Serenissima sur la République de Gênes (1377 – 1378). Parmi les œuvres dont nous nous souvenons, le Doge Andrea Contarini revient victorieux à Venise après avoir remporté l’armée génoise à Chioggia, l’une des dernières œuvres de Paolo Veronese.

Histoire
Entièrement reconstruit au premier étage de l’aile sud, une série d’autres travaux ont été réalisés en 1340 dans le bâtiment, qui ne consistait pas en un véritable bâtiment mais en un élargissement. Ces travaux consistaient à construire ou à réaménager le deuxième étage, complétant ainsi la salle du grand conseil (rappelez-vous que cet organe a continué à se réunir dans la salle du Sénat jusqu’en 1423), dans le cadre des nouvelles fonctions de certaines salles. à côté de ce qui aurait été le Maggior Consiglio, en érigeant un escalier communiquant avec la Sala del Maggior Consiglio: le coût estimé pour leur construction était de 950 lires pour les travaux d’architecture et de 200 lires pour les décorations,

Quinze mois après l’ouverture de ce site, la nécessité d’autres travaux a été décrétée, car la salle devait être plus large que prévu: le 10 mars 1342, les étages sous la Sala del Maggior Consiglio témoignaient que les travaux de reconstruction n’ont pas repris en décembre 1340 (année du décret susmentionné), mais déjà en 1309, comme en témoigne le Sansovino. Achevé à la fin de 1344 la partie de la pièce faisant face au lagon, dix experts ont été convoqués, par décret du 30 décembre 1344, pour vérifier si les murs faisant face à la cour permettaient de supporter le poids du mur qui entourerait la pièce de ce côté :

“Ayant complété la partie vers le canal du chantier dans la nouvelle salle du Maggior Consiglio, il a été jugé nécessaire d’examiner si le mur sur le côté du tribunal palatin pouvait être construit en toute sécurité. Après l’examen sur le mur ci-dessous et sur les rayons des experts, ils ont donné des réponses différentes, afin que nous puissions procéder de la meilleure façon, en comprenant ce qui était le mieux fait. »

En fait, le mur du rez-de-chaussée, qui encerclait les prisons, ne contenait que le porche du premier étage et on ne savait pas si cela aurait permis de résister davantage. Cet élément contribue également à penser que l’usine des premier et deuxième étages a eu lieu à des moments différents. Après avoir reçu l’avis favorable des experts, nous avons procédé à la construction de l’escalier et de sa porte. Les travaux ont été interrompus à cause de la peste qui a éclaté en 1348 et a repris le 24 février 1350.

Nous savons que Filippo Calendar tajapiera et Pietro Basejo magister prothus ont été employés comme directeurs du travail, ainsi que par un grand nombre de travailleurs non qualifiés, de sculpteurs et de maçons experts. Le directeur des travaux était initialement le Basejo, à la mort duquel le Calendrier a pris le relais. L’activité du premier est suggérée par le fait que vers 1350 le calendrier a été commandé pour faire une série de voyages pour le compte de la Serenissima, et a toujours participé à certaines campagnes militaires: cela témoigne qu’il n’y avait aucun engagement fixé au chantier de construction. Le calendrier en 1355 a été condamné à mort par pendaison en tant que tisserand du complot promu par le dogeMarin Falier. On dit que sa peine a été exécutée en même temps que celle de son gendre et en utilisant les fameuses colonnes rouges du balcon du palais, dont l’emplacement a toutefois été modifié au fil du temps. Ayant vu le complot une large participation parmi les tailleurs de pierre du Palazzo Ducale, le travail est resté suspendu. La cour est restée en sommeil pour diverses raisons dues à la guerre et à un deuxième fléau. En 1362, le palais était en ruine. En raison du désir de Lorenzo Celsi de conclure les travaux, on peut dire qu’ils ont été conclus en 1365. Cependant, les Celsi, détestés pour son comportement arrogant, sont morts mystérieusement et il a été supposé qu’il avait été empoisonné. Après sa mort, il a été décrété que “le doge ne pourrait plus employer de l’argent public dans les dépenses des usines du bâtiment, sans le consentement des six conseillers, des trois quarts de la quarantaine et des deux tiers du grand Consiglio”. On peut dire que Palazzo Ducale, après toutes ces œuvres, n’a pas présenté une forme très différente de celle qui nous est contemporaine.

Après avoir gravi le trône Marco Corner, il ordonna que la Sala del Maggior Consiglio soit décorée de peintures: il fut contacté par les autres artistes Guariento de Arpo, chargés de décorer le mur oriental de la salle sur le thème du paradis, etc. précisément le couronnement de la Vierge au milieu de la gloire. Plus tard, le même artiste s’est consacré à la décoration des autres murs, illustrant l’arrivée à Venise d’Alexandre III et de la guerre de Spolète, comme le rappellent certaines sources. Même les Pisanello travaillaient dans cette construction, selon les reconstructions de Scipio Maffei. Sansovino a affirmé que dans le tableau, représentant l’empereur Ottone dirigé par son père après avoir été libéré de la Serenissima, il y avait un portrait d’Andrea Vendramin, dit par beaucoup le plus beau jeune Vénitien de son temps: affirmer que le grand historien commet une erreur dans le fait qu’à cette époque, le Vendramin n’était même pas né; Une autre erreur du Sansovino était d’affirmer que la salle avait déjà été décorée.

Entre autres, on peut supposer que Niccolò Semitecolo et Lorenzo Veneziano ont également participé à l’activité de décoration. Au cours de ce travail décoratif, la frise représentant les visages des doges fut commencée pour la première fois à partir d’Obelerio, puis reproduite après sa destruction par l’incendie de 1577. Le Sanudo déclare que les inscriptions illustrant les peintures ont été réalisées par Francesco Petrarca , ce qui n’est pas impossible Par la suite, cependant, après une période de guerres continues (1368 – 1381), Venise se trouva dans des conditions politiques et économiques difficiles et, par conséquent, les travaux de décoration (qui arrivaient à leur terme) furent interrompus.

Après avoir décidé de repeindre la chapelle palatine en ruines, c’est Michele Sten qui a favorisé l’achèvement des travaux de décoration de la salle. Le plafond était à caissons, décoré d’étoiles, qui faisaient peut-être allusion à la crête du doge. Sanudo affirme que cette œuvre est restée inachevée pendant longtemps et n’a été achevée qu’en 1406.

Dans ces années, un grand balcon a été construit dans la partie centrale de la façade face à la mer, en 1404 selon ce qui a été rapporté, l’année suivante selon Sansovino. Quelle que soit la date considérée comme vraie, il est cependant erroné qu’il ait soutenu Thomas Temanza en attribuant au Calendrier la décoration de cette œuvre, le sculpteur étant déjà mort depuis un demi-siècle (en 1355). Une autre erreur a été commise par Pietro Selvatico, qui a donné tout le front sud à 1424, le rendant contemporain à celui de Francesco Foscari.

Cette erreur est due à une mauvaise interprétation de ce qui a été écrit sur la Chronique Zancarola, et a été rapportée par Dall’Acqua, qui a compris les causes et l’a motivé en disant que le chroniqueur écrit ce qu’il a dit au pluriel des façades du côté occidental se référant à cet extérieur et à cet intérieur. Il convient également de noter que la date indiquée sur la fenêtre (1404) indique que cette façade avait déjà été construite à l’époque et qu’il existe des différences substantielles dans le style des deux façades.

Le grand conseil municipal
Le Grand Consiglio, anciennement Consilium Sapientium (en latin “Conseil des Sages”), était le plus grand organe politique de la République de Venise et se réunissait dans une grande salle spéciale du Palazzo Ducale.

Cela était dû à la nomination du Doge (la procédure d’élection était très compliquée et comprenait une dizaine d’élections et de tirages) et tous les autres conseils et magistrats, dotés de pouvoirs illimités et de souverains sur tous les sujets. La participation au grand conseil était un droit héréditaire et exclusif des familles nobles inscrites dans le livre d’or de la noblesse vénitienne, qu’il constituait l’État.

Origine
Un premier Consilium Sapientium existait probablement depuis quelque temps en tant que conseil personnel du Doge. Cependant, à partir de 1143, un nouveau Consilium fut créé en tant que représentation permanente du souverain populaire Concion, soutenant le duc dans le gouvernement. L’acte a officialisé la structure sous la forme municipale de l’État, avec la naissance de la commune Veneciarum (“Comune di Venezia”). Cependant, le Code “dei Frari” rapporte la liste complète des procureurs de San Marco, élus par le Conseil majeur depuis 812, année de l’élection du premier procureur: Piero Tradonico (Gradenigo) a élu le “XV Lugio” avec “balotte” ( patriciens votants) 400 pour si et 19 pour le non. Ce serait alors la naissance de la Commune Veneciarum près de 200 ans avant l’ère des communes médiévales italiennes.

Pas même trente ans plus tard, en 1172, le Consilium se transforma en assemblée souveraine du nom de Maggior Consiglio, composé initialement de 35 et plus tard de 100 conseillers, auxquels furent ajoutés les membres du nouvel organisme Quarantia, à partir de 1178. 1207 les conseillers n’étaient alors plus nommés directement par l’assemblée populaire, mais par trois électeurs choisis par celle-ci, puis portés à sept en 1230.

La Serrata del Maggior Consiglio
Des propositions de transformation de la participation au conseil en droit successoral ou en cooptation par le conseil lui-même avaient déjà été présentées et rejetées à maintes reprises sous le dogadi de Giovanni Dandolo, en 1286, et de Pietro Gradenigo, en 1296.

Mais maintenant la volonté des familles aristocratiques et du même doge Gradenigo d’assurer avec plus de stabilité et de continuité la participation au gouvernement de la République, désormais trop forte, a conduit le 28 février 1297 à la Serrata del Maggior Consiglio: cette disposition a été ouverte par la loi le grand conseil à tous ceux qui en avaient déjà fait partie au cours des quatre années précédentes et, chaque année, quarante tirés parmi leurs descendants. La réforme a également augmenté sans limite les membres du Conseil.

L’entrée de nouveaux membres était limitée par les lois de 1307 et 1316; le 19 juillet 1315, la création du livre d’or fut ordonnée pour enregistrer, à l’âge de dix-huit ans, les noms de ceux qui auraient eu le droit d’accéder au grand conseil.

En 1319, il y eut une compression finale. Nous avons procédé à un examen minutieux de la validité des titres des membres du Livre d’or, après quoi nous avons supprimé la possibilité d’élire de nouveaux membres du Conseil, en établissant un accès automatique au Conseil majeur pour tous les patriciens de l’âge. de 25 ans, à l’exception de 30 d’entre eux, tirés chaque année le jour de Santa Barbara, pour y accéder déjà à l’âge de vingt ans: le Maggior Consiglio devint définitivement une assemblée fermée et héréditaire.

En 1423, le Maggior Consiglio a également officiellement aboli la prise populaire désormais inutile.

Du XVIe siècle à la chute de la République
En 1498, les ecclésiastiques furent exclus du Magglior Consiglio et, en 1506 et 1526, les registres des naissances et des mariages furent établis pour faciliter la reconnaissance du droit d’accès au corps de la noblesse. En 1527, les membres du Maggior Consiglio, choisis par la loi parmi tous les hommes de plus de vingt ans des familles les plus illustres de la ville, atteignent le nombre maximum: pas moins de 2746 membres.

L’effet des dispositions du Serrata avait considérablement augmenté le nombre de membres, de manière à pouvoir compter au XVIe siècle jusqu’à 2095 patriciens ayant le droit de siéger au Palazzo Ducale: les difficultés évidentes de gérer un tel organe et la le manque de sélection sur les capacités réelles de ceux qui sont entrés de plein droit a conduit à déléguer les fonctions les plus immédiates du gouvernement à des organes plus restreints, plus rationalisés et sélectionnés, notamment au Sénat, sans préjudice de la souveraineté du Grand Conseil mot sur n’importe quel sujet.

Dans de rares cas, confrontés à de graves dangers ou à des difficultés économiques, l’accès au Grand Conseil a été ouvert à de nouvelles familles, face aux dons généreux à l’Etat: c’était le cas de la guerre de Chioggia et de la guerre de Candie pour supporter les dépenses énormes de la guerre, les familles qui soutenaient le plus l’effort de guerre étaient admises.

Une autre particularité était la création au fil du temps d’une division au sein de la noblesse entre la noblesse riche, c’est-à-dire des familles qui avaient réussi au fil du temps à rester intactes ou à accroître leurs capacités économiques, et les pauvres (dénommés Barnabotti), combien ils avaient progressivement ou soudainement épuisé leurs richesses, mais continuaient à maintenir le droit héréditaire de siéger au Maggior Consiglio. Cela a souvent conduit les deux parties de la noblesse à s’affronter en conseil et a ouvert la possibilité à des phénomènes d’achat et de vente des votes.

C’est le maire, le 12 mai 1797, qui décréta la fin de la république de Venise, choisissant – face à l’invasion napoléonienne – d’accepter l’abdication du dernier doge Lodovico Manin et de dissoudre l’assemblée aristocratique: malgré le manque du nombre requis de 600 membres, le conseil a voté à une très large majorité (512 voix pour, 30 contre, 5 abstentions) la fin de la Serenissima et le transfert des pouvoirs à un gouvernement provisoire indéfini.

Curiosité
À l’occasion des votes les plus importants, les membres du Maggior Consiglio se sont retrouvés dans la zone en face du Palazzo ducale, appelée Broglio (de l’ancien brolo, sur lequel était la place Saint-Marc) où se trouvaient les barnabotti (la noblesse déchue et appauvrie) ont contracté leurs votes avec les candidats. Cette pratique a donné lieu au terme de fraude pour désigner les fraudes électorales.