Litografía

La litografía es un método de impresión originalmente basado en la inmiscibilidad del aceite y el agua. La impresión es de una piedra (piedra caliza litográfica) o una placa de metal con una superficie lisa. Fue inventado en 1796 por el autor y actor alemán Alois Senefelder como un método barato para publicar obras teatrales. La litografía se puede utilizar para imprimir texto o ilustraciones en papel u otro material adecuado.

La litografía originalmente usaba una imagen dibujada con aceite, grasa o cera sobre la superficie de una placa de piedra caliza litográfica lisa y nivelada. La piedra fue tratada con una mezcla de ácido y goma arábiga, grabando las porciones de la piedra que no estaban protegidas por la imagen basada en grasa. Cuando la piedra se humedeció posteriormente, estas áreas grabadas retuvieron agua; luego se podría aplicar una tinta a base de aceite que sería repelida por el agua y se pegaría solo al dibujo original. La tinta finalmente se transferiría a una hoja de papel en blanco, produciendo una página impresa. Esta técnica tradicional todavía se utiliza en algunas aplicaciones de impresión artística.

En la litografía moderna, la imagen está hecha de un revestimiento de polímero aplicado a un plástico flexible o placa de metal. La imagen se puede imprimir directamente desde la plancha (la orientación de la imagen se invierte), o se puede compensar, transfiriendo la imagen a una hoja flexible (goma) para imprimir y publicar.

Como tecnología de impresión, la litografía es diferente de la impresión por huecograbado (huecograbado), en la que una placa se graba, graba o puntea para marcar las cavidades que contienen la tinta de impresión; y la impresión en madera o impresión tipográfica, en la que se aplica tinta a las superficies elevadas de letras o imágenes. Hoy en día, la mayoría de los tipos de libros y revistas de gran volumen, especialmente cuando están ilustrados en color, se imprimen con litografía offset, que se ha convertido en la forma más común de tecnología de impresión desde los años sesenta.
El término relacionado “fotolitografía” se refiere a cuando las imágenes fotográficas se utilizan en la impresión litográfica, ya sea que estas imágenes se impriman directamente desde una piedra o desde una placa de metal, como en la impresión offset. “Fotolitografía” se utiliza como sinónimo de “impresión offset”. La técnica y el término se introdujeron en Europa en la década de 1850. A partir de la década de 1960, la fotolitografía ha jugado un papel importante en la fabricación y producción en masa de circuitos integrados en la industria de la microelectrónica.

El principio de la litografía.
La litografía utiliza procesos químicos simples para crear una imagen. Por ejemplo, la parte positiva de una imagen es una sustancia que repele el agua (“hidrófoba”), mientras que la imagen negativa sería la retención de agua (“hidrófila”). Por lo tanto, cuando la plancha se introduce en una tinta de impresión compatible y una mezcla de agua, la tinta se adherirá a la imagen positiva y el agua limpiará la imagen negativa. Esto permite utilizar una plancha de impresión plana, lo que permite tiradas de impresión mucho más largas y detalladas que los métodos físicos más antiguos de impresión (por ejemplo, impresión en huecograbado, impresión tipográfica).

La litografía fue inventada por Alois Senefelder en el Reino de Baviera en 1796. En los primeros días de la litografía, se usó una pieza de piedra caliza lisa (de ahí el nombre de “litografía”: “lithos” (λιθος) es la antigua palabra griega para piedra) . Una vez que la imagen a base de aceite se colocó en la superficie, se aplicó una solución de goma arábiga en agua y la goma se pegó solo a la superficie no grasa. Durante la impresión, el agua se adhirió a las superficies arábigas de la goma y fue repelida por las partes aceitosas, mientras que la tinta aceitosa utilizada para la impresión hizo lo contrario.

Litografia en piedra caliza
La litografía funciona debido a la repulsión mutua del aceite y el agua. La imagen se dibuja en la superficie de la placa de impresión con un medio a base de grasa o aceite (hidrófobo) como un lápiz de cera, que se puede pigmentar para hacer visible el dibujo. Hay disponible una amplia gama de medios a base de aceite, pero la durabilidad de la imagen en la piedra depende del contenido de lípidos del material que se está utilizando y de su capacidad para resistir el agua y el ácido. Después del dibujo de la imagen, se aplica una solución acuosa de goma arábica, débilmente acidificada con ácido nítrico HNO3 a la piedra. La función de esta solución es crear una capa hidrófila de sal de nitrato de calcio, Ca (NO3) 2 y goma arábiga en todas las superficies que no contengan imagen. La solución de goma penetra en los poros de la piedra y rodea completamente la imagen original con una capa hidrófila que no acepta la tinta de impresión. Usando aguarrás litográfica, la impresora luego remueve cualquier exceso del material de dibujo graso, pero una película molecular hidrófoba permanece firmemente adherida a la superficie de la piedra, rechazando la goma arábiga y el agua, pero lista para aceptar la tinta aceitosa.

Al imprimir, la piedra se mantiene mojada con agua. Naturalmente, el agua es atraída por la capa de goma y sal creadas por el lavado ácido. La tinta de impresión basada en aceites de secado, como el aceite de linaza y el barniz cargado con pigmento, luego se enrolla sobre la superficie. El agua repele la tinta grasa, pero las áreas hidrófobas dejadas por el material de dibujo original lo aceptan. Cuando la imagen hidrófoba se carga con tinta, la piedra y el papel pasan por una prensa que aplica una presión uniforme sobre la superficie, transfiriendo la tinta al papel y fuera de la piedra.

Senefelder había experimentado durante el siglo XIX con litografía multicolor; en su libro de 1819, predijo que el proceso se perfeccionaría y se utilizaría para reproducir pinturas. La impresión en múltiples colores se introdujo mediante un nuevo proceso desarrollado por Godefroy Engelmann (Francia) en 1837, conocido como cromolitografía. Se usó una piedra separada para cada color, y una impresión pasó a través de la prensa por separado para cada piedra. El principal reto fue mantener las imágenes alineadas (en registro). Este método se prestó a imágenes que consistían en grandes áreas de color plano, y dio como resultado los diseños característicos de carteles de este período.

“La litografía, o impresión en piedra blanda, ocupó en gran medida el lugar del grabado en la producción de mapas comerciales ingleses después de 1852. Fue un proceso rápido y barato y se usó para imprimir mapas del ejército británico durante la Guerra de la Península. La mayoría de los Los mapas comerciales de la segunda mitad del siglo XIX fueron litografiados y poco atractivos, aunque lo suficientemente precisos “.

Materiales, herramientas y técnicas

Piedra litografica
Todo proceso de impresión requiere una plantilla de impresión, es decir, un medio que contenga los textos, dibujos e imágenes a imprimir. Para litografía litográfica se utiliza piedra. En el comercio, se ofrecen piedras litográficas en diferentes espesores entre 5 y 10 cm. Los depósitos más ricos se extraen en Francia en Dijon, en Suiza en Solothurn y en Alemania en Solnhofen. Solnhofen slate es considerado el mejor material del mundo para planchas de impresión litográfica.

La calidad de un ladrillo litográfico se correlaciona con su tonalidad. Una piedra amarilla es de calidad inferior, ya que puede absorber una gran cantidad de agua debido a su estructura molecularmente abierta y, por lo tanto, no permite una presión limpia. Una piedra gris es molecularmente más densa y por lo tanto proporciona mejores resultados de impresión. Solnhofen Plattenkalk tiene un color gris azulado. Su consistencia es aún más densa, lo que le confiere propiedades de impresión aún mejores.

Piedras litográficas son molidas antes de su uso. Este proceso se puede hacer tanto manualmente como en una máquina de molienda. Las piedras nuevas deben ser molidas planas; Las piedras ya usadas deben ser liberadas de la imagen impresa anterior. Dependiendo de la técnica de dibujo deseada, la piedra se lija de forma lisa, granulada o pulida.

Para poder usarse en la litografía, las piedras deben tener un espesor predeterminado, de modo que no se rompan bajo la presión de la prensa litográfica. La resistencia requerida es de alrededor de 8-10 cm; Para lograr esto, la piedra en la que se encuentra la superficie de impresión se pega o se pega en un segundo de calidad inferior. El factor decisivo es que la piedra es absolutamente plana-paralela y tiene la misma fuerza en todas partes. Sin embargo, sucede que la piedra se rompe durante la impresión.

Tinta litográfica y tiza.
Para transferir manualmente un dibujo a la piedra, el litógrafo necesita un bolígrafo y tinta litográfica. Esta tinta se compone de las sustancias básicas cera, grasa, jabón y hollín. Aquí, se hace una distinción entre la tinta líquida de fabricación industrial y la llamada tinta de barra. La barra de ducha debe ser frotada con agua destilada para su uso.

La tiza litográfica viene en forma de lápices y como palillos cuadrados, que se sujetan en un soporte. Hay seis grados de dureza, donde 0 representa la más suave y 5 la más dura. La tiza se compone de las mismas sustancias que la tinta litográfica. La tiza blanda es adecuada para áreas oscuras y sombras, mientras que los grados más duros se usan para gradaciones finas.

Instrumentos de dibujo
La ducha litográfica se transfiere a la piedra con un lápiz de dibujo de acero. Estos son resortes especiales que son más suaves que las plumas estándar. Si una pluma se vuelve opaca por el uso, puede afilarse en una piedra de Arkansas si es necesario para crear líneas o puntos finos. Otra herramienta importante es el raspador para hacer correcciones como con un borrador en el dibujo. El litógrafo posee una gran variedad de raspadores estrechos y más anchos, que a menudo tienen que afilarse con la ayuda de la piedra de aceite.

Mesa de dibujo
Si es posible, la piedra no debe tocarse con la mano, ya que cada huella digital deja marcas de grasa. Es por eso que el litógrafo trabaja en una consola o mesa litográfica especialmente diseñada. El cromolitógrafo industrial funcionaba de pie o sentado en un escritorio de madera. Para sentarse tenía una silla giratoria de madera ajustable en altura sin respaldo. La mesa estaba ligeramente inclinada de atrás hacia delante y las dos paredes laterales sobresalían unos 10-12 cm más allá de la mesa. Sobre la mesa se colocó un llamado brazalete de madera. Debajo yacía la piedra litográfica, que ahora se podía trabajar con la pluma o el raspador, sin tocarla con la mano. Hoy en día, los artistas utilizan tablas de diseño similar para su trabajo litográfico.

Creación de la imagen impresa.
Para transferir la imagen impresa a la piedra, el litógrafo tiene varias técnicas a su disposición.

Tecnicas litograficas
En la tecnología de primavera, un dibujo a pluma se coloca directamente sobre una piedra de corte liso. En general, el litógrafo necesita un dibujo preliminar como una parada. Utiliza papel transparente al que se transfieren los contornos del dibujo original. El reverso del papel transparente se frota con grafito o tiza roja y el papel se coloca y se fija en la piedra en la dirección incorrecta. Con una aguja de acero, la litografía traza los contornos y los transfiere a la piedra tan claramente visible. Hoy, los artistas proyectan una foto del tema en una piedra episcopal y trazan los contornos.

La tecnología de primavera es uno de los procesos más antiguos en litografía. El dibujo se invierte con el resorte de acero o el tubo de bourdon y la ducha litográfica en la superficie previamente alisada de la piedra. Las correcciones menores son hechas por el litógrafo con el raspador. Cuando la imagen está lista y la tinta seca, la piedra se frota con talco y luego se pega con goma arábiga como protección.

Para preparar una litografía de tiza, la piedra está granulada con arena, por lo que obtiene una superficie rugosa. Para el granulado, antiguamente se usaba arena de cuarzo. Hoy toma carburo de silicio, que se ofrece en el comercio en diferentes tamaños de grano grueso, medio y fino. La imagen impresa se transfiere a la piedra invertida como en la tecnología de primavera. El afilado de la tiza se realiza desde la parte superior con un cuchillo afilado. Dependiendo del valor tonal del dibujo, el litógrafo elige una tiza dura para áreas claras, pero tizas más suaves para áreas más oscuras. Nuevamente, se pueden hacer pequeñas correcciones con el raspador. La litografía de tiza es una de las técnicas más expresivas en los gráficos. Por ejemplo, limpiar con un limpiador especial, el Estompe, y triturar el recubrimiento de tiza crea un efecto diminuto con transiciones suaves. El tratamiento posterior del dibujo terminado es de nuevo con talco y goma arábiga.

El grabado en piedra se usó especialmente para tarjetas de visita, membretes y títulos debido a su fino dibujo de líneas. Para ello, el litógrafo utiliza una piedra gris azulada de la más alta calidad, que se tritura primero y luego se pule con trébol de sal. La sal de trébol venenosa es un dioxalato de potasio y forma un compuesto con la piedra caliza, en la cual los poros se cierran y el operador produce una superficie lisa como un espejo puliendo con un tampón. A partir de entonces, la piedra se cubre con una capa de goma arábiga de color oscuro. Nuevamente, un dibujo preliminar se crea como una parada antes de que el litógrafo califique el dibujo con una aguja de grabado o un diamante grabado. La aguja perfora la capa de goma y las líneas en la superficie de la piedra pueden tener una profundidad máxima de 0,2 mm. Luego, la piedra con aceite de oliva empapada antes de que el litógrafo retire la capa de goma con agua. Aunque las líneas grabadas se encuentran más profundas en la piedra, se pueden teñir con un rodillo de cuero en bruto o con un tampón. El papel absorbente debe humedecerse ligeramente para adaptarse mejor a la piedra y adquirir el color.

Creación de medios tonos
Antes de la invención de la grilla, los llamados medios tonos solo podían generarse con técnicas manuales. En litografía hay las siguientes posibilidades:

En el estilo de perforación de plumas, se utilizan plumas y tinta para colocar los puntos en la piedra punto por punto. La densidad y el tamaño de los puntos dependen del valor tonal respectivo del original. La técnica más conocida en la cromolitografía se llama Berliner Mannier, en la que el litógrafo aplica un semicírculo a los puntos. Las litografías a color consistían a menudo en doce o más colores impresos uno encima del otro, que diferían mucho en su brillo. Por lo tanto, los colores más brillantes estaban más o menos punteados y los tonos estaban incluso subyacentes. Los colores de dibujo más oscuros fueron ejecutados por los mejores litógrafos, quienes podían establecer puntos muy finos.

El Tangiermanier eventualmente suplantó al puntal de primavera en parte porque era mucho más fácil. Aquí, una película de gelatina endurecida ya lleva el patrón deseado de puntos, líneas u otras formas, que se transfiere directamente a la piedra después de colorearla presionando. Las manchas que deben permanecer libres se cubren con una capa repelente de goma arábiga. Sin embargo, esta técnica solo es adecuada para medios tonos suaves. Los gradientes y las sombras no se pueden generar con él.

En la pintura en aerosol, que ya se conocía Senefelder, un pincel saturado de tinta se cepilla sobre un tamiz, que se mantiene a cierta distancia sobre la piedra. Nuevamente, las áreas cubiertas con goma arábiga, a las que luego no debe adherirse el color. La frecuencia del proceso de inyección genera una gradación de los valores tonales.

En el Schabmanier, también llamado asfalto o Tuschemanier, se aplica sobre una piedra granulada sobre toda la superficie de una capa de asfalto. Las partes claras de la imagen se iluminan después del secado con una cuchilla, con papel de lija y agujas litográficas de la plantilla en consecuencia. El método es particularmente adecuado para gradaciones tonales finas. Cuando se termina el dibujo, la piedra se trata con una fuerte solución cáustica de goma arábiga y siete por ciento de ácido nítrico.

Preparación de la piedra para la impresión.
El dibujo sobre la piedra no se puede imprimir sin preparación. El litógrafo y el litógrafo llaman a esto proceso químico grabado. Las áreas de impresión amigables con la grasa, es decir, el dibujo, deben reforzarse en su capacidad y las partes no impresas de la piedra deben permanecer repelentes a la grasa y absorbentes de agua. El grabado consiste en una mezcla de ácido nítrico, goma arábiga y agua, que se aplica con una esponja sobre la superficie de la piedra y actúa. Al grabar, nada se elimina ni se quita, sino que solo se optimiza la propiedad de impresión de la piedra. El proceso se puede repetir varias veces y se considera completo cuando las primeras pruebas se han realizado sin ningún cambio.

Para esta actividad se necesita mucha experiencia además de la experiencia. Los artistas de hoy tienen sus litografías encargadas parcialmente por un litógrafo experimentado para no poner en peligro el resultado de su trabajo.

Litografía
En la litografía, se hace una distinción entre la prensa manual y la prensa rápida. Hoy en día, solo unas pocas prensas manuales están en funcionamiento en Alemania, donde se hacen impresiones para artistas. La prensa de mano o la prensa de palanca más conocida fue creada en 1839 en el taller del cerrajero Erasmus Sutterin Berlín y es más una herramienta que una máquina de dar. El marco de la prensa de mano está hecho de hierro fundido pesado, en el que hay un carro o un carro y un rodillo, con el que la piedra se puede mover manualmente hacia adelante y hacia atrás. La presión de prensado se realiza presionando hacia abajo una amoladora, bajo la cual el coche se atraviesa con la piedra. El papel que se va a imprimir se coloca entre la piedra, previamente enrollada con tinta, y un cartón firme y liso, una tapa de prensa o una tapa de prensa. Después de retirar la tapa de la prensa, la hoja impresa se retira y se inspecciona cuidadosamente. Para establecer la presión de fricción correcta, el litógrafo necesita experiencia y tacto. Para cada prensa de mano, hay diferentes anchos de rifles, que se adaptan al tamaño de piedra respectivo.

Con el mayor desarrollo de la litografía en el siglo XIX y la creciente demanda de material impreso, la prensa de mano ya no podía cumplir con los requisitos. Este requisito fue cumplido por la prensa litográfica, cuya salida de impresión por hora fue de alrededor de 800 hojas. La piedra considerablemente más grande no fue impresa por un molinillo, sino por un rodillo. La unidad de entintado aseguró una distribución uniforme del color en la tabla de colores, que fue recogida por otros rodillos de tinta y transferida a la piedra. Los rodillos de amortiguación se encargaron de la necesaria humectación de la piedra. El carro con la piedra corrió primero debajo de los rodillos de amortiguación, más abajo de los rodillos de entintado y finalmente debajo del cilindro de impresión. En el cilindro cubierto con una manta estaba el papel, ahora estaba impreso y almacenado en el Auslegetisch nuevamente. La hoja a imprimir fue creada manualmente, en su mayoría por mujeres. El accionamiento de la Schnellpresse se realizó primero de forma manual, pero más tarde mediante motores de motor a través de las correas de transmisión.

A diferencia de las prensas modernas de cuatro o seis colores, esta prensa litográfica pudo imprimir un color a la vez. Esto significaba que en una impresión litográfica de doce colores debía repetirse doce veces. Es fácil imaginar cómo se produjeron las imágenes en color elaboradas en ese momento.

Método de impresión por transferencia
El término impresión por transferencia o autografía abarca métodos por los cuales los dibujos o impresiones se transfieren del papel a la piedra litográfica. Los procesos de impresión por transferencia incluyen la sobreimpresión, en la cual un dibujo de una piedra se imprime en un papel especial de transferencia y luego se transfiere a una segunda piedra, por ejemplo, una piedra de máquina. Este proceso se repite hasta que el bloque de máquina mucho más grande de su tamaño contiene muchos dibujos. El papel de transferencia está provisto de un revestimiento soluble en agua, que forma una capa de separación entre el dibujo o la impresión y el papel. Se humedece, se coloca sobre una segunda piedra y se transfiere bajo presión. Luego, el papel se humedece nuevamente hasta que se puede quitar fácilmente. El dibujo ahora es visible en todos los detalles en la segunda piedra y se puede tratar como una litografía normal.

La piedra de máquina utilizada en la prensa litográfica generalmente contenía litografías que se produjeron mediante impresión por transferencia. Dependiendo del número de copias, se produjo un cierto número de copias o beneficios, es decir, copias de la litografía original.

El Abklatsch o el chisme se usó en la cromolitografía para proporcionar el número de colores correspondientes a muchas piedras con los contornos de la imagen impresa. El litógrafo creó previamente un dibujo de línea fina de la imagen original, que contenía esquemas y diferencias de color, y sirvió como un plano para la cromolitografía posterior. Nuevamente, se usó papel de transferencia, pero solo con tan poco color que los contornos del dibujo preliminar no adoptaron tinta.

Muchos artistas han utilizado el papel de impresión de transferencia, junto con Honoré Daumier y Toulouse-Lautrec también Emil Nolde, Ernst Barlach, Henri Matisse y Oskar Kokoschka. Sin embargo, esta técnica produce una leve pérdida de calidad en la imagen impresa.

Cromolitografía
Ya Senefelder se ocupó de la reproducción en color de fuentes, mapas e imágenes. Colocó una litografía de tiza con una placa de arcilla, un chamoiston, de la que se habían retirado las luces mediante una técnica de raspado. Para el espectador, se creó la impresión de una litografía multicolor.

En 1837, el litógrafo germano-francés Godefroy Engelmann (1788-1839) de Mulhouse patentó una versión coloreada de litografía llamada cromolitografía (litografía de color, litografía de color), que seguiría siendo el método más utilizado para ilustraciones en color de alta calidad hasta la década de 1930. Las cromolitografías de hasta 16, 21 e incluso 25 colores no fueron infrecuentes. Sin embargo, estaba claro que era un proceso costoso y que consumía mucho tiempo. Después de la introducción de la prensa de impresión litográfica alrededor de 1871, se produjeron grandes cantidades de materia impresa litográfica de color, ya que ahora era posible realizar tiradas de impresión más altas.

Como plantilla o original sirvió el Chromolithografen una imagen pintada. En el primer paso, se realizó un dibujo de contorno sobre piedra. Era un dibujo de líneas finas, que marcaba los contornos y las diferencias de color del original. Esta placa de contornos sirvió al litógrafo como una pista para la elaboración exacta de los colores individuales previstos. Usando el proceso de impresión por transferencia, se hicieron copias de la placa de contorno llamada chisme en un número de piedras correspondiente al número de colores proporcionados. La clapeta mostró que los contornos solo se insinuaban en un tono brillante y luego desaparecieron durante la preparación de la impresión cromolitográfica terminada.

Después de terminar los colores más brillantes, se inició la prueba. Con la ayuda de cruces finas, que se llamaron marcas de paso o pasaporte, el motivo que se va a imprimir se podría imprimir en todos los colores con exactitud y exactitud. Este proceso fue llamado como prueba. Anteriormente, el litógrafo había perforado un pequeño agujero en el medio de las marcas de registro a la derecha e izquierda de la piedra. Estos agujeros se repitieron en el papel que se iba a imprimir, que ahora se podía colocar exactamente en la piedra con la ayuda de dos agujas. Después de imprimir cada color, el cromolitógrafo examinó el progreso de su trabajo y luego procesó el siguiente color más oscuro. Finalmente, la prueba final fue presentada al cliente, quien ahora pudo expresar sus solicitudes de cambio. Después de la corrección correspondiente, el trabajo estaba listo para imprimir y la edición se podía imprimir en la prensa litográfica.

Dado que el bloque de la máquina era considerablemente más grande que el Andruckstein, dependiendo de la cantidad de copias, la litografía original produjo varias Umdrucke. Si aún no se hubiera llenado el bloque de la máquina, se podrían colocar pedidos adicionales sobre la piedra. A pesar de la leve pérdida de calidad, el recorrido de impresión desde el bloque de la máquina debe ser lo más cercano posible al resultado de la prueba.

Fotolitografía
Ya el francés Niépce copió 1822 negativos fotográficos en la piedra litográfica. Sin embargo, no había manera de resolver la imagen fotográfica en medios tonos imprimibles. Como inventor de la trama de grabado de vidrio, Georg Meisenbach, quien en 1881 desarrolló la pantalla de grabado de vidrio de alta precisión y, por lo tanto, pudo desmontar fotográficamente los semitonos en puntos de semitono imprimibles por primera vez. Esta proyección se realizó en una cámara de reproducción en la que la placa fotográfica a exponer ha sido precedida por una placa de rejilla. Debido a la reproducción tonal diferenciada, esta técnica permitió la reproducción impresa en seis o cuatro colores en lugar de doce o más, lo que la hace mucho más económica que la cromolitografía convencional.

Para hacer las separaciones necesarias, la Reprofotografía utiliza filtros de color. Los negativos en el vidrio así producido fueron procesados ​​por la fotolitografía con el atenuador de Farmer para aclararlo y el color azul de la cuña para oscurecerlo. Las áreas no imprimibles se volvieron opacas con tiza roja o cubierta roja. Los negativos retocados terminados sirvieron como plantillas de copia para la copia de piedra. Una piedra preparada se sensibilizó con una solución de proteína de cromato. Consiste en una solución de agua destilada, proteína seca, amoníaco y bicromato de amonio con la que se empapó la piedra y se distribuyó uniformemente y se secó en un cabestrillo. La fotolitografía colocó la capa negativa retocada sobre la piedra y la pesó con una placa de vidrio. Los juegos fuera del negativo tienen una cubierta de papel negro. En un Steinkopiergerät, la exposición tuvo lugar con luz de arco de carbono, por lo que las partes expuestas se curaron. Posteriormente, la piedra se hizo rodar con tinta negra y en un recipiente plano lleno de agua, la copia se desarrolló con una bola de algodón. Las partes no expuestas se disolvieron y en la piedra apareció una separación de color inversa positiva. Ahora se podría editar manualmente de nuevo, antes de que la piedra se preparara para imprimir.

Un proceso similar fue la copia de asfalto, en la cual la piedra se sensibilizó con una solución de asfalto, trementina, benceno y cloroformo. Sin embargo, este método era extremadamente peligroso para la salud.

Después de que la litografía hubiera sido reemplazada por la impresión offset, solo quedaba el título de trabajo engañoso Fotolithograf, aunque esta ocupación no tenía nada que ver con una piedra litográfica. El último título de trabajo correcto fue Druckvorlagenvorbereiter, especializado en impresión offset.

Dibujo
La trama se ejecuta directamente sobre la piedra con lápiz o tinta litográfica, colocada con un bolígrafo o pincel. El uso de tinta litográfica permite obtener efectos de lavado. Algunas partes del dibujo se pueden rayar para revelar blancos profundos (Daumier utilizó mucho esta técnica).

También se puede proceder a un aplazamiento de un dibujo por una capa o un “informe en papel”.

El artista o artesano debe asegurarse de no poner su mano sobre la superficie de la piedra, para no depositar grasa, que aparecería en el momento del sorteo.

Arreglando la composición
Para ser adecuado para la impresión, la composición debe fijarse en la piedra.

La piedra se talca y luego se cubre con una mezcla de ácido y goma, que fija la grasa de la tinta litográfica en la piedra y aumenta la porosidad de los granos en blanco. La piedra es luego enjuagada y engomada.

Soportes de metal u otros
Se pensó muy pronto en sustituir la piedra, pesada, voluminosa y cara, por otros materiales que tendrían propiedades idénticas sin las desventajas. Se han utilizado placas de zinc o aluminio, que son más fáciles de manejar y almacenar, especialmente con las impresiones en color que multiplican los soportes necesarios.

Dibujar
Una vez que se ejecuta la trama, la piedra se coloca en la prensa litográfica y se humedece para la impresión; Al ser porosa, la piedra caliza retiene el agua. La tinta grasa se deposita mediante un rodillo de goma. Originalmente, se utilizaban rollos de cuero, que son más difíciles de limpiar. La tinta permanece en la piedra en lugares impregnados con la grasa del dibujo mientras que es repelida por la humedad en todas partes (la tinta grasa es hidrofóbica). Cuando la piedra está suficientemente entintada, el papel está colocado y vamos a imprimir. Para imprimir en color, debe iniciar la impresión de la misma hoja nuevamente, volviendo a dibujar cada vez, en una piedra diferente, el patrón de acuerdo con su color, y posiblemente teniendo en cuenta las superposiciones de colores que darán matices mezclados.

Explotación de la piedra litográfica.
Bien tratada, una piedra litográfica puede conservarse durante mucho tiempo y eliminarse varias veces. Sin embargo, debido a la naturaleza costosa de las piedras litográficas, es común pulir la composición y reutilizar la piedra para crear una nueva composición.

Mercado
Justificación del sorteo.
Como una obra de arte de naturaleza múltiple y como grabado, la litografía tiene un valor en el mercado del arte que depende, entre otros criterios (calificación del artista, calidad de ejecución), de su rareza. Por lo tanto, es necesario informar a los compradores, al registrarse en cada impresión, con la firma del artista, el número de la copia y la impresión total, lo que se denomina “justificación del sorteo”.

Se utilizan una o más piedras para imprimir el número de copias de las litografías que se desean. La primera copia que sale de la prensa se anota “BAT” (para “bueno disparar”) una vez que el artista está satisfecho con el resultado. Las siguientes copias están numeradas según el número total de impresiones realizadas, por ejemplo, 25/100 para la 25ª edición de una litografía impresa en 100 copias. Antes de ser numerados y firmados por el artista, cada copia se compara con el BAT y se juzga de acuerdo con ello. Algunas copias están anotadas como “EA” (“prueba del artista”) y “HC” (“off-trade”), y están reservadas para el artista y la impresora. A veces es posible que las impresiones se realicen en impresión offset, que es la forma industrializada de litografía, y que todavía se llama litografía en inglés: en cuyo caso, puede haber engaños en la impresión real, es responsabilidad del comprador Vigilancia porque hay pocas posibilidades de ver la diferencia.

Después de dibujar el número de copias deseadas, las piedras se procesan, se pulen, el dibujo desaparece permanentemente, lo que garantiza la regularidad del sorteo oficial. Las piedras se pueden reutilizar indefinidamente siempre que estén pulidas y tratadas adecuadamente.

A diferencia de las impresiones en bronce, no hay límite legal para el número de copias. Sin embargo, el promedio de impresión se ejecuta alrededor de 100 copias.

Evaluación
El valor de una litografía depende del número de copias dibujadas (esto determina la rareza), la calificación del artista y la participación del artista en el sorteo.

Proceso litográfico moderno.
La litografía de alto volumen se usa actualmente para producir carteles, mapas, libros, periódicos y empaques, casi cualquier artículo suave, producido en serie con impresión y gráficos en él. La mayoría de los libros, de hecho, todos los tipos de texto de gran volumen, ahora se imprimen utilizando litografía offset.

Para la litografía offset, que depende de los procesos fotográficos, se utilizan planchas de impresión de aluminio flexible, poliéster, mylar o papel en lugar de planchas de piedra. Las planchas de impresión modernas tienen una textura cepillada o áspera y están cubiertas con una emulsión fotosensible. Un negativo fotográfico de la imagen deseada se coloca en contacto con la emulsión y la placa se expone a luz ultravioleta. Después del desarrollo, la emulsión muestra un reverso de la imagen negativa, que es por lo tanto un duplicado de la imagen original (positiva). La imagen en la placa de emulsión también puede crearse mediante imágenes láser directas en un dispositivo CTP (Computer-to-Plate) conocido como filmadora de placas. La imagen positiva es la emulsión que permanece después de la imagen. Las partes sin emulsión de la emulsión se han eliminado tradicionalmente mediante un proceso químico, aunque en tiempos recientes las placas están disponibles y no requieren ese procesamiento.

La placa se fija a un cilindro en una prensa de impresión. Los rodillos de humedecimiento aplican agua, que cubre las partes en blanco de la placa, pero es repelida por la emulsión del área de la imagen. La tinta hidrófoba, que es repelida por el agua y solo se adhiere a la emulsión del área de la imagen, es aplicada por los rodillos de entintado.

Si esta imagen se transfiriera directamente al papel, crearía una imagen de tipo espejo y el papel se humedecería demasiado. En cambio, la placa rueda contra un cilindro cubierto con una manta de goma, que escurre el agua, recoge la tinta y la transfiere al papel con una presión uniforme. El papel pasa entre el cilindro de mantilla y un cilindro de contrapresión o impresión y la imagen se transfiere al papel. Debido a que la imagen se transfiere primero, o se desplaza al cilindro de la mantilla de goma, este método de reproducción se conoce como litografía offset o impresión offset.

A lo largo de los años, se han realizado muchas innovaciones y mejoras técnicas en los procesos de impresión y prensas, incluido el desarrollo de prensas con múltiples unidades (cada una con una placa de impresión) que pueden imprimir imágenes de varios colores en una sola pasada en ambos lados de la hoja, y Prensas que acomodan rollos continuos (webs) de papel, conocidos como prensas web. Otra innovación fue el sistema de humedecimiento continuo introducido por primera vez por Dahlgren, en lugar del método antiguo (humedecimiento convencional) que todavía se usa en prensas más antiguas, utilizando rodillos cubiertos con molleton (tela) que absorbe el agua. Esto aumentó el control del flujo de agua a la placa y permitió un mejor equilibrio de tinta y agua. Los sistemas de amortiguación actuales incluyen un “efecto delta o vario”, que frena el rodillo en contacto con la placa, creando así un movimiento de barrido sobre la imagen de tinta para limpiar las impurezas conocidas como “hickies”.

Esta prensa también se llama pirámide de tinta porque la tinta se transfiere a través de varias capas de rodillos con diferentes propósitos. Las prensas de impresión “web” litográficas rápidas se utilizan comúnmente en la producción de periódicos.

El advenimiento de la autoedición hizo posible que el tipo y las imágenes se modifiquen fácilmente en las computadoras personales para su eventual impresión mediante prensas de escritorio o comerciales. El desarrollo de los captadores de imágenes digitales permitió a los talleres de impresión producir negativos para la creación de placas directamente desde la entrada digital, omitiendo el paso intermedio de fotografiar un diseño de página real. El desarrollo de la filmadora digital de planchas a finales del siglo XX eliminó los negativos de película al exponer las planchas de impresión directamente desde la entrada digital, un proceso conocido como computadora para la impresión de planchas.

Microlitografía y nanolitografía.
La microlitografía y la nanolitografía se refieren específicamente a los métodos de modelado litográfico capaces de estructurar el material en una escala fina. Típicamente, las características menores a 10 micrómetros se consideran microlitográficas, y las características menores a 100 nanómetros se consideran nanolitográficas. La fotolitografía es uno de estos métodos, a menudo aplicado a la fabricación de dispositivos semiconductores. La fotolitografía también se usa comúnmente para fabricar dispositivos con sistemas microelectromecánicos (MEMS). La fotolitografía generalmente utiliza una fotomáscara o retícula prefabricada como un maestro del cual se deriva el patrón final.

Si bien la tecnología fotolitográfica es la forma de nanolitografía más avanzada comercialmente, también se utilizan otras técnicas. Algunos, por ejemplo la litografía por haz de electrones, son capaces de una resolución de patrones mucho mayor (a veces tan pequeña como unos pocos nanómetros). La litografía por haz de electrones también es importante comercialmente, principalmente por su uso en la fabricación de fotomáscaras. La litografía por haz de electrones, como se practica habitualmente, es una forma de litografía sin máscara, ya que no se requiere una máscara para generar el patrón final. En su lugar, el patrón final se crea directamente a partir de una representación digital en una computadora, controlando un haz de electrones mientras escanea un sustrato recubierto con resistencia. La litografía por haz de electrones tiene la desventaja de ser mucho más lenta que la fotolitografía.

Además de estas técnicas comercialmente bien establecidas, existe o se está desarrollando un gran número de tecnologías microlitográficas y nanolitográficas prometedoras, que incluyen litografía por nanoimpresión, litografía de interferencia, litografía de rayos X, litografía ultravioleta extrema, magnetolitografía y litografía con sonda de barrido. Algunas de estas nuevas técnicas se han utilizado con éxito para aplicaciones comerciales e importantes de investigación a pequeña escala. Litografía de carga superficial, de hecho, la espectrometría de masas de desorción de plasma puede modelarse directamente en cristales dieléctricos polares a través del efecto piroeléctrico, litografía de difracción.

La litografía como medio artístico.
Durante los primeros años del siglo XIX, la litografía solo tuvo un efecto limitado en el grabado, principalmente porque las dificultades técnicas aún estaban por superar. Alemania fue el principal centro de producción en este período. Godefroy Engelmann, quien trasladó su imprenta de Mulhouse a París en 1816, logró resolver los problemas técnicos, y durante la década de 1820 fue adoptada por artistas como Delacroix y Géricault. Después de los primeros experimentos, como Specimens of Polyautography (1803), que contó con trabajos experimentales de varios artistas británicos como Benjamin West, Henry Fuseli, James Barry, Thomas Barker de Bath, Thomas Stothard, Henry Richard Greville, Richard Cooper, Henry Singleton, y William Henry Pyne, Londres, también se convirtió en un centro, y algunas de las impresiones de Géricault se produjeron allí. Goya en Burdeos produjo su última serie de grabados por litografía: Los toros de Burdeos de 1828. A mediados de siglo, el entusiasmo inicial había disminuido un poco en ambos países, aunque el uso de la litografía se favorecía cada vez más para aplicaciones comerciales, que incluían los grabados. De Daumier, publicado en los periódicos. Rodolphe Bresdin y Jean-François Millet también continuaron practicando el medio en Francia, y Adolf Menzel en Alemania. En 1862, el editor Cadart intentó iniciar una cartera de litografías de varios artistas, que no tuvo éxito, pero incluyó varias impresiones de Manet. El renacimiento comenzó durante la década de 1870, especialmente en Francia con artistas como Odilon Redon, Henri Fantin-Latour y Degas, que producen gran parte de su trabajo de esta manera. La necesidad de ediciones estrictamente limitadas para mantener el precio se había realizado, y el medio se hizo más aceptado.

En la década de 1890, la litografía en color obtuvo éxito en parte por la aparición de Jules Chéret, conocido como el padre del cartel moderno, cuyo trabajo inspiró a una nueva generación de diseñadores y pintores de carteles, sobre todo Toulouse-Lautrec y ex alumno de Chéret, Georges de Feure. Para 1900, el medio tanto en color como en monótono era una parte aceptada del grabado.

Durante el siglo XX, un grupo de artistas, entre ellos Braque, Calder, Chagall, Dufy, Léger, Matisse, Miró y Picasso, redescubrieron el arte de la litografía en gran parte sin desarrollar gracias a los Estudios Mourlot, también conocido como Atelier Mourlot, una imprenta parisina Fundada en 1852 por la familia Mourlot. El Atelier Mourlot se especializó originalmente en la impresión de papel tapiz; pero se transformó cuando el nieto del fundador, Fernand Mourlot, invitó a varios artistas del siglo XX a explorar las complejidades de la impresión artística. Mourlot alentó a los pintores a trabajar directamente sobre piedras litográficas para crear obras de arte originales que luego podrían ejecutarse bajo la dirección de impresoras maestras en pequeñas ediciones. La combinación del artista moderno y la impresora maestra resultó en litografías que se usaron como carteles para promover el trabajo de los artistas.

Grant Wood, George Bellows, Alphonse Mucha, Max Kahn, Pablo Picasso, Eleanor Coen, Jasper Johns, David Hockney, Susan Dorothea White y Robert Rauschenberg son algunos de los artistas que han producido la mayoría de sus grabados en el medio. M. C. Escher es considerado un maestro de la litografía, y muchas de sus impresiones fueron creadas usando este proceso. Más que otras técnicas de impresión, los impresores en litografía todavía dependen en gran medida del acceso a buenas impresoras, y el desarrollo del medio se ha visto muy influenciado por cuándo y dónde se han establecido.

Como una forma especial de litografía, a veces se usa el proceso de serilith. Los serilitos son impresiones mixtas originales creadas en un proceso en el que un artista utiliza los procesos de litografía y serigrafía. Las separaciones para ambos procesos son dibujadas a mano por el artista. La técnica de serilit se utiliza principalmente para crear ediciones de impresión limitadas de arte.