Museu e sinagoga judaica Oświęcim, Polônia

O Centro Judaico de Auschwitz (AJC) é a única presença judaica em Oświęcim – a cidade que os alemães chamaram de Auschwitz – que é conhecido principalmente como o local da tragédia mais sombria do século XX. Atualmente, na Sinagoga, existe um Centro Judeu Auschwitz, um museu e um centro cultural, focado no patrimônio judaico, a reconciliação através da arte e o diálogo intercultural.

No centro da cidade de Oświęcim, esta instituição tem exposições permanentes sobre a próspera comunidade judaica de Oświęcim nos anos anteriores à Segunda Guerra Mundial. Dentro da sinagoga restaurada (1913) são fotos e Judaica encontrou embaixo da Grande Sinagoga da cidade em 2004. É difícil esquecer que você está olhando os últimos restos do judaísmo polaco, uma cultura quase exterminada.

A sinagoga de Oświęcim, também chamada sinagoga de Auschwitz, é a única sinagoga ativa na cidade de Oświęcim, na Polônia. Agora faz parte do Centro Judeu de Auschwitz, que inclui um Museu Judaico e um Centro de Educação.

A sinagoga Oświęcim foi o primeiro edifício restaurado para a comunidade judaica sob a lei pós-comunismo do governo polaco que rege a restituição da propriedade comunal judaica apreendida por ocupantes alemães durante a Segunda Guerra Mundial e retida pelo governo comunista pós-guerra. O prédio foi reivindicado pela comunidade judaica da vizinha Bielsko-Biala e agora é propriedade dele.

A sinagoga foi construída em 1913. Durante a Segunda Guerra Mundial, os nazistas derrubaram seu interior e usaram o prédio como depósito de munições. Após o fim da guerra, um pequeno grupo de sobreviventes judeus restaurou a sinagoga para sua própria função. No entanto, os guardiões logo deixaram a Polônia e a sinagoga deixou de operar.

Na década de 1970, sob a Polônia comunista, o prédio vazio era usado como um armazém de carpetes. A sinagoga reabriu em 11 de setembro de 2000, completamente restaurada à condição de pré-guerra pela Fundação do Centro Judeu de Auschwitz de Nova York, no custo de um milhão de dólares. É uma sinagoga ativa usada para orações por grupos e indivíduos que visitam Auschwitz. A casa adjacente foi comprada pela fundação e se transformou em um museu contemporâneo chamado Centro Auschwitz Judaico (Żydowskie Centrum Edukacyjne). Ele retrata a vida dos judeus em Oświęcim antes da guerra. Tanto a sinagoga como o centro judeu estão afiliados ao Museu do Patrimônio Judaico em Nova York.

A sinagoga de Auschwitz não era a maior sinagoga de Oświęcim. A melhor sinagoga de Oświęcim, mais conhecida, foi destruída pelos nazistas em 29 de novembro de 1939 e seus restos foram demolidos. Na época da invasão nazista, mais da metade da população de Oświęcim era judaica. A comunidade tinha mais de 400 anos e havia mais de 20 sinagogas na cidade. Oświęcim tem um antigo cemitério judaico aberto aos visitantes.

O último judeu nativo de Oświęcim morreu em 2000. Szymon Kluger (19 de janeiro de 1925 – 26 de maio de 2000), filho de Symcha Kluger e Fryda Weiss, nasceu em Oświęcim e foi o último judeu residente lá; o único sobrevivente do Holocausto a retornar à cidade após a Segunda Guerra Mundial. Sua morte, em 2000, acabou com a antiga comunidade judaica de Oświęcim.

Durante a Segunda Guerra Mundial, Kluger foi deportado para o Gueto em Bendsburg (Będzin) e para um dos campos de trabalho forçado de Blechhammer em 1942, e ele foi marcado com o número 179539. (Durante esse período, seus pais foram levados para a concentração de Auschwitz acampamento, onde morreram). De Blechhammer foi levado para o KZ Groß-Rosen; depois para o campo de concentração de Buchenwald, onde era trabalhador forçado na construção de aeronaves.

Em abril de 1945, Szymon Kluger foi resgatado pelo exército americano perto de Halberstadt. Através da ajuda da Cruz Vermelha Sueca e da UNRRA, ele veio para a Suécia em julho. Até 1946 ele estava em hospitais em Malmö e Kalmar. Ele frequentou uma escola técnica em Uppsala, na Suécia, e aprendeu uma profissão como mecânica e eletricista. Kluger trabalhou com a Radio Svenska AB como trabalhadora.

Em 1962, Szymon Kluger voltou para a Polônia e começou a trabalhar na fábrica de produtos químicos de Oświęcim, morando em um hotel para trabalhadores na rua Wyspiański. Ele finalmente retornou a sua casa parental junto à Sinagoga de Chevy Lomdei Mishnayot, onde ele morava sozinho e era conhecido como o “último judeu em Oświęcim”, muitas vezes se apresentando às pessoas, mostrando a tatuagem em seu braço. Logo depois de se mudar para lá, ele se aposentou devido à má saúde e permaneceu lá até sua morte em 2000.

A casa de Szymon Kluger agora abriga um café. Serviu anteriormente como um museu, preservando seu estado a partir da morte de Kluger.

Atualmente, uma mulher judaica solitária da Bélgica vive perto do campo, dedicando sua vida a memorializar a Shoah.

Em setembro de 2000, o Centro Judeu de Auschwitz abriu suas portas para honrar os antigos moradores de Oświęcim e para ensinar as gerações futuras sobre a destruição causada pelo Holocausto.

Desde 2006, o Centro foi afiliado ao Museu do Patrimônio Judaico – A Living Memorial

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