Musée juif et synagogue Oświęcim, Pologne

Le Centre juif d’Auschwitz (AJC) est la seule présence juive à Oświęcim – la ville que les Allemands appelaient Auschwitz – qui est principalement connue comme le site de la tragédie la plus sombre du 20ème siècle. Actuellement à la synagogue, il y a un centre juif d’Auschwitz, un musée et un centre culturel, se concentrant sur l’héritage juif, la réconciliation par l’art et le dialogue interculturel.

Dans le centre de la ville d’Oświęcim, cette institution a des expositions permanentes sur la communauté juive florissante d’Oświęcim dans les années précédant la Seconde Guerre mondiale. Dans la synagogue restaurée (1913) se trouvent des photos et Judaica trouvées sous la Grande Synagogue de la ville en 2004. Il est difficile d’oublier que vous regardez les derniers vestiges de la communauté juive polonaise, une culture quasi-exterminée.

La synagogue Oświęcim, également appelée synagogue d’Auschwitz, est la seule synagogue active de la ville d’Oświęcim, en Pologne. Il fait maintenant partie du Centre juif d’Auschwitz, qui comprend un musée juif et un centre éducatif.

La synagogue Oświęcim fut le premier bâtiment restauré dans la communauté juive par la loi post-communiste du gouvernement polonais régissant la restitution des biens communaux juifs saisis par les occupants allemands pendant la Seconde Guerre mondiale et conservés par le gouvernement communiste d’après-guerre. Le bâtiment a été revendiqué par la communauté juive de Bielsko-Biala et appartient maintenant à celle-ci.

La synagogue a été construite vers 1913. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Nazis ont démoli son intérieur et utilisé le bâtiment comme dépôt de munitions. Après la fin de la guerre, un petit groupe de survivants juifs a rétabli la fonction de la synagogue. Cependant, les gardiens quittèrent bientôt la Pologne et la synagogue cessa de fonctionner.

Dans les années 1970, sous la Pologne communiste, le bâtiment vide servait d’entrepôt de tapis. La synagogue a rouvert ses portes le 11 septembre 2000, entièrement restaurée à son état d’avant-guerre par la Fondation du Centre juif d’Auschwitz de New York, au coût d’un million de dollars. C’est une synagogue active utilisée pour les prières par des groupes et des personnes visitant Auschwitz. La maison voisine a été achetée par la fondation et transformée en un musée contemporain appelé le Centre juif d’Auschwitz (Żydowskie Centrum Edukacyjne). Il dépeint la vie des Juifs d’Oświęcim d’avant-guerre. La synagogue et le centre juif sont tous deux affiliés au Musée du patrimoine juif de New York.

La synagogue d’Auschwitz n’était pas la plus grande synagogue d’Oświęcim. La plus grande synagogue connue d’Oświęcim a été détruite par les nazis le 29 novembre 1939 et ses restes ont été démolis. Au moment de l’invasion nazie, plus de la moitié de la population d’Oświęcim était juive. La communauté avait plus de 400 ans et il y avait alors plus de 20 synagogues dans la ville. Oświęcim a un vieux cimetière juif ouvert aux visiteurs.

Le dernier juif indigène d’Oświęcim est mort en 2000. Szymon Kluger (19 janvier 1925 – 26 mai 2000), fils de Symcha Kluger et de Fryda Weiss, est né à Oświęcim et était le dernier juif résidant là-bas; le seul survivant de l’Holocauste à revenir à la ville après la Seconde Guerre mondiale. Sa mort en 2000 a mis fin à la vieille communauté juive d’Oświęcim.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Kluger fut déporté au ghetto de Bendsburg (Będzin) et à l’un des camps de travaux forcés de Blechhammer en 1942, et il fut marqué du numéro 179539. (Pendant ce temps, ses parents furent emmenés à la concentration d’Auschwitz camp, où ils sont morts). De Blechhammer, il a été amené à la KZ Groß-Rosen; plus tard au camp de concentration de Buchenwald, où il était un travailleur forcé dans la construction d’avions.

En avril 1945, Szymon Kluger fut secouru par l’armée américaine près d’Halberstadt. Grâce à l’aide de la Croix-Rouge suédoise et de l’UNRRA, il est venu en Suède en juillet. Jusqu’en 1946, il était hospitalisé à Malmö et à Kalmar. Il a fréquenté une école technique à Uppsala, en Suède, et a appris un métier de mécanicien et d’électricien. Kluger a travaillé avec Radio Svenska AB en tant que travailleur à la pièce.

En 1962, Szymon Kluger est retourné en Pologne et a commencé à travailler à l’usine chimique Oświęcim, vivant dans un hôtel pour les travailleurs de la rue Wyspiański. Il retourna finalement chez ses parents à côté de la synagogue Chevra Lomdei Mishnayot, où il vivait seul et était connu comme le «dernier juif d’Oświęcim», se présentant souvent aux gens en montrant le tatouage sur son bras. Peu de temps après s’être installé là, il a pris sa retraite en raison de sa mauvaise santé et y est resté jusqu’à sa mort en 2000.

La maison de Szymon Kluger abrite maintenant un café. Il servait auparavant de musée, préservant son état dès la mort de Kluger.

À l’heure actuelle, une femme juive solitaire de Belgique vit près du camp, consacrant sa vie à la commémoration de la Shoah.

En septembre 2000, le Centre juif d’Auschwitz a ouvert ses portes pour honorer les anciens habitants d’Oświęcim et enseigner aux générations futures les ravages causés par l’Holocauste.

Depuis 2006, le Centre a été affilié au Musée du patrimoine juif – Un mémorial vivant

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