Cincinnati Museum Center, États-Unis

Cincinnati Museum Center est un complexe multi-musées unique en son genre, situé à Union Terminal, une gare historique de style Art déco et un monument historique national. Les principales offres du Museum Center à Union Terminal comprennent le musée d’histoire de Cincinnati, la bibliothèque et les archives historiques de Cincinnati, le musée des enfants Duke Energy, le musée d’histoire et de sciences naturelles et le théâtre OMNIMAX® de la famille Robert D. Lindner. Le Museum Center est la plus grande institution culturelle de la ville de Cincinnati, avec plus de 1,4 million de visiteurs par an. Nos expositions permanentes et temporaires sont soutenues et complétées par un centre de recherche et de collections ultramodernes, le Centre de recherche et de collections Geier, des programmes éducatifs, des programmes de développement professionnel pour les enseignants, des camps de jour et de nuit, des conférences et des programmes des sites historiques et des événements culturels communautaires. La collection du Museum Center englobe plus de 1,8 million d’artefacts, d’œuvres d’art et d’archives et est intégrée à nos programmes d’exposition, de recherche et d’éducation.

Le Cincinnati Museum Center à Union Terminal, à l’origine Cincinnati Union Terminal, est un complexe à usage mixte situé dans le quartier de Queensgate à Cincinnati, dans l’Ohio, aux États-Unis. Autrefois grande gare de trains de voyageurs, elle a connu une forte baisse lors du déclin du trafic ferroviaire après la guerre. La plus grande partie du bâtiment a été convertie à d’autres usages et abrite désormais des musées, des théâtres et une bibliothèque, ainsi que des expositions itinérantes spéciales. Depuis 1991, il a de nouveau été utilisé comme gare.

Construit en 1933, c’est un exemple monumental de l’architecture Art déco, pour laquelle il a été désigné monument historique national en 1977.

Contexte

Cincinnati était un important centre de trafic ferroviaire à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle, en particulier en tant que point de correspondance entre les chemins de fer desservant les États du nord-est et du Midwest, les chemins de fer desservant le sud. Cependant, le trafic interurbain de passagers a été réparti entre pas moins de cinq stations dans le centre-ville de Cincinnati, ce qui a obligé les nombreux voyageurs qui ont changé de voie ferrée à naviguer eux-mêmes dans le transport en commun. Le chemin de fer de Louisville et Nashville, qui traversait des traverses avec d’autres chemins de fer, a été contraint de diviser ses opérations entre deux gares. Les propositions de construction d’une gare syndicale ont commencé dès les années 1890 et un comité de cadres de chemins de fer formé en 1912 pour entreprendre des études formelles sur le sujet, mais un accord définitif entre les sept chemins de fer desservant Cincinnati et la ville même , après d’intenses pressions et négociations, dirigées par le président de Philip Carey Company, George Crabbs. Les sept chemins de fer: le chemin de fer Baltimore et Ohio; le chemin de fer Chesapeake et Ohio; le chemin de fer de Cleveland, Cincinnati, Chicago et St. Louis; le chemin de fer de Louisville et Nashville; le Norfolk et le Western Railway; le Pennsylvania Railroad; et le Southern Railway choisit un site pour sa nouvelle station dans le West End, près du ruisseau Mill.

Architecture et design
Alfred T. Fellheimer et Steward Wagner, avec les architectes Paul Philippe Cret et Roland Wank, ont été les principaux architectes de ce bâtiment massif. Cret est souvent considéré comme l’architecte du bâtiment, car il était responsable du style Art déco du bâtiment. La rotonde comprend le plus grand semi-dôme de l’hémisphère occidental, mesurant 180 pieds (55 m) de largeur et 106 pieds (32 m) de hauteur.

Les artistes et les œuvres d’art

Maxfield Keck
Maxfield Keck a été chargé d’utiliser des sculptures en bas-relief pour concevoir des illustrations pour l’avant du bâtiment, qui sont clairement visibles lors de la visualisation du bâtiment depuis l’extérieur, et représentent des transports (tour sud) et Commerce (tour nord).

Winold Reiss
L’artiste allemand Winold Reiss a été chargé de concevoir et de créer deux mosaïques en couleur représentant 6,7 mètres de haut et 33,5 mètres de long représentant l’histoire de Cincinnati pour la rotonde, deux peintures murales pour le hall des bagages et deux peintures murales pour le musée. panneaux de train au départ et à l’arrivée, 16 murales plus petites pour le hall des trains représentant les industries locales et la grande murale murale du monde située à l’arrière du hall. Reiss a passé environ deux ans dans la conception et la création des peintures murales. Les 16 peintures murales de l’industrie choisies pour le rassemblement de chemin de fer comprennent:

Fabrication de pianos (Baldwin Piano Company)
Radiodiffusion (Crosley Broadcasting Corporation)
Fabrication de toiture (Philip Carey Co.)
Bronzage (American Oak Leather Co.)
Avion et fabrication de pièces (Aeronca Aircraft Company)
Fabrication de l’encre (Ault & Weiborg Corp.)
Fabrication de machines à laver (American Laundry Machine)
Emballage de viande (emballage de viande de Kahn)
Traitement des drogues et des produits chimiques (William S. Merrill Co.)
Impression et édition (US Playing Card Co. et Champion Paper Company)
Opérations de fonderie (fraiseuse Cincinnati)
Fabrication de tôle d’acier (American Rolling Mills et Newport Rolling Mill)
Fabrication de savon (The Procter & Gamble Co.)
Fabrication de machines-outils (fraiseuse Cincinnati)
Fabrication de poteries (deux peintures murales de poterie et de four Rookwood)
Quatorze des peintures murales situées dans le hall des trains ont été enlevées en 1972 lorsque le bâtiment du hall a été démoli et exposées à l’aéroport international de Cincinnati / Northern Kentucky pour un coût d’un million de dollars. Les deux peintures murales de Rookwood Pottery sont restées à Union Terminal et ont été transférées à la galerie de machines-outils du musée d’histoire de Cincinnati, tandis que les peintures murales des trains d’arrivée et de départ ont été déplacées devant l’entrée de la Les terminaux 1 et 2 étant démolis, neuf des peintures murales seront transférées au Duke Energy Convention Center. Cinq peintures murales restent dans le terminal principal de l’aéroport.

Pierre Bourdelle
Pierre Bourdelle, fils du célèbre sculpteur français Antoine Bourdelle, a également créé des œuvres d’art pour le terminal, notamment une peinture murale sur le thème de la jungle pour le salon des femmes, un salon pour hommes, une zone de vérification des bagages et des bureaux de direction. Toutes ses œuvres, récemment restaurées, sont accessibles au public grâce à des visites gratuites.

Construction
La Union Terminal Company a été créée pour construire le terminal, les lignes de chemin de fer d’entrée et de sortie et d’autres améliorations liées au transport. La construction en 1928 avec le reclassement de la plaine d’inondation est du ruisseau Mill à un niveau proche de la ville environnante, un effort massif qui a nécessité 5,5 millions de mètres cubes de décharge. Parmi les autres améliorations apportées, mentionnons la construction de viaducs de catégorie supérieure au-dessus du ruisseau Mill et des voies ferrées menant au terminal Union. Les nouveaux viaducs créés par la Union Terminal Company pour traverser la vallée de Mill Creek vont du puits construit, comme le viaduc des Western Hills, à celui construit à la hâte, comme le viaduc de Waldvogel. La construction du terminal proprement dit a commencé en 1931, avec le maire de Cincinnati, Russell Wilson, qui a posé le mortier pour la pierre angulaire. La construction a été achevée plus tôt que prévu, même si le terminal a accueilli ses premiers trains encore plus tôt le 19 mars 1933, date à laquelle il a été contraint de mener une opération d’urgence en raison de l’inondation de la rivière Ohio. L’ouverture officielle de la station a eu lieu le 31 mars 1933. Le coût total du projet était de 41,5 millions de dollars.

Opération
Au cours de son apogée en tant que train de voyageurs, le terminal de Cincinnati Union a eu une capacité de 216 trains par jour, soit 108 entrées et 108 sorties. Trois voies de circulation concentriques ont été incluses dans la conception du bâtiment, sous la rotonde principale du bâtiment: une pour les taxis, une pour les bus et une (bien que jamais utilisée) pour les tramways. Cependant, la période pendant laquelle le terminal a été construit était une période de déclin pour les voyages en train. En 1939, les journaux locaux décrivaient déjà la station comme un éléphant blanc. Bien qu’il ait connu une brève reprise dans les années 1940, à cause de la Seconde Guerre mondiale, il a décliné dans les années 1950 et 1960.

Après la création d’Amtrak en 1971, le service ferroviaire de Cincinnati Union Terminal a été réduit à deux trains par jour, le George Washington et le James Whitcomb Riley. Amtrak a abandonné le terminal de Cincinnati Union l’année suivante, ouvrant une plus petite station ailleurs dans la ville le 29 octobre 1972.

Centre scientifique
Le Cincinnati Science Center a fonctionné à Union Terminal de 1968 à 1970, du côté sud du hall principal. Le Science Center a fermé ses portes après deux ans en raison de difficultés financières.

Des années plus tard

Abandon et réduction
Après l’abandon d’Amtrak, Southern Railway acheta une partie des terrains à utiliser pour ses propres opérations de fret dans son parc de la rue Gest. Le Southern prévoyait d’enlever le hall du train de voyageurs de 450 pieds (140 m) de long pour permettre une hauteur supplémentaire pour ses opérations de ferroutage. Le 15 mai 1973, le comité de développement urbain et de planification du conseil municipal de Cincinnati a voté 3-1 en faveur de la désignation de l’Union Terminal comme site historique, empêchant le chemin de fer australien de détruire tout l’édifice. En 1974, le chemin de fer du sud a démoli la majeure partie du hall des trains. Avant que le bâtiment du hall ne soit démoli, les quatorze mosaïques représentant d’importantes industries de Cincinnati ont été enlevées par la société Besl Transfer du hall et installées à l’aéroport international de Cincinnati / Northern Kentucky. La seule murale qui n’a pas été conservée était la carte du monde, qui a été détruite.

Plusieurs projets de réutilisation du bâtiment ont été lancés dans les années 1970, notamment un projet visant à installer une plaque tournante de la Southwest Ohio Regional Transit Authority et l’école des arts de la création et des arts de la scène.

Centre commercial
En 1978, le groupe de développement immobilier Columbus, Ohio, l’organisation Joseph Skilken, a transformé le terminal en un centre commercial connu sous le nom de “Land of OZ”. Il s’agissait d’un complexe commercial et de divertissement familial comprenant un centre commercial, une patinoire, des pistes de bowling et des restaurants. Skilken a investi plus de 20 millions de dollars en rénovations pour préparer le terminal dans l’espoir que cela revitaliserait le complexe et aiderait à maintenir les habitants du centre-ville de Cincinnati.

Ces plans ont été mis en œuvre et, le 4 août 1980, après 23 mois de travaux de conversion, le centre commercial a ouvert ses portes avec 40 locataires. Le complexe a attiré en moyenne 7 900 visiteurs par jour et 54 magasins ou vendeurs étaient présents. La récession du début des années 1980 a entraîné des difficultés dans le projet. En 1981, le premier locataire a déménagé et en 1982, le nombre de locataires est tombé à 21. En août 1982 également, le musée de la santé, de la science et de l’industrie de Cincinnati a ouvert ses portes dans le terminal. Le projet OZ a officiellement fermé ses portes en 1984. Cependant, le magasin de vêtements Loehmann situé dans la rotonde est resté ouvert jusqu’en 1985. Les rampes de débarquement des passagers sous la rotonde ont été utilisées pendant plusieurs années pour un marché aux puces le week-end.

Centre des musées et réutilisation comme gare
Le terminal était vide pour la prochaine décennie. En mai 1986, les électeurs du comté de Hamilton ont adopté une taxe sur les cautionnements pour sauver le terminal de la destruction et la transformer en centre des musées de Cincinnati. L’ancien maire de Cincinnati, Jerry Springer, était l’un des principaux partisans de la sauvegarde du bâtiment et de sa transformation en musée. Il a été ouvert en 1990 et abrite désormais six organisations:

Musée d’histoire de Cincinnati
Musée d’Histoire Naturelle et Science
Robert D. Lindner Family Omnimax Theatre, un cinéma de cinq étages
Bibliothèque de la société historique de Cincinnati
Musée des enfants duc Energy
Le Cincinnati Railroad Club
Les rénovations ont également permis à Amtrak de rétablir le service à Union Terminal via le Cardinal trois fois par semaine, le 29 juillet 1991. Parmi les sept stations de l’Ohio desservies par Amtrak, Cincinnati était la troisième en 2010, embarquant ou débarquant une moyenne de 40 passagers par jour . Le cardinal passe presque toujours par Cincinnati pendant la nuit.

Le Cincinnati Railroad Club occupe la “Tour A” au-dessus de la gare, offre un accès public à l’espace et sert de musée à l’ancienne gare de triage et au système d’interverrouillage innovant des aiguillages télécommandés de la station.

En juin 2014, le National Trust for Historic Preservation a désigné Union Terminal comme l’un des 11 lieux historiques les plus menacés du pays en raison de sa détérioration.

De la fin de 2016 à 2018, la majeure partie du musée sera fermée afin de réaliser des rénovations structurelles indispensables dans l’ensemble du bâtiment, en plus de la restauration d’un certain nombre de pièces originales. En raison des toits plats sur de grandes parties du bâtiment, les dégâts d’eau ont causé la décomposition des toits et des murs. La rénovation est nécessaire pour éviter que le bâtiment ne s’effondre. Pendant la fermeture, les articles du musée seront entreposés au Centre Geier, qui est l’entrepôt du musée, et dans diverses expositions itinérantes à travers le pays, tandis que les services d’Amtrak déménagent dans une installation temporaire de la rue Kenner, juste au nord du terminal Union.

À la fin d’avril 2018, le chef de la direction d’Amtrak, Richard Anderson, a annoncé la suppression de 15 stations Amtrak dans tout le système, à compter du 1er juillet 2018. Cincinnati a été incluse dans les réductions de service. Les deux agents de billetterie ont été remplacés par un prestataire “intérimaire” à temps partiel qui assistera les passagers pendant la nuit. Avec le retrait du personnel, les passagers ne pourront plus acheter de billets en personne ou vérifier leurs bagages. En outre, les mineurs non accompagnés ne pourront plus embarquer ni débarquer à Cincinnati. Les partisans des compressions citent le faible nombre de passagers et le fait que seulement un passager sur dix achète ses billets à la fenêtre. Le faible nombre de passagers a été imputé à la zone d’embarquement déplacée.

Dans la fiction
En dehors de Cincinnati, Union Terminal est surtout connu pour ses apparitions à la télévision. Dans les années 1970, la série animée Super Friends, l’imposant quartier général de la Justice League, le Hall of Justice, s’inspirait d’Union Terminal. Le producteur du spectacle, Hanna-Barbera, était à l’époque détenu par Taft Broadcasting, basé à Cincinnati. En 2016, un événement cross-over de quatre nuits, “Invasion!”, Qui reliait les quatre séries télévisées en direct de DC Comics: Supergirl, The Flash, Arrow et Legends of Tomorrow de DC. Union Terminal en tant que hangar appartenant à Barry Allen / The Flash, destiné à évoquer le Hall of Justice des Super Friends.

Union Terminal a également été présenté en 1996 dans la série de bandes dessinées Terminal City.