Cincinnati Museum Center, Estados Unidos

El Cincinnati Museum Center es un complejo único de varios museos ubicado en Union Terminal, una histórica estación de tren Art Deco y National Historic Landmark. Las principales ofertas de Museum Center en Union Terminal incluyen el Cincinnati History Museum, la Cincinnati History Library and Archives, el Duke Energy Children’s Museum, el Museum of Natural History & Science y el Robert D. Lindner Family OMNIMAX® Theatre. Museum Center es la institución cultural más grande en la ciudad de Cincinnati, con más de 1.4 millones de visitantes por año. Nuestras exhibiciones permanentes y temporales son apoyadas y complementadas por una colección de vanguardia e instalaciones de investigación, el Centro de Colecciones e Investigación Geier, programas educativos, programas de desarrollo profesional para maestros, campamentos diurnos y nocturnos, conferencias y programas públicos, recorridos de sitios históricos y eventos culturales en toda la comunidad. La colección de Museum Center abarca más de 1.8 millones de artefactos, obras de arte y archivos y se incorpora a nuestros programas de exhibición, investigación y educación.

El Cincinnati Museum Center en Union Terminal, originalmente Cincinnati Union Terminal, es un complejo de uso mixto en el vecindario de Queensgate en Cincinnati, Ohio, Estados Unidos. Una vez que una estación de tren de pasajeros importante, entró en la decadencia aguda durante el declive de la posguerra del viaje ferroviario. La mayor parte del edificio se convirtió a otros usos, y ahora alberga museos, teatros y una biblioteca, así como exhibiciones itinerantes especiales. Desde 1991, se ha utilizado como estación de tren una vez más.

Construido en 1933, es un ejemplo monumental de la arquitectura Art Deco, por lo que fue designado Monumento Histórico Nacional en 1977.

Fondo

Cincinnati fue un importante centro de tráfico ferroviario a fines del siglo XIX y principios del siglo XX, especialmente como un punto de intercambio entre los ferrocarriles que prestan servicio en los estados del noreste y el medio oeste con los ferrocarriles que prestan servicio en el sur. Sin embargo, el tráfico de pasajeros interurbanos se dividió entre no menos de cinco estaciones en el centro de Cincinnati, requiriendo que los muchos viajeros que cambiaron entre los ferrocarriles navegaran por sí mismos. El ferrocarril de Louisville y Nashville, que operaba a través de traviesas con otros ferrocarriles, se vio obligado a dividir sus operaciones entre dos estaciones. Las propuestas para construir una estación sindical comenzaron ya en la década de 1890, y un comité de ejecutivos ferroviarios se formó en 1912 para comenzar estudios formales sobre el tema, pero un acuerdo final entre los siete ferrocarriles que servían a Cincinnati y la ciudad no llegaría hasta 1928 , después de intensos cabildeos y negociaciones, dirigidos por el presidente de Philip Carey Company, George Crabbs. Los siete ferrocarriles: el Ferrocarril de Baltimore y Ohio; el ferrocarril de Chesapeake y Ohio; el ferrocarril de Cleveland, Cincinnati, Chicago y St. Louis; el ferrocarril de Louisville y Nashville; el Norfolk y Western Railway; el ferrocarril de Pensilvania; y Southern Railway seleccionó un sitio para su nueva estación en el West End, cerca de Mill Creek.

Arquitectura y Diseño
Los principales arquitectos del edificio masivo fueron Alfred T. Fellheimer y Steward Wagner, con los arquitectos Paul Philippe Cret y Roland Wank como consultores de diseño; Cret a menudo se acredita como el arquitecto del edificio, ya que fue responsable del estilo Art Deco característico del edificio. La Rotonda presenta la semicúpula más grande del hemisferio occidental, que mide 180 pies (55 m) de ancho y 106 pies (32 m) de alto.

Los artistas y las ilustraciones

Maxfield Keck
Maxfield Keck recibió el encargo de utilizar tallas en bajorrelieve para diseñar obras de arte para el frente del edificio, que son claramente visibles cuando se ve el edificio desde el exterior, y representan Transporte (Torre Sur) y Comercio (Torre Norte).

Winold Reiss
El artista germanoamericano Winold Reiss fue el encargado de diseñar y crear dos murales de mosaico de 22 pies de largo por 33.5 m de largo que representan la historia de Cincinnati para la rotonda, dos murales para el vestíbulo del equipaje, dos murales para el Bancos de trenes de salida y llegada, 16 murales más pequeños para el vestíbulo del tren que representa a las industrias locales y el gran mural del mapa mundial ubicado en la parte trasera de la explanada. Reiss pasó aproximadamente dos años en el diseño y la creación de los murales. Los 16 murales de la industria elegidos para el concurso ferroviario incluyen:

Piano (Baldwin Piano Company)
Radiodifusión (Crosley Broadcasting Corporation)
Fabricación de techos (Philip Carey Co.)
Bronceado (American Oak Leather Co.)
Fabricación de aviones y partes (Aeronca Aircraft Company)
Fabricación de tinta (Ault & Weiborg Corp.)
Fabricación de maquinaria de lavandería (American Laundry Machine)
Envasado de carne (Kahn’s Meat Packing)
Procesamiento de drogas y productos químicos (William S. Merrill Co.)
Impresión y publicación (US Playing Card Co. y Champion Paper Company)
Operaciones de productos de fundición (Cincinnati Milling Machine)
Fabricación de chapa (American Rolling Mills y Newport Rolling Mill)
Fabricación de jabón (The Procter & Gamble Co.)
Fabricación de máquinas herramientas (Cincinnati Milling Machine)
Fabricación de cerámica (dos murales de cerámica de Rookwood, maestro de alfarero y horno)
Catorce de los murales ubicados en la explanada del tren fueron retirados en 1972 cuando el edificio de la explanada fue demolido, y se exhibieron en el Aeropuerto Internacional de Cincinnati / Northern Kentucky a un costo de $ 1 millón. Los dos murales de Rookwood Pottery permanecieron en Union Terminal y fueron reubicados en la Galería de Máquinas-Herramienta en el Museo de Historia de Cincinnati, mientras que los murales de los trenes que llegan y salen se movieron frente a la entrada de la Biblioteca Histórica de Cincinnati. Con la demolición de la Terminal 1 y la Terminal 2, nueve de los murales se están reubicando en el Centro de Convenciones Duke Energy. Cinco murales permanecen en la terminal principal del aeropuerto.

Pierre Bourdelle
Pierre Bourdelle, hijo del famoso escultor francés Antoine Bourdelle, también creó obras de arte para la terminal, incluyendo un mural con temática de la Jungla para el Salón de la Mujer, salón para hombres, área de control de equipajes, espacios para reuniones y oficinas ejecutivas. Todas sus obras de arte, que fueron recientemente restauradas, están disponibles para la vista pública mediante recorridos gratuitos.

Construcción
Union Terminal Company se creó para construir la terminal, las líneas de ferrocarril hacia adentro y hacia afuera, y otras mejoras de transporte relacionadas. La construcción en 1928 con la revalorización de la llanura de inundación del este de Mill Creek a un punto casi nivelado con la ciudad circundante, un esfuerzo masivo que requirió 5,5 millones de yardas cúbicas de vertedero. Otras mejoras incluyen la construcción de viaductos separados por ley sobre Mill Creek y los accesos ferroviarios a Union Terminal. Los nuevos viaductos que la Union Terminal Company creó para cruzar el valle de Mill Creek iban desde los bien construidos, como el Western Hills Viaduct, a los más apresuradamente construidos y en mal estado, como el Viaducto de Waldvogel. La construcción del edificio de la terminal en sí comenzó en 1931, con el alcalde de Cincinnati Russell Wilson colocando el mortero para la piedra angular. La construcción se terminó antes de lo previsto, aunque la terminal dio la bienvenida a sus primeros trenes incluso antes, el 19 de marzo de 1933, cuando fue forzada a una operación de emergencia debido a la inundación del río Ohio. La apertura oficial de la estación fue el 31 de marzo de 1933. El costo total del proyecto fue de $ 41.5 millones.

Operación
Durante su apogeo como una instalación ferroviaria de pasajeros, Cincinnati Union Terminal tenía una capacidad de 216 trenes por día, 108 en y 108 fuera. Tres carriles concéntricos de tráfico se incluyeron en el diseño del edificio, debajo de la rotonda principal del edificio: uno para taxis, uno para autobuses y uno (aunque nunca se usó) para tranvías. Sin embargo, el período de tiempo en que se construyó la terminal fue de declive para el viaje en tren. En 1939, los periódicos locales ya describían la estación como un elefante blanco. Si bien tuvo un breve resurgimiento en la década de 1940, debido a la Segunda Guerra Mundial, se redujo en uso a través de la década de 1950 hasta la década de 1960.

Después de la creación de Amtrak en 1971, el servicio de trenes en la Terminal Sindical de Cincinnati se redujo a solo dos trenes por día, el George Washington y el James Whitcomb Riley. Amtrak abandonó la Unión de Cincinnati Terminal el año próximo, abriendo una estación más pequeña en otro lugar de la ciudad el 29 de octubre de 1972.

Centro de ciencia
El Centro de Ciencias de Cincinnati operaba en Union Terminal de 1968 a 1970 en el lado sur de la explanada principal. El Centro de Ciencias cerró después de dos años debido a dificultades financieras.

Años despues

Abandono y reducción
Después de que Amtrak abandonó la estación, Southern Railway compró parte de la tierra para utilizarla en sus propias operaciones de transporte ampliado en su patio Gest Street. Southern planeó eliminar el vestíbulo de trenes de pasajeros de 450 pies (140 pies) de longitud para permitir una altura adicional para sus operaciones de transporte auxiliar. El 15 de mayo de 1973, el Comité de Planificación y Desarrollo Urbano del Concejo Municipal de Cincinnati votó 3-1 a favor de designar la Terminal de la Unión para la preservación como un punto de referencia histórico, evitando que Southern Railway destruya todo el edificio. En 1974, el Ferrocarril del Sur derribó la mayor parte de la explanada del tren. Antes de que se derribara el edificio de la explanada, catorce murales en mosaico que representaban importantes industrias de Cincinnati fueron retirados por Besl Transfer Company del vestíbulo e instalados en el Aeropuerto Internacional de Cincinnati / Northern Kentucky. El único mural que no se conservó fue el mapa del mundo, que fue destruido.

Varios planes fueron lanzados para la reutilización del edificio en la década de 1970, incluido un plan para ubicar un centro de tránsito de la Autoridad de Tránsito Regional del Suroeste de Ohio y la Escuela de Artes Creativas y Escénicas en el edificio, pero estos nunca se materializaron.

Centro comercial
En 1978, Columbus, Ohio, el grupo de desarrollo inmobiliario Joseph Skilken Organization convirtió la terminal en un centro comercial conocido como la “Tierra de OZ”. Se proyectó que se trataría de un complejo familiar de entretenimiento y compras, que incluye una zona de compras, una pista de patinaje sobre ruedas, boleras y restaurantes. Skilken invirtió más de $ 20 millones en renovaciones para preparar la terminal con la esperanza de que esto revitalice el complejo y ayude a mantener a la gente en el centro de Cincinnati.

Estos planes se pusieron en acción y el 4 de agosto de 1980, después de 23 meses de construcción de la conversión, el centro comercial tuvo su gran apertura, con 40 inquilinos. El complejo atrajo un promedio de 7,900 visitantes por día y vería un alto de 54 tiendas o vendedores. La recesión de principios de los años ochenta provocó que el proyecto cayera en tiempos difíciles. En 1981 el primer inquilino se mudó y en 1982 el número de inquilinos había caído a 21. También en agosto de 1982, el Museo de Salud, Ciencia e Industria de Cincinnati se inauguró en la terminal. El proyecto OZ se cerró oficialmente en 1984. Sin embargo, Loehmann’s, una tienda de ropa ubicada en la rotonda permaneció abierta hasta 1985. Las rampas de descenso de pasajeros que corrían bajo la rotonda se usaron durante un mercado de pulgas de fin de semana durante varios años.

Museum Center y reutilizar como estación de tren
La terminal quedó vacía durante la próxima década más o menos. En mayo de 1986, los votantes del condado de Hamilton aprobaron una tasa de bonos para salvar la terminal de la destrucción y transformarla en el Centro del Museo de Cincinnati. El ex alcalde de Cincinnati, Jerry Springer, fue uno de los principales defensores de salvar el edificio y transformarlo en un museo. Fue inaugurado en 1990 y ahora ofrece un hogar a seis organizaciones:

Museo de Historia de Cincinnati
Museo de Historia Natural y Ciencia
Robert D. Lindner Family Omnimax Theatre, una casa de cúpula de cinco pisos
Biblioteca de la Sociedad Histórica de Cincinnati
Museo de los Niños de Duke Energy
El Cincinnati Railroad Club
Las renovaciones también permitieron que Amtrak restaure el servicio a Union Terminal mediante el Cardenal tres veces por semana el 29 de julio de 1991. De las siete estaciones de Ohio servidas por Amtrak, Cincinnati fue la tercera más ocupada en el año fiscal 2010, abordando o desembarcando un promedio de aproximadamente 40 pasajeros diariamente . El cardenal casi siempre pasa por Cincinnati en horas de la noche.

El Cincinnati Railroad Club ocupa la “Torre A” encima de la estación, ofrece acceso público al espacio y sirve como museo para el antiguo patio de ferrocarril y el innovador sistema de enclavamiento de interruptores de seguimiento a control remoto de la estación.

En junio de 2014, el National Trust for Historic Preservation nombró a Union Terminal como uno de los 11 lugares históricos más amenazados del país debido al deterioro.

Desde fines de 2016 hasta 2018, la mayor parte del museo se cerrará para completar las reformas estructurales que tanto se necesitan en todo el edificio, además de restaurar varias habitaciones originales del edificio. Debido a los techos planos en grandes partes del edificio, el daño causado por el agua ha causado pudrición en los techos y las paredes. La renovación es necesaria para evitar que el edificio se derrumbe. Durante el cierre, los artículos ubicados en el museo se almacenarán en The Geier Center, que es la instalación de almacenamiento del museo, y en varias exhibiciones itinerantes en todo el país, mientras que los servicios de Amtrak se trasladaron a una instalación temporal en Kenner Street, justo al norte de Union Terminal.

A fines de abril de 2018, el gerente general de Amtrak, Richard Anderson, anunció la eliminación del personal de 15 estaciones de Amtrak en todo el sistema, a partir del 1 de julio de 2018. Cincinnati se incluyó en los recortes de servicios. Los dos agentes de venta de entradas fueron reemplazados por un contratista de “guardia” a tiempo parcial que asistirá a los pasajeros durante la noche. Con la eliminación del personal, los pasajeros ya no podrán comprar boletos en persona ni facturar su equipaje. Además, los menores no acompañados ya no podrán abordar o desembarcar en Cincinnati. Los defensores de los recortes citan el bajo conteo de pasajeros y el hecho de que solo 1 de cada 10 pasajeros compra sus boletos en la ventana. El bajo conteo de pasajeros se atribuyó a la zona de embarque reubicada.

En ficción
Fuera de Cincinnati, Union Terminal es conocida principalmente por sus apariciones en televisión. En la serie de animación de los años setenta Super Friends, la imponente sede de la Liga de la Justicia, el Salón de Justicia, se inspiró en Union Terminal. El productor del programa, Hanna-Barbera, era en ese momento propiedad de Taft Broadcasting, con sede en Cincinnati. En 2016, un evento crossover de cuatro noches, “Invasion!”, Que vinculó a las cuatro series de televisión de acción en vivo de DC Cómic de la cadena CW: Supergirl, The Flash, Arrow y DC Legends of Tomorrow, presentó imágenes de secuencias modificadas digitalmente Union Terminal como un hangar propiedad de Barry Allen / The Flash, destinado a evocar el Salón de la Justicia de Super Friends.

Union Terminal también apareció en la serie de comics de 1996 Terminal City.