Couleur bleue dans l’histoire et l’art

Le bleu est l’une des trois couleurs primaires des pigments dans la peinture et la théorie des couleurs traditionnelles, ainsi que dans le modèle de couleur RGB. Il se situe entre le violet et le vert sur le spectre de la lumière visible. L’oeil perçoit le bleu en observant la lumière avec une longueur d’onde dominante comprise entre environ 450 et 495 nanomètres. La plupart des bleus contiennent un léger mélange d’autres couleurs; l’azur contient du vert, tandis que l’outremer contient du violet. Le ciel clair de jour et la mer profonde apparaissent bleus à cause d’un effet optique connu sous le nom de diffusion de Rayleigh. Un effet optique appelé diffusion Tyndall explique les yeux bleus. Les objets distants apparaissent plus bleus à cause d’un autre effet optique appelé perspective atmosphérique.

Le bleu a été une couleur importante dans l’art et la décoration depuis l’antiquité. Le lapis-lazuli en pierre semi-précieuse était utilisé dans les anciens Egypte pour la bijouterie et l’ornement et plus tard, à la Renaissance, pour faire le pigment outremer, le plus cher de tous les pigments. Au huitième siècle, les artistes chinois utilisaient le bleu cobalt pour colorer la porcelaine bleue et blanche. Au Moyen Âge, les artistes européens l’utilisaient dans les fenêtres des cathédrales. Les Européens portaient des vêtements colorés avec le colorant végétal jusqu’à ce qu’il soit remplacé par l’indigo fin de Amérique . Au 19ème siècle, les colorants et les pigments bleus synthétiques ont progressivement remplacé les pigments minéraux et les colorants synthétiques. Le bleu foncé est devenu une couleur commune pour les uniformes militaires et plus tard, à la fin du 20e siècle, pour les costumes d’affaires. Parce que le bleu a souvent été associé à l’harmonie, il a été choisi comme la couleur des drapeaux des Nations Unies et de l’Union européenne.

Des enquêtes menées aux États-Unis et en Europe montrent que le bleu est la couleur la plus communément associée à l’harmonie, la fidélité, la confiance, la distance, l’infini, l’imagination, le froid et parfois la tristesse. Dans les sondages d’opinion américains et européens, c’est la couleur la plus populaire, choisie par près de la moitié des hommes et des femmes comme couleur préférée. Les mêmes enquêtes ont également montré que le bleu était la couleur la plus associée au masculin, juste devant le noir, et était aussi la couleur la plus associée à l’intelligence, la connaissance, le calme et la concentration.

Dans le monde antique
Le bleu était un retardataire parmi les couleurs utilisées dans l’art et la décoration, ainsi que la langue et la littérature. Les rouges, les noirs, les bruns et les ocres sont présents dans les peintures rupestres de la période du Paléolithique supérieur, mais pas en bleu. Le bleu n’était pas non plus utilisé pour teindre le tissu longtemps après le rouge, l’ocre, le rose et le violet. Ceci est probablement dû à la difficulté perpétuelle de fabriquer de bons colorants et pigments bleus. Les premiers colorants bleus connus ont été fabriqués à partir de plantes – pastel en Europe, indigo en Asie et Afrique , alors que les pigments bleus étaient fabriqués à partir de minéraux, habituellement du lapis-lazuli ou de l’azurite.

Lapis-lazuli, une pierre semi-précieuse, a été minée Afghanistan pour plus de trois mille ans, et a été exporté à toutes les parties de l’ancien monde. En Iran et en Mésopotamie, il était utilisé pour fabriquer des bijoux et des bateaux. Dans Egypte , il a été utilisé pour les sourcils sur le masque funéraire du roi Toutankhamon (1341-1323 BC). Importation de lapis-lazuli par une caravane à travers le désert Afghanistan à Egypte était très cher. À partir de 2500 av. J.-C., les anciens Égyptiens commencèrent à produire leur propre pigment bleu connu sous le nom de bleu égyptien en broyant de la silice, de la chaux, du cuivre et des alcalins et en chauffant à 800 ou 900 ° C (1,470 ou 1,650 ° F). Ceci est considéré comme le premier pigment synthétique. Le bleu égyptien était utilisé pour peindre le bois, le papyrus et la toile, et était utilisé pour colorer une glaçure pour fabriquer des perles de faïence, des incrustations et des pots. Il a été particulièrement utilisé dans la statuaire funéraire et les figurines et dans les peintures de tombes. Le bleu était considéré comme une couleur bénéfique qui protégerait les morts contre le mal dans l’au-delà. Le colorant bleu était également utilisé pour colorer le tissu dans lequel les momies étaient enveloppées.

Dans Egypte le bleu était associé au ciel et à la divinité. Le dieu égyptien Amon pouvait rendre sa peau bleue afin qu’il puisse voler, invisible, à travers le ciel. Le bleu pourrait également protéger contre le mal; beaucoup de gens autour du méditerranéen portent encore une amulette bleue, représentant l’œil de Dieu, pour les protéger du malheur. Le verre bleu a été fabriqué en Mésopotamie et Egypte dès 2500 av. J.-C., en utilisant les mêmes ingrédients de cuivre que le pigment bleu égyptien. Ils ont également ajouté du cobalt, qui a produit un bleu plus profond, le même bleu produit au Moyen Age dans les vitraux des cathédrales de Saint-Denis et Chartres . La porte d’Ishtar de l’ancien Babylone (604-562 av. J.-C.) a été décoré de briques émaillées bleu foncé utilisées comme arrière-plan pour les images de lions, de dragons et d’aurochs.

Les anciens Grecs classaient les couleurs selon qu’elles étaient claires ou sombres plutôt que par leur teinte. Le mot grec pour bleu foncé, kyaneos, pourrait aussi signifier vert foncé, violet, noir ou brun. Le mot grec ancien pour un bleu clair, glaukos, pourrait également signifier vert clair, gris ou jaune. Les Grecs ont importé un colorant indigo Inde , l’appelant indikon. Ils ont utilisé le bleu égyptien dans les peintures murales de Knossos , dans Crète , (2100 av. J.-C.). Ce n’était pas l’une des quatre couleurs primaires de la peinture grecque décrites par Pline l’Ancien (rouge, jaune, noir et blanc), mais elle était néanmoins utilisée comme couleur de fond derrière les frises des temples grecs et pour colorer les barbes grecques. statues.

Les Romains importaient aussi de l’indigo, mais le bleu était la couleur des vêtements ouvriers. les nobles et les riches portaient du blanc, du noir, du rouge ou du violet. Le bleu était considéré comme la couleur du deuil et la couleur des barbares. Jules César a rapporté que les Celtes et les Allemands ont teint leurs visages bleus pour effrayer leurs ennemis, et ont teint leurs cheveux bleus quand ils ont vieilli. Néanmoins, les Romains ont fait un usage intensif du bleu pour la décoration. Selon Vitruve, ils ont fait un pigment bleu foncé à partir de l’indigo, et importé le pigment bleu égyptien. Les murs des villas romaines Pompéi Il y avait des fresques de ciels bleus brillants et des pigments bleus dans les boutiques des marchands de couleurs. Les Romains avaient beaucoup de mots différents pour les variétés de bleu, y compris caeruleus, cæsius, glaucus, cyaneus, lividus, venetus, aerius, et ferreus, mais deux mots, tous les deux d’origine étrangère, sont devenus les plus durables; blavus, du mot germanique blau, qui finit par devenir bleu ou bleu; et azureus, du mot arabe

dans le empire Byzantin et le monde islamique
Bleu foncé a été largement utilisé dans la décoration des églises dans le empire Byzantin . Dans l’art byzantin, le Christ et la Vierge Marie portaient généralement du bleu foncé ou du violet. Le bleu était utilisé comme couleur de fond représentant le ciel dans les magnifiques mosaïques qui ornaient les églises byzantines.

Dans le monde islamique, le bleu était d’une importance secondaire pour le vert, considéré comme la couleur préférée du prophète Mahomet. À certains moments de l’Espagne maure et d’autres parties du monde islamique, le bleu était la couleur portée par les chrétiens et les juifs, car seuls les musulmans étaient autorisés à porter du blanc et du vert. Des carreaux décoratifs bleu foncé et turquoise ont été largement utilisés pour décorer les façades et les intérieurs des mosquées et des palais d’Espagne en Asie centrale. Lapis lazuli pigment a également été utilisé pour créer le riche blues dans les miniatures perses.

Au Moyen Âge
Dans l’art et la vie de L’Europe  Au début du Moyen Âge, le bleu joue un rôle mineur. La noblesse portait du rouge ou du pourpre, tandis que seuls les pauvres portaient des vêtements bleus, colorés avec des colorants de mauvaise qualité fabriqués à partir de la plante de woad. Le bleu ne joue aucun rôle dans les riches costumes du clergé ou dans l’architecture ou la décoration des églises. Cela a radicalement changé entre 11h30 et 11h40 Paris , quand l’abbé Suger a reconstruit la basilique Saint-Denis. Il installa des vitraux colorés au cobalt qui, associés à la lumière du verre rouge, remplissaient l’église d’une lumière violette bleuâtre. L’église est devenue la merveille du monde chrétien, et la couleur est devenue connue sous le nom de “bleu de Saint-Denis Au cours des années qui ont suivi, des vitraux bleus encore plus élégants ont été installés dans d’autres églises, notamment à la cathédrale de Chartres et à Sainte-Chapelle Paris .

Un autre facteur important dans le prestige accru de la couleur bleue au 12ème siècle était la vénération de la Vierge Marie, et un changement dans les couleurs utilisées pour représenter ses vêtements. Au cours des siècles précédents, ses robes étaient habituellement peintes en noir sombre, gris, violet, vert foncé ou bleu foncé. Au 12ème siècle, l’église catholique rom a dicté que les peintres Italie (et le reste de l’Europe en conséquence) pour peindre la Vierge Marie avec le nouveau pigment le plus cher importé de Asie ; outremer. Le bleu est devenu associé à la sainteté, à l’humilité et à la vertu.

Ultramarine a été faite à partir de lapis-lazuli, des mines de Badakshan, dans les montagnes de Afghanistan , près de la source du Oxus rivière . Les mines ont été visitées par Marco Polo vers 1271; il a rapporté, “ici se trouve une haute montagne à partir de laquelle ils extraient le plus beau et le plus beau des bleus.” Le lapis moulu était utilisé dans les manuscrits byzantins dès le 6ème siècle, mais il était impur et variait grandement en couleur. Ultramarine raffiné les impuretés à travers un processus long et difficile, créant un bleu riche et profond. On l’appelait bleu outremer en français et blu oltremare en italien, puisqu’il venait de l’autre côté de la mer. Il a coûté beaucoup plus que n’importe quelle autre couleur, et c’est devenu la couleur de luxe pour les rois et les princes de L’Europe  .

Le roi Louis IX de France , mieux connu comme Saint Louis (1214-1270), est devenu le premier roi de France Habiller régulièrement en bleu. Cela a été copié par d’autres nobles. Les peintures du mythique roi Arthur ont commencé à le montrer vêtu de bleu. Les armoiries des rois de France Il devint un bouclier bleu azur ou bleu clair, parsemé de fleurs de lis ou de lys dorés. Le bleu est venu de l’obscurité pour devenir la couleur royale.

Une fois que le bleu devint la couleur du roi, il devint aussi la couleur du riche et puissant L’Europe  . Au Moyen Age en France et dans une certaine mesure dans Italie , la teinture du drap bleu était soumise à une licence de la Couronne ou de l’État. Dans Italie , la teinture de bleu était assignée à une guilde spécifique, le tintori di guado, et ne pouvait être faite par personne d’autre sans pénalité sévère. Le port du bleu impliquait une certaine dignité et une certaine richesse.

Outre l’outremer, plusieurs autres bleus étaient largement utilisés au Moyen Age et plus tard à la Renaissance. L’azurite, une forme de carbonate de cuivre, était souvent utilisée comme substitut à l’outremer. Les Romains l’utilisaient sous le nom de lapis armenius, ou pierre arménienne. Les Anglais l’appelaient azur d’Amayne ou azur allemand. Les Allemands eux-mêmes l’appelaient bergblau, ou pierre de montagne. Il a été miné dans France , Hongrie , Espagne et Allemagne et il a fait un bleu pâle avec un soupçon de vert, ce qui était idéal pour la peinture des cieux. C’était une couleur de fond préférée du peintre allemand Albrecht Dürer.

Un autre bleu souvent utilisé au Moyen Age était appelé tournesol ou folium. Il a été fabriqué à partir de la plante Crozophora tinctoria, qui a grandi dans le sud de France . Il a fait un beau bleu transparent apprécié dans les manuscrits médiévaux.

Un autre pigment bleu commun était le smalt, qui a été fabriqué en broyant du verre de cobalt bleu en une fine poudre. Il a fait un bleu violet foncé semblable à l’outremer, et était vif dans les fresques, mais il a perdu une partie de son éclat dans les peintures à l’huile. Il est devenu particulièrement populaire au 17ème siècle, quand l’outremer était difficile à obtenir. Il a été employé à l’occasion par Titien, Tintoretto, Veronese, El Greco, Van Dyck, Rubens et Rembrandt.

Dans la Renaissance européenne
À la Renaissance, une révolution s’est produite dans la peinture; les artistes ont commencé à peindre le monde tel qu’il était réellement vu, avec la perspective, la profondeur, les ombres et la lumière d’une seule source. Les artistes ont dû adapter leur utilisation du bleu aux nouvelles règles. Dans les peintures médiévales, le bleu était utilisé pour attirer l’attention du spectateur sur la Vierge Marie et l’identifier. Dans les peintures de la Renaissance, les artistes ont essayé de créer des harmonies entre le bleu et le rouge, éclairant le bleu avec de la peinture au plomb blanc et ajoutant des ombres et des reflets. Raphael était un maître de cette technique, équilibrant soigneusement les rouges et les bleus de sorte qu’aucune couleur ne dominait l’image.

L’outremer était le bleu le plus prestigieux de la Renaissance, et les clients précisaient parfois qu’il devait être utilisé dans les peintures qu’ils commandaient. Le contrat de la Madone des Harpies d’Andrea del Sarto (1514) exigeait que la robe de la Vierge Marie soit colorée d’outremer, «au moins cinq bons florins l’once». Le bon outremer était plus cher que l’or; en 1508, le peintre allemand Albrecht Dürer rapporta dans une lettre qu’il avait payé douze ducats – l’équivalent de quarante et un grammes d’or – pour seulement trente grammes d’outremer.

Souvent, les peintres ou les clients économisaient de l’argent en utilisant des bleus moins chers, comme l’azurite smalt, ou des pigments à base d’indigo, mais cela posait parfois des problèmes. Les pigments fabriqués à partir d’azurite étaient moins chers, mais avaient tendance à devenir foncés et verts avec le temps. Un exemple est la robe de la Vierge Marie dans La Madone intronisée avec des saints par Raphael dans le Métropolitain Musée dans New York . La robe bleu azurite de la Vierge Marie s’est dégradée en un noir verdâtre.

L’introduction de la peinture à l’huile a changé la façon dont les couleurs ont regardé et comment elles ont été utilisées. Le pigment outremer, par exemple, était beaucoup plus foncé lorsqu’il était utilisé dans la peinture à l’huile que lorsqu’il était utilisé dans la peinture à la détrempe, dans les fresques. Pour équilibrer leurs couleurs, les artistes de la Renaissance comme Raphael ont ajouté du blanc pour éclaircir l’outremer. La sombre robe bleu foncé de la Vierge Marie devint un bleu ciel brillant. Titien a créé son riche blues en utilisant de nombreux émaux de peinture de différents bleus et violets qui ont permis à la lumière de passer à travers, ce qui a fait une couleur complexe et lumineuse, comme le vitrail. Il a également utilisé des couches d’outremer finement moulu ou grossièrement moulu, qui ont donné de subtiles variations au bleu.

Porcelaine bleue et blanche
Vers le 9ème siècle, les artisans chinois ont abandonné la couleur bleue Han qu’ils avaient utilisée pendant des siècles, et ont commencé à utiliser du bleu de cobalt, fait avec des sels de cobalt d’alumine, pour fabriquer de la porcelaine fine et bleue. la peinture appliquée au pinceau, recouverte d’une glaçure claire, puis cuite à haute température. À partir du 14ème siècle, ce type de porcelaine a été exporté en grande quantité à L’Europe  où il a inspiré tout un style d’art, appelé Chinoiserie. Les cours européennes ont essayé pendant de nombreuses années d’imiter la porcelaine bleue et blanche chinoise, mais seulement réussi au 18ème siècle après qu’un missionnaire ait ramené le secret de Chine .

D’autres célèbres motifs blancs et bleus sont apparus dans Delft , Meissen , Staffordshire, et Saint-Pétersbourg , Russie .

Guerre du blues – indigo contre woad
Alors que le bleu était une couleur chère et prestigieuse dans la peinture européenne, il est devenu une couleur commune pour les vêtements pendant la Renaissance. La montée de la couleur bleue à la mode aux 12ème et 13ème siècles a conduit à une industrie de la teinture bleue dans plusieurs villes, notamment Amiens , Toulouse , et Erfurt . Ils ont fait un colorant appelé pastel de woad, une plante commune dans L’Europe  , qui avait été utilisé pour faire de la teinture bleue par les Celtes et les tribus allemandes. Le bleu est devenu une couleur portée par les domestiques et les artisans, pas seulement les nobles. En 1570, quand le pape Pie V énumérait les couleurs qui pouvaient être utilisées pour la tenue ecclésiastique et pour la décoration de l’autel, il excluait le bleu, parce qu’il le considérait trop commun.

Le processus de fabrication du bleu avec le pastel était long et nocif – il consistait à tremper les feuilles de la plante pendant trois jours à une semaine dans l’urine humaine, idéalement l’urine des hommes qui avaient bu beaucoup d’alcool, ce qui améliorerait la couleur. Le tissu a ensuite été trempé pendant un jour dans le mélange résultant, puis éteint au soleil, où, en séchant, il est devenu bleu.

L’industrie du pastel était menacée au XVe siècle par l’arrivée de Inde du même colorant (indigo), obtenu à partir d’un arbuste largement cultivé Asie . Les précurseurs asiatiques de colorant indigo sont plus facilement obtenus. En 1498, Vasco de Gama a ouvert une route commerciale pour importer l’indigo Inde à L’Europe  . Dans Inde , les feuilles d’indigo étaient trempées dans l’eau, fermentées, pressées dans des gâteaux, séchées en briques, puis portées aux ports Londres , Marseille, Gênes , et Bruges . Plus tard, au 17ème siècle, les Britanniques, les Espagnols et les Hollandais ont établi des plantations d’indigo Jamaïque , Caroline du Sud , les îles Vierges et l’Amérique du Sud, et a commencé à importer l’indigo américain à L’Europe  .

Les pays avec des industries pastel grandes et prospères ont essayé de bloquer l’utilisation de l’indigo. Le gouvernement allemand a interdit l’utilisation de l’indigo en 1577, le décrivant comme une «substance pernicieuse, trompeuse et corrosive, la teinture du diable». Dans France Henri IV, dans un édit de 1609, interdit sous peine de mort l’usage de «la fausse et pernicieuse drogue indienne». Il était interdit de Angleterre jusqu’en 1611, lorsque les commerçants britanniques ont créé leur propre industrie de l’indigo Inde et a commencé à l’importer dans L’Europe  .

Les efforts pour bloquer l’indigo étaient vains; la qualité du bleu indigo était trop élevée et le prix trop bas pour le pastel fabriqué à partir de pastel pour concurrencer. En 1737, les gouvernements français et allemand ont finalement autorisé l’utilisation de l’indigo. Cela a ruiné les industries de la teinture dans Toulouse et les autres villes qui ont produit pastel, mais a créé un nouveau commerce prospère indigo aux ports maritimes tels que Bordeaux , Nantes et Marseille.

Une autre guerre du blues eut lieu à la fin du XIXe siècle, entre l’indigo et l’indigo synthétique, découvert en 1868 par le chimiste allemand Johann Friedrich Wilhelm Adolf von Baeyer. L’entreprise chimique allemande BASF met le nouveau colorant sur le marché en 1897, en concurrence directe avec l’indigo britannique Inde , qui a produit la plupart de l’indigo du monde. En 1897 Grande Bretagne vendu dix mille tonnes d’indigo naturel sur le marché mondial, tandis que BASF a vendu six cents tonnes d’indigo synthétique. L’industrie britannique a réduit les prix et réduit les salaires de ses travailleurs, mais elle n’a pas été en mesure de soutenir la concurrence; l’indigo synthétique était plus pur, faisait un bleu plus durable et ne dépendait pas de bonnes ou de mauvaises récoltes. En 1911, Inde vendu seulement 660 tonnes d’indigo naturel, tandis que BASF a vendu 22 000 tonnes d’indigo synthétique. En 2002, plus de 38 000 tonnes d’indigo synthétique ont été produites, souvent pour la fabrication de jeans.

Peintres impressionnistes
L’invention de nouveaux pigments synthétiques aux XVIIIe et XIXe siècles a considérablement éclairci et agrandi la palette des peintres. JMW Turner a expérimenté le nouveau bleu de cobalt et, parmi les vingt couleurs les plus utilisées par les impressionnistes, douze étaient des couleurs nouvelles et synthétiques, y compris le bleu cobalt, l’outremer et le bleu céruléen.

La théorie des couleurs complémentaires, développée par le chimiste français Michel Eugène Chevreul en 1828 et publiée en 1839, est une autre influence importante de la peinture au XIXe siècle. Il a démontré que des couleurs complémentaires, comme le bleu et le jaune orangé ou l’outremer et le jaune, l’un à côté de l’autre augmentait l’intensité de chaque couleur «à l’apogée de leur tonalité». En 1879, un physicien américain, Ogden Rood, a publié un livre montrant les couleurs complémentaires de chaque couleur du spectre. Ce principe de peinture a été utilisé par Claude Monet dans son Impression – Sunrise – Fog (1872), où il a mis un bleu vif à côté d’un soleil orange vif, (1872) et dans Régate à Argenteuil (1872), où il a peint une orange soleil contre l’eau bleue. Les couleurs s’éclairent les unes les autres. Renoir a utilisé le même contraste d’eau bleu cobalt et un soleil orange à Canotage sur la Seine (1879-1880). Monet et Renoir aimaient tous deux utiliser des couleurs pures, sans aucun mélange.

Monet et les impressionnistes furent parmi les premiers à remarquer que les ombres étaient pleines de couleurs. Dans sa gare Saint-Lazare, la fumée grise, la vapeur et les ombres sombres sont composées de mélanges de pigments brillants, dont le bleu cobalt, le bleu céruléen, l’outremer synthétique, le vert émeraude, le vert guillet, le jaune chrome, le vermillon et l’écarlate rouge. Le bleu était la couleur préférée des peintres impressionnistes, qui l’utilisaient non seulement pour représenter la nature, mais aussi pour créer des ambiances, des sentiments et des atmosphères. Le bleu de cobalt, un pigment d’oxyde de cobalt-oxyde d’aluminium, était un favori d’Auguste Renoir et de Vincent van Gogh. Il était semblable au smalt, un pigment utilisé depuis des siècles pour fabriquer du verre bleu, mais il fut grandement amélioré par le chimiste français Louis Jacques Thénard, qui l’introduisit en 1802. Il était très stable mais extrêmement cher. Van Gogh a écrit à son frère Theo, “‘Cobalt [bleu] est une couleur divine et il n’y a rien de si beau pour mettre l’atmosphère autour des choses …”

Van Gogh décrit à son frère Theo comment il a composé un ciel: «Le ciel bleu foncé est taché de nuages ​​d’un bleu encore plus foncé que le bleu fondamental de cobalt intense, et d’autres d’un bleu plus clair, comme le blanc bleuté de la Voie Lactée La mer était d’un bleu outremer très foncé, le rivage une sorte de violet et de rouge clair comme je le vois, et sur les dunes, quelques buissons de bleu de Prusse.

Au 20ème et 21ème siècle
Au début du 20ème siècle, de nombreux artistes ont reconnu le pouvoir émotionnel du bleu et en ont fait l’élément central de la peinture. Au cours de sa Période Bleue (1901-1904), Pablo Picasso utilise le bleu et le vert, avec peu de couleurs chaudes, pour créer une atmosphère mélancolique. Dans Russie , le peintre symboliste Pavel Kuznetsov et le groupe artistique Blue Rose (1906-1908) ont utilisé le bleu pour créer une atmosphère fantastique et exotique. Dans Allemagne , Wassily Kandinsky et d’autres émigrés russes ont formé le groupe d’art appelé Der Blaue Reiter (Le Cavalier Bleu), et utilisé le bleu pour symboliser la spiritualité et l’éternité. Henri Matisse a utilisé le blues intense pour exprimer les émotions qu’il voulait que les spectateurs ressentent. Matisse a écrit: “Un certain bleu pénètre votre âme.”

Dans l’art de la seconde moitié du XXe siècle, les peintres du mouvement expressionniste abstrait ont commencé à utiliser des couleurs bleues et autres dans une forme pure, sans aucune tentative de représenter quoi que ce soit, pour inspirer des idées et des émotions. Le peintre Mark Rothko a observé que la couleur n’était “qu’un instrument”; son intérêt était “d’exprimer les émotions humaines, la tragédie, l’extase, le malheur, et ainsi de suite”.

Dans le bleu de la mode, en particulier le bleu foncé, était considérée comme une couleur qui était sérieuse mais pas sinistre. Au milieu du XXe siècle, le bleu est devenu la couleur la plus courante des costumes d’affaires pour hommes, le costume habituellement porté par les dirigeants politiques et les chefs d’entreprise. Les sondages d’opinion publique États Unis et L’Europe  a montré que le bleu était la couleur préférée de plus de cinquante pour cent des répondants. Green était loin derrière avec vingt pour cent, tandis que le blanc et le rouge en recevaient environ huit pour cent chacun.

En 1873, un immigrant allemand San Francisco , Levi Strauss, a inventé un genre de pantalon de travail robuste, fait de tissu de denim et coloré avec un colorant indigo, appelé blue jeans. En 1935, ils ont été élevés au rang de haute couture par le magazine Vogue. À partir des années 1950, ils sont devenus une partie essentielle de l’uniforme des jeunes dans le États Unis , L’Europe  et partout dans le monde.

Le bleu était également considéré comme une couleur qui faisait autorité sans être menaçante. Après la Seconde Guerre mondiale, le bleu a été adopté comme la couleur d’importantes organisations internationales, y compris les Nations Unies, le Conseil de l’Europe, l’UNESCO, l’Union européenne et l’OTAN. Les Casques bleus des Nations Unies portent des casques bleus pour souligner leur rôle de maintien de la paix. Le bleu est utilisé par les symboles militaires de l’OTAN pour les systèmes terrestres pour désigner les forces amies, d’où le terme «bleu sur bleu» pour les tirs amis, et le suivi des forces bleues pour la localisation des unités amies. L’Armée Populaire de Libération de Chine (anciennement connue sous le nom d ‘«Armée Rouge») utilise le terme «Armée Bleue» pour désigner les forces hostiles pendant les exercices.

Le 20ème siècle a vu l’invention de nouvelles manières de créer le bleu, tel que la chimiluminescence, en faisant la lumière bleue par une réaction chimique.

Au 20ème siècle, il est également devenu possible de posséder votre propre couleur de bleu. L’artiste français Yves Klein, avec l’aide d’un marchand de peinture français, a créé un bleu spécifique appelé International Klein blue, qu’il a breveté. Il a été fait d’outremer combiné avec une résine appelée Rhodopa, qui lui a donné une couleur particulièrement brillante. L’équipe de baseball des Los Angeles Dodgers a développé son propre bleu, baptisé Dodger blue, et plusieurs universités américaines ont inventé de nouveaux bleus pour leurs couleurs.

Avec l’aube du World Wide Web, le bleu est devenu la couleur standard pour les liens hypertexte dans les navigateurs graphiques (bien que dans la plupart des navigateurs les liens deviennent violets si vous visitez leur cible), pour rendre leur présence évidente aux lecteurs.