Edificio verde

La construcción ecológica (también conocida como construcción ecológica o construcción sostenible) se refiere tanto a una estructura como a la aplicación de procesos que son ambientalmente responsables y eficientes en el uso de recursos a lo largo del ciclo de vida de un edificio: desde la planificación hasta el diseño, construcción, operación, mantenimiento, renovación, y demolición. Esto requiere una estrecha cooperación del contratista, los arquitectos, los ingenieros y el cliente en todas las etapas del proyecto. La práctica de Green Building amplía y complementa las preocupaciones clásicas de diseño de edificios de economía, utilidad, durabilidad y comodidad.

Leadership in Energy and Environmental Design (LEED) es un conjunto de sistemas de clasificación para el diseño, construcción, operación y mantenimiento de edificios ecológicos que fue desarrollado por el US Green Building Council. Otro sistema de certificados que confirma la sostenibilidad de los edificios es el BREEAM (Método de evaluación ambiental del establecimiento de investigación de edificios) británico para edificios y desarrollos a gran escala. Actualmente, el World Green Building Council está realizando una investigación sobre los efectos de los edificios ecológicos en la salud y la productividad de sus usuarios y está trabajando con el Banco Mundial para promover los edificios ecológicos en mercados emergentes a través del Programa de Transformación de Mercados EDGE (Excelencia en Diseño para Mayores Eficiencias) y proceso de dar un título. También hay otras herramientas como Green Star en Australia y el Green Building Index (GBI) predominantemente utilizado en Malasia.

Aunque constantemente se desarrollan nuevas tecnologías para complementar las prácticas actuales para crear estructuras más verdes, el objetivo común de los edificios ecológicos es reducir el impacto general del entorno construido en la salud humana y el medio ambiente natural mediante:

Uso eficiente de energía, agua y otros recursos.
Proteger la salud de los ocupantes y mejorar la productividad de los empleados.
Reducción de residuos, contaminación y degradación ambiental.

Un concepto similar es la construcción natural, que generalmente es en una escala más pequeña y tiende a centrarse en el uso de materiales naturales que están disponibles localmente. Otros temas relacionados incluyen el diseño sostenible y la arquitectura verde. La sostenibilidad puede definirse como la satisfacción de las necesidades de las generaciones presentes sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus necesidades. Aunque algunos programas de construcción ecológica no abordan el problema de la modernización de viviendas existentes, otros sí lo hacen, especialmente a través de planes públicos para la renovación eficiente de la energía. Los principios de construcción ecológica se pueden aplicar fácilmente al trabajo de retroadaptación así como a la construcción nueva.

Principios de bioconstrucción.
Los principios de la bioconstrucción son los principios generales del ecologismo: parten del deseo de hacer que la gente sepa que el planeta es nuestro hogar, y es nuestra responsabilidad cuidarlo y preservarlo con nosotros mismos y con las generaciones futuras, para él y para el Personas que lo habitan en óptimas condiciones. , y considera que cualquier actividad de un ser vivo tiene repercusiones en otros y provoca reacciones en el medio ambiente, tangibles o no, a corto o largo plazo, a mayor o menor distancia, por lo que las actividades humanas afectan al resto de los seres vivos del planeta. y tienen un gran impacto más allá de ellos mismos.

La construcción provoca un gran impacto en el medio ambiente. La bioconstrucción pretende minimizarlo, ayudando a un desarrollo sostenible, que no agote los recursos. También trata de conseguir un hábitat saludable. La bioconstrucción debe entenderse como la manera de construir respetuosamente con todos los seres vivos.

Para esto, se debe tener en cuenta lo siguiente:

Manejo del suelo
Administracion del Agua
Gestión del aire
Gestion energetica
Consumo y desarrollo local.

La construcción ecológica, por lo tanto, es una forma de crear un hábitat adecuado para el ser humano, respetando de la mejor manera posible el entorno donde se realiza, y cuidando los elementos de la naturaleza. También tiene en cuenta factores como la proximidad y el uso de materiales fáciles de usar, con el menor gasto de energía. El objetivo es reducir el impacto ambiental que la construcción tiene en el medio ambiente, intentando al mismo tiempo enraizarlo en la sociedad a través de la conciencia, no solo de las personas que sienten respeto por la naturaleza y la preocupación por la salud, sino de todas aquellas relacionadas con la naturaleza. construcción para su trabajo o por mero interés en construir una casa, desconocen las técnicas y materiales de bajo impacto ambiental para el edificio.

Reducción del impacto ambiental.
A nivel mundial, los edificios son responsables de una gran parte del consumo de energía, electricidad, agua y materiales. El sector de la construcción tiene el mayor potencial para generar reducciones significativas en las emisiones a un costo bajo o sin costo alguno. Los edificios representan el 18% de las emisiones mundiales actuales, o el equivalente a 9 mil millones de toneladas de CO2 al año. Si no se adoptan nuevas tecnologías en la construcción durante este período de rápido crecimiento, las emisiones podrían duplicarse para 2050, según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. Las prácticas de construcción ecológica tienen como objetivo reducir el impacto ambiental de la construcción. Dado que la construcción casi siempre degrada una obra, es preferible no construir en absoluto que construir ecológicamente, en términos de reducir el impacto ambiental. La segunda regla es que cada edificio debe ser lo más pequeño posible. La tercera regla es no contribuir a la expansión, incluso si se utilizan los métodos más ecológicos y ecológicamente racionales en el diseño y la construcción.

Los edificios representan una gran cantidad de tierra. De acuerdo con el Inventario de Recursos Nacionales, aproximadamente 107 millones de acres (430,000 km2) de tierra en los Estados Unidos se desarrollan. La Agencia Internacional de Energía publicó una publicación que estima que los edificios existentes son responsables de más del 40% del consumo total de energía primaria en el mundo y del 24% de las emisiones globales de dióxido de carbono.

Objetivos de la construcción ecológica
El concepto de desarrollo sostenible se puede remontar a la crisis energética (especialmente al petróleo fósil) y las preocupaciones de contaminación ambiental de los años sesenta y setenta. El libro de Rachel Carson, “Silent Spring”, publicado en 1962, se considera uno de los primeros esfuerzos iniciales para describir el desarrollo sostenible en relación con la construcción ecológica. El movimiento de construcción ecológica en los EE. UU. Se originó a partir de la necesidad y el deseo de prácticas de construcción más eficientes desde el punto de vista energético y más respetuosas con el medio ambiente. Hay una serie de motivos para la construcción verde, incluidos los beneficios ambientales, económicos y sociales. Sin embargo, las iniciativas de sostenibilidad modernas requieren un diseño integrado y sinérgico tanto para las nuevas construcciones como para la retroadaptación de las estructuras existentes. También conocido como diseño sostenible, este enfoque integra el ciclo de vida del edificio con cada práctica ecológica empleada con un propósito de diseño para crear una sinergia entre las prácticas utilizadas.

La construcción ecológica reúne una amplia gama de prácticas, técnicas y habilidades para reducir y, en última instancia, eliminar los impactos de los edificios en el medio ambiente y la salud humana. A menudo se enfatiza en aprovechar los recursos renovables, por ejemplo, usar la luz solar a través de equipos solares pasivos, solares activos y fotovoltaicos, y usar plantas y árboles a través de techos verdes, jardines de lluvia y la reducción de la escorrentía del agua de lluvia. Se utilizan muchas otras técnicas, como el uso de materiales de construcción de bajo impacto o el uso de grava compactada o concreto permeable en lugar del concreto convencional o el asfalto para mejorar la reposición del agua subterránea.

Si bien las prácticas o tecnologías empleadas en construcción ecológica evolucionan constantemente y pueden diferir de una región a otra, persisten los principios fundamentales de los que deriva el método: eficiencia de diseño de emplazamientos y estructuras, eficiencia energética, eficiencia hídrica, eficiencia de materiales, mejora de la calidad ambiental interior. Optimización de operaciones y mantenimiento y reducción de residuos y tóxicos. La esencia de la construcción ecológica es la optimización de uno o más de estos principios. Además, con el diseño sinérgico adecuado, las tecnologías individuales de construcción verde pueden trabajar juntas para producir un mayor efecto acumulativo.

En el lado estético de la arquitectura ecológica o el diseño sostenible, se encuentra la filosofía de diseñar un edificio que esté en armonía con las características y los recursos naturales que rodean el sitio. Hay varios pasos clave en el diseño de edificios sostenibles: especifique materiales de construcción ‘verdes’ de fuentes locales, reduzca cargas, optimice sistemas y genere energía renovable in situ.

Evaluación del ciclo de vida
Una evaluación del ciclo de vida (LCA) puede ayudar a evitar una visión estrecha de las preocupaciones ambientales, sociales y económicas evaluando una gama completa de impactos asociados con todas las etapas desde la cuna hasta la tumba: desde la extracción de materias primas hasta el procesamiento de materiales, fabricación , distribución, uso, reparación y mantenimiento, y eliminación o reciclaje. Los impactos tomados en cuenta incluyen (entre otros) energía incorporada, potencial de calentamiento global, uso de recursos, contaminación del aire, contaminación del agua y desechos.

En términos de construcción ecológica, en los últimos años se ha visto un cambio desde un enfoque prescriptivo, que supone que ciertas prácticas prescritas son mejores para el medio ambiente, hacia la evaluación científica del desempeño real a través del ACV.

Aunque la LCA es ampliamente reconocida como la mejor forma de evaluar los impactos ambientales de los edificios (ISO 14040 proporciona una metodología LCA reconocida), todavía no es un requisito constante de los sistemas y códigos de clasificación de edificios ecológicos, a pesar de que encarna energía y otras formas de vida Los impactos del ciclo son críticos para el diseño de edificios ambientalmente responsables.

En América del Norte, LCA es recompensado en cierta medida en el sistema de calificación Green Globes®, y forma parte de la nueva Norma Nacional Americana basada en Green Globes, ANSI / GBI 01-2010: Protocolo de construcción ecológica para edificios comerciales. LCA también se incluye como crédito piloto en el sistema LEED, aunque no se ha tomado una decisión sobre si se incorporará por completo en la siguiente revisión mayor. El estado de California también incluyó LCA como una medida voluntaria en su borrador de 2010 del Código de Normas de Construcción Ecológica.

Aunque los profesionales del diseño a menudo consideran que el LCA es demasiado complejo y toma mucho tiempo, las organizaciones de investigación como BRE en el Reino Unido y el Instituto de materiales sostenibles Athena en América del Norte están trabajando para hacerlo más accesible.

En el Reino Unido, la Guía verde de especificaciones de BRE ofrece calificaciones para 1,500 materiales de construcción basados ​​en LCA.

En América del Norte, el ATHENA® EcoCalculator for Assemblies proporciona resultados de LCA para varios cientos de conjuntos de construcción comunes basados ​​en datos generados por su software principal más complejo, el Estimador de Impacto ATHENA® para Edificios. (El EcoCalculator está disponible de forma gratuita en www.athenasmi.org). Las herramientas de software de Athena son especialmente útiles al principio del proceso de diseño cuando las elecciones de materiales tienen implicaciones de gran alcance para el impacto ambiental general. Permiten a los diseñadores experimentar con diferentes mezclas de materiales para lograr la combinación más efectiva.

Eficacia del diseño de emplazamiento y estructura
La base de cualquier proyecto de construcción está enraizada en las etapas de concepto y diseño. La etapa de concepto, de hecho, es uno de los pasos principales en el ciclo de vida del proyecto, ya que tiene el mayor impacto en el costo y el rendimiento. Al diseñar edificios ambientalmente óptimos, el objetivo es minimizar el impacto ambiental total asociado con todas las etapas del ciclo de vida del proyecto de construcción.

Sin embargo, construir como un proceso no es tan sencillo como un proceso industrial, y varía de un edificio a otro, nunca se repite de manera idéntica. Además, los edificios son productos mucho más complejos, compuestos por una multitud de materiales y componentes, cada uno de los cuales constituye diversas variables de diseño que se decidirán en la etapa de diseño. Una variación de cada variable de diseño puede afectar el medio ambiente durante todas las etapas del ciclo de vida relevantes del edificio.

Eficiencia energética
Los edificios ecológicos a menudo incluyen medidas para reducir el consumo de energía, tanto la energía incorporada requerida para extraer, procesar, transportar e instalar materiales de construcción como la energía de operación para proporcionar servicios como calefacción y energía para equipos.

Como los edificios de alto rendimiento utilizan menos energía de operación, la energía incorporada ha adquirido una importancia mucho mayor y puede representar hasta el 30% del consumo de energía del ciclo de vida general. Estudios como el Proyecto de Base de Datos LCI de EE. UU. Muestran que los edificios construidos principalmente con madera tendrán una energía más reducida que los construidos principalmente con ladrillo, concreto o acero.

Para reducir el uso de energía de operación, los diseñadores usan detalles que reducen las fugas de aire a través de la envoltura del edificio (la barrera entre el espacio acondicionado y el no acondicionado). También especifican ventanas de alto rendimiento y aislamiento adicional en paredes, techos y pisos. Otra estrategia, el diseño de edificios solares pasivos, a menudo se implementa en hogares de bajo consumo energético. Los diseñadores orientan las ventanas y las paredes y colocan toldos, porches y árboles para proteger las ventanas y los techos durante el verano mientras maximizan la ganancia solar en el invierno. Además, la colocación efectiva de las ventanas (luz natural) puede proporcionar más luz natural y disminuir la necesidad de iluminación eléctrica durante el día. El calentamiento solar del agua reduce aún más los costos de energía.

La generación de energía renovable en el sitio mediante energía solar, energía eólica, hidroeléctrica o biomasa puede reducir significativamente el impacto ambiental del edificio. La generación de energía es generalmente la característica más costosa para agregar a un edificio.

Eficiencia de agua
Reducir el consumo de agua y proteger la calidad del agua son objetivos clave en la construcción sostenible. Un problema crítico del consumo de agua es que, en muchas áreas, las demandas sobre el acuífero de suministro superan su capacidad para reponerse. En la medida de lo posible, las instalaciones deben aumentar su dependencia del agua que se recolecta, utiliza, purifica y reutiliza en el lugar. La protección y conservación del agua durante toda la vida útil de un edificio se puede lograr diseñando una plomería doble que recicle el agua en el inodoro o utilizando agua para el lavado de los automóviles. Las aguas residuales pueden minimizarse utilizando dispositivos de conservación de agua, como inodoros de descarga ultra baja y cabezales de ducha de bajo flujo. Los bidés ayudan a eliminar el uso de papel higiénico, reducen el tráfico de alcantarillado y aumentan las posibilidades de reutilizar el agua en el sitio. El tratamiento y calentamiento de agua en el punto de uso mejora la calidad del agua y la eficiencia energética, al tiempo que reduce la cantidad de agua en circulación. El uso de aguas residuales y aguas grises para el uso en el sitio, como el riego del sitio, minimizará las demandas en el acuífero local.

Los grandes edificios comerciales con agua y eficiencia energética pueden calificar para una certificación LEED. El Comcast Center de Filadelfia es el edificio más alto de Filadelfia. También es uno de los edificios más altos de los EE. UU. Con certificación LEED. Su ingeniería ambiental consiste en un sistema híbrido de agua fría central que enfría suelo por piso con vapor en lugar de agua. Burn’s Mechanical configuró la renovación completa del rascacielos de 58 pisos y 1.4 millones de pies cuadrados.

Eficiencia de materiales
Los materiales de construcción que normalmente se consideran ‘verdes’ incluyen la madera de los bosques que han sido certificados según un estándar forestal de terceros, materiales de plantas rápidamente renovables como el bambú y la paja, piedra de dimensión, piedra reciclada, metal reciclado (ver: sostenibilidad y reciclabilidad del cobre) y otros productos que no sean tóxicos, reutilizables, renovables y / o reciclables. Para el hormigón hay disponible un hormigón de alto rendimiento o de autocuración romana. La EPA (Agencia de Protección Ambiental) también sugiere el uso de bienes industriales reciclados, como productos de combustión de carbón, arena de fundición y escombros de demolición en proyectos de construcción. Los materiales y aparatos de construcción de bajo consumo de energía se promocionan en los Estados Unidos a través de programas de reembolso de energía.

Mejora de la calidad ambiental interior
La categoría de Calidad ambiental interior (IEQ) en los estándares LEED, una de las cinco categorías ambientales, se creó para brindar comodidad, bienestar y productividad a los ocupantes. La categoría LEED IEQ aborda las pautas de diseño y construcción, especialmente: calidad del aire interior (IAQ), calidad térmica y calidad de iluminación.

La calidad del aire interior busca reducir los compuestos orgánicos volátiles, o VOC, y otras impurezas del aire, como los contaminantes microbianos. Los edificios se basan en un sistema de ventilación diseñado adecuadamente (de forma pasiva / natural o mecánica) para proporcionar una ventilación adecuada del aire más limpio del exterior o recirculado, aire filtrado, así como operaciones aisladas (cocinas, tintorerías, etc.) de otras ocupaciones. Durante el proceso de diseño y construcción, la elección de materiales de construcción y productos de acabado interior con emisiones de COV nulas o bajas mejorará la IAQ. La mayoría de los materiales de construcción y productos de limpieza / mantenimiento emiten gases, algunos de ellos tóxicos, como muchos COV, incluido el formaldehído. Estos gases pueden tener un impacto perjudicial en la salud, el confort y la productividad de los ocupantes. Evitar estos productos aumentará el IEQ de un edificio. LEED, HQE y Green Star contienen especificaciones sobre el uso de interiores de baja emisión. El borrador de LEED 2012 está a punto de ampliar el alcance de los productos involucrados. BREEAM limita las emisiones de formaldehído, no otros compuestos orgánicos volátiles. MAS Certified Green es una marca registrada para delinear productos que emiten bajos COV en el mercado. El Programa Verde Certificado MAS garantiza que todos los productos químicos potencialmente peligrosos liberados de los productos manufacturados hayan sido probados exhaustivamente y cumplan con los estándares rigurosos establecidos por toxicólogos independientes para abordar los problemas de salud reconocidos a largo plazo. Estos estándares de IAQ han sido adoptados e incorporados en los siguientes programas: (1) El Consejo de Construcción Ecológica de los Estados Unidos (USGBC) en su sistema de calificación LEED (2) El Departamento de Salud Pública de California (CDPH) en sus estándares de la sección 01350 (3 ) La Colaboración para Escuelas de Alto Rendimiento (CHPS) en su Manual de Mejores Prácticas y (4) La Asociación de Fabricantes de Muebles de Negocios e Institucionales (BIFMA) en su estándar de sostenibilidad level®.

También es importante para la calidad del aire interior el control de la acumulación de humedad (humedad) que conduce al crecimiento de moho y la presencia de bacterias y virus, así como de ácaros del polvo y otros organismos y problemas microbiológicos. La intrusión de agua a través de la envoltura de un edificio o la condensación de agua en superficies frías en el interior del edificio puede mejorar y sostener el crecimiento microbiano. Un sobre bien aislado y herméticamente cerrado reducirá los problemas de humedad, pero también es necesaria una ventilación adecuada para eliminar la humedad de las fuentes en interiores, incluidos los procesos metabólicos humanos, cocinar, bañarse, limpiar y otras actividades.

La temperatura personal y el control del flujo de aire sobre el sistema de HVAC junto con una envoltura del edificio adecuadamente diseñada también ayudarán a aumentar la calidad térmica de un edificio. La creación de un entorno luminoso de alto rendimiento mediante la integración cuidadosa de la luz natural y las fuentes de luz eléctrica mejorará la calidad de la iluminación y el rendimiento energético de una estructura.

Los productos de madera sólida, particularmente los pisos, a menudo se especifican en ambientes donde se sabe que los ocupantes tienen alergias al polvo u otras partículas. La madera en sí se considera hipoalergénica y sus superficies lisas evitan la acumulación de partículas comunes en acabados suaves como la alfombra. La Fundación de Asma y Alergia de América recomienda pisos de madera dura, vinilo, linóleo o pizarra en lugar de alfombras. El uso de productos de madera también puede mejorar la calidad del aire al absorber o liberar la humedad del aire a humedad moderada.

Las interacciones entre todos los componentes interiores y los ocupantes forman los procesos que determinan la calidad del aire interior. La investigación exhaustiva de dichos procesos es objeto de investigación científica en el aire interior y está bien documentada en la revista Indoor Air.

Optimización de operaciones y mantenimiento.
No importa cuán sustentable haya sido un edificio en su diseño y construcción, solo puede seguir siéndolo si se opera de manera responsable y se mantiene adecuadamente. Asegurar que el personal de operaciones y mantenimiento (O & M) sea parte de la planificación del proyecto y el proceso de desarrollo ayudará a conservar los criterios ecológicos diseñados al inicio del proyecto. Cada aspecto del edificio ecológico está integrado en la fase de O&M de la vida de un edificio. La incorporación de nuevas tecnologías verdes también recae en el personal de O&M. Si bien el objetivo de la reducción de desechos puede aplicarse durante las fases de diseño, construcción y demolición del ciclo de vida de un edificio, es en la fase de O&M donde se llevan a cabo prácticas ecológicas como el reciclaje y la mejora de la calidad del aire. El personal de O & M debe tratar de establecer las mejores prácticas en eficiencia energética, conservación de recursos, productos ecológicamente sensibles y otras prácticas sostenibles. La educación de los operadores y ocupantes de edificios es clave para la implementación efectiva de estrategias sostenibles en servicios de O & M.

Reducción de desperdicios
La arquitectura verde también busca reducir el desperdicio de energía, agua y materiales utilizados durante la construcción. Por ejemplo, en California, casi el 60% de los residuos del estado provienen de edificios comerciales. Durante la fase de construcción, uno de los objetivos debe ser reducir la cantidad de material que se envía a los vertederos. Los edificios bien diseñados también ayudan a reducir la cantidad de residuos generados por los ocupantes, al proporcionar soluciones en el lugar, como contenedores de compost para reducir la materia que va a los vertederos.

Cuando los edificios llegan al final de su vida útil, normalmente son demolidos y transportados a vertederos. La deconstrucción es un método de recolección de lo que comúnmente se considera “desecho” y su recuperación en material de construcción útil. Extender la vida útil de una estructura también reduce el desperdicio: los materiales de construcción como la madera, que son livianos y fáciles de trabajar, facilitan las renovaciones.

Para reducir el impacto en pozos o plantas de tratamiento de agua, existen varias opciones. Las “aguas grises”, aguas residuales de fuentes tales como lavaplatos o lavadoras, pueden usarse para irrigación subterránea o, si se tratan, con fines no potables, por ejemplo, para descargar inodoros y lavar automóviles. Los colectores de agua de lluvia se utilizan para fines similares.

Los sistemas centralizados de tratamiento de aguas residuales pueden ser costosos y consumir mucha energía. Una alternativa a este proceso es convertir desechos y aguas residuales en fertilizantes, lo que evita estos costos y muestra otros beneficios. Al recolectar los desechos humanos en la fuente y llevarlos a una planta de biogás semi-centralizada con otros desechos biológicos, se puede producir un fertilizante líquido. Este concepto fue demostrado por un asentamiento en Lubeck, Alemania a finales de los años noventa. Prácticas como estas proporcionan al suelo nutrientes orgánicos y crean sumideros de carbono que eliminan el dióxido de carbono de la atmósfera, compensando la emisión de gases de efecto invernadero. Producir fertilizantes artificiales también es más costoso en energía que este proceso.

Reducir el impacto en la red eléctrica
Las redes de electricidad se construyen en función de la demanda máxima (otro nombre es carga máxima). La demanda máxima se mide en unidades de vatios (W). Muestra qué tan rápido se consume la energía eléctrica. La electricidad residencial a menudo se carga con energía eléctrica (kilovatios hora, kWh). Los edificios ecológicos o los edificios sostenibles a menudo son capaces de ahorrar energía eléctrica, pero no necesariamente reducen la demanda máxima.

Cuando las características de construcción sostenible se diseñan, construyen y operan de manera eficiente, se puede reducir la demanda máxima para que haya menos deseos de expansión de la red eléctrica y menos impacto sobre las emisiones de carbono y el cambio climático. Estas características sostenibles pueden ser una buena orientación, suficiente masa térmica interior, buen aislamiento, paneles fotovoltaicos, sistemas de almacenamiento de energía térmica o eléctrica, sistemas de administración de energía de edificios inteligentes (hogares).

Costo y recompensa
El tema más criticado sobre la construcción de edificios respetuosos con el medio ambiente es el precio. Los fotovoltaicos, los nuevos electrodomésticos y las tecnologías modernas tienden a costar más dinero. La mayoría de los edificios verdes cuestan una prima de <2%, pero producen 10 veces más durante toda la vida del edificio. Con respecto a los beneficios financieros de la construcción ecológica, "durante más de 20 años, la recuperación financiera generalmente excede el costo adicional de la ecologización por un factor de 4 a 6 veces. Y los beneficios más amplios, como las reducciones de gases de efecto invernadero (GEI) y otros contaminantes tienen un gran impacto positivo en las comunidades circundantes y en el planeta ”. El estigma se encuentra entre el conocimiento del costo inicial frente al costo del ciclo de vida. Los ahorros en dinero provienen de un uso más eficiente de los servicios públicos que resulta en una disminución de las facturas de energía. Se proyecta que diferentes sectores podrían ahorrar $ 130 mil millones en facturas de energía. Además, la mayor productividad de los trabajadores o estudiantes se puede tener en cuenta en ahorros y deducciones de costos. Numerosos estudios han demostrado el beneficio medible de las iniciativas de construcción ecológica en la productividad de los trabajadores. En general, se ha encontrado que, "existe una correlación directa entre el aumento de la productividad y los empleados que aman estar en su espacio de trabajo". Específicamente, la productividad del trabajador puede verse significativamente afectada por ciertos aspectos del diseño de edificios ecológicos como iluminación mejorada, reducción de contaminantes, sistemas avanzados de ventilación y el uso de materiales de construcción no tóxicos. En el caso de negocios para edificios ecológicos, el Green Building Council de EE. UU. brinda otro ejemplo específico de cómo las modificaciones energéticas comerciales aumentan la salud de los trabajadores y la productividad. Los Estados Unidos pasan aproximadamente el 90% de su tiempo en interiores. Los estudios de la EPA indican que los niveles de contaminantes en interiores pueden ser hasta diez veces más altos que en los exteriores. Los edificios con certificación LEED están diseñados para tener una calidad ambiental en interiores más limpia y saludable, lo que significa beneficios de salud para los ocupantes. " Los estudios han demostrado durante un período de vida de 20 años, algunos edificios ecológicos han rendido $ 53 a $ 71 por pie cuadrado en la inversión. Confirmando la rentabilidad de las inversiones en edificios verdes, estudios adicionales del mercado de bienes raíces comerciales han encontrado que los edificios con certificación LEED y Energy Star logran rentas, precios de venta y tasas de ocupación significativamente más altos, así como tasas de capitalización más bajas que posiblemente reflejen un menor riesgo de inversión.