Bâtiment vert

La construction écologique (également appelée construction écologique ou construction durable) désigne à la fois une structure et l’application de processus respectueux de l’environnement et économes en ressources tout au long du cycle de vie du bâtiment: de la planification à la conception, la construction, et démolition. Cela nécessite une étroite collaboration entre l’entrepreneur, les architectes, les ingénieurs et le client à toutes les étapes du projet. La pratique du bâtiment écologique élargit et complète les préoccupations classiques en matière de conception de bâtiments, à savoir l’économie, l’utilité, la durabilité et le confort.

Le leadership en matière de conception énergétique et environnementale (LEED) est un ensemble de systèmes de notation pour la conception, la construction, l’exploitation et la maintenance des bâtiments écologiques, mis au point par le US Green Building Council. Le système britannique BREEAM (méthode d’évaluation environnementale des établissements de recherche sur les bâtiments) pour les bâtiments et les aménagements à grande échelle est un autre système de certification qui confirme la durabilité des bâtiments. Actuellement, le World Green Building Council mène des recherches sur les effets des bâtiments écologiques sur la santé et la productivité de leurs utilisateurs et collabore avec la Banque mondiale pour promouvoir les bâtiments écologiques dans les marchés émergents grâce au programme de transformation du marché EDGE. certification Il existe également d’autres outils tels que Green Star en Australie et le Green Building Index (GBI) principalement utilisé en Malaisie.

Bien que de nouvelles technologies soient constamment développées pour compléter les pratiques actuelles en matière de création de structures plus écologiques, l’objectif commun des bâtiments écologiques est de réduire l’impact global de l’environnement bâti sur la santé humaine et l’environnement naturel en:

Utiliser efficacement l’énergie, l’eau et d’autres ressources
Protéger la santé des occupants et améliorer la productivité des employés
Réduire les déchets, la pollution et la dégradation de l’environnement

Un concept similaire est la construction naturelle, qui est généralement à plus petite échelle et tend à se concentrer sur l’utilisation de matériaux naturels disponibles localement. Parmi les autres sujets connexes, citons le design durable et l’architecture verte. La durabilité peut être définie comme répondant aux besoins des générations actuelles sans compromettre la capacité des générations futures à répondre à leurs besoins. Bien que certains programmes de construction écologique n’abordent pas le problème de la rénovation des logements existants, d’autres le font, notamment par le biais de programmes publics de rénovation énergétique. Les principes de construction écologiques peuvent facilement être appliqués aux travaux de rénovation et aux nouvelles constructions.

Principes de bioconstruction
Les principes de la bioconstruction sont les principes généraux de l’environnementalisme: ils partent du désir de faire prendre conscience aux gens que la planète est notre foyer et qu’il est de notre responsabilité de la prendre en charge et de la préserver avec nous et les générations futures. les personnes qui l’habitent dans des conditions optimales. , et considère que toute activité d’un être vivant a des répercussions sur les autres et provoque des réactions dans l’environnement, tangibles ou non, à plus ou moins long terme, plus ou moins éloignées, de sorte que les activités humaines affectent le reste des êtres vivants et ils ont un grand impact au-delà d’eux-mêmes.

La construction a un impact important sur l’environnement. La bioconstrucción a l’intention de le minimiser, en aidant à un développement durable, qui n’épuise pas les ressources. Il essaie également d’obtenir un habitat sain. La bioconstrucción doit être comprise comme le moyen de construire respectueux avec tous les êtres vivants.

Pour cela, les éléments suivants doivent être pris en compte:

Gestion des sols
Gestion de l’eau
Gestion de l’air
Gestion de l’énergie
Consommation et développement local

La construction écologique est donc un moyen de créer un habitat adéquat pour l’être humain, en respectant de la meilleure manière possible l’environnement dans lequel il est fabriqué et en prenant soin des éléments de la nature. Il prend également en compte des facteurs tels que la proximité et l’utilisation de matériaux faciles à utiliser, avec la plus faible dépense énergétique. L’objectif est de réduire l’impact environnemental de la construction sur l’environnement, en essayant en même temps de l’enraciner dans la société en sensibilisant non seulement les personnes qui se sentent respectueuses de la nature et soucieuses de leur santé mais construction pour leur travail ou pour le simple intérêt de construire une maison, ne connaissent pas les techniques et les matériaux à faible impact environnemental pour le bâtiment.

Réduire l’impact environnemental
À l’échelle mondiale, les bâtiments sont responsables d’une part énorme de la consommation d’énergie, d’électricité, d’eau et de matériaux. Le secteur de la construction présente le plus grand potentiel de réduction significative des émissions à un coût faible ou nul. Les bâtiments représentent aujourd’hui 18% des émissions mondiales, soit l’équivalent de 9 milliards de tonnes de CO2 par an. Selon le Programme des Nations Unies pour l’environnement, si les nouvelles technologies de construction ne sont pas adoptées en cette période de croissance rapide, les émissions pourraient doubler d’ici 2050. Les pratiques de construction écologiques visent à réduire l’impact environnemental de la construction. Étant donné que la construction dégrade presque toujours un site de construction, il est préférable de ne pas construire du tout que de la construction verte, en termes de réduction de l’impact environnemental. La deuxième règle est que chaque bâtiment doit être aussi petit que possible. La troisième règle est de ne pas contribuer à l’étalement, même si les méthodes les plus éconergétiques et les plus respectueuses de l’environnement sont utilisées dans la conception et la construction.

Les bâtiments représentent une grande quantité de terrain. Selon l’inventaire des ressources nationales, environ 107 millions d’acres (430 000 km2) de terres aux États-Unis sont aménagés. L’Agence internationale de l’énergie a publié une publication estimant que les bâtiments existants sont responsables de plus de 40% de la consommation totale d’énergie primaire dans le monde et de 24% des émissions mondiales de dioxyde de carbone.

Objectifs du bâtiment écologique
Le concept de développement durable peut être attribué à la crise de l’énergie (notamment des hydrocarbures fossiles) et à la pollution de l’environnement des années 1960 et 1970. Le livre de Rachel Carson, «Silent Spring», publié en 1962, est considéré comme l’un des premiers efforts visant à décrire le développement durable comme étant lié à la construction écologique. Le mouvement de la construction verte aux États-Unis est né du besoin et du désir de plus de pratiques de construction économes en énergie et écologiques. Il existe un certain nombre de motivations pour la construction écologique, y compris les avantages environnementaux, économiques et sociaux. Toutefois, les initiatives modernes en matière de développement durable exigent une conception intégrée et synergique pour les nouvelles constructions et la modernisation des structures existantes. Également connue sous le nom de conception durable, cette approche intègre le cycle de vie du bâtiment avec chaque pratique écologique employée dans un but de conception afin de créer une synergie entre les pratiques utilisées.

La construction écologique rassemble une vaste gamme de pratiques, de techniques et de compétences pour réduire et éliminer les impacts des bâtiments sur l’environnement et la santé humaine. Il met souvent l’accent sur l’utilisation des ressources renouvelables, par exemple l’utilisation de la lumière solaire par l’énergie solaire passive, l’énergie solaire active et l’utilisation des plantes et des arbres à travers les toits verts, les jardins pluviaux et la réduction des eaux de pluie. De nombreuses autres techniques sont utilisées, telles que l’utilisation de matériaux de construction à faible impact ou l’utilisation de gravier tassé ou de béton perméable au lieu du béton ou de l’asphalte conventionnel pour améliorer la reconstitution des eaux souterraines.

Alors que les pratiques ou technologies employées dans la construction écologique évoluent constamment et peuvent différer d’une région à l’autre, des principes fondamentaux subsistent: méthode de sélection de l’emplacement et de la structure, efficacité énergétique, efficacité de l’eau, optimisation des opérations et de la maintenance et réduction des déchets et des substances toxiques. L’essence de la construction écologique est une optimisation d’un ou plusieurs de ces principes. De plus, grâce à la conception synergique appropriée, les technologies de construction écologiques individuelles peuvent fonctionner ensemble pour produire un effet cumulatif plus important.

Du point de vue esthétique de l’architecture verte ou du design durable, la philosophie de la conception d’un bâtiment en harmonie avec les caractéristiques naturelles et les ressources entourant le site. Il y a plusieurs étapes clés dans la conception de bâtiments durables: spécifier des matériaux de construction «verts» à partir de sources locales, réduire les charges, optimiser les systèmes et générer de l’énergie renouvelable sur site.

L’évaluation du cycle de vie
Une analyse du cycle de vie (ACV) peut aider à éviter une vision étroite des préoccupations environnementales, sociales et économiques en évaluant une gamme complète d’impacts associés à toutes les étapes du processus: de l’extraction des matières premières à la transformation des matériaux. , distribution, utilisation, réparation et entretien, et élimination ou recyclage. Les impacts pris en compte comprennent (entre autres) l’énergie incorporée, le potentiel de réchauffement de la planète, l’utilisation des ressources, la pollution de l’air, la pollution de l’eau et les déchets.

Pour ce qui est de la construction écologique, les dernières années ont vu l’abandon d’une approche normative, qui suppose que certaines pratiques prescrites sont meilleures pour l’environnement, en vue de l’évaluation scientifique de la performance réelle par le biais de l’ACV.

Bien que l’ACV soit largement reconnue comme le meilleur moyen d’évaluer les impacts environnementaux des bâtiments (ISO 14040 fournit une méthodologie ACV reconnue), elle n’est pas encore une exigence constante des systèmes et codes d’évaluation des bâtiments écologiques, malgré le fait que l’énergie Les impacts du cycle sont essentiels à la conception de bâtiments respectueux de l’environnement.

En Amérique du Nord, l’ACV est récompensée dans une certaine mesure par le système de classification Green Globes® et fait partie de la nouvelle norme nationale américaine basée sur Green Globes, ANSI / GBI 01-2010: Protocole de construction écologique pour les bâtiments commerciaux. L’ACV est également incluse en tant que crédit pilote dans le système LEED, bien qu’aucune décision n’ait été prise quant à son intégration éventuelle dans la prochaine révision majeure. L’État de Californie a également inclus l’ACV en tant que mesure volontaire dans son projet de code des normes de construction écologique de 2010.

Bien que l’ACV soit souvent perçue comme trop complexe et longue pour une utilisation régulière par les professionnels du design, des organismes de recherche tels que BRE au Royaume-Uni et le Athena Sustainable Materials Institute en Amérique du Nord s’efforcent de la rendre plus accessible.

Au Royaume-Uni, le Guide vert des spécifications BRE donne des valeurs nominales pour 1 500 matériaux de construction basés sur l’ACV.

En Amérique du Nord, ATHENA® EcoCalculator for Assemblies fournit les résultats de l’analyse du cycle de vie de plusieurs centaines d’assemblages de bâtiments communs basés sur les données générées par son logiciel parent plus complexe, l’estimateur d’impact ATHENA® pour bâtiments. (L’EcoCalculator est disponible gratuitement sur www.athenasmi.org.) Les outils logiciels d’Athena sont particulièrement utiles au début du processus de conception, lorsque les choix de matériaux ont des implications importantes sur l’impact environnemental global. Ils permettent aux concepteurs d’expérimenter différents mélanges de matériaux pour obtenir la combinaison la plus efficace.

Efficacité de la localisation et de la conception de la structure
La base de tout projet de construction repose sur les étapes de conception et de conception. La phase de conception est en fait l’une des étapes majeures du cycle de vie d’un projet, car elle a le plus grand impact sur les coûts et les performances. En concevant des bâtiments optimaux pour l’environnement, l’objectif est de minimiser l’impact environnemental total associé à toutes les étapes du cycle de vie du projet de construction.

Cependant, la construction en tant que processus n’est pas aussi simple qu’un processus industriel et varie d’un bâtiment à l’autre, sans jamais se répéter de manière identique. De plus, les bâtiments sont des produits beaucoup plus complexes, composés d’une multitude de matériaux et de composants, chacun constituant différentes variables de conception à déterminer au stade de la conception. Une variation de chaque variable de conception peut affecter l’environnement pendant toutes les étapes pertinentes du cycle de vie du bâtiment.

Efficacité énergétique
Les bâtiments écologiques comprennent souvent des mesures visant à réduire la consommation d’énergie – à la fois l’énergie intrinsèque requise pour extraire, traiter, transporter et installer les matériaux de construction et l’énergie d’exploitation nécessaire pour fournir des services tels que le chauffage et l’électricité.

Comme les bâtiments à haut rendement consomment moins d’énergie opérationnelle, l’énergie intrinsèque a pris une importance beaucoup plus grande – et peut représenter jusqu’à 30% de la consommation énergétique totale du cycle de vie. Des études telles que le projet de base de données LCI aux États-Unis montrent que les bâtiments construits principalement en bois auront une énergie intrinsèque inférieure à ceux construits principalement en brique, en béton ou en acier.

Pour réduire la consommation d’énergie liée au fonctionnement, les concepteurs utilisent des détails qui réduisent les fuites d’air à travers l’enveloppe du bâtiment (la barrière entre les espaces conditionnés et non conditionnés). Ils spécifient également des fenêtres à haute performance et une isolation supplémentaire dans les murs, les plafonds et les sols. Une autre stratégie, la conception de bâtiments solaires passifs, est souvent mise en œuvre dans les maisons à faible consommation énergétique. Les concepteurs orientent les fenêtres et les murs et placent des auvents, des porches et des arbres pour faire de l’ombre aux fenêtres et aux toits pendant l’été tout en maximisant le gain solaire en hiver. De plus, le placement efficace des fenêtres (lumière du jour) peut fournir plus de lumière naturelle et réduire le besoin d’éclairage électrique pendant la journée. Le chauffage solaire de l’eau réduit encore les coûts énergétiques.

La production sur place d’énergie renouvelable par le biais de l’énergie solaire, de l’énergie éolienne, de l’hydroélectricité ou de la biomasse peut réduire considérablement l’impact environnemental du bâtiment. La production d’électricité est généralement la caractéristique la plus coûteuse à ajouter à un bâtiment.

Efficacité de l’eau
La réduction de la consommation d’eau et la protection de la qualité de l’eau sont des objectifs clés dans la construction durable. Un problème crucial de la consommation d’eau est que, dans de nombreuses régions, les besoins de l’aquifère fournisseur dépassent sa capacité à se reconstituer. Dans la mesure du possible, les installations devraient davantage dépendre de l’eau collectée, utilisée, purifiée et réutilisée sur place. La protection et la conservation de l’eau tout au long de la vie d’un bâtiment peuvent être réalisées en concevant une double plomberie qui recycle l’eau dans les chasses d’eau ou en utilisant de l’eau pour laver les voitures. Les eaux usées peuvent être réduites au minimum en utilisant des appareils tels que des toilettes à chasse ultra-basse et des pommes de douche à faible débit. Les bidets aident à éliminer l’utilisation de papier hygiénique, réduisant ainsi la circulation dans les égouts et augmentant les possibilités de réutiliser l’eau sur place. Le traitement de l’eau et le chauffage au point d’utilisation améliorent à la fois la qualité de l’eau et l’efficacité énergétique tout en réduisant la quantité d’eau en circulation. L’utilisation d’eaux usées et d’eaux grises pour une utilisation sur place, telle que l’irrigation des sites, minimisera les demandes pour l’aquifère local.

Les grands bâtiments commerciaux à faible consommation d’eau et d’énergie peuvent être certifiés LEED. Le Comcast Center de Philadelphie est le plus haut bâtiment de Philadelphie. C’est aussi l’un des bâtiments les plus hauts des États-Unis, certifié LEED. Leur ingénierie environnementale consiste en un système hybride central à eau glacée qui refroidit sol par étage avec de la vapeur au lieu d’eau. Burn’s Mechanical a mis en place toute la rénovation du gratte-ciel de 58 étages et d’une superficie de 1,4 million de pieds carrés.

L’efficacité des matériaux
Les matériaux de construction généralement considérés comme «verts» incluent le bois des forêts certifiées selon une norme forestière tierce, des matières végétales rapidement renouvelables comme le bambou et la paille, la pierre de taille, la pierre recyclée, le métal recyclé (voir durabilité et recyclage du cuivre). et d’autres produits non toxiques, réutilisables, renouvelables et / ou recyclables. Pour le béton, un béton auto-cicatrisant romain ou à haute performance est disponible. L’EPA (Environmental Protection Agency) suggère également l’utilisation de produits industriels recyclés, tels que les produits de combustion du charbon, le sable de fonderie et les débris de démolition dans les projets de construction. Les États-Unis encouragent l’utilisation de matériaux et d’appareils de construction économes en énergie grâce à des programmes de rabais sur l’énergie.

Amélioration de la qualité de l’environnement intérieur
La catégorie Qualité de l’environnement intérieur (QEI) des normes LEED, l’une des cinq catégories environnementales, a été créée pour assurer le confort, le bien-être et la productivité des occupants. La catégorie LEED IEQ concerne les directives de conception et de construction, notamment: qualité de l’air intérieur (QAI), qualité thermique et qualité de l’éclairage.

La qualité de l’air intérieur vise à réduire les composés organiques volatils, ou COV, et les autres impuretés atmosphériques telles que les contaminants microbiens. Les bâtiments reposent sur un système de ventilation correctement conçu (passivement / naturellement ou mécaniquement) pour assurer une ventilation adéquate de l’air pur provenant de l’extérieur ou de l’air filtré recyclé, ainsi que des opérations isolées (cuisines, nettoyeurs, etc.) provenant d’autres occupations. Au cours du processus de conception et de construction, le choix des matériaux de construction et des produits de finition intérieure avec des émissions de COV nulles ou faibles améliorera la QAI. La plupart des matériaux de construction et des produits de nettoyage / d’entretien émettent des gaz, dont certains toxiques, tels que de nombreux COV, dont le formaldéhyde. Ces gaz peuvent avoir un impact négatif sur la santé, le confort et la productivité des occupants. En évitant ces produits, vous augmenterez le QEI d’un bâtiment. LEED, HQE et Green Star contiennent des spécifications sur l’utilisation d’un intérieur à faible émission. L’ébauche LEED 2012 est sur le point d’élargir la portée des produits concernés. BREEAM limite les émissions de formaldéhyde, pas d’autres COV. MAS Certified Green est une marque déposée qui délimite les produits émettant peu de COV sur le marché. Le programme MAS Certified Green garantit que tous les produits chimiques potentiellement dangereux libérés par les produits fabriqués ont été soumis à des tests approfondis et respectent des normes rigoureuses établies par des toxicologues indépendants pour répondre aux problèmes de santé à long terme reconnus. Ces normes de QAI ont été adoptées et intégrées dans les programmes suivants: (1) le Green Building Council des États-Unis (USGBC) dans leur système de notation LEED (2) le Département de la santé publique de Californie (CDPH) dans leur section 01350 (3) ) Le Collaborative for High Performance Schools (CHPS) dans leur manuel des meilleures pratiques et (4) l’Association des fabricants de meubles de commerce et institutionnels (BIFMA) dans leur norme de durabilité de niveau®.

Un autre élément important pour la qualité de l’air intérieur est le contrôle de l’accumulation d’humidité (humidité) entraînant la croissance de moisissures et la présence de bactéries et de virus, ainsi que d’acariens et d’autres organismes et problèmes microbiologiques. L’intrusion d’eau à travers l’enveloppe d’un bâtiment ou la condensation de l’eau sur des surfaces froides à l’intérieur du bâtiment peut améliorer et soutenir la croissance microbienne. Une enveloppe bien isolée et hermétiquement fermée réduira les problèmes d’humidité, mais une ventilation adéquate est également nécessaire pour éliminer l’humidité des sources à l’intérieur, y compris les processus métaboliques humains, la cuisson, le bain, le nettoyage et d’autres activités.

Le contrôle personnel de la température et du débit d’air sur le système CVC, associé à une enveloppe de bâtiment bien conçue, contribuera également à améliorer la qualité thermique du bâtiment. La création d’un environnement lumineux de haute performance grâce à l’intégration judicieuse de la lumière du jour et de sources de lumière électriques améliorera la qualité de l’éclairage et la performance énergétique d’une structure.

Les produits en bois massif, en particulier les revêtements de sol, sont souvent spécifiés dans des environnements où l’on sait que les occupants ont des allergies à la poussière ou à d’autres particules. Le bois lui-même est considéré comme hypoallergénique et ses surfaces lisses empêchent l’accumulation de particules courantes dans les finitions souples comme les tapis. La Fondation américaine contre l’asthme et les allergies recommande l’utilisation de revêtements de sol en bois dur, en vinyle, en linoléum ou en ardoise au lieu de tapis. L’utilisation de produits en bois peut également améliorer la qualité de l’air en absorbant ou en libérant de l’humidité dans l’air pour modérer l’humidité.

Les interactions entre tous les composants intérieurs et les occupants forment ensemble les processus qui déterminent la qualité de l’air intérieur. Une étude approfondie de ces processus fait l’objet de recherches scientifiques sur l’air intérieur et est bien documentée dans la revue Indoor Air.

Optimisation des opérations et de la maintenance
Peu importe la durabilité d’un bâtiment dans sa conception et sa construction, il ne peut le rester que s’il est exploité de manière responsable et entretenu correctement. S’assurer que le personnel d’exploitation et de maintenance participe au processus de planification et de développement du projet aidera à conserver les critères écologiques conçus au début du projet. Chaque aspect de la construction écologique est intégré à la phase d’exploitation et de maintenance de la vie d’un bâtiment. L’ajout de nouvelles technologies vertes incombe également au personnel d’exploitation et d’entretien. Bien que l’objectif de réduction des déchets puisse être appliqué pendant les phases de conception, de construction et de démolition du cycle de vie d’un bâtiment, c’est dans la phase d’exploitation et de maintenance que des pratiques écologiques telles que le recyclage et l’amélioration de la qualité de l’air ont lieu. Le personnel d’exploitation et de maintenance devrait s’efforcer d’établir les meilleures pratiques en matière d’efficacité énergétique, de conservation des ressources, de produits écologiquement sensibles et d’autres pratiques durables. L’éducation des exploitants et des occupants d’immeubles est essentielle à la mise en œuvre efficace de stratégies durables dans les services de F & E.

Réduction du gaspillage
L’architecture verte vise également à réduire le gaspillage d’énergie, d’eau et de matériaux utilisés pendant la construction. Par exemple, en Californie, près de 60% des déchets de l’État proviennent de bâtiments commerciaux. Pendant la phase de construction, l’un des objectifs devrait être de réduire la quantité de matières destinées aux décharges. Des bâtiments bien conçus contribuent également à réduire la quantité de déchets générés par les occupants, en fournissant des solutions sur place, telles que des bacs à compost, afin de réduire la quantité de matières qui se retrouvent dans les décharges.

Lorsque les bâtiments atteignent la fin de leur vie utile, ils sont généralement démolis et mis en décharge. La déconstruction est une méthode de récolte de ce qui est communément considéré comme un “déchet” et de la récupérer en matériau de construction utile. Prolonger la durée de vie utile d’une structure réduit également les déchets: les matériaux de construction tels que le bois, légers et faciles à travailler, facilitent les rénovations.

Pour réduire l’impact sur les puits ou les stations d’épuration, plusieurs options existent. Les eaux usées provenant de sources telles que les lave-vaisselle ou les lave-vaisselle peuvent être utilisées pour l’irrigation souterraine ou, si elles sont traitées, à des fins non potables, par exemple pour rincer les toilettes et laver les voitures. Les collecteurs d’eau de pluie sont utilisés à des fins similaires.

Les systèmes centralisés de traitement des eaux usées peuvent être coûteux et consomment beaucoup d’énergie. Une alternative à ce processus consiste à convertir les déchets et les eaux usées en engrais, ce qui évite ces coûts et présente d’autres avantages. En collectant les déchets humains à la source et en les acheminant vers une installation de biogaz semi-centralisée avec d’autres déchets biologiques, un engrais liquide peut être produit. Ce concept a été démontré par un accord à Lubeck en Allemagne à la fin des années 90. De telles pratiques fournissent au sol des nutriments organiques et créent des puits de carbone qui éliminent le dioxyde de carbone de l’atmosphère, compensant ainsi les émissions de gaz à effet de serre. La production d’engrais artificiel est également plus coûteuse en énergie que ce processus.

Réduire l’impact sur le réseau électrique
Les réseaux d’électricité sont construits en fonction de la demande de pointe (un autre nom est la charge de pointe). La demande maximale est mesurée en unités de watts (W). Il montre à quelle vitesse l’énergie électrique est consommée. L’électricité résidentielle est souvent facturée sur l’énergie électrique (kilowattheure, kWh). Les bâtiments écologiques ou les bâtiments durables permettent souvent d’économiser de l’énergie électrique, mais ne réduisent pas nécessairement la demande de pointe.

Lorsque les caractéristiques d’un bâtiment durable sont conçues, construites et exploitées de manière efficace, la demande de pointe peut être réduite de manière à réduire le désir d’expansion du réseau électrique et à réduire l’impact sur les émissions de carbone et le changement climatique. Ces caractéristiques durables peuvent être une bonne orientation, une masse thermique intérieure suffisante, une bonne isolation, des panneaux photovoltaïques, des systèmes de stockage d’énergie thermique ou électrique, des systèmes de gestion de l’énergie des bâtiments intelligents.

Coût et gain
La question la plus critiquée concernant la construction de bâtiments écologiques est le prix. La photo-voltaïque, les nouveaux appareils et les technologies modernes ont tendance à coûter plus cher. La plupart des bâtiments écologiques coûtent moins cher que 2%, mais leur rendement est 10 fois plus élevé pendant toute la durée de vie du bâtiment. En ce qui concerne les avantages financiers de la construction écologique: «En 20 ans, le retour sur investissement financier est généralement quatre à six fois supérieur au coût supplémentaire de l’écologisation. Et des avantages plus larges, tels que la réduction des gaz à effet de serre (GES) et d’autres polluants, ont des effets positifs importants sur les communautés environnantes et sur la planète. »La stigmatisation se situe entre la connaissance du coût initial et du coût du cycle de vie. Les économies d’argent proviennent d’une utilisation plus efficace des services publics, ce qui se traduit par une réduction des factures d’énergie. Selon les projections, différents secteurs pourraient économiser 130 milliards de dollars sur leurs factures d’énergie. En outre, une productivité plus élevée des travailleurs ou des étudiants peut être prise en compte dans les économies et les déductions de coûts.

De nombreuses études ont montré les avantages mesurables des initiatives de construction écologique sur la productivité des travailleurs. En général, il a été constaté qu ‘«il existe une corrélation directe entre une productivité accrue et les employés qui aiment être dans leur espace de travail». polluants, systèmes de ventilation avancés et utilisation de matériaux de construction non toxiques Dans le «Business Case for Green Building», le US Green Building Council donne un autre exemple précis de la manière dont les améliorations énergétiques commerciales améliorent la santé des travailleurs. Aux États-Unis, environ 90% du temps passé à l’intérieur des bâtiments Les études de l’EPA indiquent que les concentrations intérieures de polluants peuvent être jusqu’à dix fois supérieures aux niveaux extérieurs. ”

Des études ont montré que, sur une période de 20 ans, certains bâtiments écologiques ont permis de réinvestir de 53 à 71 dollars par pied carré. Confirmant la rentabilité des investissements dans les bâtiments écologiques, de nouvelles études sur le marché de l’immobilier commercial ont montré que les immeubles certifiés LEED et Energy Star affichent des loyers, des prix de vente et des taux d’occupation nettement plus élevés, ainsi que des taux de capitalisation inférieurs.