Museu polonês, Rapperswil, Suíça

O Museu Polonês, Rapperswil, foi fundado em Rapperswil, Suíça, em 23 de outubro de 1870, pelo conde polonês Władysław Broel-Plater, a pedido de Agaton Giller, como “um refúgio para recordações históricas desonradas e saqueadas no [polonês ocupado] pátria “e para a promoção dos interesses polacos.

Com exceção de dois hiatos, o Museu existe até hoje – um posto avançado da cultura polonesa na Suíça, país que nos últimos dois séculos se refugiou em gerações de poloneses.

O Museu Polaco na cidade suíça de Rapperswil foi criado em 1870 por iniciativa dos emigrantes políticos polacos. O principal fundador do Museu foi o conde Władysław Broel-Plater, um insurgente da revolta de novembro, que mais tarde se tornou ativista político na França e na Suíça. A história do Museu e suas coleções dá ao Museu um lugar especial entre outros museus do mundo. Instalado no antigo Castelo de Rapperswil que foi restaurado pela comunidade de expatriados poloneses, o Museu representa um esforço conjunto do povo polonês e suíço, um exemplo da coexistência de duas culturas e uma prova de que a cultura pode facilitar vínculos mais próximos e compreensão entre as nações. As coleções do Museu Polonês incluem uma coleção de gravuras antigas, a mais antiga delas datada de 1494, uma coleção de pinturas dos séculos XIX e XX, uma galeria de miniaturas do final do século XVIII, coleções de gravuras, militarismo, itens numismáticos, pedidos e medalhas. bem como uma rica coleção cartográfica.

O Museu deve a natureza e grande diversidade de suas coleções aos seus doadores – nacionais suíços e emigrantes poloneses para quem o apego à arte e cultura polonesa foi um ponto de referência em sua nova existência longe da pátria. Além de sua coleção de arte, o Museu também abriga uma biblioteca e um arquivo. A biblioteca tem uma grande coleção de gravuras antigas e Polonica. O arquivo contém os registros da rica história das relações diplomáticas, científicas e econômicas entre a Polônia e a Suíça. Também armazena os registros da vida social dos poloneses no exterior.

Em 1936, o Museu da Polônia Contemporânea foi estabelecido no Castelo Rapperswil para popularizar a arte e as realizações da Polônia independente.
Em 1940, após cerca de 13 mil soldados do Exército polonês que haviam lutado na França terem sido internados na Suíça, o Museu supervisionou o trabalho educacional e cultural nos campos de concentração.

O fundador do museu, o conde Plater, legou as coleções ao povo polonês. Em 1927, após a Polônia ter recuperado a independência após a Primeira Guerra Mundial, de acordo com os desejos de Plater, as coleções do Museu foram transportadas para a Polônia em quatorze vagões ferroviários: 3.000 obras de arte, 2.000 recordações históricas, 20.000 gravuras, 9.000 moedas e medalhas, 92.000 livros e 27.000 manuscritos.

A maior parte dessas coleções, especialmente a biblioteca e os arquivos, foram deliberadamente destruídas pelos alemães em Varsóvia durante a Segunda Guerra Mundial.

Em 1945, no final da Segunda Guerra Mundial, o Museu foi tomado pela República Popular da Polônia. Em 1952, o governo local de Rapperswil, temendo que o Castelo se tornasse um centro de propaganda comunista, fechou o Museu.

Um objeto notável que sobreviveu foi o coração de Tadeusz Kościuszko, que agora repousa em uma capela no Castelo Real de Varsóvia, reconstruída na década de 1970 a partir de sua destruição deliberada na Segunda Guerra Mundial.

O Museu, reaberto em 1975, agora apresenta exposições permanentes sobre:
O suíço na Polônia e os poloneses na Suíça;
História das emigrações polonesas dos séculos XIX e XX para o Ocidente;
História da luta polonesa pela independência nacional;
Distintos cientistas poloneses, artistas e ganhadores do Prêmio Nobel;
Pinturas de artistas polacos dos séculos XIX e XX;
Cultura judaica na Polônia;
Arte folclórica polonesa.

Além disso, o Museu organiza exposições especiais periódicas sobre história e arte polonesa.

O Museu Polaco também possui uma biblioteca, agora alojada na casa de Burghof (sede da fundação cultural polonesa “Libertas”), descendo a colina do castelo e no topo de um lance de degraus largos que levam até a cidade. A biblioteca possui cerca de 20.000 volumes na história e cultura polonesa, incluindo trabalhos em idiomas da Europa Ocidental. O catálogo de livros da biblioteca está acessível na internet.

A memorabilia da biblioteca abrange vários séculos e inclui itens associados a Tadeusz Kościuszko, Henryk Sienkiewicz, Władysław Reymont e Jan Nowak-Jeziorański.

Em 2008, alguns moradores de Rapperswil pediram às autoridades locais para despejar o Museu Polonês de sua casa no Castelo de Rapperswil. O Museu está realizando uma campanha de petição para manter o Museu no Castelo.

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