Palais national de Queluz, Portugal

Le Palais de Queluz est un palais portugais du XVIIIe siècle situé à Queluz, une ville de la municipalité de Sintra, dans le quartier de Lisbonne, sur la Riviera portugaise. L’un des derniers grands édifices rococo à avoir été conçu en Europe, le palais a été conçu comme une retraite d’été pour Dom Pedro de Bragance, qui deviendra plus tard mari puis époux royal de sa propre nièce, la reine Maria I.Il servait de lieu discret d’incarcération pour la reine Maria alors que sa descente dans la folie s’est poursuivie dans les années qui ont suivi la mort de Dom Pedro en 1786. Après la destruction par le feu du palais d’Ajuda en 1794, le palais de Queluz est devenu la résidence officielle du prince régent portugais Jean VI et de sa famille. et le resta jusqu’à ce que la famille royale s’enfuit dans la colonie portugaise du Brésil en 1807 après l’invasion française du Portugal.

Les travaux sur le palais ont commencé en 1747 sous l’architecte portugais Mateus Vicente de Oliveira. Bien qu’il soit beaucoup plus petit, le palais est souvent appelé Versailles portugais. À partir de 1826, le palais tomba lentement en disgrâce auprès des souverains portugais. En 1908, il est devenu la propriété de l’État. Après un grave incendie en 1934, qui a ravagé un tiers de l’intérieur, le palais a été largement restauré et est aujourd’hui ouvert au public en tant qu’attraction touristique majeure.

Une aile du palais, le pavillon de Dona Maria, construit pour Maria I entre 1785 et 1792 par l’architecte portugais Manuel Caetano de Sousa, est aujourd’hui une maison d’hôtes attribuée aux chefs d’État étrangers en visite au Portugal.

Architecture et histoire
L’architecture de Queluz est représentative de la dernière période extravagante de la culture portugaise qui a suivi la découverte de l’or brésilien en 1690. Depuis le début du XVIIIe siècle, de nombreux artistes et architectes étrangers ont été employés au Portugal pour satisfaire les besoins de l’aristocratie nouvellement enrichie; ils ont apporté avec eux des idées classiques de l’architecture qui dérivaient de la Renaissance. Dans sa conception, Queluz est une révolte contre le baroque plus ancien, plus lourd et influencé par l’Italie, qui a précédé le style rococo dans toute l’Europe.

Les comparaisons avec le Versailles beaucoup plus grand et plus baroque sont injustifiées: Versailles est considéré comme ayant “une aura de majesté” et il a été construit et dédié à exposer dans la pierre “toutes les gloires de la France”, alors que le palais beaucoup plus petit de Queluz a été décrit comme “exquis plutôt que magnifique” et ressemblant à “un gâteau d’anniversaire très cher”. Dans sa frivolité, l’architecture de Queluz reflète le mode de vie mené par la famille royale portugaise au moment de la construction: sous le règne du frère de Dom Pedro, Joseph I, lorsque le Portugal était en pratique gouverné par un valido ou un favori, le marquis de Pombal . Pombal a encouragé la famille royale à passer ses journées dans le pays et à lui laisser les affaires de l’État. Ainsi l’architecture extravagante, presque fantaisiste de Queluz, en dehors de la capitale, représente exactement les événements politiques et sociaux du Portugal à cette époque, et la vie insouciante et flamboyante menée par ses occupants. Le rôle de Queluz en tant que refuge pour les personnes sans responsabilité devait cependant être de courte durée.

Lors de l’accession au trône de la femme de Dom Pedro, Maria en 1777, Pombal a été licencié, et Dom Pedro et Maria ont gouverné conjointement à sa place, utilisant le palais rococo partiellement achevé de Queluz comme retraite des affaires de l’État de la même manière que Frédéric le Grand a utilisé l’autre célèbre palais rococo d’Europe, Sanssouci.

Le site choisi pour cette retraite d’été était dans un creux isolé. Il appartenait à l’origine au marquis de Castelo Rodrigo. Lorsque les Espagnols au pouvoir ont été chassés du Portugal en 1640, le marquis a été accusé d’avoir collaboré avec les Espagnols et la propriété a été saisie par la Couronne portugaise. Le domaine et son pavillon de chasse sont alors devenus l’une des nombreuses propriétés du roi portugais, João IV. Il l’a mis de côté comme l’une des propriétés réservées au deuxième fils du monarque régnant. C’est ainsi qu’il est tombé entre les mains de Dom Pedro, le deuxième fils de João V.

L’architecte, Mateus Vicente de Oliveira, avait été formé par Ludovice de Ratisbonne et Jean Baptiste Robillon lors de la construction du palais royal et du couvent de Mafra. Le palais classique plus sombre et massif de Mafra ne semble pas avoir influencé la conception de Queluz, qui est dans un style plus léger et plus aéré. Les travaux ont commencé en 1747 et se sont poursuivis rapidement jusqu’en 1755, date à laquelle il a été interrompu par le grand tremblement de terre de 1755, après quoi les travailleurs ont été plus urgemment requis pour la reconstruction de la ville. Le tremblement de terre s’est avéré être un catalyseur, car le processus de reconstruction urbaine a stimulé le développement des arts au Portugal. L’architecture subséquente de Queluz a été influencée par de nouvelles idées et concepts. Lorsque les travaux recommencèrent en 1758, la conception fut adaptée par crainte d’un autre tremblement de terre.

Extérieur
La façade publique du palais donne directement sur une place de la ville et prend la forme de deux ailes quadrant basses et symétriques qui flanquent les ailes avant d’un petit corps de logis central, formant ainsi une cour d’honneur semi-circulaire. Le sud des deux ailes du quadrant se termine par la chapelle en forme de dôme d’oignon, tandis que l’aile nord contient les cuisines et les quartiers des domestiques. La seule décoration provient des simples frontons classiques au-dessus des fenêtres. Cette façade, que l’on voit le plus facilement depuis la ville, présente un visage public décoré et impassible avec l’une des élévations architecturales les plus sévères du palais.

Oliveira était directement responsable de la “façade de cérémonie” du “corps de logis”, le bloc rectangulaire qui forme le noyau du palais, et certaines des cours intérieures. Son ancien tuteur, le Français Jean-Baptiste Robillon, était en charge des jardins, de nombreux bâtiments et des intérieurs rococo. Il est à son tour assisté de Jean-Baptiste Pillement et d’autres artistes français et portugais. La “façade de cérémonie” est la vue la plus connue du palais. Avec des proportions classiques, il est décoré à l’extérieur par un enduit de travertin et des cartouches délicatement sculptés sur les fenêtres. Il a été décrit comme un “exemple harmonieux du baroque portugais”. Cette façade aux ailes flanquantes d’un seul étage forme une cour à trois côtés contenant le “Jardin suspendu”

La deuxième grande partie du palais est la grande aile occidentale, connue sous le nom d’aile Robillon ou Pavillon Robillon, qui illustre mieux que toute autre les excès de l’architecture baroque et rococo. Achevé en 1779, il possède une colonnade dorique qui s’étend sur toute la longueur de ses façades ouest et sud, dont le toit offre un balcon à balustrades accessible depuis l’étage supérieur. En raison de la topographie du site, le côté est apparaît comme un bâtiment de plain-pied, seul l’étage supérieur étant visible au-dessus du sol dans le “Jardin suspendu”. La balustrade sur le toit de l’aile Robillon est brisée par de lourds frontons segmentaires ornés de statues inclinées; la balustrade elle-même est également ornée de flambeaux, de statues et de lourds trophées armoriaux.

L’aile Robillon contient une entrée du palais accessible par des volées de gradins ingénieusement conçus. Leur conception crée une illusion d’une perspective plus longue et plus élevée, centrée sur un coin d’une terrasse en raison des exigences du site, et divisée à mi-vol afin de ne pas diriger l’œil et le pas vers un angle de la colonnade au-delà. Les marches sont ornées d’une statuaire élaborée. Les baies de la façade sont en stuc rose-rose, contrastant avec les motifs et pilastres en pierre naturelle.

En 1760, Pombal s’arrangea pour que Dom Pedro épouse la fille instable du roi Maria, l’héritière du trône. Pombal a encouragé le couple à vivre avec leurs enfants dans le palais inachevé de Queluz, loin du siège du gouvernement. Cela avait toujours été une retraite préférée du couple et était leur résidence principale avant l’accession de Maria. D’autres agrandissements ont été effectués pour refléter l’élévation du palais de la retraite de campagne au palais royal. Cependant, Maria avait licencié Pombal lors de son adhésion et, en tant que monarque au pouvoir, elle n’avait pas le temps de passer ses heures dans le pays. Dom Pedro s’immisce peu dans les affaires de l’État, préférant consacrer son temps aux questions religieuses.

À la mort de Dom Pedro en 1786, tous les travaux intérieurs ont été achevés. Cela a eu de la chance, car à partir de cette période, la santé mentale de sa veuve s’est détériorée, jusqu’en 1794, elle et sa cour ont élu domicile officiel et à plein temps à Queluz. Là, la reine maintenant complètement folle pouvait être cachée à la vue de ses sujets. Son fils aîné, plus tard le roi João VI, a été nommé régent et a régné de Lisbonne et du grand palais de Mafra.

En 2004, le World Monuments Fund a lancé un programme de restauration des sculptures en plomb du sculpteur britannique John Cheere, ainsi que de certaines autres caractéristiques du jardin. Le projet est en cours.

Intérieur
L’intérieur du palais n’a pas reçu moins d’attention aux détails et au design que l’extérieur. Des artisans français ont été employés pour décorer les chambres, dont beaucoup sont petites, leurs murs et plafonds peints pour représenter des scènes allégoriques et historiques. Des briques rouges polies étaient fréquemment utilisées pour les sols, pour un aspect rustique ainsi que la fraîcheur par temps chaud. Les nombreux grands pavillons qui relient les différentes ailes inférieures du palais permettent une série de longues pièces basses cassées par des pièces plus hautes et plus claires. Une caractéristique prédominante des intérieurs est les azulejos: carreaux émaillés polychromes, souvent dans un style chinoiserie avec des tons de bleu et de jaune contrastant avec des rouges en sourdine. Les matériaux à utiliser à l’intérieur comprenaient de la pierre importée de Gênes et des bois du Brésil, du Danemark et de la Suède, tandis que les marbres colorés étaient importés d’Italie.

Les appartements d’État

La Sala das Mangas
La Sala das Mangas (la seule pièce des appartements d’État à survivre pleinement à l’incendie de 1934) est une longue galerie bordée de panneaux muraux carrelés. La galerie mène à l’enfilade des salles d’état, qui ont toutes été entièrement restaurées. Les salles formelles du palais se composent de trois grandes salles: la salle des ambassadeurs, la salle de musique et la salle de bal. D’autres salles plus petites incluent la salle des armes à feu (où les parties de chasse se rassemblaient), qui est un salon décoré de fresques peintes d’arbres et de feuillage par Pillement.

La salle de musique
La salle de musique qui suit la “Sala dos Embaixadores” est décorée de bois doré et peint et a été repensée en 1768. L’encart de plafond avec des cartouches peintes se distingue par le schéma nervuré complexe de sa conception, similaire à celui du vestibule de Caserta. La salle de musique est décorée dans un style plus néoclassique que les autres salles d’État, reflétant sa refonte dans la période qui a suivi le baroque rococo dans la dernière moitié du XVIIIe siècle. Cette salle était le cadre des grands concerts pour lesquels le palais était célèbre. La salle contient encore le piano à queue Empire décoré d’appliques dorées. Au-dessus du piano, une image: Sala de Música.jpg. Comme de nombreuses autres pièces du palais, la salle de musique est éclairée par d’immenses lustres en cristal.

La salle de bal
La salle de bal, la dernière des trois plus grandes salles du palais, a été conçue par Robillon en 1760. Pour créer cette salle ovale, l’architecte a combiné cinq petites salles. L’ornement rococo en bronze doré prend la forme d’une lourde dorure aux murs et au plafond, d’une telle richesse qu’il a été comparé à celui d’Amalienburg de François de Cuvilliés au Schloss Nymphenburg. Les murs et les portes sont en miroir et le plafond à caissons peint et doré est soutenu par des cariatides dorées.

La salle des ambassadeurs
La salle des ambassadeurs (“Sala dos Embaixadores”), parfois appelée salle du trône ou salle des miroirs, a été conçue par Robillon en 1757 et est l’une des plus grandes salles de réception du palais. Cette longue pièce basse a un plafond peint par Francisco de Melo qui représente la famille royale portugaise assistant à un concert sous le règne de la reine Maria I. La chambre est extrêmement large et lumineuse, couvrant toute la largeur du palais, avec de grandes fenêtres sur les deux côtés. Entre chaque fenêtre se trouve une table console semi-circulaire dorée au-dessus de laquelle sont percés des verres ornés d’appliques en cristal. L’estrade du trône, située dans une abside, est flanquée de colonnes dorées et en miroir, et le sol est un motif en damier de carreaux de marbre noir et blanc.

La chapelle
Pendant l’occupation du palais par Dom Pedro et Maria I, la chapelle était au cœur de la routine quotidienne de leur cour. Ce n’est pas un hasard si la chapelle a été la première partie du palais à être achevée et a été consacrée dès 1752. La religion était l’un des intérêts préférés de Dom Pedro. Pendant le règne de sa femme, il s’occupait des questions spirituelles et elle des questions temporelles. L’intérêt de la reine pour la religion n’était cependant pas moins fébrile que celui de son mari – le couple assistait à la messe plusieurs fois par jour. Après la mort de Dom Pedro, la reine a abandonné toutes les festivités au palais, et les réceptions d’État ont pris l’air de cérémonies religieuses. Enfin, l’instabilité et la manie religieuse de la reine dégénèrent en une folie complète. Queluz et sa chapelle sont alors devenues sa retraite permanente du monde jusqu’à ce qu’elle soit forcée de fuir les Français qui avançaient en 1807 vers le Brésil. Elle y est décédée à Rio de Janeiro en 1816.

La chapelle sous son grand dôme d’oignon est sombre et caverneuse et décorée de bois doré sculpté, les détails soulignés en rouge, vert, bleu et rose par le sculpteur portugais Silvestre Faria Lobo. Le niveau supérieur a des galeries à l’usage des personnages royaux qui siégeraient en dehors de la congrégation. L’une de ces galeries contient un petit orgue à tuyaux rococo. Une caractéristique de la chapelle est la police portative ornée, son bassin en marbre reposant dans un cadre rococo élaboré surmonté d’un couvercle en bois sculpté.

Appartements privés
Les salles privées du palais sont beaucoup plus petites et plus intimes que les salles officielles et contiennent de nombreux souvenirs royaux et curiosités qui appartenaient aux anciens occupants des chambres. Parmi les chambres les plus remarquables de cette suite se trouvent la Sala das Merendas, le Boudoir de la Reine et la Chambre du Roi.

Sala das Merendas
C’était la salle à manger privée de la famille royale. La décoration reprend le thème utilisé dans certaines des salles les plus formelles et publiques, avec des panneaux carrelés illustrant des courtisans dans des poses sylvestres. Ces panneaux, comme beaucoup d’autres œuvres du palais, ont été produits par João Valentim et José Conrado Rosa.

Le Boudoir de la Reine
C’était l’une des salles privées utilisées par Maria I lors de son séjour à Queluz. Il est conçu sous la forme d’une tonnelle, avec un motif en treillis au plafond qui se reflète dans la conception du sol en marqueterie, donnant l’impression d’être dans une pergola plutôt que dans un intérieur. Les sols en marqueterie des chambres privées distinguent ces petites salles plus intimes des plus grandes salles d’État où de telles caractéristiques délicates auraient été endommagées par une utilisation plus fréquente. Les murs du boudoir sont fortement en miroir et contiennent des cartouches de porte et de miroir de José Conrado Rosa. À côté du boudoir se trouve la chambre de la reine; c’est de cette pièce claire et aérée que les cris déments de la reine ont été rapportés par William Beckford, qui a visité le palais en 1794.

La chambre du roi
La chambre du roi a été décrite comme l’une des chambres les plus “fantastiques” du palais. Bien que réellement carré, il donne l’illusion d’être complètement circulaire, avec un plafond bombé soutenu par des colonnes de verre miroir. Entre les colonnes se trouvent des cartouches représentant des scènes des contes de Don Quichotte. Pierre IV est décédé dans cette pièce en 1834, même pièce où il est né en 1798. La pièce contient un grand buste du roi montrant ses “bajoues pendantes et son visage sans attrait”.

Terrains
Queluz est célèbre pour la gloire de ses jardins, qui comprennent un grand parterre topiaire aménagé à la manière de Le Nôtre à l’arrière du palais. Les influences flamandes, y compris les canaux, dans le jardin sont l’œuvre du jardinier néerlandais Gerald van der Kolk, qui a aidé Robillon à partir de 1760. Les terrasses et les allées formelles reçoivent un intérêt supplémentaire de la statuaire et des fontaines. La caractéristique dominante du parterre principal est le “Portico dos Cavalinhos”, un temple de jardin flanqué de deux statues équestres allégoriques représentant des renommées, et de deux sphinx (voir illustration finale) surréaliste vêtus d’un costume du XVIIIe siècle, combinant le formel et le fantastique. Ce thème surréaliste se poursuit ailleurs dans les jardins où des motifs tels que le viol des Sabines et la mort d’Abel alternent avec la statuaire d’ânes vêtus de vêtements humains. Plus profondément dans les jardins, une grotte avec une cascade. Plus tard, pour être une caractéristique populaire dans les jardins portugais, la cascade de Queluz a été la première cascade artificielle à être construite près de Lisbonne.

Une avenue d’immenses magnolias forme l’approche de l’aile Robillon classique du palais (voir clé 7), tandis que de l’aile un double escalier mène au canal. D’une longueur de plus de 100 mètres, les parois du canal sont décorées de panneaux carrelés représentant des paysages marins et des scènes associées. Il s’agit du plus grand d’une série de canaux dans les jardins bordés de carreaux azulejos de style chinoiserie. Alimentées par un ruisseau, les vannes des canaux ne sont ouvertes qu’en mai. Au cours du XVIIIe siècle, les canaux ont été le théâtre de fêtes champêtres au cours desquelles des navires entièrement gréés naviguaient en processions avec des personnages à bord en costumes allégoriques.

Les jardins contiennent également une fontaine à tritons et dauphins attribuée au Bernin. Il y a d’autres fontaines et statues dans les jardins inférieurs, y compris une importante collection de statues du sculpteur britannique John Cheere (1709-1787). Ces jardins sont situés dans de hautes haies d’ifs et de cyprès, et de magnolias et de mûriers plantés par le maréchal Junot pendant l’occupation française dans les guerres napoléoniennes.

Histoire ultérieure
Après un incendie au palais d’Ajuda en 1794, le prince régent Jean VI et son épouse Carlotta Joaquina ont commencé à utiliser Queluz eux-mêmes. L’aile Robillon a été agrandie et dotée d’un étage supérieur à l’usage de la princesse et de ses neuf enfants. Ces ajouts ont été détruits lors de l’incendie de 1934. Pour échapper aux forces de Napoléon Ier en 1807, la famille royale portugaise abandonne Queluz et s’enfuit au Brésil. Les forces d’occupation françaises ont pris le contrôle du palais et leur commandant, le général Junot, a apporté plusieurs modifications au bâtiment. Au retour de la famille royale d’exil en 1821, le roi préféra vivre à Mafra, laissant sa femme, la reine espagnole Carlotta Joaquina, occuper Queluz avec sa tante la princesse Maria Francisca Benedita. Le roi visitait rarement Queluz.

Carlotta Joaquina, parfois décrite comme sinistre, aurait été ambitieuse et violente. Ses traits auraient été moches et elle était de petite taille. Quelles que soient ses lacunes, elle vivait avec style à Queluz, employant un orchestre que William Beckford décrivait comme le plus beau d’Europe. La Reine avait également un petit théâtre privé dans les jardins, dont il ne reste rien aujourd’hui. Elle est décédée au palais en 1830.

Après la mort de Carlotta Joaquina, Queluz n’a vu que l’utilisation intermittente comme résidence royale et n’était pas encore la résidence principale de la royauté portugaise. Le fils de Carlotta Joaquina, le roi Miguel, a utilisé le palais pendant la guerre civile de trois ans qu’il a menée contre son frère le roi Pedro IV, avant d’être contraint par son frère en 1834 à abdiquer et à s’exiler. Un an plus tard, Pedro IV est décédé de la tuberculose à l’âge de 35 ans à Queluz, le palais de sa naissance. La fille de Pedro I, Maria II, a régné jusqu’à sa mort en 1853 et a été remplacée par son fils Pedro V. Suite à sa mort prématurée dans l’épidémie de choléra de 1861, le trône est passé à son frère Luís. À partir de cette époque, la famille royale vivait principalement dans le palais Ajuda reconstruit à Lisbonne. Sur l’assassinat du fils de Luís Carlos I en 1908, le palais est devenu la propriété de l’État. Le Portugal était dans la tourmente de la révolution et la monarchie est tombée deux ans plus tard.

Queluz, monument national
Au 21e siècle, les jardins du palais, autrefois une oasis irriguée au centre de terres agricoles desséchées, sont délimités par l’autoroute “Radial de Sintra” qui alimente la circulation vers Lisbonne et loin de Sintra. Cependant, les transports et le tourisme ont été les sauveurs du palais. Depuis 1940, il est ouvert au public en tant que musée. Il abrite une grande partie de l’ancienne collection royale, y compris des meubles, des tapis Arraiolos, des peintures et des céramiques et porcelaines chinoises et européennes.

En 1957, le “Pavillon Dona Maria” dans l’aile est du palais a été transformé en maison d’hôtes pour les chefs d’État en visite. Aujourd’hui, les principales salles du palais ne sont donc pas simplement des musées, mais le cadre de divertissements officiels.

La place de la ville à laquelle fait face le palais, “Largo do Palácio de Queluz”, reste relativement inchangée depuis le XVIIIe siècle. Les grandes maisons, autrefois les maisons des courtisans, et les anciens quartiers de la garde royale avec son campanile sont toujours regroupés autour du palais. Ces dernières années, la ville de Queluz s’est considérablement développée pour devenir l’une des banlieues de Lisbonne. Le Palais de Queluz est l’une des nombreuses attractions touristiques de Lisbonne.