Museo de Cloisters, Nueva York, Estados Unidos

The Cloisters es un museo en Fort Tryon Park en Washington Heights, Upper Manhattan, Nueva York, que se especializa en arquitectura medieval europea, escultura y artes decorativas, con un enfoque en los periodos románico y gótico. Gobernada por el Museo Metropolitano de Arte, contiene una gran colección de obras de arte medievales que se muestran en entornos arquitectónicos procedentes de monasterios y abadías francesas. Sus edificios se centran alrededor de cuatro claustros, los claustros Cuxa, Saint-Guilhem, Bonnefont y Trie, que, tras su adquisición por el escultor y marchante estadounidense George Gray Barnard, fueron desmantelados en Europa entre 1934 y 1939, y trasladados a Nueva York. Se convirtieron en parte de la colección Claustros del Museo Metropolitano cuando fueron adquiridos por el financista y filántropo John D. Rockefeller, Jr. Los claustros fueron reconstruidos en un diseño del arquitecto Charles Collens.

El museo está construido en una colina empinada y comprende niveles superiores e inferiores. Contiene jardines medievales y series de capillas interiores y espacios de exhibición temáticos, que incluyen las salas románica, fuentidueña, unicornio, española y gótica. Tiene aproximadamente cinco mil obras de arte y arquitectura de Europa, en su mayoría datan de los siglos XII al XV, es decir, desde el período bizantino hasta el Renacimiento temprano. Los objetos variados incluyen esculturas de piedra y madera, tapices, manuscritos iluminados y pinturas de paneles, de los cuales los más conocidos incluyen el c. 1422 Alterpiece de Mérode neerlandés temprano y el c. 1495-1505 Flamenco Caza de los tapices del Unicornio.

La colección temprana de The Cloisters fue construida por Barnard y adquirida por Rockefeller en 1925 para el Museo Metropolitano. Rockefeller compró el sitio en Washington Heights en 1931 como un hogar permanente para las obras. El diseño, el diseño y el ambiente del edificio tienen como objetivo evocar un sentido de la vida monástica medieval europea. En su apertura, el museo fue descrito como una colección “mostrada informalmente en un entorno pintoresco, que estimula la imaginación y crea un ambiente receptivo para el disfrute”.

Formación e historia
La base del museo proviene de la colección de George Gray Barnard, un reconocido escultor y coleccionista estadounidense que, por sí solo, estableció un museo de arte medieval cerca de su casa en Fort Washington. Aunque es un escultor exitoso, sus ingresos no fueron suficientes para mantener a su familia. Barnard era un tomador de riesgos y llevó la mayor parte de su vida al borde de la pobreza. Vivió en Fontainebleau, Francia, entre 1905 y 1913, donde intercambió objetos europeos de los siglos XIII y XIV para complementar sus ganancias. En el proceso, construyó una gran colección personal, al principio comprando y vendiendo objetos independientes con concesionarios franceses, antes de graduarse para la adquisición de artefactos arquitectónicos in situ.

Barnard estaba interesado principalmente en las abadías e iglesias fundadas por órdenes monásticas del siglo XII. Después de siglos de pillaje y destrucción durante guerras y revoluciones, las piedras de muchos de estos edificios fueron reutilizados por las poblaciones locales. Un pionero en ver el valor en tales artefactos, sus adquisiciones a menudo se encontraron con la hostilidad de grupos locales y gubernamentales. Sin embargo, Barnard era un astuto negociador que tenía la ventaja del ojo de un escultor profesional para la talla de piedra de alta calidad y en 1907 había acumulado una colección de alta calidad a un costo relativamente bajo. Afortunadamente pagó $ 25,000 por los edificios Trie, $ 25,000 por el Bonnefort y $ 100,000 por los claustros Cuxa. Su éxito lo llevó a adaptar una visión algo romántica de sí mismo. Recordó andar en bicicleta por la campiña francesa y desenterrar obras maestras góticas caídas y largamente olvidadas en el camino. Afirmó haber encontrado la efigie de la tumba de Jean d’Alluye boca abajo, en uso como un puente sobre un pequeño arroyo. En 1914 había acumulado suficientes artefactos de calidad para abrir una galería en Manhattan, Nueva York.

Barnard a menudo descuidaba sus finanzas personales, y estaba tan desorganizado que a menudo extravía el origen o la procedencia de sus compras. Vendió su colección a John D. Rockefeller, Jr. en 1925 durante una de sus crisis monetarias recurrentes. Fueron presentados por el arquitecto William W. Bosworth. Comprado para el Museo Metropolitano de Arte, la adquisición incluyó estructuras que se convertirían en la base y el núcleo del museo Cloisters. Rockefeller y Barnard eran polos opuestos tanto en temperamento como en perspectiva y no se llevaban bien; Rockefeller estaba reservado, Barnard exuberante. El pintor y crítico de arte inglés Roger Fry era el principal agente de compras europeo del Metropolitan en ese momento, y actuó como intermediario. Rockefeller finalmente adquirió la colección de Barnard por alrededor de $ 700,000, con Barnard contratado como asesor.

Rockefeller ofreció construir los Cloisters para el Metropolitan en febrero de 1930. En consulta con Bosworth, decidió ubicar el museo en el sitio de 66.5 acres (26.9 ha) en Fort Tryon Park, lo que llevó a la compra de terrenos y edificios de Billings Estate. y otras propiedades en el área de Fort Washington. En 1927 contrató a Frederick Law Olmsted Jr., hijo de uno de los diseñadores de Central Park y la firma Olmsted Brothers para crear un parque, que donó a la ciudad de Nueva York en 1935. The Cloisters building y 4 acres adyacentes (1.6 hectáreas). ) los jardines fueron diseñados por Charles Collens. Incorporan elementos de abadías en catalán y en Francia. Partes de Sant Miquel de Cuixà, Saint-Guilhem-le-Désert, Bonnefont-en-Comminges, Trie-sur-Baïse y Froville fueron desmontadas piedra a piedra y enviadas a la ciudad de Nueva York, donde fueron reconstruidas e integradas en un conjunto cohesivo La construcción se llevó a cabo durante un período de cinco años a partir de 1934. Rockefeller compró varios cientos de acres de New Jersey Palisades, que donó al Estado en un esfuerzo por preservar la vista desde el museo.

Colección

Objetos
La colección de obras de arte del museo consta de aproximadamente cinco mil piezas individuales. Se muestran en una serie de salas y espacios, en su mayoría separados de los espacios dedicados a los artefactos arquitectónicos instalados. The Cloisters tiene varias estatuillas de marfil del siglo 14 de la Virgen, en su mayoría franceses con algunos ejemplos en inglés. Su tapicería más conocida es la flamenca The Hunt of the Unicorn, una serie de siete telas tejidas en Bruselas o Liège c. 1495-1505. Fueron comprados por Rockefeller en 1922 por alrededor de un millón de dólares estadounidenses, y hoy están colgados en la sala dedicada a los tapices del Unicornio en el piso superior del museo.

La pintura de panel más conocida del museo es Robert Campin’s c. 1425-28 Mérode Altarpiece, un trabajo fundamental en el desarrollo de la pintura Early Netherlandish, que ha estado en The Cloisters desde 1956. Su adquisición fue financiada por Rockefeller y se describió en su momento como “un evento importante para la historia del coleccionismo en los Estados Unidos”. Estados “. El tríptico está bien conservado con poca pintura, glosa, capas de suciedad o pérdida de pintura. Otras pinturas de panel en la colección incluyen un retablo de tríptico de natividad atribuido a un seguidor de Rogier van der Weyden, y los paneles de Jumieges por un maestro francés desconocido. Otras obras incluyen los tapices de Nine Heroes y Cloisters Cross, del marfil de la morsa del siglo XII, que contiene más de noventa y dos figuras intrincadamente talladas y noventa y ocho inscripciones a lo largo de su eje. Una cruz de relicario de metalistería francesa similar del siglo XII contiene seis secuencias de grabados a cada lado de su eje, y a través de los cuatro lados de sus brazos inferiores.

El museo contiene una extensa colección de frescos, vidrieras, estatuillas de porcelana, madera de relicario y capillas y cruces de metal, así como ejemplos de las muy raras miniaturas góticas de boj. Tiene recipientes litúrgicos y piezas raras de muebles góticos y metalistería. Muchas piezas no están asociadas a un entorno arquitectónico particular, por lo que su ubicación en el museo puede variar. Algunos de los objetos tienen una procedencia dramática, incluidos los saqueados de las propiedades de los aristócratas durante la ocupación del Ejército Revolucionario francés en el sur de los Países Bajos. La caza del unicornio fue durante un período utilizado por el ejército francés para cubrir las papas y evitar que se congelen. Fue comprado por Rockefeller en 1922 y seis de los tapices colgaron en su casa de Nueva York hasta que fueron donados al Museo Metropolitano de Arte en 1938.

Vitral
La colección de vidrieras de los Cloisters consta de alrededor de trescientos paneles, generalmente franceses y germánicos, y en su mayoría del siglo XIII a principios del XVI. Un número se formó a partir de vidrio opalescente hecho a mano. Los trabajos en la colección se caracterizan por colores vivos y diseños y patrones a menudo abstractos; muchos tienen una imagen devocional como pieza central. Las colecciones de metal de la colección (que contienen colorantes del período gótico destacan los efectos de la luz, especialmente las transiciones entre la oscuridad, la sombra y la iluminación.) La colección del Met creció a principios del siglo XX cuando Raymond Picairn realizó adquisiciones a la vez. cuando el vidrio medieval no era muy apreciado por los entendidos, y era difícil de extraer y transportar.

Jane Hayward, curadora del museo desde 1969, que comenzó la segunda fase de adquisición del museo, describe las vidrieras como “sin lugar a dudas la forma preeminente de la pintura monumental medieval gótica”. Ella compró c. 1500 ventanas heráldicas de Renania, ahora en la habitación de Campin con el Mérode Altarpiece, adquiridas en 1950. La adición de Hayward en 1980 condujo a un rediseño de la sala para que las piezas instaladas hicieran eco de la configuración doméstica del retablo. Ella escribió que la habitación de Campin es la única en el Met “donde predomina el arte doméstico más que religioso … se ha hecho un esfuerzo consciente para crear un interior doméstico del siglo XV similar al que se muestra en la Anunciación de [Campin] panel.” Otras adquisiciones de esta época incluyen paneles de grisaille del siglo XIII del Château-de-Bouvreuil en Rouen, trabajos de vidrio de la Catedral de Saint-Gervais-et-Saint-Protais en Sées, y paneles de la colección Acezat, ahora en los Héroes Tapestry Hall “.

Manuscritos iluminados
El museo ha recogido una serie de libros iluminados, incluido el Apocalipsis de los Claustros franceses (hacia 1330), las Horas de Jeanne d’Evreux de Jean Pucelle (hacia 1325-28), el Salterio de Bonne de Luxemburgo, atribuido a Jean Le Noir y las Belles Heures du Duc de Berry (hacia 1399-1416) atribuidas a los hermanos Limbourg. En 2015 adquirió un pequeño libro de horas holandés iluminado por Simon Bening. Cada uno de estos libros es de calidad excepcional, y su adquisición fue un logro significativo para los primeros coleccionistas del museo; el consenso fue que los Claustros debían enfocarse en elementos arquitectónicos y de escultura y artes decorativas para mejorar la calidad ambiental de la institución, mientras que los manuscritos se consideraban más apropiados para la Biblioteca Morgan en el bajo Manhattan.

El Belles Heures es ampliamente considerado como uno de los mejores ejemplos existentes de iluminación manuscrita, y el único libro completo sobreviviente de manos de los hermanos Limbourg. Fue comprado en 1954 por Rockefeller a Maurice de Rothschild, con la intención de que fuera donado al Metropolitan.

El manuscrito de Bonne de Luxembourg, que había pertenecido durante mucho tiempo a una colección privada, solo se conocía mediante reproducciones fotográficas de baja calidad hasta que fue adquirido por los Cloisters en 1969. Por lo tanto, rara vez se había estudiado o apreciado ampliamente, y hasta ese momento también se atribuyó a Jean Pucelle . Después de su adquisición, fue estudiado por varios historiadores del arte, después de lo cual se otorgó atribución a Le Noir.

Edificio exterior
El edificio está ubicado en una colina empinada, y por lo tanto las habitaciones y los pasillos se dividen entre una entrada superior y el nivel de la planta baja. El edificio exterior que lo rodea es en su mayoría moderno, y está influenciado por y contiene elementos de la iglesia del siglo 13 en Saint-Geraud en Monsempron, Francia, de la que el extremo noreste del edificio toma especialmente. Fue diseñado principalmente por el arquitecto Charles Collens, quien tomó la influencia de las obras de la colección de Barnard. El edificio contiene una serie de elementos arquitectónicos y configuraciones reubicadas principalmente de cuatro abadías francesas, que entre 1934 y 1939 fueron transportadas, reconstruidas e integradas con nuevos edificios en un proyecto supervisado por Collins. Le dijo a Rockefeller que el nuevo edificio “debería presentar un bosquejo bien estudiado hecho en la forma más simple de cantería que crece naturalmente fuera de la cima rocosa de la colina. Después de mirar a través de los libros en el Ateneo de Boston … encontramos un edificio en Monsempron, en el sur de Francia, de un tipo que se prestara de manera muy satisfactoria a tal tratamiento “.

Los arquitectos buscaron conmemorar el papel de la colina norte en la Revolución Americana y proporcionar una vista panorámica sobre el río Hudson. La construcción del exterior comenzó en 1935. La obra de piedra procede de varias fuentes europeas, principalmente de piedra caliza y granito, e incluye cuatro ventanas góticas del refectorio de Sens y nueve arquerías. La cúpula de la Capilla Fuentidueña fue especialmente difícil de encajar en el área planificada. La elevación este se compone principalmente de piedra caliza y contiene nueve arquerías del convento benedictino en Froville, y cuatro extravagantes ventanas góticas francesas del monasterio dominicano en Sens.

El museo es un hito conocido de la ciudad de Nueva York y se ha utilizado como un lugar de rodaje. En 1948, la directora Maya Deren usó sus murallas como telón de fondo para su película experimental Meditation on Violence. Ese año, el director alemán William Dieterle utilizó el Claustro como sede de una escuela de monjas en su película Retrato de Jennie. La película de 1968 Coogan’s Bluff utilizó los senderos y sendas del sitio para una persecución escénica de motocicletas.

Jardines
Durante los períodos de inestabilidad política e invasión militar, los jardines se volvieron esenciales para la supervivencia de la comunidad. Los tres jardines del Claustro, el Jardín Judía Negro en el Claustro Cuxa en el nivel principal y los Jardines Bonnefont y Trie Claustros en el nivel inferior, se colocaron y plantaron en 1938. Contienen una variedad de especies medievales raras, con un total de de más de 250 géneros de plantas, flores, hierbas y árboles, por lo que es una de las colecciones de jardines especializados más importantes del mundo. El diseño del jardín fue supervisado por el curador James Rorimer durante la construcción del museo. Fue ayudado por Margaret Freeman, quien condujo una extensa investigación sobre el mantenimiento de las plantas y su simbolismo en la Edad Media. Hoy los jardines son atendidos por un equipo de horticultores; los miembros más antiguos también son historiadores de las técnicas de jardinería de los siglos XIII y XIV.

Claustros

Cuxa
Los claustros de Cuxa se encuentran en el lado sur del nivel principal del edificio y estructural y temáticamente son la pieza central del museo. Procedentes de la abadía benedictina de Sant Miquel de Cuixà en el Monte Canigó, en el noreste de los Pirineos franceses, que se fundó en 878. El monasterio fue abandonado en 1791, y aproximadamente la mitad de su trabajo de piedra se trasladó a Nueva York entre 1906 y 1907. Hasta entonces la abadía había estado en mal estado; su techo se derrumbó en 1835, su campanario cayó en 1839. La instalación se convirtió en uno de los primeros grandes emprendimientos del Metropolitan después de que adquirió la colección de Barnard. Después de un intenso trabajo durante el otoño e invierno de 1925-26, los claustros de Cuxa se abrieron al público el 1 de abril de 1926.

El jardín en forma cuadrangular una vez formó un centro alrededor del cual los monjes dormían en celdas. El jardín original parecía haber sido bordeado por pasarelas alrededor de arcos contiguos con mayúsculas que rodeaban el garth. Ahora es imposible representar únicamente especies y arreglos medievales; aquellos en el jardín Cuxa son aproximaciones de botánicos especializados en historia medieval. El plan más antiguo del edificio original describe lirios y rosas. Aunque las paredes son modernas, los capiteles y las columnas son originales y están tallados en mármol rosado del Languedoc de los Pirineos. La intersección de las dos pasarelas contiene una fuente de ocho lados.

Saint-Guilhem
Los claustros de Saint-Guilhem fueron tomados del sitio del monasterio benedictino de Saint-Guilhem-le-Désert, y datan de 804 dC a 1660. Su adquisición alrededor de 1906 fue una de las primeras compras de Barnard. La transferencia a Nueva York involucró el movimiento de alrededor de 140 piezas, incluyendo capiteles, columnas y pilastras. Las tallas en los muelles de mármol y los ejes de columnas recuerdan a la escultura romana y están enrolladas por un follaje extravagante, incluidas las vides. Los capiteles contienen hojas de acanto y cabezas grotescas que asoman, incluyendo figuras en la Presentación en el Templo, Daniel en la Guarida de los Leones y la Boca del Infierno, y varias pilastras y columnas. Las tallas parecen preocupadas por los males del infierno. Los que están junto a la boca del infierno contienen representaciones del diablo y bestias atormentadoras, con, según Young, “partes del cuerpo parecidas a animales y pezuñas [mientras] arrean pecadores desnudos encadenados para ser arrojados a la boca de un monstruo boca arriba”.

Los claustros Guilhem se encuentran en una sección interior del nivel superior del museo y son mucho más pequeños que la construcción original. Su jardín contiene una fuente central y plantas en macetas en recipientes ornamentados, incluyendo un jarrón de cerámica vidriada del siglo XV. El área está cubierta por una claraboya y paneles de vidrio que conserva el calor en los meses de invierno. Inicialmente, Rockefeller quería un techo alto y ventanas de triforio, pero Joseph Breck, conservador de artes decorativas en el Metropolitan, lo convenció de instalar un tragaluz. Breck le escribió a Rockefeller que “al sustituir una claraboya por un techo sólido … la escultura se ilumina adecuadamente, ya que la luz cae de forma natural, el visitante tiene la sensación de estar a la intemperie, y su atención, en consecuencia, es no atraído por la superestructura moderna “.

Bonnefont
Los claustros de Bonnefont se reunieron a partir de una serie de monasterios franceses; la mayoría de una abadía de Bonnefont cisterciense de finales del siglo XII (fr) en Bonnefont-en-Comminges, al suroeste de Toulouse. La abadía estaba intacta hasta al menos 1807, y en la década de 1850 todas sus características arquitectónicas habían sido eliminadas del sitio, a menudo para la decoración de edificios cercanos. Barnard compró la piedra en 1937. Hoy los claustros de Bonnefont contienen veintiuna capitales dobles, y rodean un jardín que contiene muchas características típicas de la época medieval, incluyendo una cabecera central, arriates de flores y forrados con cercas de alazán. Los mármoles son muy ornamentados y decorados, algunos con figuras grotescas.

El jardín interior se ha establecido con un árbol níspero del tipo que se encuentra en los tapices de La caza del unicornio, y se centra alrededor de una cabeza de pozo situada en Bonnefont-en-Comminges en el siglo XII.

Trie
Los claustros de Trie se cumplieron a partir de dos estructuras francesas de finales del siglo XV a principios del siglo XVI. Los claustros provienen en su mayoría del convento carmelita de Trie-sur-Baïse, en el suroeste de Francia, cuya abadía original, a excepción de la iglesia, fue destruida por hugonotes en 1571. Breck añadió una serie de pequeños contrafuertes estrechos en Nueva York. . El jardín rectangular alberga alrededor de 80 especies de plantas y contiene una fuente de cascada de piedra caliza en su centro.

Al igual que los de Saint-Guilhem, los claustros de Trie recibieron techos modernos. El convento de Trie-sur-Baïse presentaba unas 80 capitales de mármol blanco talladas entre 1484-1490. Dieciocho fueron trasladados a Nueva York y contienen numerosas escenas bíblicas e incidentes de las vidas de los santos. Varias de las tallas son laicas, incluidas las de figuras legendarias como San Jorge y el Dragón, el “hombre salvaje” que se enfrenta a un monstruo grotesco y una cabeza grotesca con un sombrero inusual y de fantasía. Las mayúsculas se colocan en orden cronológico, comenzando con Dios en el acto de la creación en la esquina noroeste, Adán y Eva en la galería oeste, seguido por el Enlace de Isaac, y Mateo y Juan escribiendo sus evangelios. Las capitales en la galería sur ilustran escenas de la vida de Cristo.

Capillas y pasillos

Capilla gótica
La capilla gótica se encuentra en la planta baja del museo y fue construida para exhibir sus vidrieras y grandes colecciones de esculturas. La entrada desde el nivel superior del Salón gótico temprano está iluminada con vidrieras de doble hoja, talladas en ambos lados, y adquiridas de la iglesia de La Tricherie, Francia. La entrada del nivel del suelo es a través de una gran puerta en su pared este. Esta entrada comienza con un arco gótico apuntado que conduce a altos techos a dos aguas, bóvedas de crucería y contrafuertes. Las tres ventanas del centro son de la iglesia de Sankt Leonhard, en el sur de Austria, desde c. 1340. Los paneles de vidrio incluyen una representación de Martin of Tours, así como patrones de medallones complejos. El vidrio en la pared este proviene de Evron Abbey, Normandía, y data de alrededor de 1325. El ábside contiene tres grandes esculturas en las ventanas principales; dos santas más grandes que las de tamaño natural que datan del siglo XIV, y un obispo de Borgoña que data del siglo XIII. La gran escultura de piedra caliza de Santa Margarita en la pared por las escaleras data de alrededor de 1330 y es de la iglesia de Santa María de Farfanya (ca) en Lleida, Cataluña (España).

Cada una de las seis efigies reclinadas ha sido descrita como ejemplos supremos del arte sepulcral. Tres son del Monasterio de Bellpuig (ca) en la actual Cataluña. El monumento directamente frente a las ventanas principales es el c. 1248-67 sarcófago de Jean d’Alluye, un caballero de las cruzadas, que se pensaba que había regresado de Tierra Santa con una reliquia de la Vera Cruz. Él se muestra como un hombre joven, con los ojos abiertos, y vestido con una armadura de cadena, con su espada larga y escudo. La efigie femenina de una dama se originó en Normandía, data de mediados del siglo XIII, y es quizás de Margaret de Gloucester. Aunque descansa sobre una base moderna, está vestida con un estilo aristocrático contemporáneo, que incluye un manto, una blusa, un cinturón con incrustaciones de joyas y un elaborado broche con forma de anillo.

Capilla Fuentidueña
La capilla de Fuentidueña es la sala más grande del museo, y se accede a través de una amplia puerta de roble flanqueada por esculturas que incluyen animales saltando. Su pieza central es el ábside de Fuentidueña, un receso románico semicircular que data de c. 1175-1200, que se obtuvo de la iglesia de San Juan en Fuentidueña, Segovia. En el siglo XIX, la iglesia fue abandonada durante mucho tiempo y en mal estado. Fue adquirido por Rockefeller para el Metropolitano en 1931 para ser incorporado en los Cloisters. La estructura fue removida del sitio y reconstruida en los Cloisters a fines de la década de 1940, un proceso que involucró el envío de casi 3300 bloques, en su mayoría arenisca y piedra caliza, de España a Nueva York. La adquisición siguió tres décadas de negociación compleja y diplomacia entre la iglesia española y las jerarquías históricas de arte y gobiernos de ambos países. Finalmente se intercambió en un acuerdo que implicó la transferencia de seis frescos de San Baudelio de Berlanga al Prado, en un préstamo igualmente a largo plazo. Cada bloque fue catalogado individualmente y trasladado a Nueva York en una de las 839 cajas. Fue una reconstrucción tan grande y compleja que el proyecto necesitó la demolición de la antigua “Sala de exposiciones especiales” para dar paso a la instalación. La capilla se abrió al público en 1961, siete años después de que su instilación había comenzado.

El ábside consiste en un amplio arco que conduce a una bóveda de cañón, y culmina con una media cúpula. Los capiteles en la entrada contienen representaciones de la Adoración de los Reyes Magos y Daniel en la guarida de los leones. Los muelles muestran Martin de Tours a la izquierda y el ángel Gabriel anunciando a La Virgen a la derecha. La capilla incluye varias otras obras de arte medievales, en su mayoría contemporáneas. Incluyen, en la cúpula, un gran fresco que data de entre 1130 y 1150, de la iglesia española de Sant Joan de Tredòs. La coloración del fresco se asemeja a un mosaico bizantino y está dedicada al ideal de María como la madre de Dios. Colgando dentro del ábside es una c. 1150-1200 crucifijo del Convento de Santa Clara (s) en Astudillo, España. Su reverso contiene una representación del Agnus Dei (Cordero de Dios), decorado con follaje rojo y azul en sus marcos.

La pared exterior tiene tres ventanas pequeñas, estrechas y achaflanadas, que sin embargo están diseñadas para dejar pasar la máxima cantidad de luz. Las ventanas fueron originalmente ubicadas dentro de imponentes muros de fortaleza; según el historiador del arte Bonnie Young, “estas ventanas pequeñas y las paredes macizas con forma de fortaleza contribuyen a la sensación de austeridad … típica de las iglesias románicas”.

Capilla de Langon
La capilla de Langon está situada en el nivel del suelo del museo. Su pared derecha proviene de la Catedral románica de Notre-Dame-du-Bourg de Digne y data de c. 1126. La sala capitular consta de una nave de pasillo único, transeptos y se toma de una pequeña iglesia parroquial benedictina de c. 1115 de Notre Dame de Pontaut, luego en descuido y negligencia. Cuando se adquirió, su nivel superior estaba en uso como un lugar de almacenamiento para el tabaco. Aproximadamente tres cuartas partes de su mampostería original se trasladó a Nueva York.

La capilla se accede desde la sala románica a través de una entrada que compromete una gran entrada de piedra gótica francesa encargada por la corte de Borgoña, y procedente de la abadía de Moutiers-Saint-Jean en Borgoña, Francia. Las tallas en la elaborada puerta de piedra caliza oolítica blanca representan la Coronación de la Virgen y contienen capiteles y estatuillas foliadas en los muelles exteriores; incluyendo dos reyes ubicados en las troneras y varios ángeles arrodillados. Las tallas de ángeles se colocan en las arquivoltas encima de los reyes.

Moutiers-Saint-Jean fue saqueada, quemada y reconstruida varias veces. En 1567, el ejército hugonote eliminó las cabezas de los dos reyes, y en 1797 la abadía se vendió como escombros para la reconstrucción. El sitio quedó en ruinas durante décadas y perdió más elementos escultóricos, hasta que fue redescubierto por Barnard, que se organizó para la transferencia de las entradas a Nueva York. La entrada había sido el portal principal de la abadía, y probablemente fue construida como la puerta del crucero sur. Las grandes esculturas figurativas a cada lado de la entrada representan a los primeros reyes francos Clovis I (511 dC) y su hijo Chlothar I (d 561). Los muelles están llenos de elaboradas y muy detalladas hileras de estatuillas, que en su mayoría están ubicadas en nichos y están severamente dañadas; la mayoría ha sido decapitada. Las cabezas en la capital derecha fueron consideradas por un tiempo como representantes de Enrique II de Inglaterra. Siete capitales sobreviven de la iglesia original, con tallas de figuras o cabezas humanas, algunas de las cuales han sido identificadas como personas históricas, incluida Eleanor de Aquitania.

Sala románica
La sala románica contiene tres grandes portales de iglesia. La monumental entrada de Borgoña arqueada es de Moutier-Saint-Jean de Réôme en Francia y data de c. 1150. Dos animales están tallados en las piedras angulares, ambos descansan sobre sus patas traseras como si estuvieran a punto de atacarse entre sí. Los capiteles están forrados con tallas de animales y aves reales e imaginarios, así como de hojas y otra fauna. Las dos entradas anteriores son de Reugny, Allier y Poitou en el centro de Francia. La sala contiene cuatro grandes esculturas de piedra de principios del siglo XIII que representan la Adoración de los Magos, frescos de un león y un wyvern, cada uno del Monasterio de San Pedro de Arlanza, en el centro norte de España. A la izquierda de la sala hay retratos de reyes y ángeles, también del monasterio de Moutier-Saint-Jean.

La sala contiene tres pares de columnas sobre una puerta con arquivoltas moldeadas tomadas de la iglesia agustiniana en Reugny. El sitio fue gravemente dañado durante las Guerras de religión francesas y nuevamente durante la Revolución Francesa. En 1850, la mayoría de las estructuras se vendieron a Piere-Yon Verniere, y adquiridas por Barnard en 1906.

Biblioteca y archivos
The Cloisters contiene una de las trece bibliotecas del Metropolitan. Centrándose en el arte y la arquitectura medieval, contiene más de 15,000 volúmenes de libros y revistas, los documentos de administración de archivos del museo, documentos curatoriales, registros de concesionarios y los documentos personales de Barnard, así como diapositivas de linterna de vidrio temprano de materiales de museo, facsímiles manuscritos, académicos registros, mapas y grabaciones de actuaciones musicales en el museo. La biblioteca funciona principalmente como un recurso para el personal del museo, pero está disponible por cita a investigadores, comerciantes de arte, académicos y estudiantes.

Los artefactos visuales incluyen primeros bocetos y planos realizados durante la fase de diseño inicial de la construcción del museo, así como colecciones fotográficas históricas. Estos incluyen fotografías de objetos medievales de la colección de George Joseph Demotte, y una serie tomada durante y después de la Segunda Guerra Mundial que muestra el daño sufrido por monumentos y artefactos, incluyendo efigies de tumbas. Según la curadora Lauren Jackson-Beck, son “de gran importancia para el historiador de arte que se preocupa por la identificación tanto del trabajo original como de las áreas posteriores de reconstrucción”. Las impresiones de dos series importantes se guardan en microfilm; el “Index photographique de l’art en France” y el “Marburg Picture Index” alemán.

Gobernancia
The Cloisters se rige por el consejo del Museo Metropolitano de Arte. Las colecciones del Metropolitan son propiedad de una corporación privada de becarios y benefactores, que incluyen alrededor de 950 personas. La junta de síndicos está integrada por 41 miembros elegidos, varios funcionarios de la ciudad de Nueva York y personas honradas como fideicomisarios por el museo. El actual presidente del consejo, Daniel Brodsky, fue elegido en 2011, después de haber servido en su Real Estate Council (1984), como fideicomisario del museo y vicepresidente del Comité de Edificios.

Adquisición y desacreditación
Los claustros adquieren regularmente nuevas obras, aunque como museo especializado rara vez se trata de desacesiones. En los primeros años, Rockefeller financió la compra de nuevas obras, a menudo comprando de forma independiente y luego regalando al museo. Más recientemente, el Metropolitan Museum of Art no publica cifras separadas para Cloisters, pero la entidad en su conjunto gastó $ 39 millones en adquisiciones para el año fiscal que finalizó en junio de 2012.

The Cloisters busca equilibrar su colección entre artefactos religiosos y seculares y obras de arte. Con piezas seculares, normalmente favorece aquellas que reflejan el rango de la producción artística en la época medieval, y según el historiador de arte Timothy Husband, “reflejan el tejido de la vida cotidiana [medieval europea] pero también perduran como obras de arte por derecho propio. ” En 2011, compró el recientemente descubierto The Falcon’s Bath, un tapiz del sur de los Países Bajos con fecha c. 1400-1415. Es de una calidad excepcional y uno de los mejores ejemplos conservados de este tipo. Otras adquisiciones recientes de importancia incluyen la compra en 2015 de un Libro de Horas atribuido a Simon Bening.

Exposiciones y programas
La arquitectura arquitectónica, la atmósfera y la técnica acústica del museo lo han convertido en un escenario habitual tanto para el recital musical como para el teatro medieval. Las representaciones notables incluyen “El milagro de Teófilo” en 1942, y la adaptación de Juan Gassner de “El segundo juego de pastores” en 1954. “Pequeñas maravillas: miniaturas de boj góticas” que funcionó en el verano de 2017 con la galería de arte de Ontario.