Vida sostenible

La vida sostenible describe un estilo de vida que intenta reducir el uso de los recursos naturales de la Tierra por parte de una persona o sociedad, y los recursos personales de una persona. Sus profesionales a menudo intentan reducir su huella de carbono alterando sus métodos de transporte, consumo de energía y / o dieta. Sus defensores apuntan a conducir sus vidas de manera consistente con la sostenibilidad, naturalmente equilibradas y respetuosas de la relación simbiótica de la humanidad con la ecología natural de la Tierra. La práctica y la filosofía general de la vida ecológica siguen de cerca los principios generales del desarrollo sostenible.

La vida sostenible es fundamentalmente la aplicación de la sostenibilidad a la elección y las decisiones de estilo de vida. Una concepción de la vida sostenible expresa lo que significa, en términos de triple línea de fondo, como satisfacer las necesidades ecológicas, sociales y económicas actuales sin comprometer estos factores para las generaciones futuras. Otra concepción más amplia describe la vida sostenible en términos de cuatro dominios sociales interconectados: economía, ecología, política y cultura. En la primera concepción, la vida sostenible se puede describir como vivir dentro de las capacidades innatas de carga definidas por estos factores. En la segunda concepción de Circles of Sustainability, la vida sostenible puede describirse como una negociación de las relaciones de necesidades dentro de los límites de todos los dominios interconectados de la vida social, incluidas las consecuencias para las generaciones humanas futuras y las especies no humanas.

El diseño sostenible y el desarrollo sostenible son factores críticos para una vida sostenible. El diseño sostenible abarca el desarrollo de tecnología apropiada, que es un elemento básico de las prácticas de vida sostenible. El desarrollo sostenible a su vez es el uso de estas tecnologías en infraestructura. La arquitectura sostenible y la agricultura son los ejemplos más comunes de esta práctica.

Abrigo
En una escala global, el refugio está asociado con aproximadamente el 25% de las emisiones de gases de efecto invernadero incluidas en las compras de los hogares y el 26% del uso de la tierra por parte de los hogares.

Los hogares sostenibles se construyen utilizando métodos y materiales sostenibles y facilitan las prácticas ecológicas, lo que permite un estilo de vida más sostenible. Su construcción y mantenimiento tienen impactos neutros en la tierra. A menudo, si es necesario, están cerca de los servicios esenciales, como supermercados, escuelas, guarderías, trabajo o transporte público, lo que hace posible comprometerse con opciones de transporte sostenibles. A veces, son hogares fuera de la red que no requieren ningún servicio público de energía, agua o alcantarillado.

Si no está fuera de la red, las casas sostenibles pueden estar conectadas a una red suministrada por una planta de energía que utiliza fuentes de energía sostenibles, comprando energía como es una convención normal. Además, los hogares sostenibles pueden estar conectados a una red, pero generar su propia electricidad a través de medios renovables y vender cualquier exceso a una empresa de servicios públicos. Hay dos métodos comunes para abordar esta opción: la medición neta y la doble medición.

Las casas diseñadas de manera sostenible generalmente se ubican de manera que generen el menor impacto negativo posible en el ecosistema circundante, orientadas al sol para que genere el mejor microclima posible (normalmente, el eje largo de la casa o edificio debería estar orientado al este) -west), y proporcione sombra natural o barreras contra el viento donde y cuando sea necesario, entre muchas otras consideraciones. El diseño de un refugio sostenible ofrece las opciones que tiene más adelante (es decir, mediante el uso de iluminación y calefacción solar pasiva, la creación de zonas de amortiguamiento de la temperatura mediante la adición de porches, voladizos profundos para ayudar a crear microclimas favorables, etc.) Las casas construidas de forma sostenible implican una gestión de residuos respetuosa con el medio ambiente Los materiales de construcción como el reciclaje y el compostaje, el uso de materiales de producción no tóxicos y renovables, reciclados, recuperados o de bajo impacto creados y tratados de manera sostenible (como el uso de acabados orgánicos o a base de agua), utilizan tanto Los materiales y las herramientas disponibles localmente son posibles para reducir la necesidad de transporte y utilizar métodos de producción de bajo impacto (métodos que minimizan los efectos en el medio ambiente).

Muchos materiales pueden considerarse materiales “verdes” hasta que se revela su fondo. Cualquier material que haya utilizado productos químicos tóxicos o carcinogénicos en su tratamiento o fabricación (como el formaldehído en colas utilizadas en la carpintería), ha viajado extensamente desde su origen o fabricante, o ha sido cultivado o cosechado de manera insostenible y no puede considerarse verde. Para que cualquier material se considere verde, debe ser eficiente en cuanto a recursos, no comprometer la calidad del aire interior o la conservación del agua, y debe ser eficiente en el uso de la energía (tanto en el procesamiento como cuando se usa en el refugio). La eficiencia de los recursos se puede lograr utilizando tanto contenido reciclado, contenido reutilizable o reciclable, materiales que empleen empaques reciclados o reciclables, material disponible localmente, material recuperado o remanufacturado, material que emplee una fabricación eficiente en el uso de los recursos y material de larga duración.

Poder
Como se menciona en Shelter, algunos hogares sostenibles pueden optar por producir su propia energía renovable, mientras que otros pueden optar por comprarla a través de la red de una compañía eléctrica que aprovecha fuentes sostenibles (también se mencionó anteriormente los métodos de medición de la producción y el consumo de electricidad). en un hogar). Sin embargo, la compra de energía sostenible puede no ser posible en algunos lugares debido a su disponibilidad limitada. 6 de los 50 estados de los EE. UU. No ofrecen energía verde, por ejemplo. Para aquellos que lo hacen, sus consumidores generalmente compran una cantidad fija o un porcentaje de su consumo mensual de una compañía de su elección y la energía verde comprada se alimenta a toda la red nacional. Técnicamente, en este caso, la energía verde no se está alimentando directamente al hogar que la compra. En este caso, es posible que la cantidad de electricidad verde que recibe la familia compradora sea una pequeña fracción del total de la electricidad entrante. Esto puede o no depender de la cantidad que se está comprando. El propósito de comprar electricidad verde es apoyar el esfuerzo de su empresa de servicios públicos para producir energía sostenible. Producir energía sostenible en un hogar individual o en una comunidad es mucho más flexible, pero aún puede estar limitado en la riqueza de las fuentes que la ubicación puede costear (algunas ubicaciones pueden no ser ricas en fuentes de energía renovable mientras que otras pueden tener una abundancia de ellas) ).

La energía solar aprovecha la energía del sol para producir electricidad. Dos métodos típicos para convertir la energía solar en electricidad son las células fotovoltaicas que se organizan en paneles y energía solar concentrada, que utiliza espejos para concentrar la luz solar para calentar un fluido que hace funcionar un generador eléctrico a través de una turbina de vapor o un motor térmico, o para simplemente echar sobre células fotovoltaicas. La energía creada por las células fotovoltaicas es una corriente continua y se debe convertir en corriente alterna antes de que se pueda utilizar en un hogar. En este punto, los usuarios pueden optar por almacenar esta corriente continua en las baterías para su uso posterior o utilizar un inversor de CA / CC para uso inmediato. Para obtener lo mejor de un panel solar, el ángulo de incidencia del sol debe estar entre 20 y 50 grados. La energía solar a través de células fotovoltaicas suele ser el método más costoso para aprovechar la energía renovable, pero su precio está bajando a medida que avanza la tecnología y aumenta el interés público. Tiene las ventajas de ser portátil, fácil de usar de manera individual, fácilmente disponible para subvenciones e incentivos del gobierno, y flexible en cuanto a la ubicación (aunque es más eficiente cuando se usa en áreas áridas y cálidas, ya que tienden a ser las más soleadas). ). Para aquellos que tienen suerte, se pueden encontrar planes de alquiler asequibles. Las plantas de energía solar concentrada se usan normalmente en una escala más comunitaria que en una escala doméstica individual, debido a la cantidad de energía que pueden aprovechar, pero se pueden hacer a escala individual con un reflector parabólico.

La energía solar térmica se aprovecha mediante la recolección de calor directo del sol. Una de las formas más comunes en que los hogares utilizan este método es a través del calentamiento solar de agua. En una perspectiva amplia, estos sistemas involucran tanques bien aislados para el almacenamiento y los colectores, son sistemas pasivos o activos (los sistemas activos tienen bombas que circulan continuamente el agua a través de los colectores y el tanque de almacenamiento) y, en los sistemas activos, implican el calentamiento directo del agua. que se utilizará o calentará un fluido de transferencia de calor no congelante que luego calienta el agua que se utilizará. Los sistemas pasivos son más baratos que los sistemas activos, ya que no requieren un sistema de bombeo (en su lugar, aprovechan el movimiento natural del agua caliente que se eleva sobre el agua fría para ciclar el agua que se usa a través del colector y el tanque de almacenamiento).

La energía eólica se aprovecha a través de turbinas, ubicadas en torres altas (generalmente de 20 ‘o 6m con aspas de 10’ o 3m de diámetro para las necesidades de un hogar individual) que alimentan un generador que genera electricidad. Por lo general, requieren un promedio de velocidad del viento de 9 mi / h (14 km / h) para que valga la pena su inversión (según lo prescrito por el Departamento de Energía de los EE. UU.), Y son capaces de pagarse a sí mismos dentro de sus vidas. Las turbinas eólicas en áreas urbanas por lo general deben montarse al menos 30 pies (10 m) en el aire para recibir suficiente viento y estar libres de obstrucciones cercanas (como edificios vecinos). El montaje de un aerogenerador también puede requerir el permiso de las autoridades. Las turbinas de viento han sido criticadas por el ruido que producen, su apariencia y el argumento de que pueden afectar los patrones migratorios de las aves (sus aspas obstruyen el paso en el cielo). Las turbinas eólicas son mucho más factibles para quienes viven en áreas rurales y son una de las formas más rentables de energía renovable por kilovatio, que se aproximan al costo de los combustibles fósiles y tienen una rápida amortización.

La producción de energía geotérmica implica aprovechar el agua caliente o el vapor debajo de la superficie de la tierra, en reservorios, para producir energía. Debido a que el agua caliente o el vapor que se utiliza se reinyectan nuevamente en el reservorio, esta fuente se considera sostenible. Sin embargo, aquellos que planean obtener su electricidad de esta fuente deben ser conscientes de que existe una controversia sobre la vida útil de cada depósito geotérmico, ya que algunos creen que su vida útil es naturalmente limitada (se enfrían con el tiempo, lo que hace que la producción de energía geotérmica sea finalmente imposible). . Este método suele ser a gran escala, ya que el sistema requerido para aprovechar la energía geotérmica puede ser complejo y requiere equipo de perforación profunda. Sin embargo, existen operaciones geotérmicas a pequeña escala que atrapan los depósitos muy cerca de la superficie de la Tierra, evitando la necesidad de realizar grandes perforaciones y, a veces, incluso aprovechando los lagos o estanques donde ya existe una depresión. En este caso, el calor se captura y se envía a un sistema de bomba de calor geotérmico ubicado dentro del refugio o instalación que lo necesita (a menudo, este calor se usa directamente para calentar un invernadero durante los meses más fríos). Aunque la energía geotérmica está disponible en cualquier parte de la Tierra, la practicidad y la rentabilidad varían, y están directamente relacionadas con la profundidad requerida para llegar a los embalses. Lugares como Filipinas, Hawai, Alaska, Islandia, California y Nevada tienen depósitos geotérmicos más cercanos a la superficie de la Tierra, lo que hace que su producción sea rentable.

El poder de la biomasa se crea cuando cualquier materia biológica se quema como combustible. Al igual que en el caso del uso de materiales verdes en un hogar, es mejor utilizar la mayor cantidad de material disponible localmente para reducir la huella de carbono creada por el transporte. Aunque la quema de biomasa para combustible libera dióxido de carbono, compuestos de azufre y compuestos de nitrógeno a la atmósfera, una preocupación importante en un estilo de vida sostenible, la cantidad que se libera es sostenible (no contribuirá a un aumento en los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera) . Esto se debe a que la materia biológica que se está quemando libera la misma cantidad de dióxido de carbono que consumió durante su vida útil. Sin embargo, quemar biodiesel y bioetanol cuando se crea a partir de material virgen, es cada vez más controvertido y puede o no ser considerado sostenible porque incrementa inadvertidamente la pobreza mundial, la limpieza de más tierras para nuevos campos agrícolas (la fuente del biocombustible también es la misma fuente). de alimentos), y pueden utilizar métodos de cultivo no sostenibles (como el uso de pesticidas y fertilizantes perjudiciales para el medio ambiente).

Comida
A nivel mundial, los alimentos representan el 48% y el 70% de los impactos ambientales de los hogares en los recursos de tierra y agua, respectivamente, y el consumo de carne, productos lácteos y alimentos procesados ​​aumenta rápidamente con los ingresos.

Impactos ambientales de la agricultura industrial.
La producción agrícola industrial es altamente intensiva en recursos y energía. Los sistemas de agricultura industrial generalmente requieren una gran cantidad de riego, aplicación extensiva de pesticidas y fertilizantes, labranza intensiva, producción de monocultivos concentrados y otros insumos continuos. Como resultado de estas condiciones agrícolas industriales, las crecientes tensiones ambientales de hoy en día se exacerban aún más. Estas tensiones incluyen: la disminución de los niveles freáticos, la lixiviación química, el escurrimiento químico, la erosión del suelo, la degradación de la tierra, la pérdida de biodiversidad y otras preocupaciones ecológicas.

Distribución de alimentos convencional y transporte de larga distancia.
La distribución convencional de alimentos y el transporte a larga distancia son además recursos y energía exhaustivos. Las importantes emisiones de carbono que perturban el clima, impulsadas por el transporte de alimentos a largas distancias, son motivo de creciente preocupación a medida que el mundo enfrenta una crisis mundial como el agotamiento de los recursos naturales, el pico del petróleo y el cambio climático. “La comida estadounidense promedio actualmente cuesta alrededor de 1500 millas, y toma alrededor de 10 calorías de aceite y otros combustibles fósiles para producir una única caloría de alimentos”.

Alimentos locales y de temporada.
Un medio más sostenible de adquirir alimentos es comprar local y estacionalmente. La compra de alimentos a los agricultores locales reduce la producción de carbono, causada por el transporte de alimentos a larga distancia, y estimula la economía local. Las operaciones agrícolas locales a pequeña escala también suelen utilizar métodos de agricultura más sostenibles que los sistemas agrícolas industriales convencionales, como la reducción de la labranza, el ciclo de nutrientes, la biodiversidad fomentada y la reducción de pesticidas químicos y aplicaciones de fertilizantes. Adaptar una dieta más regional y basada en la temporada es más sostenible, ya que implica comprar menos energía y productos que demandan recursos que naturalmente crecen dentro de un área local y no requieren transporte de larga distancia. Estas verduras y frutas también se cultivan y cosechan dentro de su estación de crecimiento adecuada. Por lo tanto, el cultivo de alimentos de temporada no requiere la producción de invernaderos con uso intensivo de energía, el riego extenso, los envases de plástico y el transporte a larga distancia de la importación de alimentos no regionales y otros factores de estrés ambiental. Los productos locales de temporada suelen ser más frescos, sin procesar y se argumenta que son más nutritivos. Los productos locales también contienen menos o ningún residuo químico de las aplicaciones requeridas para el envío y manejo a larga distancia. Los mercados de agricultores, los eventos públicos donde los pequeños agricultores locales recolectan y venden sus productos, son una buena fuente para obtener alimentos locales y conocimiento sobre las producciones agrícolas locales. Además de promover la localización de los alimentos, los mercados de agricultores son un lugar de reunión central para la interacción de la comunidad.

Reducir el consumo de carne.
La producción industrial de carne también implica altos costos ambientales como la degradación de la tierra, la erosión del suelo y el agotamiento de los recursos naturales, especialmente relacionados con el agua y los alimentos. La producción masiva de carne aumenta la cantidad de metano en la atmósfera. Para obtener más información sobre el impacto ambiental de la producción y el consumo de carne, consulte la ética de comer carne. Reducir el consumo de carne, quizás a unas pocas comidas a la semana, o adoptar una dieta vegetariana o vegana, alivia la demanda de producción industrial de carne que dañe el medio ambiente. Comprar y consumir carne criada orgánicamente, en libertad o alimentada con pasto es otra alternativa para un consumo de carne más sostenible.

Agricultura ecológica
Comprar y apoyar productos orgánicos es otra contribución fundamental a la vida sostenible. La agricultura orgánica es una tendencia que está surgiendo rápidamente en la industria alimentaria y en la red de sostenibilidad. Según la Junta Nacional de Normas Orgánicas del USDA (NOSB), la agricultura orgánica se define como “un sistema de gestión de la producción ecológica que promueve y mejora la biodiversidad, los ciclos biológicos y la actividad biológica del suelo. Se basa en el uso mínimo de insumos fuera de la granja y en prácticas de manejo que restauran, mantienen o mejoran la armonía ecológica. El objetivo principal de la agricultura orgánica es optimizar la salud y la productividad de las comunidades interdependientes de la vida del suelo, las plantas, los animales y las personas “. Al sostener estos objetivos, la agricultura orgánica utiliza técnicas como la rotación de cultivos, la permacultura, el compost, el abono verde y el control biológico de plagas. Además, la agricultura orgánica prohíbe o limita estrictamente el uso de fertilizantes y pesticidas manufacturados, reguladores del crecimiento de las plantas, como hormonas, antibióticos para el ganado, aditivos alimentarios y organismos modificados genéticamente. Los productos cultivados orgánicamente incluyen verduras, frutas, granos, hierbas, carne, lácteos, huevos, fibras y flores. Ver certificación orgánica para más información.

Jardineria urbana
Además de las granjas locales de pequeña escala, ha habido un surgimiento reciente en la agricultura urbana que se ha expandido de huertos comunitarios a huertos familiares privados. Con esta tendencia, tanto los agricultores como la gente común se están involucrando en la producción de alimentos. Una red de sistemas agrícolas urbanos ayuda a garantizar aún más la seguridad alimentaria regional y fomenta la autosuficiencia y la interdependencia cooperativa dentro de las comunidades. Con cada bocado de comida proveniente de jardines urbanos, los impactos ambientales negativos se reducen de muchas maneras. Por ejemplo, las hortalizas y frutas cultivadas en huertos y granjas a pequeña escala no se cultivan con aplicaciones tremendas de fertilizantes nitrogenados requeridos para las operaciones agrícolas industriales. Los fertilizantes nitrogenados causan lixiviación química y escurrimiento químicos que entran a nuestros niveles freáticos. El fertilizante nitrogenado también produce óxido nitroso, un gas de efecto invernadero más dañino que el dióxido de carbono. Los alimentos locales cultivados en la comunidad tampoco requieren transporte importado de larga distancia, lo que agota aún más nuestras reservas de combustibles fósiles. Al desarrollar una mayor eficiencia por acre de tierra, los jardines urbanos pueden iniciarse en una amplia variedad de áreas: en lotes baldíos, parques públicos, patios privados, patios de iglesias y escuelas, en tejados (jardines de tejados) y muchos otros lugares. Las comunidades pueden trabajar juntas para cambiar las limitaciones de zonificación para que los jardines públicos y privados sean permisibles. También se pueden incorporar plantas comestibles estéticamente agradables al paisajismo de la ciudad, como los arbustos de arándanos, las vides formadas en un cenador, los nogales, etc. Con métodos tan pequeños como la agricultura doméstica o comunitaria, se pueden utilizar fácilmente métodos de agricultura sostenible y ecológica. Estas técnicas de agricultura orgánica sostenibles incluyen: compostaje, control biológico de plagas, rotación de cultivos, mulching, riego por goteo, ciclado de nutrientes y permacultura. Para más información sobre sistemas agrícolas sostenibles, ver agricultura sostenible.

Conservación y almacenamiento de alimentos.
Preservar y almacenar alimentos reduce la dependencia de los alimentos transportados a larga distancia y la industria del mercado. Los alimentos cultivados en casa pueden conservarse y almacenarse fuera de su temporada de crecimiento y consumirse continuamente durante todo el año, lo que mejora la autosuficiencia y la independencia del supermercado. Los alimentos se pueden conservar y guardar por deshidratación, congelación, envasado al vacío, enlatado, embotellado, decapado y envasado. Para más información, ver conservación de alimentos.

Transporte
Con el aumento de la preocupación por el petróleo, el calentamiento del clima exacerbado por las emisiones de carbono y los altos precios de la energía, la industria del automóvil convencional se está volviendo cada vez menos factible para la conversación sobre la sostenibilidad. Se necesitan revisiones de los sistemas de transporte urbano que fomentan la movilidad, el transporte de bajo costo y los entornos urbanos más saludables. Dichos sistemas de transporte urbano deberían consistir en una combinación de transporte ferroviario, transporte en autobús, carriles para bicicletas y pasarelas peatonales. Los sistemas de transporte público, como los sistemas ferroviarios subterráneos y los sistemas de tránsito de autobuses, alejan a una gran cantidad de personas de la movilización de automóviles y reducen drásticamente la tasa de emisiones de carbono causada por el transporte de automóviles. El uso compartido de vehículos es otra alternativa para reducir el consumo de petróleo y las emisiones de carbono durante el tránsito.

En comparación con los automóviles, las bicicletas son un parangón de transporte personal con eficiencia energética, con la bicicleta aproximadamente 50 veces más eficiente que la conducción. Las bicicletas aumentan la movilidad al tiempo que alivian la congestión, disminuyen la contaminación del aire y el ruido y aumentan el ejercicio físico. Lo más importante es que no emiten dióxido de carbono que perturba el clima. Los programas para compartir bicicletas están comenzando a crecer en todo el mundo y se modelan en ciudades líderes como París, Amsterdam y Londres. Los programas para compartir bicicletas ofrecen kioscos y estaciones de acoplamiento que suministran de cientos a miles de bicicletas para alquilar en toda la ciudad a través de pequeños depósitos o membresías asequibles.

Agua
Un factor importante de la vida sostenible implica aquello con lo que ningún humano puede vivir sin él, el agua. El uso insostenible del agua tiene implicaciones de gran alcance para la humanidad. Actualmente, los humanos utilizan una cuarta parte del agua dulce total de la Tierra en circulación natural y más de la mitad de la escorrentía accesible. Además, el crecimiento de la población y la demanda de agua es cada vez mayor. Por lo tanto, es necesario utilizar el agua disponible de manera más eficiente. En la vida sostenible, uno puede usar el agua de manera más sostenible a través de una serie de medidas simples y cotidianas. Estas medidas incluyen considerar la eficiencia de los electrodomésticos para el hogar, el uso del agua en el exterior y el uso diario del agua.

Electrodomésticos de interior
Los edificios de viviendas y comerciales representan el 12 por ciento de las extracciones de agua dulce de Estados Unidos. Una casa unifamiliar estadounidense típica usa aproximadamente 70 galones de EE. UU. (260 L) por persona y por día en interiores. Este uso puede reducirse mediante simples alteraciones en el comportamiento y actualizaciones a la calidad del dispositivo.

Baños
Los inodoros representaron casi el 30% del uso residencial de agua en interiores en los Estados Unidos en 1999. Una descarga de un inodoro estándar en los EE. UU. Requiere más agua que la mayoría de las personas, y muchas familias, en el mundo, las utilizan en todo un día. La sostenibilidad del agua del inodoro de una casa puede mejorarse de dos maneras: mejorando el inodoro actual o instalando un inodoro más eficiente. Para mejorar el inodoro actual, un método posible es colocar botellas de plástico pesadas en el tanque del inodoro. Además, hay bancos de tanques económicos o elevadores de flotador disponibles para la compra. Un banco de tanques es una bolsa de plástico que se llena con agua y se cuelga en el tanque del inodoro. Un elevador de flotador se adhiere debajo de la bola flotante de los inodoros de tres galones y medio de capacidad anteriores a 1986. Permite que estos inodoros funcionen en la misma configuración de válvula y flotador, pero reduce significativamente su nivel de agua, ahorrando entre uno y un tercio y un galón de agua por descarga. Un gran desperdicio de agua en los inodoros existentes son las fugas. Una fuga lenta en el inodoro no es detectable a simple vista, pero puede desperdiciar cientos de galones cada mes. Una forma de verificar esto es poner colorante para alimentos en el tanque y ver si el agua en la taza del inodoro se vuelve del mismo color. En el caso de que haya una aleta con fugas, se puede reemplazar con una aleta del inodoro ajustable, que permite el autoajuste de la cantidad de agua por descarga.

Duchas
En promedio, las duchas fueron del 18% del uso de agua en interiores de EE. UU. En 1999, a 6–8 galones (23–30 L) por minuto, tradicionalmente en los Estados Unidos. Un método simple para reducir este uso es cambiar a cabezales de ducha de alto flujo y alto rendimiento. Estos cabezales de ducha utilizan solo 1.0-1.5 gpm o menos. Una alternativa a la sustitución del cabezal de ducha es instalar un convertidor. Este dispositivo detiene una ducha corriente al alcanzar la temperatura deseada. Los calentadores de agua solares pueden utilizarse para obtener una temperatura óptima del agua y son más sostenibles porque reducen la dependencia de los combustibles fósiles. Para reducir el uso excesivo de agua, las tuberías de agua se pueden aislar con un aislamiento de espuma de pre-hendidura. Este aislamiento disminuye el tiempo de generación de agua caliente. Un método simple y directo para conservar el agua cuando se ducha es tomar duchas más cortas. Un método para lograr esto es apagar el agua cuando no es necesario (por ejemplo, mientras se hace espuma) y reanudar la ducha cuando se necesita agua. Esto se puede facilitar cuando la plomería o el cabezal de ducha permiten apagar el agua sin interrumpir la configuración de temperatura deseada (común en el Reino Unido pero no en los Estados Unidos).

Lavavajillas y fregaderos.
En promedio, los sumideros fueron del 15% del uso de agua en interiores de EE. UU. En 1999. Sin embargo, existen métodos fáciles para corregir la pérdida excesiva de agua. Disponible para la compra es un aireador de rosca. Este dispositivo funciona combinando agua con aire, generando así una sustancia espumosa con un mayor volumen percibido, lo que reduce el consumo de agua a la mitad. Además, hay una válvula abatible disponible que permite que el flujo se apague y se vuelva a encender a la temperatura alcanzada previamente. Finalmente, un dispositivo de flujo laminar crea una corriente de agua de 1.5-2.4 gpm que reduce el uso de agua a la mitad, pero que se puede convertir al nivel normal de agua cuando es óptimo.

Lavadoras
En promedio, el 23% del uso de agua en interiores en Estados Unidos en 1999 se debió al lavado de ropa. En contraste con otras máquinas, las lavadoras estadounidenses han cambiado poco para ser más sostenibles. Una lavadora típica tiene un diseño de eje vertical, en el que la ropa se agita en un recipiente lleno de agua. Las máquinas de eje horizontal, por el contrario, ponen menos agua en el fondo del roce y giran la ropa a través de él. Estas máquinas son más eficientes en términos de uso de jabón y estabilidad de la ropa.

Uso de agua al aire libre
Hay varias maneras en que uno puede incorporar un patio, techo y jardín personal en una vida más sostenible. Si bien la conservación del agua es un elemento importante de la sostenibilidad, también lo es el secuestro de agua.

Conservando agua
Al planificar un patio y un espacio de jardín, es más sostenible considerar las plantas, el suelo y el agua disponible. Los arbustos, plantas y pastos resistentes a la sequía requieren una menor cantidad de agua en comparación con las especies más tradicionales. Además, las plantas nativas (a diferencia de las plantas perennes herbáceas) utilizarán un suministro de agua más pequeño y tendrán una mayor resistencia a las enfermedades de las plantas en el área. Xeriscaping es una técnica que selecciona plantas tolerantes a la sequía y representa características endémicas como la pendiente, el tipo de suelo y el rango de plantas nativas. Puede reducir el uso de agua del paisaje en un 50 – 70%, mientras que proporciona un espacio de hábitat para la vida silvestre. Las plantas en las laderas ayudan a reducir la escorrentía al disminuir y absorber la lluvia acumulada. Agrupar las plantas por necesidades de riego reduce aún más el desperdicio de agua.

Después de plantar, colocar una circunferencia de mantillo alrededor de las plantas funciona para disminuir la evaporación. Para hacer esto, presione firmemente de dos a cuatro pulgadas de materia orgánica a lo largo de la línea de goteo de la planta. Esto evita la escorrentía del agua. Al regar, tenga en cuenta la gama de rociadores; No es necesario regar zonas pavimentadas. Además, para conservar la cantidad máxima de agua, el riego se debe realizar durante las primeras horas de la mañana en días sin viento para reducir la pérdida de agua a la evaporación. Los sistemas de riego por goteo y las mangueras de remojo son una alternativa más sostenible al sistema de rociadores tradicional. Los sistemas de riego por goteo emplean pequeños huecos a distancias estándar en una manguera, lo que lleva a un lento goteo de gotas de agua que filtran el suelo durante un período prolongado. Estos sistemas utilizan de 30 a 50% menos de agua que los métodos convencionales. Las mangueras de remojo ayudan a reducir el consumo de agua hasta en un 90%. Se conectan a una manguera de jardín y se colocan a lo largo de la hilera de plantas bajo una capa de mantillo. Una capa de material orgánico agregado al suelo ayuda a aumentar su absorción y retención de agua; Las áreas previamente plantadas se pueden cubrir con compost.

Agua de secuestro
Un método común de captura de agua es la recolección de agua de lluvia, que incorpora la recolección y el almacenamiento de la lluvia. Principalmente, la lluvia se obtiene de un techo y se almacena en el suelo en tanques de captación. El secuestro de agua varía según la extensión, el costo y la complejidad. Un método simple implica un solo barril en la parte inferior de un bajante, mientras que un método más complejo involucra múltiples tanques. Es altamente sostenible utilizar el agua almacenada en lugar de agua purificada para actividades como la irrigación y la descarga de inodoros. Además, el uso de agua de lluvia almacenada reduce la cantidad de contaminación de la escorrentía, que se recoge de los techos y aceras que normalmente entrarían en las corrientes a través de los desagües pluviales.

Los sistemas de aguas grises funcionan en el secuestro del agua interior utilizada, como la lavandería, el baño y el agua del fregadero, y la filtran para su reutilización. Greywater puede reutilizarse en el riego y en la descarga del inodoro. Hay dos tipos de sistemas de aguas grises: sistemas manuales de alimentación por gravedad y sistemas de paquetes. Los sistemas manuales no requieren electricidad pero pueden requerir un espacio de patio más grande. Los sistemas de paquetes requieren electricidad pero son independientes y pueden instalarse en interiores.

Residuos
A medida que las poblaciones y las demandas de recursos aumentan, la producción de desechos contribuye a las emisiones de dióxido de carbono, la lixiviación de materiales peligrosos en el suelo y las vías fluviales y las emisiones de metano. Solo en Estados Unidos, en el transcurso de una década, 500 trillones de libras de recursos estadounidenses se habrán transformado en desechos y gases no productivos. Por lo tanto, un componente crucial de la vida sostenible es ser consciente de los residuos. Se puede hacer esto reduciendo el desperdicio, reutilizando productos y reciclando.

Hay varias formas de reducir el desperdicio en una vida sostenible. Dos métodos para reducir el desperdicio de papel son cancelar el correo no deseado como las ofertas de tarjetas de crédito y seguros y el marketing por correo directo y cambiar los estados de cuenta impresos mensuales a correos electrónicos sin papel. El correo basura solo representó 1.72 millones de toneladas de desechos de vertederos en 2009. Otro método para reducir los desechos es comprar a granel, reduciendo los materiales de embalaje. La prevención del desperdicio de alimentos puede limitar la cantidad de desechos orgánicos enviados a los rellenos sanitarios que producen el poderoso metano de gases de efecto invernadero. Otro ejemplo de reducción de desperdicios implica ser consciente de comprar cantidades excesivas al comprar materiales de uso limitado como latas de pintura. Las alternativas no peligrosas o menos peligrosas también pueden limitar la toxicidad de los desechos.

Al reutilizar los materiales, uno vive de manera más sostenible al no contribuir a la adición de residuos a los vertederos. La reutilización ahorra recursos naturales al disminuir la necesidad de extracción de materia prima. Por ejemplo, las bolsas reutilizables pueden reducir la cantidad de desechos generados por las compras en el supermercado, eliminando la necesidad de crear y enviar bolsas de plástico y la necesidad de gestionar su eliminación y el reciclaje o los efectos contaminantes.

El reciclaje, un proceso que descompone los artículos usados ​​en materias primas para hacer nuevos materiales, es un medio particularmente útil para contribuir a la renovación de los bienes. El reciclaje incorpora tres procesos primarios; Recolección y procesamiento, fabricación y compra de productos reciclados. Un ejemplo natural de reciclaje consiste en utilizar el desperdicio de alimentos como compost para enriquecer la calidad del suelo. Una rama de reciclaje, upcycling, se esfuerza por convertir el material en algo de valor similar o mayor en su segunda vida.Al integrar las medidas de reutilización, reducción y reciclaje, se puede reducir de manera efectiva los datos personales y utilizar los materiales de una manera más sostenible.