Vida sustentável

A vida sustentável descreve um estilo de vida que tenta reduzir o uso individual e social dos recursos naturais da Terra e seus recursos pessoais. Seus praticantes muitas vezes tentam reduzir sua pegada de carbono alterando seus métodos de transporte, consumo de energia e / ou dieta. Seus proponentes pretendem conduzir suas vidas de forma consistente com a sustentabilidade, naturalmente equilibrada e respeitosa da relação simbiótica da humanidade com a ecologia natural da Terra. A prática e filosofia geral da vida ecológica segue de perto os princípios gerais do desenvolvimento sustentável.

A vida sustentável é fundamentalmente a aplicação da sustentabilidade à escolha do estilo de vida e às decisões. Uma concepção de vida sustentável expressa o que significa, em termos triplos, satisfazer as necessidades ecológicas, societárias e econômicas atuais, sem comprometer esses fatores para as gerações futuras. Outra concepção mais ampla descreve a vida sustentável em termos de quatro domínios sociais interconectados: economia, ecologia, política e cultura. Na primeira concepção, a vida sustentável pode ser descrita como vivendo dentro das capacidades de carga inatas definidas por esses fatores. Na segunda ou na concepção dos Círculos de Sustentabilidade, a vida sustentável pode ser descrita como a negociação das relações de necessidades dentro de limites em todos os domínios interconectados da vida social, incluindo as consequências para futuras gerações humanas e espécies não humanas.

O design sustentável e o desenvolvimento sustentável são fatores críticos para uma vida sustentável. O design sustentável engloba o desenvolvimento de tecnologia apropriada, que é um marco das práticas de vida sustentável. O desenvolvimento sustentável, por sua vez, é o uso dessas tecnologias na infraestrutura. Arquitetura sustentável e agricultura são os exemplos mais comuns dessa prática.

Abrigo
Em escala global, o abrigo está associado a cerca de 25% das emissões de gases de efeito estufa incorporadas nas compras domésticas e 26% do uso da terra pelas famílias.

Casas sustentáveis ​​são construídas usando métodos sustentáveis, materiais e facilitam práticas verdes, permitindo um estilo de vida mais sustentável. Sua construção e manutenção têm impactos neutros na Terra. Muitas vezes, se necessário, eles estão próximos de serviços essenciais, como mercearias, escolas, creches, trabalho ou transporte público, possibilitando a adoção de opções sustentáveis ​​de transporte. Às vezes, são casas fora da rede que não requerem energia pública, água ou serviço de esgoto.

Se não estiverem fora da rede, as casas sustentáveis ​​podem estar ligadas a uma rede fornecida por uma usina de energia que está usando fontes de energia sustentáveis, comprando energia como é a convenção normal. Além disso, casas sustentáveis ​​podem ser conectadas a uma rede, mas gerar sua própria eletricidade através de meios renováveis ​​e vender qualquer excesso a uma concessionária. Existem dois métodos comuns para abordar esta opção: medição líquida e medição dupla.

As casas projetadas de forma sustentável são geralmente localizadas de forma a criar o menor impacto negativo possível sobre o ecossistema circundante, orientado para o sol de modo a criar o melhor microclima possível (normalmente, o eixo maior da casa ou edifício deve ser orientado a leste). -west), e fornecem sombreamento natural ou barreiras de vento onde e quando necessário, entre muitas outras considerações. O projeto de um abrigo sustentável oferece as opções posteriores (por exemplo: usar iluminação solar passiva e aquecimento, criar zonas de amortecimento de temperatura adicionando varandas, saliências profundas para ajudar a criar microclimas favoráveis ​​etc.) Casas construídas de forma sustentável envolvem gerenciamento ambientalmente correto de resíduos materiais de construção como reciclagem e compostagem, uso de materiais de produção não-tóxicos e renováveis, reciclados, recuperados ou de baixo impacto que foram criados e tratados de forma sustentável (como o uso de acabamentos orgânicos ou à base de água), use tanto materiais e ferramentas disponíveis localmente, de modo a reduzir a necessidade de transporte, e usar métodos de produção de baixo impacto (métodos que minimizam os efeitos no meio ambiente).

Muitos materiais podem ser considerados um material “verde” até que seu fundo seja revelado. Qualquer material que tenha utilizado produtos químicos tóxicos ou carcinogênicos em seu tratamento ou fabricação (como o formaldeído em colas usadas em marcenaria), tenha viajado extensivamente a partir de sua fonte ou fabricante, ou tenha sido cultivado ou colhido de maneira insustentável pode não ser considerado verde. Para que qualquer material seja considerado verde, ele deve ser eficiente em termos de recursos, não comprometer a qualidade do ar interno ou a conservação da água, e ser eficiente em termos energéticos (tanto no processamento quanto quando em uso no abrigo). A eficiência de recursos pode ser alcançada usando tanto conteúdo reciclado, reutilizável ou reciclável, materiais que empregam embalagens recicladas ou recicláveis, material disponível localmente, material recuperado ou remanufaturado, material que emprega manufatura eficiente em recursos e material duradouro quanto possível.

Poder
Conforme mencionado no Abrigo, algumas famílias sustentáveis ​​podem optar por produzir suas próprias energias renováveis, enquanto outras podem optar por adquiri-las através da rede elétrica de uma empresa de energia que aproveita fontes sustentáveis ​​(também mencionados anteriormente são os métodos de medição da produção e consumo de eletricidade em uma casa). A compra de energia sustentável, no entanto, pode simplesmente não ser possível em alguns locais devido à sua disponibilidade limitada. 6 dos 50 estados dos EUA não oferecem energia verde, por exemplo. Para aqueles que o fazem, seus consumidores normalmente compram uma quantia fixa ou uma porcentagem de seu consumo mensal de uma empresa de sua escolha e a energia verde comprada é alimentada em toda a rede nacional. Tecnicamente, neste caso, a energia verde não está sendo alimentada diretamente à família que a compra. Neste caso, é possível que a quantidade de eletricidade verde que a família compradora receba seja uma pequena fração de sua eletricidade total recebida. Isso pode ou não depender da quantia que está sendo comprada. O objetivo de comprar eletricidade verde é apoiar o esforço de sua empresa na produção de energia sustentável. Produzir energia sustentável em uma base doméstica ou comunitária individual é muito mais flexível, mas ainda pode ser limitada pela riqueza das fontes que o local pode pagar (alguns locais podem não ser ricos em fontes de energia renováveis, enquanto outros podem ter abundância de recursos). ).

A energia solar aproveita a energia do sol para produzir eletricidade. Dois métodos típicos para converter energia solar em eletricidade são células foto-voltaicas que são organizadas em painéis e energia solar concentrada, que usa espelhos para concentrar a luz solar para aquecer um fluido que passa por um gerador elétrico através de uma turbina a vapor ou um motor térmico. simplesmente fundido em células foto-voltaicas. A energia criada pelas células foto-voltaicas é uma corrente contínua e deve ser convertida em corrente alternada antes que possa ser usada em uma residência. Neste ponto, os usuários podem optar por armazenar essa corrente contínua em baterias para uso posterior ou usar um inversor CA / CC para uso imediato. Para obter o melhor de um painel solar, o ângulo de incidência do sol deve estar entre 20 e 50 graus. A energia solar através de células foto-voltaicas é geralmente o método mais caro para aproveitar a energia renovável, mas está caindo de preço à medida que a tecnologia avança e aumenta o interesse do público. Tem as vantagens de ser portátil, fácil de usar em uma base individual, prontamente disponível para subsídios e incentivos do governo e ser flexível em relação à localização (embora seja mais eficiente quando usado em áreas quentes e áridas, já que tendem a ser as mais ensolaradas ). Para aqueles que têm sorte, esquemas de aluguel acessíveis podem ser encontrados. As usinas de energia solar concentrada são normalmente usadas em uma escala mais comunitária, em vez de em escala individual, por causa da quantidade de energia que podem aproveitar, mas podem ser feitas em escala individual com um refletor parabólico.

A energia solar térmica é aproveitada pela coleta do calor direto do sol. Uma das formas mais comuns que este método é usado pelas famílias é através do aquecimento solar de água. Em uma perspectiva ampla, esses sistemas envolvem tanques bem isolados para armazenamento e coletores, sejam sistemas passivos ou ativos (sistemas ativos têm bombas que circulam continuamente a água pelos coletores e tanque de armazenamento) e, em sistemas ativos, envolvem o aquecimento direto da água. que será usado ou aquecendo um fluido de transferência de calor não-congelante que, em seguida, aquece a água que será usada. Os sistemas passivos são mais baratos do que os sistemas ativos, pois não exigem um sistema de bombeamento (em vez disso, aproveitam o movimento natural da água quente que sobe acima da água fria para circular a água usada no coletor e no tanque de armazenamento).

A energia eólica é aproveitada através de turbinas, instaladas em torres altas (tipicamente 20 ‘ou 6m com lâminas de 10’ ou 3m de diâmetro para as necessidades de uma família individual) que alimentam um gerador que gera eletricidade. Eles normalmente exigem uma média de velocidade do vento de 9 mi / h (14 km / h) para valer o seu investimento (conforme prescrito pelo Departamento de Energia dos EUA), e são capazes de pagar por si mesmos durante suas vidas. Turbinas eólicas em áreas urbanas geralmente precisam ser montadas a pelo menos 30 pés (10m) no ar para receber vento suficiente e ficarem vazias de obstruções próximas (como prédios vizinhos). Montar uma turbina eólica também pode exigir permissão das autoridades. Turbinas eólicas têm sido criticadas pelo ruído que produzem, sua aparência e o argumento de que podem afetar os padrões migratórios das aves (suas lâminas obstruem a passagem no céu). Turbinas eólicas são muito mais viáveis ​​para aqueles que vivem em áreas rurais e são uma das formas mais econômicas de energia renovável por kilowatt, aproximando-se do custo dos combustíveis fósseis e têm retornos rápidos.

A produção de energia geotérmica envolve o aproveitamento da água quente ou vapor abaixo da superfície da terra, em reservatórios, para produzir energia. Porque a água quente ou vapor que é usado é reinjetado de volta no reservatório, esta fonte é considerada sustentável. No entanto, aqueles que planejam obter eletricidade a partir dessa fonte devem estar cientes de que há controvérsia sobre o tempo de vida de cada reservatório geotérmico, pois alguns acreditam que sua expectativa de vida é naturalmente limitada (eles se acalmam com o tempo, tornando a produção de energia geotérmica impossível) . Este método é geralmente de grande escala, pois o sistema necessário para aproveitar a energia geotérmica pode ser complexo e requer equipamentos de perfuração profundos. Existem pequenas operações geotérmicas de escala individual, no entanto, que aproveitam reservatórios muito próximos da superfície da Terra, evitando a necessidade de perfuração extensiva e, às vezes, até mesmo aproveitando lagos ou lagoas onde já existe uma depressão. Neste caso, o calor é capturado e enviado para um sistema de bomba de calor geotérmica localizado dentro do abrigo ou instalação que precisa dele (muitas vezes, esse calor é usado diretamente para aquecer uma estufa durante os meses mais frios). Embora a energia geotérmica esteja disponível em todos os lugares da Terra, a praticidade e o custo-benefício variam, diretamente relacionados à profundidade necessária para chegar aos reservatórios. Locais como Filipinas, Havaí, Alasca, Islândia, Califórnia e Nevada têm reservatórios geotérmicos próximos à superfície da Terra, tornando sua produção econômica.

A energia da biomassa é criada quando qualquer matéria biológica é queimada como combustível. Assim como no caso do uso de materiais verdes em uma residência, é melhor usar o máximo de material disponível localmente para reduzir a pegada de carbono criada pelo transporte. Embora a queima de biomassa para combustível libere dióxido de carbono, compostos de enxofre e compostos de nitrogênio na atmosfera, uma grande preocupação em um estilo de vida sustentável, a quantidade liberada é sustentável (não contribuirá para o aumento dos níveis de dióxido de carbono na atmosfera) . Isso ocorre porque a matéria biológica que está sendo queimada libera a mesma quantidade de dióxido de carbono que consumiu durante sua vida útil. No entanto, a queima de biodiesel e bioetanol quando criada a partir de material virgem é cada vez mais controversa e pode ou não ser considerada sustentável porque aumenta inadvertidamente a pobreza global, a limpeza de mais terras para novos campos agrícolas (a fonte do biocombustível também é a mesma fonte de alimentos), e pode usar métodos de cultivo insustentáveis ​​(como o uso de pesticidas e fertilizantes prejudiciais ao meio ambiente).

Comida
Globalmente, os alimentos respondem por 48% e 70% dos impactos ambientais domésticos na terra e nos recursos hídricos, respectivamente, com o consumo de carne, laticínios e alimentos processados ​​aumentando rapidamente com a renda.

Impactos ambientais da agricultura industrial
A produção agrícola industrial é altamente intensiva em recursos e energia. Os sistemas de agricultura industrial normalmente requerem irrigação pesada, aplicação extensiva de pesticidas e fertilizantes, preparo intensivo, produção concentrada de monocultivos e outros insumos contínuos. Como resultado dessas condições de agricultura industrial, as atuais pressões ambientais crescentes são ainda mais exacerbadas. Esses estresses incluem: declínio dos lençóis freáticos, lixiviação química, escoamento químico, erosão do solo, degradação da terra, perda de biodiversidade e outras preocupações ecológicas.

Distribuição convencional de alimentos e transporte de longa distância
A distribuição convencional de alimentos e o transporte de longa distância são adicionalmente recursos e energia exaustivos. As substanciais emissões de carbono provocadas pelo clima, impulsionadas pelo transporte de alimentos por longas distâncias, são uma preocupação crescente, à medida que o mundo enfrenta uma crise global, como o esgotamento dos recursos naturais, o pico do petróleo e as mudanças climáticas. “A refeição americana média custa atualmente cerca de 1500 milhas, e leva cerca de 10 calorias de óleo e outros combustíveis fósseis para produzir uma única caloria de alimentos”.

Alimentos locais e sazonais
Um meio mais sustentável de adquirir alimentos é comprar local e sazonalmente. A compra de alimentos dos agricultores locais reduz a produção de carbono, causada pelo transporte de alimentos a longa distância, e estimula a economia local. As operações agrícolas locais e de pequena escala também utilizam tipicamente métodos de agricultura mais sustentáveis ​​do que os sistemas de agricultura industrial convencionais, como o plantio reduzido, o ciclo de nutrientes, a biodiversidade fomentada e a redução de aplicações químicas de pesticidas e fertilizantes. Adaptar uma dieta mais regional e sazonal é mais sustentável, pois implica a compra de produtos com menor consumo de energia e recursos, que crescem naturalmente dentro de uma área local e não requerem transporte de longa distância. Estes vegetais e frutas também são cultivados e colhidos dentro de sua estação de crescimento adequada. Assim, a agricultura alimentar sazonal não requer produção de energia intensiva em estufas, irrigação extensiva, embalagens plásticas e transporte de longa distância a partir da importação de alimentos não regionais, e outros estressores ambientais. A produção local e sazonal é tipicamente mais fresca, não processada e argumentada como sendo mais nutritiva. O produto local também contém menos ou nenhum resíduo químico de aplicações necessárias para o transporte e manuseio de longa distância. Mercados de agricultores, eventos públicos onde pequenos agricultores locais se reúnem e vendem seus produtos, são uma boa fonte para obter comida local e conhecimento sobre produções agrícolas locais. Além de promover a localização de alimentos, os mercados de agricultores são um ponto de encontro central para a interação com a comunidade.

Reduzindo o consumo de carne
A produção industrial de carne também envolve altos custos ambientais, como degradação da terra, erosão do solo e esgotamento dos recursos naturais, especialmente de água e comida. A produção de carne em massa aumenta a quantidade de metano na atmosfera. Para mais informações sobre o impacto ambiental da produção e consumo de carne, veja a ética de comer carne. Reduzir o consumo de carne, talvez para algumas refeições por semana, ou adotar uma dieta vegetariana ou vegana, alivia a demanda por produção de carne industrial prejudicial ao meio ambiente. A compra e o consumo de carne alimentada organicamente, de criação livre ou com capim é outra alternativa para o consumo de carne mais sustentável.

Agricultura orgânica
A compra e o suporte de produtos orgânicos é outra contribuição fundamental para uma vida sustentável. A agricultura biológica é uma tendência emergente na indústria alimentar e na rede da sustentabilidade. De acordo com o Conselho Nacional de Padrões Orgânicos (NOSB) do USDA, a agricultura orgânica é definida como “um sistema de gestão de produção ecológica que promove e aumenta a biodiversidade, ciclos biológicos e atividade biológica do solo. É baseado no uso mínimo de insumos não-agrícolas e práticas de manejo que restauram, mantêm ou melhoram a harmonia ecológica. O principal objetivo da agricultura orgânica é otimizar a saúde e a produtividade de comunidades interdependentes da vida do solo, plantas, animais e pessoas. ” Ao sustentar esses objetivos, a agricultura orgânica utiliza técnicas como rotação de culturas, permacultura, composto, adubo verde e controle biológico de pragas. Além disso, a agricultura orgânica proíbe ou limita estritamente o uso de fertilizantes e pesticidas manufaturados, reguladores de crescimento de plantas, como hormônios, antibióticos para gado, aditivos alimentares e organismos geneticamente modificados. Os produtos cultivados organicamente incluem vegetais, frutas, grãos, ervas, carne, laticínios, ovos, fibras e flores. Veja certificação orgânica para mais informações.

Jardinagem urbana
Além das fazendas locais de pequena escala, tem havido um recente surgimento na agricultura urbana, expandindo-se de hortas comunitárias para hortas particulares. Com essa tendência, tanto os agricultores quanto as pessoas comuns estão se envolvendo na produção de alimentos. Uma rede de sistemas agrícolas urbanos ajuda a garantir a segurança alimentar regional e incentiva a auto-suficiência e a interdependência cooperativa nas comunidades. Com cada mordida de comida proveniente de hortas urbanas, os impactos ambientais negativos são reduzidos de várias maneiras. Por exemplo, hortaliças e frutas criadas em pequenas hortas e fazendas não são cultivadas com enormes aplicações de fertilizantes nitrogenados necessários para operações agrícolas industriais. Os fertilizantes nitrogenados causam lixiviação e escoamento químicos tóxicos que entram em nossos lençóis freáticos. O fertilizante nitrogenado também produz óxido nitroso, um gás de efeito estufa mais prejudicial do que o dióxido de carbono. Alimentos locais, cultivados na comunidade também não exigem transporte importado de longa distância, o que reduz ainda mais nossas reservas de combustíveis fósseis. No desenvolvimento de mais eficiência por acre, os jardins urbanos podem ser iniciados em uma ampla variedade de áreas: em terrenos baldios, parques públicos, pátios privados, pátios de igrejas e escolas, em telhados e muitos outros lugares. As comunidades podem trabalhar juntas na alteração das limitações de zoneamento para que as hortas públicas e privadas sejam permissíveis. Plantas de paisagem comestíveis esteticamente agradáveis ​​também podem ser incorporadas ao paisagismo da cidade, como arbustos de mirtilo, videiras treinadas em um caramanchão, árvores de nogueira etc. Com uma escala tão pequena quanto a agricultura doméstica ou comunitária, os métodos de agricultura sustentável e orgânica podem ser facilmente utilizados. Essas técnicas sustentáveis ​​de agricultura orgânica incluem: compostagem, controle biológico de pragas, rotação de culturas, cobertura morta, irrigação por gotejamento, ciclagem de nutrientes e permacultura. Para mais informações sobre sistemas agrícolas sustentáveis, veja agricultura sustentável.

Conservação e Armazenamento de Alimentos
Preservar e armazenar alimentos reduz a dependência de alimentos transportados a longa distância e da indústria do mercado. Alimentos cultivados em casa podem ser preservados e armazenados fora de sua estação de crescimento e continuamente consumidos durante todo o ano, aumentando a auto-suficiência e a independência do supermercado. Alimentos podem ser preservados e salvos por desidratação, congelamento, embalagem a vácuo, conservas, engarrafamento, decapagem e geléia. Para mais informações, consulte a preservação de alimentos.

Transporte
Com o aumento das preocupações com o pico do petróleo, o aquecimento do clima exacerbado pelas emissões de carbono e os altos preços da energia, a indústria automobilística convencional está se tornando cada vez menos viável para a conversação da sustentabilidade. Revisões de sistemas de transporte urbano que promovam a mobilidade, transporte de baixo custo e ambientes urbanos mais saudáveis ​​são necessárias. Tais sistemas de transporte urbano devem consistir de uma combinação de transporte ferroviário, transporte em ônibus, ciclovias e passarelas para pedestres. Sistemas de transporte público, como sistemas ferroviários subterrâneos e sistemas de transporte de ônibus, afastam um grande número de pessoas da dependência da mobilização de carros e reduzem drasticamente a taxa de emissão de carbono causada pelo transporte de automóveis. A partilha de boleias é outra alternativa para reduzir o consumo de petróleo e as emissões de carbono por trânsito.

Em comparação com os automóveis, as bicicletas são um modelo de transporte pessoal eficiente em termos energéticos, com a bicicleta sendo aproximadamente 50 vezes mais eficiente em termos energéticos do que a condução. As bicicletas aumentam a mobilidade ao mesmo tempo que aliviam o congestionamento, diminuem a poluição do ar e do ruído e aumentam o exercício físico. Mais importante ainda, eles não emitem dióxido de carbono perturbador do clima. Programas de compartilhamento de bicicletas estão começando a crescer em todo o mundo e são modelados em cidades importantes como Paris, Amsterdã e Londres. Os programas de compartilhamento de bicicletas oferecem quiosques e estações de ancoragem que fornecem centenas a milhares de bicicletas para aluguel em toda a cidade por meio de pequenos depósitos ou afiliações a preços acessíveis.

agua
Um fator importante da vida sustentável envolve aquilo que nenhum ser humano pode viver sem água. O uso insustentável da água tem implicações de longo alcance para a humanidade. Atualmente, os humanos usam um quarto da água fresca total da Terra em circulação natural e mais da metade do escoamento acessível. Além disso, o crescimento populacional e a demanda de água estão sempre aumentando. Assim, é necessário usar a água disponível de forma mais eficiente. Na vida sustentável, pode-se usar a água de forma mais sustentável por meio de uma série de medidas simples e cotidianas. Essas medidas envolvem considerar a eficiência do eletrodoméstico em ambientes fechados, o uso de água ao ar livre e a conscientização diária do uso da água.

Eletrodomésticos indoor
Os edifícios habitacionais e comerciais representam 12% das retiradas de água doce dos Estados Unidos. Uma casa unifamiliar americana típica usa cerca de 70 galões americanos (260 litros) por pessoa por dia dentro de casa. Esse uso pode ser reduzido por simples alterações de comportamento e atualizações na qualidade do appliance.

Toaletes
Os banheiros representaram quase 30% do uso residencial de água interna nos Estados Unidos em 1999. Uma descarga de um banheiro padrão dos EUA exige mais água do que a maioria das pessoas, e muitas famílias, no mundo, usam para todas as suas necessidades em um dia inteiro. A sustentabilidade da água do banheiro de uma casa pode ser melhorada de duas maneiras: melhorando o banheiro atual ou instalando um banheiro mais eficiente. Para melhorar o banheiro atual, um método possível é colocar garrafas plásticas pesadas no tanque do toalete. Além disso, há bancos de tanques baratos ou booster flutuante disponíveis para compra. Um banco de tanques é um saco plástico para ser enchido com água e pendurado no tanque do toalete. Um booster de flutuação é colocado embaixo da bola de flutuação dos banheiros de capacidade de três litros e meio galão antes de 1986. Ele permite que esses banheiros operem na mesma configuração de válvula e flutuação, mas reduz significativamente seu nível de água, economizando entre um e um e um terço de galões de água por descarga. Um grande desperdício de água nos banheiros existentes é o vazamento. Um vazamento lento no banheiro é indetectável para os olhos, mas pode desperdiçar centenas de galões por mês. Uma maneira de verificar isso é colocar corante alimentício no tanque e ver se a água no vaso sanitário fica da mesma cor. No caso de um flapper com vazamento, pode-se substituí-lo por um flapper de vaso sanitário ajustável, que permite o auto-ajuste da quantidade de água por descarga.

Chuveiros
Em média, os chuveiros representavam 18% do uso de água em ambientes fechados dos EUA em 1999, com 6 a 8 galões americanos (23 a 30 L) por minuto, tradicionalmente nos Estados Unidos. Um método simples para reduzir esse uso é mudar para chuveiros de baixo fluxo e alto desempenho. Esses chuveiros usam apenas 1,0-1,5 gpm ou menos. Uma alternativa para substituir o chuveiro é instalar um conversor. Este dispositivo interrompe o funcionamento de um chuveiro ao atingir a temperatura desejada. Os aquecedores solares de água podem ser usados ​​para obter a temperatura ótima da água e são mais sustentáveis ​​porque reduzem a dependência de combustíveis fósseis. Para diminuir o uso excessivo de água, os tubos de água podem ser isolados com isolamento de tubos de espuma pré-cortados. Este isolamento diminui o tempo de geração de água quente. Um método simples e direto para economizar água durante o banho é tomar banhos mais curtos. Um método para conseguir isso é desligar a água quando não é necessário (como durante a ensaboagem) e retomar o banho quando a água é necessária. Isso pode ser facilitado quando o encanamento ou o chuveiro permitirem desligar a água sem interromper o ajuste de temperatura desejado (comum no Reino Unido, mas não nos Estados Unidos).

Lava-louças e pias
Em média, os sumidouros foram de 15% do uso interno de água nos EUA em 1999. Existem, no entanto, métodos fáceis para retificar a perda excessiva de água. Disponível para compra é um arejador aparafusado. Este dispositivo funciona combinando água com ar, gerando assim uma substância espumosa com maior volume percebido, reduzindo o consumo de água pela metade. Além disso, há uma válvula flip disponível que permite que o fluxo seja desligado e ligado na temperatura alcançada anteriormente. Finalmente, um dispositivo de fluxo laminar cria uma corrente de 1,5 a 2,4 gpm de água que reduz o uso de água pela metade, mas pode ser transformada em nível de água normal quando ideal.

Máquinas de lavar roupas
Em média, 23% do uso de água em ambientes fechados nos EUA em 1999 foi devido à lavagem de roupas. Em contraste com outras máquinas, as máquinas de lavar roupa americanas pouco mudaram para se tornarem mais sustentáveis. Uma máquina de lavar roupa típica tem um desenho de eixo vertical, em que as roupas são agitadas em uma banheira cheia de água. As máquinas de eixo horizontal, em contraste, colocam menos água no fundo do esfregão e giram a roupa através dele. Essas máquinas são mais eficientes em termos de uso de sabão e estabilidade de roupas.

Uso de água ao ar livre
Existem várias maneiras de incorporar um pátio pessoal, um telhado e um jardim em uma vida mais sustentável. Embora a conservação da água seja um elemento importante da sustentabilidade, também é o sequestro da água.

Conservando a água
Ao planejar um quintal e um espaço de jardim, é mais sustentável considerar as plantas, o solo e a água disponível. Arbustos, plantas e gramíneas resistentes à seca requerem uma quantidade menor de água em comparação com espécies mais tradicionais. Além disso, as plantas nativas (em oposição às herbáceas perenes) usarão um menor suprimento de água e terão uma resistência maior às doenças de plantas da área. O xeriscape é uma técnica que seleciona plantas tolerantes à seca e responde por características endêmicas como declive, tipo de solo e área de plantas nativas. Pode reduzir o consumo de água da paisagem em 50 a 70%, ao mesmo tempo que proporciona espaço de habitat para a vida selvagem. As plantas nas encostas ajudam a reduzir o escoamento, reduzindo a velocidade e absorvendo a chuva acumulada. O agrupamento de plantas por necessidade de irrigação reduz ainda mais o desperdício de água.

Após o plantio, colocar uma circunferência da cobertura morta nas funções das plantas para diminuir a evaporação. Para fazer isso, pressione firmemente dois a quatro centímetros de matéria orgânica ao longo da linha de gotejamento da planta. Isso evita o escoamento de água. Quando regar, considere a faixa de sprinklers; regar as áreas pavimentadas é desnecessário. Além disso, para conservar a quantidade máxima de água, a rega deve ser realizada durante as manhãs precoces em dias não ventosos para reduzir a perda de água à evaporação. Sistemas de irrigação por gotejamento e mangueiras de imersão são uma alternativa mais sustentável ao sistema tradicional de irrigação. Os sistemas de irrigação por gotejamento empregam pequenos espaços a distâncias padrão em uma mangueira, levando ao lento gotejamento de gotículas de água que percolam o solo durante um período prolongado. Estes sistemas utilizam 30 a 50% menos água do que os métodos convencionais. As mangueiras de imersão ajudam a reduzir o consumo de água em até 90%. Eles se conectam a uma mangueira de jardim e se deitam ao longo da fileira de plantas sob uma camada de cobertura morta. Uma camada de material orgânico adicionada ao solo ajuda a aumentar sua absorção e retenção de água; áreas previamente plantadas podem ser cobertas com composto.

Água sequestrando
Um método comum de sequestro de água é a captação de água da chuva, que incorpora a coleta e armazenamento de chuva. Primeiramente, a chuva é obtida de um telhado e armazenada no solo em tanques de captação. O seqüestro de água varia de acordo com a extensão, custo e complexidade. Um método simples envolve um único barril na parte inferior de um downspout, enquanto um método mais complexo envolve vários tanques. É altamente sustentável usar água armazenada no lugar de água purificada para atividades como irrigação e descarga de vasos sanitários. Além disso, o uso de água da chuva armazenada reduz a quantidade de poluição do escoamento, captada de telhados e calçadas que normalmente penetram nos canais de drenagem.

Os sistemas da Greywater funcionam como sequestradores de água interna usada, como lavanderia, banho e pia, e filtragem para reutilização. A Greywater pode ser reutilizada em irrigação e descarga de vasos sanitários. Existem dois tipos de sistemas de águas cinzas: sistemas manuais alimentados por gravidade e sistemas de pacotes. Os sistemas manuais não exigem eletricidade, mas podem exigir um espaço maior no pátio. Os sistemas de pacotes requerem eletricidade, mas são autônomos e podem ser instalados em ambientes internos.

Desperdício
À medida que as demandas das populações e dos recursos aumentam, a produção de resíduos contribui para as emissões de dióxido de carbono, a lixiviação de materiais perigosos no solo e nos cursos d’água e as emissões de metano. Somente nos Estados Unidos, ao longo de uma década, 500 trilhões de libras de recursos americanos terão sido transformados em resíduos e gases improdutivos. Assim, um componente crucial da vida sustentável é estar consciente do desperdício. Pode-se fazer isso reduzindo o desperdício, reutilizando commodities e reciclando.

Existem várias maneiras de reduzir o desperdício em uma vida sustentável. Dois métodos para reduzir o desperdício de papel são o cancelamento de mensagens indesejadas, como ofertas de cartão de crédito e seguro, além do marketing de mala direta e a alteração das declarações de papel mensais para e-mails sem papel. Somente o lixo eletrônico foi responsável por 1,72 milhão de toneladas de resíduos de aterros em 2009. Outro método para reduzir o desperdício é comprar a granel, reduzindo os materiais de embalagem. A prevenção do desperdício de alimentos pode limitar a quantidade de resíduos orgânicos enviados para aterros que produzem o poderoso metano do gás de efeito estufa. Outro exemplo de redução de resíduos envolve estar ciente da compra de quantidades excessivas ao comprar materiais com uso limitado, como latas de tinta. Alternativas não perigosas ou menos perigosas também podem limitar a toxicidade do lixo.

Ao reutilizar materiais, vive-se de forma mais sustentável, não contribuindo para a adição de resíduos aos aterros sanitários. Reutilizar economiza recursos naturais, diminuindo a necessidade de extração de matéria-prima. Por exemplo, as sacolas reutilizáveis ​​podem reduzir a quantidade de lixo criada pelas compras de supermercado, eliminando a necessidade de criar e enviar sacolas plásticas e a necessidade de gerenciar seu descarte e seus efeitos de reciclagem ou poluentes.

A reciclagem, um processo que divide os itens usados ​​em matérias-primas para produzir novos materiais, é um meio particularmente útil de contribuir para a renovação de mercadorias. Reciclagem incorpora três processos primários; coleta e processamento, fabricação e compra de produtos reciclados. Um exemplo natural de reciclagem envolve o uso de resíduos alimentares como composto para enriquecer a qualidade do solo, que pode ser realizado em casa ou localmente com compostagem comunitária. Um desdobramento de reciclagem, upcycling, se esforça para converter material em algo de valor semelhante ou maior em sua segunda vida. Ao integrar medidas de reutilização, redução e reciclagem, pode-se efetivamente reduzir o desperdício pessoal e usar materiais de maneira mais sustentável.