Arte europeo del siglo XVIII, Museo Calouste Gulbenkian.

Calouste Gulbenkian, quien vivió en París, dedicó especial atención al arte francés, que ocupa un lugar de honor en el museo. Las galerías del siglo XVIII reúnen pinturas de Nicolas de Largillière de Louis-André-Gabriel Bouchet (Cupido y las Tres Gracias), de Hubert Robert (dos estudios que representan los jardines de Versalles), de Jean-Honoré Fragonard, de Nicolas -Bernard Lépicié, Marc Nattier, Maurice Quentin La Tour, Nicolas Lancret (Galante), así como un pequeño cuadro de Antoine Watteau, entre otros.

También hay esculturas de Jean-Baptiste II Lemoyne, Jean-Baptiste Pigalle, Jean-Jacques Caffieri y Jean-Antoine Houdon, autor de la estatua de mármol “Diane”, una de las obras maestras de la colección. También podemos admirar tapices de Gobelins, de Beauvais y Aubusson y un conjunto de eras de muebles Regency, Louis XV y Louis XVI creados por artistas como Charles Cressent, Jean-François Oeben, Jean-Henri Riesener, Georges Jacob, Martin Carlin y Claude Séné. Las colecciones también están compuestas por orfebres, obras de los mejores orfebres franceses como François-Thomas Germain, Antoine-Sebastien Durant, Louis-Joseph Lenhendrick, Jacques Roettiers y Henri Auguste, así como también porcelanas de Sèvres.

El siglo XVIII también fue honrado en el espacio especialmente dedicado al gran pintor veneciano Francesco Guardi, con 19 pinturas de vistas (vedute) y “caprichos” que mezclan arquitecturas reales e imaginarias desde 1760 Este grupo, único en el mundo, ilustra Venecia. en el momento de su esplendor, sus opulentos festivales y sus regatas en el fondo de la laguna o Gran Canal. Una de sus vedutas dibuja particularmente el proyecto de Andrea Palladio para el segundo puente sobre el Rialto.

Artes Decorativas
La sección europea de artes decorativas es introducida por los tapices 16 de Flandes e Italia. Las obras francesas sobresalientes del siglo XVIII incluyen tapices de Gobelins y Aubusson, muebles muy finos y también piezas en plata u oro.

Museo Calouste Gulbenkian
La Fundación Calouste Gulbenkian fue creada en 1956 por la última voluntad y testamento de Calouste Sarkis Gulbenkian, un filántropo de origen armenio que vivió en Lisboa entre 1942 y el año de su muerte, 1955.

Establecida a perpetuidad, el propósito principal de la Fundación es mejorar la calidad de vida a través del arte, la caridad, la ciencia y la educación. La Fundación dirige sus actividades desde su sede en Lisboa y sus delegaciones en París y Londres, con el apoyo de Portugal en los países africanos de habla portuguesa (PALOP) y Timor Oriental, así como en países con comunidades armenias.

La Fundación tiene un museo que alberga la colección privada del Fundador, junto con una colección de arte moderno y contemporáneo; una orquesta y un coro; una biblioteca de arte y archivo; un instituto de investigación científica; y un jardín, en una zona céntrica de la ciudad de Lisboa, donde también se realizan actividades educativas.

Junto con las actividades culturales, la Fundación cumple su misión a través de programas innovadores que desarrollan proyectos piloto y apoyo, al otorgar becas y subsidios a otras instituciones y organizaciones sociales.

Colección del fundador
El edificio que alberga la Colección del Fundador fue diseñado por los arquitectos Ruy Jervis d’Athouguia, Pedro Cid y Alberto Pessoa (1969) para albergar alrededor de seis mil piezas acumuladas por Calouste Sarkis Gulbenkian. Se encuentra en el norte del jardín Gulbenkian.

Las galerías de este edificio albergan exhibiciones de alrededor de mil piezas divididas en grupos correspondientes al arte egipcio, el arte grecorromano, la Mesopotamia, el Oriente islámico, Armenia, el Lejano Oriente y, en lo que respecta al arte occidental, la escultura, el arte. Del libro, pintura, artes decorativas francesas del siglo XVIII, y obras de René Lalique. La colección de obras de René Lalique, que Calouste Gulbenkian compró directamente al artista, se considera única en el mundo por su calidad y cantidad.