Ballets Russes

The Ballets Russes fue una compañía de ballet itinerante con sede en París que se presentó entre 1909 y 1929 en toda Europa y en giras por América del Norte y del Sur. La compañía nunca se presentó en Rusia, donde la revolución interrumpió a la sociedad. Después de su temporada inicial en París, la compañía no tenía vínculos formales allí.

Originalmente concebido por el empresario Sergei Diaghilev, Ballets Russes es ampliamente considerado como la compañía de ballet más influyente del siglo XX, en parte porque promovió colaboraciones artísticas pioneras entre coreógrafos, compositores, diseñadores y bailarines jóvenes, todos a la vanguardia de sus varios campos. Diaghilev encargó obras de compositores como Igor Stravinsky, Claude Debussy y Sergei Prokofiev, artistas como Vasily Kandinsky, Alexandre Benois, Pablo Picasso y Henri Matisse, y los diseñadores de vestuario Léon Bakst y Coco Chanel.

Las producciones de la compañía crearon una gran sensación, revitalizando completamente el arte de la danza, atrayendo la atención del público a muchos artistas visuales y afectando significativamente el curso de la composición musical. También presentó al público europeo y estadounidense los cuentos, la música y los motivos de diseño del folclore ruso. La influencia de los Ballets Russes perdura hasta nuestros días.

Nomenclatura
La forma plural francesa del nombre, “Ballets Russes”, se refiere específicamente a la compañía fundada por Sergei Diaghilev y activa durante su vida. (En cierta publicidad la compañía fue anunciada como Les Ballets Russes de Serge Diaghileff.) En inglés, la compañía ahora se conoce comúnmente como “The Ballets Russes” (plural, sin cursivas), aunque en la primera parte del siglo 20, a veces se lo llamaba “Ballet ruso” o “Ballet ruso de Diaghilev”. Para aumentar la confusión, algunos materiales publicitarios deletrearon el nombre en singular.

Los nombres “Ballet Russe de Monte Carlo” y “The Original Ballet Russe” (usando el singular) se refieren a compañías que se formaron después de la muerte de Diaghilev en 1929.

Historia y producciones

Fondo
Sergei Diaghilev, el empresario de la compañía (o “director artístico” en términos modernos), fue el principal responsable de su éxito. Estaba singularmente preparado para el papel; Nacido en el seno de una rica familia rusa de destiladores de vodka (aunque se declararon en bancarrota cuando tenía 18 años), estaba acostumbrado a mudarse a los círculos de clase alta que proporcionaban los patrocinadores y los benefactores de la compañía.

En 1890, se matriculó en la Facultad de Derecho de San Petersburgo para prepararse para una carrera en la administración pública, como muchos jóvenes rusos de su clase. Allí fue presentado (a través de su primo Dmitry Filosofov) a una camarilla estudiantil de artistas e intelectuales que se hacen llamar The Nevsky Pickwickians cuyo miembro más influyente fue Alexandre Benois; otros incluyeron a Léon Bakst, Walter Nouvel y Konstantin Somov. Desde su niñez, Diaghilev había estado apasionadamente interesado en la música. Sin embargo, su ambición de convertirse en compositor se vio frustrada en 1894 cuando Nikolai Rimsky-Korsakov le dijo que no tenía talento.

En 1898, varios miembros de The Pickwickians fundaron la revista Mir iskusstva (World of Art) bajo la dirección de Diaghilev. Ya en 1902, Mir iskusstva incluía reseñas de conciertos, óperas y ballets en Rusia. Estos últimos fueron escritos principalmente por Benois, quien ejerció una influencia considerable en el pensamiento de Diaghilev. Mir iskusstva también patrocinó exposiciones de arte ruso en San Petersburgo, que culminaron con el importante espectáculo de 1907 de Diaghilev de retratos rusos en el Palacio de Tauride.

Frustrado por el conservadurismo extremo del mundo del arte ruso, Diaghilev organizó la innovadora Exposición de Arte Ruso en el Petit Palais en París en 1906, la primera gran muestra del arte ruso en Occidente. Su enorme éxito creó una fascinación parisina con todo lo ruso. Diaghilev organizó una temporada de 1907 de música rusa en la Opéra de París. En 1908, Diaghilev regresó a la Ópera de París con seis actuaciones de la ópera Boris Godunov de Modest Mussorgsky, protagonizada por el baso Fyodor Chaliapin. Esta fue la versión de 1908 de Nikolai Rimsky-Korsakov (con cortes adicionales y reorganización de las escenas). Las presentaciones fueron una sensación, aunque los costos de producir la gran ópera fueron paralizantes.

Debut
En 1909, Diaghilev presentó su primer París “Saison Russe” dedicado exclusivamente al ballet (aunque la compañía no usó el nombre “Ballets Russes” hasta el año siguiente). La mayoría de esta compañía original eran artistas residentes en el Ballet Imperial de San Petersburgo, contratados por Diaghilev para actuar en París durante las vacaciones de verano del Ballet Imperial. El repertorio de la primera temporada presentó una variedad de trabajos principalmente coreografiados por Michel Fokine, incluyendo Le Pavillon d’Armide, las Danzas Polovtsianas (del Príncipe Igor), Les Sylphides y Cléopâtre. La temporada también incluyó Le Festin, un pastiche creado por varios coreógrafos (incluido Fokine) a la música de varios compositores rusos.

Producciones principales
1909
Le Pavillon d’Armide Nikolai Tcherepnin Michel Fokine Alexandre Benois
Príncipe Igor Alexander Borodin Michel Fokine Nicholas Roerich
Le Festin Nikolai Rimsky-Korsakov (marcha de Le Coq d’Or utilizada para la entrada procesional)
Konstantin Korovin (conjuntos y trajes)
Léon Bakst (disfraces)
Alexandre Benois (disfraces)
Ivan Bilibin (disfraces)
Mikhail Glinka (“Lezginka” de Ruslan y Ludmilla) Michel Fokine, Marius Petipa
Pyotr Ilyich Tchaikovsky (“L’Oiseau d’Or” de La Bella Durmiente) Marius Petipa
Alexander Glazunov (“Czardas” de Raymonda) Alexander Gorsky
Modest Mussorgsky (“Hopak” de La feria de Sorochyntsi) Michel Fokine
Mikhail Glinka (“Mazurka” de Una vida para el zar) Nicolai Goltz, Felix Kchessinsky
Pyotr Ilyich Tchaikovsky (“Trepak” de El Cascanueces) Michel Fokine
Alexander Glazunov (“Grand Pas Classique Hongrois” de Raymonda) Marius Petipa
Pyotr Ilyich Tchaikovsky (“Finale” de la Segunda Sinfonía) Michel Fokine
Les Sylphides Frédéric Chopin (orquesta. Glazunov, Igor Stravinsky, Alexander Taneyev) Michel Fokine Alexandre Benois
Cléopâtre Anton Arensky (música adicional de Glazunov, Glinka, Mussorgsky, Rimsky-Korsakov, Sergei Taneyev, Nikolai Tcherepnin) Michel Fokine Léon Bakst

1910
Carnaval Robert Schumann (orquesta. Arensky, Glazunov, Anatol Liadov, Rimsky-Korsakov, Tcherepnin) Michel Fokine Léon Bakst
Schéhérazade Nikolai Rimsky-Korsakov Michel Fokine Léon Bakst
Giselle Adolphe Adam Jean Coralli, Jules Perrot, Marius Petipa (renacimiento), Michel Fokine (revisiones) Alexandre Benois
Les Orientales
Christian Sinding (Rondoletto giocoso, op.32 / 5) (orquesta Igor Stravinsky para “Danse Siamoise”)
Edvard Grieg (Småtroll, op.71 / 3, de Lyric Pieces, Libro X) (orch. Igor Stravinsky por “Variación”)
Vaslav Nijinsky (“Danse Siamoise” y “Variación”)
Michel Fokine
Konstantin Korovin (conjuntos y trajes)
Léon Bakst (disfraces)
L’Oiseau de feu Igor Stravinsky Michel Fokine
Alexander Golovine (conjuntos y trajes)
Léon Bakst (disfraces)

1911
El espectro de la rosa Carl Maria von Weber Michel Fokine Léon Bakst
Narcisse Nikolai Tcherepnin Michel Fokine Léon Bakst
Sadko Nikolai Rimsky-Korsakov Mikhail Fokine Boris Anisfeld
Petrushka Igor Stravinsky Michel Fokine Alexandre Benois
Lago de los cisnes Piotr Ilyich Tchaikovsky Marius Petipa, Lev Ivanov, Michel Fokine (revisiones)
Konstantin Korovin (conjuntos)
Alexander Golovin (conjuntos y disfraces)

1912
L’après-midi d’un faune Claude Debussy Vaslav Nijinsky Léon Bakst
Daphnis et Chloé Maurice Ravel Michel Fokine Léon Bakst
Le Dieu bleu Reynaldo Hahn Michel Fokine Léon Bakst
Thamar Mily Balakirev Michel Fokine Léon Bakst

1913
Jeux Claude Debussy Vaslav Nijinsky Léon Bakst
Le sacre du printemps Igor Stravinsky Vaslav Nijinsky Nicholas Roerich
Tragédie de Salomé
Florent Schmitt Boris Romanov Sergey Sudeykin

1914
Les Papillons Robert Schumann (orch. Nikolai Tcherepnin) Mikhail Fokine Mstislav Doboujinsky
La historia de Joseph Richard Strauss Michel Fokine Léon Bakst
Le coq d’or Nikolai Rimsky-Korsakov Michel Fokine Natalia Goncharova
Le rossignol Igor Stravinsky Boris Romanov Alexandre Benois
Midas
Maximilian Steinberg Michel Fokine Mstislav Doboujinsky

1915
Soleil de Nuit Nikolai Rimsky-Korsakov Léonide Massine Mikhail Larionov

1916
Las Meninas
Louis Aubert, Gabriel Fauré (Pavane), Maurice Ravel (Alborada del gracioso), Emmanuel Chabrier (Menuet pompeux) Léonide Massine Josep Maria Sert (vestuario)
Kikimora
Anatoly Liadov Léonide Massine Mikhail Larionov
Hasta Eulenspiegel Richard Strauss Vaslav Nijinsky Robert Edmond Jones

1917
Feu d’Artifice
Igor Stravinsky
Giacomo Balla
Les Femmes de Bonne Humeur Domenico Scarlatti (orquesta Vincenzo Tommasini) Léonide Massine Léon Bakst
Desfile Erik Satie Léonide Massine Pablo Picasso

1919
La Boutique fantasque Gioachino Rossini (arreglo Ottorino Respighi) Léonide Massine André Derain
El sombrero de tres picos Manuel de Falla Léonide Massine Pablo Picasso
Les jardins d’Aranjuez (nueva versión de Las Meninas)
Louis Aubert, Gabriel Fauré, Maurice Ravel, Emmanuel Chabrier Léonide Massine Josep Maria Sert (disfraces)

1920
Le chant du rossignol
Igor Stravinsky Léonide Massine Henri Matisse
Pulcinella Igor Stravinsky Léonide Massine Pablo Picasso
Ballet de l’astuce féminine o Cimarosiana
Domenico Cimarosa Léonide Massine Josep Maria Sert
Le sacre du printemps (revival)
Igor Stravinsky Léonide Massine Nicholas Roerich

1921
Chout Sergei Prokofiev Léonide Massine Mikhail Larionov
Cuadro Flamenco
Música tradicional andaluza (arreglo de Manuel de Falla)
Pablo Picasso
La bella durmiente Pyotr Tchaikovsky Marius Petipa Léon Bakst

1922
Le Mariage de la Belle au Bois Dormant
Pyotr Tchaikovsky Marius Petipa
Alexandre Benois (conjuntos y trajes)
Natalia Goncharova (disfraces)
Mavra Igor Stravinsky Bronislava Nijinska Léopold Survage
Renard
Igor Stravinsky Bronislava Nijinska Mikhail Larionov

1923
Les noces Igor Stravinsky Bronislava Nijinska Natalia Goncharova

1924
Les Tentations de la Bergère, ou l’Amour Vainqueur Michel de Montéclair (arr. Y orch. Henri Casadesus) Bronislava Nijinska Juan Gris
Le Médecin malgré lui Charles Gounod Bronislava Nijinska Alexandre Benois
Les biches
Francis Poulenc Bronislava Nijinska Marie Laurencin
Cimarosiana
Domenico Cimarosa (orch. Ottorino Respighi) Léonide Massine, Bronislava Nijinska José-María Sert
Les Fâcheux
Georges Auric Bronislava Nijinska Georges Braque
Le train bleu
Darius Milhaud Bronislava Nijinska
Henri Laurens (conjuntos)
Gabrielle Chanel (disfraces)
Pablo Picasso (conjuntos)

1925
Zephyr et Flore
Vladimir Dukelsky Léonide Massine Georges Braque
Le chant du rossignol (revival)
Igor Stravinsky George Balanchine Henri Matisse
Les matelots
Georges Auric Léonide Massine Pere Pruna
Barabau
Vittorio Rieti George Balanchine Maurice Utrillo

1926
Roméo et Juliette
Constant Lambert Bronislava Nijinska
Max Ernst (cortina)
Joan Miró (conjuntos y vestuario)
Pastoral
Georges Auric George Balanchine Pere Pruna
Jack en la caja
Erik Satie (orch. Milhaud) George Balanchine André Derain
El triunfo de Neptuno
Lord Berners George Balanchine Pedro Pruna (disfraces)

1927
La chatte
Henri Sauguet George Balanchine Naum Gabo
Mercure
Erik Satie Léonide Massine Pablo Picasso
Le pas d’acier
Sergei Prokofiev Léonide Massine Georges Jacoulov

1928
Oda
Nikolai Nabokov Léonide Massine Pavel Tchelitchev
Apollon musagète (Apolo) Igor Stravinsky George Balanchine
André Bauschant (escena)
Coco Chanel (disfraces)
Los dioses van a rogar
George Frederic Handel George Balanchine
Léon Bakst (conjuntos)
Juan Gris (disfraces)

1929
Le Bal
Vittorio Rieti George Balanchine Giorgio de Chirico
Renard (renacimiento)
Igor Stravinsky Serge Lifar Mikhail Larionov
Le fils prodigue
Sergei Prokofiev George Balanchine Georges Rouault

Sucesores
Cuando Sergei Diaghilev murió de diabetes en Venecia el 19 de agosto de 1929, los Ballets Russes se quedaron con deudas sustanciales. Cuando comenzó la Gran Depresión, su propiedad fue reclamada por sus acreedores y la compañía de bailarines se dispersó.

En 1931, el coronel Wassily de Basil (un emprendedor emigrado ruso de París) y René Blum (director de ballet en la Ópera de Montecarlo) fundaron el Ballet Russe de Monte Carlo, dando sus primeras actuaciones allí en 1932. Ex alumnos de Diaghilev Léonide Massine y George Balanchine trabajó como coreógrafo en la compañía y Tamara Toumanova fue una bailarina principal.

Las diferencias artísticas condujeron a una división entre Blum y de Basil, después de lo cual de Basil rebautizó su compañía inicialmente “Ballets Russes de Colonel W. de Basil”. Blum conservó el nombre de “Ballet Russe de Monte Carlo”, mientras que de Basil creó una nueva compañía. En 1938, lo llamó “The Covent Garden Russian Ballet” y luego lo rebautizó como “Original Ballet Russe” en 1939.

Después de que comenzó la Segunda Guerra Mundial, el Ballet Russe de Monte Carlo salió de Europa y realizó una extensa gira por los Estados Unidos y América del Sur. Cuando los bailarines se jubilaron y dejaron la compañía, a menudo fundaron estudios de danza en los Estados Unidos o en América del Sur o impartieron clases en otros estudios de bailarinas de compañías anteriores. Con la fundación de Balanchine de la School of American Ballet, y más tarde el New York City Ballet, muchos bailarines sobresalientes de Ballet Russe de Monte Carlo fueron a Nueva York para enseñar en su escuela. Cuando recorrieron los Estados Unidos, Cyd Charisse, la actriz y bailarina de la película, fue llevada al elenco.

El Original Ballet Russe realizó giras principalmente en Europa. Sus alumnos fueron influyentes en la enseñanza de la técnica clásica de ballet ruso en las escuelas europeas.

Las compañías sucesoras fueron el tema del documental 2005 Ballets Russes.

Los bailarines
Los Ballets Rusos se destacaban por el alto nivel de sus bailarines, la mayoría de los cuales habían sido entrenados clásicamente en las grandes escuelas imperiales de Moscú y San Petersburgo. Sus altos estándares técnicos contribuyeron en gran medida al éxito de la compañía en París, donde la técnica de baile había disminuido notablemente desde la década de 1830.

Las principales bailarinas fueron: Anna Pavlova, Tamara Karsavina, Olga Spessivtseva, Mathilde Kschessinska, Ida Rubinstein, Bronislava Nijinska, Lydia Lopokova, Diana Gould y Alicia Markova, entre otras; muchos ganaron renombre internacional con la compañía. Prima bailarina Xenia Makletzova fue despedida de la compañía en 1916 y demandada por Diaghilev; ella impugnó por incumplimiento de contrato y ganó $ 4500 en un tribunal de Massachusetts.

The Ballets Russes fue aún más notable por elevar el estatus de bailarín, ignorado por los coreógrafos y el público de ballet desde principios del siglo XIX. Entre los bailarines se encontraban Michel Fokine, Serge Lifar, Léonide Massine, Anton Dolin, George Balanchine, Valentin Zeglovsky, Theodore Kosloff, Adolph Bolm y el legendario Vaslav Nijinsky, considerado el bailarín más popular y talentoso en la historia de la compañía.

Después de la Revolución rusa de 1917, en años posteriores, los bailarines más jóvenes fueron tomados de los entrenados en París por ex bailarines imperiales, dentro de la gran comunidad de exiliados rusos. Incluso se aceptaron reclutas de Estados Unidos e incluyeron a una joven Ruth Page que se unió al grupo en Monte Carlo durante 1925.

Los coreógrafos
La compañía presentó y estrenó obras ahora famosas (ya veces notorias) de los grandes coreógrafos Marius Petipa y Michel Fokine, así como nuevas obras de Vaslav Nijinsky, Bronislava Nijinska, Léonide Massine y el joven George Balanchine al comienzo de su carrera. .

Michel Fokine
La coreografía de Michel Fokine fue de suma importancia en el éxito inicial de los Ballets Russes. Fokine se había graduado de la Escuela Imperial de Ballet en San Petersburgo en 1898, y finalmente se convirtió en Primer Solista en el Teatro Mariinsky. En 1907, Fokine coreografió su primera obra para el Ballet Imperial Ruso, Le Pavillon d’Armide. En el mismo año, él creó Chopiniana a la música del piano por el compositor Frédéric Chopin según lo orquestado por Alexander Glazunov. Este fue un ejemplo temprano de creación de coreografía para un puntaje existente en lugar de música específicamente escrita para el ballet, una desviación de la práctica normal en ese momento.

Fokine estableció una reputación internacional con sus obras coreografiadas durante las primeras cuatro temporadas (1909-1912) de los Ballets Russes. Estos incluyen las Danzas Polovtsianas (del Príncipe Igor), Le Pavillon d’Armide (un renacimiento de su producción de 1907 para el Ballet Imperial Ruso), Les Sylphides (una reelaboración de su Chopiniana anterior), El pájaro de fuego, Le Specter de la Rose, Petrushka, y Daphnis y Chloé. Después de una larga relación tumultuosa con Diaghilev, Fokine dejó los Ballets Russes al final de la temporada de 1912.

Vaslav Nijinsky
Vaslav Nijinsky había asistido a la Escuela Imperial de Ballet, San Petersburgo desde la edad de ocho años. Se graduó en 1907 y se unió al Ballet Imperial, donde inmediatamente comenzó a tomar papeles protagonistas. Diaghilev lo invitó a unirse a los Ballets Russes para su primera temporada en París.

En 1912, Diaghilev dio a Nijinsky su primera oportunidad como coreógrafo, por su producción de L’Après-midi d’un faune al poema sinfónico de Claude Debussy Prélude à l’après-midi d’un faune. Con el propio Nijinsky como el fauno, la naturaleza francamente erótica del ballet causó sensación. Al año siguiente, Nijinsky coreografió una nueva obra de Debussy compuesta expresamente para los Ballets Russes, Jeux. Indiscutiblemente recibido por el público, Jeux fue eclipsado dos semanas después por el estreno de The Rite of Spring (Le Sacre du printemps) de Igor Stravinsky, también coreografiado por Nijinsky.

Debido a una enfermedad mental, Nijinsky eventualmente se retiró de la danza; fue diagnosticado con esquizofrenia.

Léonide Massine
Léonide Massine nació en Moscú, donde estudió tanto actuación como baile en la Escuela Imperial. A punto de convertirse en actor, Sergei Diaghilev invitó a Massine a unirse a los Ballets Russes, ya que estaba buscando un reemplazo para Vaslav Nijinsky. Diaghilev alentó la creatividad de Massine y su entrada en la coreografía.

Las creaciones más famosas de Massine para los Ballets Russes fueron Parade, El sombrero de tres picos y Pulcinella. En los tres de estos trabajos, colaboró ​​con Pablo Picasso, quien diseñó los decorados y el vestuario.

Massine amplió las innovaciones coreográficas de Fokine, especialmente las relacionadas con la narrativa y el personaje. Sus ballets incorporaron danza folclórica y danza demi-charactère, un estilo que utiliza la técnica clásica para interpretar el baile de personajes. Massine creó contrastes en su coreografía, como movimiento sincronizado pero individual, o patrones de baile de grupos pequeños dentro del cuerpo de baile.

Bronislava Nijinska
Bronislava Nijinska era la hermana menor de Vaslav Nijinsky. Se formó en la Escuela Imperial de Ballet en San Petersburgo, uniéndose a la compañía Imperial Ballet en 1908. Desde 1909, ella (como su hermano) fue miembro de los Ballets Russes de Diaghilev.

En 1915, Nijinska y su marido huyeron a Kiev para escapar de la Primera Guerra Mundial. Allí, fundó la École de movement, donde entrenó a artistas ucranianos en la danza moderna. Su alumno más destacado fue Serge Lifar (que más tarde se unió a los Ballets Russes en 1923).

Después de la Revolución Rusa, Nijinska huyó de nuevo a Polonia, y luego, en 1921, se reincorporó a los Ballets Rusos en París. En 1923, Diaghilev le asignó la coreografía de Les Noces de Stravinsky. El resultado combina elementos de la coreografía de su hermano para The Rite of Spring con aspectos más tradicionales del ballet, como el baile en punta. Al año siguiente, coreografió tres obras nuevas para la compañía: Les biches, Les Fâcheux y Le train bleu.

George Balanchine
Nacido como Giorgi Melitonovitch Balanchivadze en San Petersburgo, George Balanchine se formó en la Escuela Imperial de Ballet. Su educación allí fue interrumpida por la revolución rusa de 1917. Balanchine se graduó en 1921, después de que la escuela reabrió. Posteriormente estudió teoría musical, composición y piano avanzado en el Conservatorio de Petrogrado, donde se graduó en 1923. Durante este tiempo, trabajó con el cuerpo de baile del Teatro Mariinsky. En 1924, Balanchine (y su primera esposa, la bailarina Tamara Geva) huyeron a París durante una gira por Alemania con los bailarines estatales soviéticos. Fue invitado por Sergei Diaghilev para unirse a los Ballets Russes como coreógrafo.

Los diseñadores
Diaghilev invitó a la colaboración de artistas contemporáneos en el diseño de escenarios y vestuario. Estos incluyen a Alexandre Benois, Léon Bakst, Nicolás Roerich, Georges Braque, Natalia Goncharova, Mikhail Larionov, Pablo Picasso, Coco Chanel, Henri Matisse, André Derain, Joan Miró, Giorgio de Chirico, Salvador Dalí, Ivan Bilibin, Pavel Tchelitchev, Maurice Utrillo y Georges Rouault.

Sus diseños contribuyeron a la emoción innovadora de las producciones de la compañía. El escándalo causado por el estreno en París de The Rite of Spring, de Stravinsky, se ha atribuido en parte a la estética provocadora del vestuario de los Ballets Russes.

Alexandre Benois
Alexandre Benois había sido el miembro más influyente de The Nevsky Pickwickians y fue uno de los fundadores originales (con Bakst y Diaghilev) de Mir iskusstva. Su particular interés en el ballet como una forma de arte influyó fuertemente en Diaghilev y fue fundamental en la formación de los Ballets Rusos. Además, Benois contribuyó con diseños escénicos y de vestuario para varias de las producciones anteriores de la compañía: Le Pavillon d’Armide, partes de Le Festin y Giselle. Benois también participó con Igor Stravinsky y Michel Fokine en la creación de Petrushka, a la que contribuyó en gran parte del escenario, así como en los escenarios y el vestuario.

Léon Bakst
Léon Bakst también fue un miembro original de The Nevsky Pickwickians y Mir iskusstva. Participó como diseñador en producciones de los Ballets Russes desde sus comienzos en 1909 hasta 1921, creando escenarios y vestuarios para Scheherazade, The Firebird, Les Orientales, Le Specter de la rose, L’Après-midi d’une faune y Daphnis et al. Chloé, entre otras producciones.

Pablo Picasso
En 1917, Pablo Picasso diseñó conjuntos y vestuarios al estilo cubista para tres ballets Diaghilev, todos con coreografía de Léonide Massine: Parade, El sombrero de tres picos y Pulcinella.

Natalia Goncharova
Natalia Goncharova nació en 1881 cerca de Tula, Rusia. Su arte se inspiró en el arte popular ruso, el fauvismo y el cubismo. Ella comenzó a diseñar para los Ballets Russes en 1921.

Aunque los Ballets Russes establecieron firmemente la tradición del siglo XX del diseño de teatro de bellas artes, la compañía no fue única en el empleo de bellas artistas. Por ejemplo, la Compañía de Ópera Privada de Savva Mamontov había establecido una política de empleo de artistas excelentes, como Konstantin Korovin y Golovin, que se dedicaron a trabajar para los Ballets Rusos.

Los compositores y conductores
Para sus nuevas producciones, Diaghilev encargó a los compositores más destacados del siglo XX, incluidos: Debussy, Milhaud, Poulenc, Prokofiev, Ravel, Satie, Respighi, Stravinsky, de Falla y Strauss. También fue responsable de encargar los dos primeros ballets importantes compuestos por británicos: Romeo y Julieta (compuesta en 1925 por Constant-Lambert, de diecinueve años) y The Triumph of Neptune (compuesta en 1926 por Lord Berners).

El empresario también contrató a directores que fueron o se hicieron eminentes en su campo durante el siglo XX, incluidos Pierre Monteux (1911-16 y 1924), Ernest Ansermet (1915-23), Edward Clark (1919-20) y Roger Désormière (1925- 29).

Igor Stravinsky
Diaghilev contrató al joven Stravinsky en un momento en el que era virtualmente desconocido para componer la música para The Firebird, después de que el compositor Anatoly Lyadov no fuera confiable, y esto fue instrumental en el lanzamiento de la carrera de Stravinsky en Europa y los Estados Unidos de América.

Los primeros puntajes de ballet de Stravinsky fueron objeto de mucha discusión. The Firebird (1910) fue visto como un trabajo asombrosamente logrado para un artista tan joven (se dice que Debussy comentó secamente: “¡Bueno, tienes que empezar en alguna parte!”). Muchos públicos contemporáneos encontraron que Petrushka (1911) era casi insoportablemente disonante y confundida. El Rito de la Primavera (1913) casi causó disturbios en la audiencia. Sorprendió a las personas debido a sus ritmos voluntariosos y dinámicas agresivas. La reacción negativa de la audiencia ahora es considerada como un escándalo teatral tan notorio como las fallidas corridas de Tannhäuser de Richard Wagner en París en 1861 y Les Fêtes Chinoises de Jean-Georges Noverre en Londres en vísperas de la Guerra de los Siete Años. Sin embargo, los primeros puntajes de ballet de Stravinsky ahora son ampliamente considerados obras maestras del género.

Película de una actuación
Diaghilev siempre mantuvo que ninguna cámara podría hacer justicia alguna vez al arte de sus bailarines, y durante mucho tiempo se creyó que no había herencia cinematográfica de los Ballets Russes. Sin embargo, en 2011 salió a la luz una película de 30 segundos de noticiarios de una presentación en Montreux, Suiza, en junio de 1928. El ballet fue Les Sylphides y el bailarín principal fue identificado como Serge Lifar.

Exposiciones y celebraciones centenarias
París, 2008: en septiembre de 2008, en vísperas del centenario de la creación de los Ballets Rusos, Sotheby’s anunció la presentación de una exposición excepcional de obras prestadas principalmente por coleccionistas privados, museos y fundaciones de Francia, Inglaterra y Rusia. Unas 150 pinturas, diseños, disfraces, decorados de teatro, dibujos, esculturas, fotografías, manuscritos y programas fueron exhibidos en París, rememorando los momentos clave en la historia de los Ballets Russes. Se exhibieron trajes diseñados por André Derain (La Boutique fantasque, 1919) y Henri Matisse (Le chant du rossignol, 1920) y Léon Bakst.

Los carteles que recuerdan la oleada de creatividad que rodeó a los Ballets Russes incluyeron la imagen icónica de Pablo Picasso del Conjurador chino para la producción audaz de Parade y el póster de Jean Cocteau para Le specter de la rose. Los disfraces y los diseños escénicos presentados incluyeron obras de Alexander Benois, para Le Pavillon d’Armide y Petrushka; Léon Bakst, por La Péri y Le Dieu bleu; Mikhail Larionov, por Le Soleil à Minuit; y Natalia Goncharova, para The Firebird (versión de 1925). La exposición también incluyó importantes artistas contemporáneos, cuyas obras reflejaban el patrimonio visual de los Ballets Russes, especialmente una instalación hecha de papel pintado con colores por la reconocida artista belga Isabelle de Borchgrave, y artículos de la Imperial Porcelain Factory en San Petersburgo.

Montecarlo, 2009: en mayo, en Mónaco, salieron dos estampillas “Centenario de Ballets rusos de Diaghilev”, creada por Georgy Shishkin.

Londres, 2010-11: el Victoria and Albert Museum de Londres presentó una exhibición especial titulada Diaghilev y la Edad de Oro de los Ballets Russes, 1909-1929 en el V & amp; A South Kensington entre el 5 de septiembre de 2010 y el 9 de enero de 2011.

Canberra, 2010-11: Del 10 de diciembre de 2010 al 1 de mayo de 2011 en la Galería de Canberra se llevó a cabo una exhibición de los trajes de la compañía en la National Gallery of Australia. Titulado Ballets Russes: The Art of Costume, incluyó 150 disfraces y accesorios de 34 producciones de 1909 a 1939; un tercio del vestuario no se había visto desde que se usaron por última vez en el escenario. Junto con los trajes de Natalia Goncharova, Pablo Picasso, Henri Matisse, André Derain, Georges Braque, André Masson y Giorgio de Chirico, la exposición también contó con fotografías, películas, música y dibujos de artistas.

Washington, DC, 2013: Diaghilev y los Ballets Russes, 1909-1929: cuando el arte baila con la música. Galería Nacional de Arte, Mezzanine del Edificio Este. Del 12 de mayo al 2 de septiembre de 2013. Organizado por el Victoria and Albert Museum de Londres, en colaboración con la National Gallery of Art de Washington.

Estocolmo, 2014-2015: Bellezas durmientes – Sueños y disfraces. El Museo de la Danza en Estocolmo posee aproximadamente 250 trajes originales de los Ballets Russes, en esta exposición se muestran alrededor de cincuenta de ellos.