Giraffatitan: De volta à vida em realidade virtual, vídeo em 360 °, Museu de História Natural de Berlim

Fique cara a cara com um gigante jurássico! Teleporte-se para o Museum für Naturkunde em Berlim para encontrar o gigante jurássico Giraffatitan, que volta à vida diante de seus olhos. Sinta os passos de um dos dinossauros mais altos que já existiu, fazendo o vidro do salão de dinossauros estremecer. Veja seus músculos, seus movimentos, a textura de sua pele e aprenda tudo sobre como ela viveu.

O Brachiosaurus (Giraffatitan) é uma peça central das exposições em Berlim. Possui 13,27 metros de altura e é o esqueleto de dinossauro mais alto do mundo, como confirma o Guinness Book of Records. O dinossauro viveu 150 milhões de anos atrás e se alimentou de plantas.

Seu esqueleto foi encontrado por pesquisadores durante a grande expedição de Tendaguru. O nome Brachiosaurus – lagarto com braços – refere-se aos seus braços longos. Em 2007, os visitantes deram seu apelido oficial, Oskar.

Cientistas de todo o mundo estão intrigados quanto pesa um braquiossauro vivo. Alguns calcularam uma massa de 50 toneladas, enquanto outros pensam que eram apenas 20 a 30 toneladas. Além disso, eles estão interessados ​​nos problemas estáticos e fisiológicos que um dinossauro desse tamanho teve que superar.

Esta não é uma réplica ou um elenco. O Museum für Naturkunde exibe os ossos originais do gigante Braquiossauro. Você pode quase alcançar os 150 milhões de anos que o separam de nós.

Um novo nome científico foi dado ao braquiossauro em 2009, quando diferenças na forma, tamanho e proporções dos ossos levaram à distinção entre uma espécie norte-americana e uma africana. Assim, o Brachiosaurus brancai tornou-se Giraffatitan brancai. Este é agora o nome cientificamente reconhecido usado pelos pesquisadores.

O Museu de História Natural de Berlim apresenta uma breve história de realidade virtual (4 minutos) sobre o Brachiosaurus / Giraffatitan, seu nicho ecológico e a girafa moderna, que ocupa um nicho semelhante.

Giraffatitan

Giraffatitan (nome que significa “girafa titânica”) é um gênero de dinossauro saurópode que viveu durante o período jurássico tardio (estágios Kimmeridgian-Tithonian). Foi originalmente nomeado como uma espécie africana de Brachiosaurus (B. brancai), mas isso já foi alterado. Giraffatitan era conhecido por muitas décadas como o maior dinossauro, mas descobertas recentes de vários dinossauros maiores provam o contrário; titanossauros gigantes parecem ter superado o girafatitano em termos de massa. Além disso, estima-se que o dinossauro saurópode Sauroposeidon seja mais alto e possivelmente mais pesado que o girafatitano.

Todas as estimativas de tamanho para o Giraffatitan são baseadas no espécime HMN SII, um indivíduo subadulto entre 21,8 a 22,5 metros (72 a 74 pés) de comprimento e cerca de 12 metros (39 pés) de altura. As estimativas em massa são variadas e variam de menos de 15 toneladas (17 toneladas curtas) a 78,3 toneladas (86,3 toneladas curtas), mas há evidências que sustentam que esses animais podem crescer mais; O espécime HMN XV2, representado por uma fíbula 13% maior que o material correspondente no HMN SII, pode ter atingido 26 metros (85 pés) de comprimento ou mais.

Tamanho
Entre 1914 e 1990, o Giraffatitan foi reivindicado como o maior dinossauro conhecido (ignorando o Maraapunisaurus possivelmente maior, mas perdido) e, portanto, o maior animal terrestre da história. Na parte posterior do século XX, vários titanossauros gigantes encontrados parecem superar o girafatitano em termos de massa. No entanto, o girafatitano e o braquiossauro ainda são os maiores saurópodes braquiossauros conhecidos a partir de material relativamente completo.

Todas as estimativas de tamanho para o Giraffatitan são baseadas no esqueleto montado em Berlim, que é parcialmente construído a partir de ossos autênticos. Estes foram em grande parte retirados do espécime HMN SII, um indivíduo subadulto com 21,8 a 22,46 metros (71,5 a 73,7 pés) de comprimento e cerca de doze metros (quarenta pés) de altura. O freqüentemente mencionado comprimento de 22,46 metros é de Werner Janensch, o cientista alemão que descreveu o Giraffatitan, e foi o resultado de um simples erro de adição: o número correto deveria ter sido de 22,16 metros. As estimativas em massa são mais problemáticas e historicamente variaram fortemente de 15 toneladas (17 toneladas curtas) a 78 toneladas (86 toneladas curtas). Essas estimativas extremas são agora consideradas improváveis ​​devido a metodologias defeituosas. Há também um grande número de estimativas, já que o esqueleto se mostrou um assunto irresistível para os pesquisadores que desejam testar seus novos métodos de medição. Os primeiros cálculos foram novamente feitos por Janensch. Em 1935, ele forneceu um volume de trinta e dois metros cúbicos para a amostra SII e de vinte e cinco metros cúbicos para a amostra SI, um indivíduo menor. Não se sabe como ele chegou a esses números. Em 1950, ele mencionou um peso de quarenta toneladas para o esqueleto maior. Em 1962, Edwin Harris Colbert mediu um volume de 86.953 m³. Presumindo uma densidade de 0,9, isso resultou em um peso de 78.258 kg. Colbert inseriu um modelo de museu, vendido ao público, na areia e observou o volume deslocado por ele. Gregory S. Paul, em 1988, supôs que o número irrealisticamente alto havia sido causado pelo fato de que esses modelos costumavam ser muito inchados em comparação com a construção real do animal. Em 1980, Dale Alan Russell e.a. publicaram um peso muito menor de 14,8 toneladas extrapolando a partir do diâmetro do úmero e do osso da coxa. Em 1985, o mesmo pesquisador chegou a vinte e nove toneladas extrapolando a circunferência desses ossos. Em 1985, Robert McNeill Alexander encontrou um valor de 46,6 toneladas inserindo um modelo de brinquedo do Museu Britânico de História Natural na água.

Estimativas mais recentes baseadas em modelos reconstruídos a partir de medições de volume ósseo, que levam em consideração os extensos sistemas airsac de redução de peso presentes nos saurópodes e a massa muscular estimada, estão na faixa de 23 a 40 toneladas (25 a 44 toneladas curtas). Em 1988, a GS Paul mediu um volume de 36.585 m³, inserindo um modelo especialmente construído na água. Ele estimou um peso de 31,5 toneladas, assumindo uma baixa densidade. Em 1994/1995, Jan Peczkis calculou um peso de quarenta toneladas extrapolando da circunferência óssea dos membros. Em 1995, Hans-Christian Gunga e usou uma varredura a laser do esqueleto para construir um modelo virtual a partir de formas geométricas simples, encontrando um volume de 74,42 m³ e concluindo com um peso de 63 toneladas. Em 2008, a Gunga revisou o volume, usando formas mais complexas, para 47,9 m³. Donald Henderson, em 2004, empregou um modelo de computador que calculava um volume de 32.398 m³ e um peso de 25.789 kg. Métodos mais recentes usam espessura da parede óssea.

No entanto, o HMN SII não é o maior espécime conhecido (uma afirmação apoiada por seu status de subadulto), mas o HMN XV2, representado por uma fíbula 13% maior que o material correspondente no HMN SII, que pode ter atingido 26 metros (85 pés) de comprimento .

Construção geral
Giraffatitan era um saurópode, um de um grupo de dinossauros quadrúpedes que comem plantas, com pescoços e caudas longos e cérebros relativamente pequenos. Tinha uma forma de girafa, com membros anteriores longos e um pescoço muito longo. O crânio possuía um arco alto anterior aos olhos, constituído pelas narinas ósseas, várias outras aberturas e dentes “espatulados” (semelhantes a cinzéis). O primeiro dedo do pé da frente e os três primeiros dedos do pé da frente foram arranhados.

Narinas
Tradicionalmente, o distintivo crânio com crista alta era visto como uma característica do gênero Brachiosaurus, ao qual originalmente se referia o Giraffatitan brancai; no entanto, é possível que o Brachiosaurus altithorax não tenha mostrado essa característica, pois no material tradicional do Brachiosaurus ele é conhecido apenas por espécimes da Tanzânia agora atribuídos ao Giraffatitan.

A colocação das narinas girafatitanas tem sido fonte de muitos debates com Witmer (2001), descrevendo na Science a posição hipotética das narinas carnudas em giraffatitanas em até cinco locais possíveis. Comparando as narinas dos dinossauros com as dos animais modernos, ele descobriu que todas as espécies têm aberturas nas narinas externas na frente e que saurópodes como o Giraffatitan não tinham narinas na cabeça, mas perto do focinho. Também houve a hipótese de vários saurópodes, como o girafatitano, possuírem um tronco. O fato de não haver saurópodes de focinho estreito (inclusive o Giraffatitan) tende a desacreditar essa hipótese. Existem evidências mais fortes da ausência de um tronco no desgaste dos dentes do Giraffatitan,

Paleobiology
Pensa-se que as narinas de Giraffatitan, como as enormes aberturas nasais correspondentes em seu crânio, estejam localizadas no topo da cabeça. Nas últimas décadas, os cientistas teorizaram que o animal usava as narinas como um snorkel, passando a maior parte do tempo submerso na água para sustentar sua grande massa. A visão atual do consenso, no entanto, é que o Giraffatitan era um animal totalmente terrestre. Estudos demonstraram que a pressão da água teria impedido o animal de respirar efetivamente enquanto submerso e que seus pés eram muito estreitos para uso aquático eficiente. Além disso, novos estudos de Lawrence Witmer (2001) mostram que, embora as aberturas nasais do crânio fossem colocadas acima dos olhos, as narinas ainda estariam próximas à ponta do focinho (um estudo que também apóia a idéia que o alto ”

Cérebro
O cérebro de Giraffatitan media cerca de 300 centímetros cúbicos, que, como os de outros saurópodes, eram pequenos em comparação com o seu tamanho corporal maciço. Um estudo de 2009 calculou seu Quociente de Encefalização (uma estimativa aproximada da inteligência possível) em um valor baixo de 0,62 ou 0,79, dependendo da estimativa de tamanho usada. Como outros saurópodes, o Giraffatitan tem um aumento sacral acima do quadril, que algumas fontes mais antigas chamam enganosamente de “segundo cérebro”. No entanto, os corpos de glicogênio são uma explicação mais provável.

Metabolismo
Se o Giraffatitan fosse endotérmico (sangue quente), levaria cerca de dez anos para atingir o tamanho máximo; se fosse em vez de poiquilotérmico (sangue frio), seria necessário mais de 100 anos para atingir o tamanho máximo. Como um animal de sangue quente, as demandas diárias de energia do Giraffatitan teriam sido enormes; provavelmente precisaria comer mais de ~ 182 kg (400 lb) de comida por dia. Se o Giraffatitan fosse totalmente a sangue frio ou fosse um endotérmico passivo a granel, ele precisaria de muito menos alimentos para atender às suas necessidades diárias de energia. Alguns cientistas propuseram que grandes dinossauros como o Giraffatitan eram gigantotérmicos. Os órgãos internos desses saurópodes gigantes eram provavelmente enormes.

Paleoecologia
Giraffatitan viveu no que é hoje a Tanzânia na Formação Jurássica Tardia Tendaguru. Desde 2012, a fronteira entre Kimmeridgian e Tithonian é de 152,1 milhões de anos atrás.

O ecossistema de Tendaguru consistia principalmente de três tipos de ambiente: ambientes marinhos rasos, semelhantes a lagoas, planos de maré e ambientes costeiros baixos; e ambientes internos com vegetação. O ambiente marinho existia acima da base de ondas do clima justo e atrás de barreiras siliciclásticas e oóides. Parecia ter tido pouca mudança nos níveis de salinidade e experimentado marés e tempestades. Os ambientes costeiros consistiam em lagos costeiros salgados, lagoas e piscinas. Esses ambientes tinham pouca vegetação e provavelmente eram visitados por dinossauros herbívoros, principalmente durante as secas. As terras bem vegetadas foram dominadas por coníferas. No geral, o clima de Tendaguru Jurássico Final era subtropical a tropical, com chuvas sazonais e períodos de seca acentuados. Durante o início do Cretáceo, o Tendaguru se tornou mais úmido.

O giraffatitano coexistiria com outros saurópodes como Dicraeosaurus hansemanni e D. sattleri, Janenschia africana, Tendaguria tanzaniensis e Tornieria africanus; ornitísquios como Dysalotosaurus lettowvorbecki e Kentrosaurus aethiopicus; os terópodes “Allosaurus” tendagurensis, “Ceratosaurus” roechlingi, “Ceratosaurus” ingens, Elaphrosaurus bambergi, Veterupristisaurus milneri e Ostafrikasaurus crassiserratus; e o pterossauro Tendaguripterus recki. Outros organismos que habitavam o Tendaguru incluíam corais, equinodermos, cefalópodes, bivalves, gastrópodes, decápodes, tubarões, peixes neoptergianos, crocodilianos e pequenos mamíferos como Brancatherulum tendagurensis.

Museu de História Natural, Berlim

O Museu de História Natural é um museu de história natural localizado em Berlim, Alemanha. Ele exibe uma vasta gama de espécimes de vários segmentos da história natural e, nesse domínio, é um dos três principais museus da Alemanha, ao lado do Naturmuseum Senckenberg em Frankfurt e do Museu Koenig em Bonn.

O museu abriga mais de 30 milhões de espécimes zoológicos, paleontológicos e mineralógicos, incluindo mais de dez mil espécimes do tipo. É famoso por duas exposições: o maior dinossauro montado do mundo (um esqueleto girafatitano) e um espécime bem preservado do primeiro pássaro conhecido, o Archaeopteryx. As coleções de minerais do museu remontam à Academia Prussiana de Ciências de 1700. Importantes espécimes zoológicos históricos incluem os recuperados pela expedição alemã de alto mar Valdiva (1898 a 1999), a expedição alemã de Southpolar (1901 a 2003) e a alemã Sunda Expedição (1929-1931). Expedições a leitos fósseis em Tendaguru, na antiga Deutsch Ostafrika (hoje Tanzânia), descobriram ricos tesouros paleontológicos. As coleções são tão extensas que menos de 1 em 5.000 amostras são exibidas, e atraem pesquisadores de todo o mundo. Exposições adicionais incluem uma coleção de minerais representando 75% dos minerais do mundo, uma grande coleção de meteoros, a maior peça de âmbar do mundo; exposições do extinto quagga, huia e tigre da Tasmânia e “Bobby”, o gorila, uma celebridade do zoológico de Berlim das décadas de 1920 e 1930.

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