Giraffatitan: Volver a la vida en realidad virtual, video 360 °, Museo de Historia Natural de Berlín

¡Enfréntate cara a cara con un gigante jurásico! Teletransportarse al Museo für Naturkunde en Berlín para encontrarse con el gigante jurásico Giraffatitan, que vuelve a la vida ante sus ojos. Siente los pasos de uno de los dinosaurios más altos que jamás haya existido, estremece el cristal del salón de los dinosaurios. Vea sus músculos, su movimiento, la textura de su piel y aprenda todo sobre cómo vivió.

El Brachiosaurus (Giraffatitan) es una pieza central de las exposiciones en Berlín. Mide 13,27 metros de altura y es el esqueleto de dinosaurio montado más alto del mundo, como lo confirma el Libro Guinness de los Récords. El dinosaurio vivió hace 150 millones de años y se alimentó de plantas.

Los investigadores encontraron su esqueleto durante la gran expedición de Tendaguru. El nombre Brachiosaurus, lagarto con brazos, se refiere a sus brazos largos. En 2007, los visitantes le dieron su apodo oficial, Oskar.

Los científicos de todo el mundo están desconcertando cuánto pesaba realmente un Brachiosaurus vivo. Algunos han calculado una masa de 50 toneladas, mientras que otros piensan que solo eran de 20 a 30 toneladas. Además, están interesados ​​en los problemas estáticos y fisiológicos que un dinosaurio de este tamaño tuvo que superar.

Esto no es una réplica o un elenco. El Museum für Naturkunde muestra los huesos originales del gigante Brachiosaurus. Casi puedes alcanzar los 150 millones de años que lo separan de nosotros.

Se le dio un nuevo nombre científico a Brachiosaurus en 2009, cuando las diferencias en la forma, el tamaño y las proporciones de los huesos llevaron a la distinción entre una especie norteamericana y una africana. Así, Brachiosaurus brancai se convirtió en Giraffatitan brancai. Este es ahora el nombre científicamente reconocido utilizado por los investigadores.

El Museo de Historia Natural de Berlín le presenta una breve historia de realidad virtual (4 minutos) sobre el Brachiosaurus / Giraffatitan, su nicho ecológico y la jirafa moderna, que ocupa un nicho algo similar.

Giraffatitan

Giraffatitan (nombre que significa “jirafa titánica”) es un género de dinosaurios saurópodos que vivió durante el Período Jurásico tardío (etapas Kimmeridgian-Tithonian). Originalmente fue nombrada como una especie africana de Brachiosaurus (B. brancai), pero esto ha cambiado desde entonces. Giraffatitan fue conocido durante muchas décadas como el dinosaurio más grande, pero los descubrimientos recientes de varios dinosaurios más grandes demuestran lo contrario; Los titanosaurios gigantes parecen haber superado a Giraffatitan en términos de pura masa. Además, se estima que el dinosaurio saurópodo Sauroposeidon es más alto y posiblemente más pesado que Giraffatitan.

Todas las estimaciones de tamaño para Giraffatitan se basan en el espécimen HMN SII, un individuo subadulto entre 21.8–22.5 metros (72–74 pies) de largo y aproximadamente 12 metros (39 pies) de alto. Las estimaciones de masa varían y varían desde tan solo 15 toneladas (17 toneladas cortas) hasta 78.3 toneladas (86.3 toneladas cortas), pero hay evidencia que respalda que estos animales podrían crecer más; La muestra HMN XV2, representada por un peroné 13% más grande que el material correspondiente en HMN SII, podría haber alcanzado 26 metros (85 pies) de longitud o más.

Talla
Entre 1914 y la década de 1990, se afirmó que Giraffatitan era el dinosaurio más grande conocido (ignorando el Maraapunisaurus posiblemente más grande pero perdido) y, por lo tanto, el animal terrestre más grande de la historia. En la última parte del siglo XX, varios titanosaurios gigantes encontrados parecen superar a Giraffatitan en términos de pura masa. Sin embargo, Giraffatitan y Brachiosaurus siguen siendo los saurópodos de braquiosauridos más grandes conocidos de material relativamente completo.

Todas las estimaciones de tamaño para Giraffatitan se basan en el esqueleto montado en Berlín, que está construido en parte de huesos auténticos. Estos fueron tomados en gran medida del espécimen HMN SII, un individuo subadulto entre 21.8–22.46 metros (71.5–73.7 pies) de largo y aproximadamente doce metros (cuarenta pies) de alto. La longitud a menudo mencionada de 22,46 metros es de Werner Janensch, el científico alemán que describió Giraffatitan, y fue el resultado de un simple error de adición: el número correcto debería haber sido 22,16 metros. Las estimaciones de masa son más problemáticas e históricamente han variado fuertemente desde tan solo 15 toneladas (17 toneladas cortas) hasta 78 toneladas (86 toneladas cortas). Estas estimaciones extremas ahora se consideran poco probables debido a metodologías defectuosas. También hay una gran cantidad de tales estimaciones, ya que el esqueleto demostró ser un tema irresistible para los investigadores que desean probar sus nuevos métodos de medición. Janensch volvió a hacer los primeros cálculos. En 1935, dio un volumen de treinta y dos metros cúbicos para el espécimen SII y de veinticinco metros cúbicos para el espécimen SI, un individuo más pequeño. No se sabe cómo llegó a estos números. En 1950, mencionó un peso de cuarenta toneladas para el esqueleto más grande. En 1962, Edwin Harris Colbert midió un volumen de 86.953 m³. Presumiendo una densidad de 0.9, esto resultó en un peso de 78,258 kilogramos. Colbert había insertado un modelo de museo, vendido al público, en la arena y observó el volumen desplazado por él. Gregory S. Paul en 1988 asumió que, en su opinión, el número irrealmente alto había sido causado por el hecho de que tales modelos solían estar muy hinchados en comparación con la constitución real del animal. En 1980, Dale Alan Russell e.a. publicó un peso mucho menor de 14.8 toneladas extrapolando desde el diámetro del húmero y el fémur. En 1985, el mismo investigador llegó a veintinueve toneladas extrapolando desde la circunferencia de estos huesos. En 1985, Robert McNeill Alexander encontró un valor de 46,6 toneladas al insertar un modelo de juguete del Museo Británico de Historia Natural en el agua.

Estimaciones más recientes basadas en modelos reconstruidos a partir de mediciones de volumen óseo, que tienen en cuenta los sistemas extensivos de reducción de peso presentes en los saurópodos, y la masa muscular estimada, están en el rango de 23-40 toneladas (25-44 toneladas cortas). En 1988, GS Paul midió un volumen de 36.585 m³ insertando un modelo especialmente construido en el agua. Estimó un peso de 31,5 toneladas, suponiendo una baja densidad. En 1994/1995, Jan Peczkis calculó un peso de cuarenta toneladas extrapolando de la circunferencia del hueso de la extremidad. En 1995, Hans-Christian Gunga ea utilizó un escaneo láser del esqueleto para construir un modelo virtual a partir de formas geométricas simples, encontrando un volumen de 74,42 m³ y llegando a un peso de 63 toneladas. En 2008, Gunga revisó el volumen, utilizando formas más complejas, a 47,9 m³. Donald Henderson en 2004 empleó un modelo de computadora que calculó un volumen de 32,398 m³ y un peso de 25,789 kilogramos. Los métodos más nuevos utilizan el grosor de la pared ósea.

Sin embargo, HMN SII no es el espécimen más grande conocido (una afirmación respaldada por su estado de subadulto) sino HMN XV2, representado por un peroné 13% más grande que el material correspondiente en HMN SII, que podría haber alcanzado 26 metros (85 pies) de longitud .

Construcción general
Giraffatitan era un saurópodo, uno de un grupo de dinosaurios de cuatro patas que se alimentan de plantas con cuellos y colas largas y cerebros relativamente pequeños. Tenía una estructura parecida a una jirafa, con extremidades anteriores largas y un cuello muy largo. El cráneo tenía un arco alto anterior a los ojos, compuesto por las fosas nasales, otras aberturas y dientes “espatulados” (parecidos a cinceles). Se arañaron el primer dedo del pie delantero y los primeros tres dedos del pie trasero.

Fosas nasales
Tradicionalmente, el distintivo cráneo de cresta alta se consideraba una característica del género Brachiosaurus, al que originalmente se refirió Giraffatitan brancai; sin embargo, es posible que Brachiosaurus altithorax no muestre esta característica, ya que dentro del material tradicional de Brachiosaurus solo se conoce a partir de especímenes tanzanos ahora asignados a Giraffatitan.

La colocación de las fosas nasales de Giraffatitan ha sido fuente de mucho debate con Witmer (2001) describiendo en Science la posición hipotética de las fosas nasales carnosas en Giraffatitan en hasta cinco ubicaciones posibles. Al comparar las narinas de los dinosaurios con las de los animales modernos, descubrió que todas las especies tienen sus aberturas nasales externas en el frente, y que los saurópodos como Giraffatitan no tenían fosas nasales en la parte superior de sus cabezas, sino cerca de sus hocicos. También ha habido la hipótesis de que varios saurópodos, como Giraffatitan, poseen un tronco. El hecho de que no hubiera saurópodos de hocico estrecho (incluido Giraffatitan) tiende a desacreditar tal hipótesis. Se encuentra evidencia más fuerte de la ausencia de un tronco en el desgaste de los dientes de Giraffatitan,

Paleobiología
Durante mucho tiempo se pensó que las fosas nasales de Giraffatitan, como las enormes aberturas nasales correspondientes en su cráneo, estaban ubicadas en la parte superior de la cabeza. En las últimas décadas, los científicos teorizaron que el animal usaba sus fosas nasales como un tubo respirador, y pasaba la mayor parte del tiempo sumergido en agua para sostener su gran masa. La opinión de consenso actual, sin embargo, es que Giraffatitan era un animal completamente terrestre. Los estudios han demostrado que la presión del agua habría evitado que el animal respirara efectivamente mientras estaba sumergido y que sus patas eran demasiado estrechas para un uso acuático eficiente. Además, los nuevos estudios de Lawrence Witmer (2001) muestran que, si bien las aberturas nasales en el cráneo se colocaron muy por encima de los ojos, las fosas nasales todavía habrían estado cerca de la punta del hocico (un estudio que también respalda la idea que el alto ”

Cerebro
El cerebro de Giraffatitan medía unos 300 centímetros cúbicos, que, como los de otros saurópodos, eran pequeños en comparación con su enorme tamaño corporal. Un estudio de 2009 calculó su Cociente de Encefalización (una estimación aproximada de la inteligencia posible) en un bajo 0.62 o 0.79, dependiendo de la estimación de tamaño utilizada. Al igual que otros saurópodos, Giraffatitan tiene un agrandamiento sacro por encima de la cadera que algunas fuentes antiguas denominan engañosamente como un “segundo cerebro”. Sin embargo, los cuerpos de glucógeno son una explicación más probable.

Metabolismo
Si Giraffatitan fuera endotérmico (de sangre caliente), habría tardado unos diez años en alcanzar su tamaño completo, si fuera poikilotérmico (de sangre fría), entonces habría requerido más de 100 años para alcanzar su tamaño completo. Como animal de sangre caliente, las demandas diarias de energía de Giraffatitan habrían sido enormes; probablemente habría necesitado comer más de ~ 182 kg (400 lb) de alimentos por día. Si Giraffatitan fuera de sangre fría o fuera una endotermia masiva pasiva, habría necesitado mucha menos comida para satisfacer sus necesidades diarias de energía. Algunos científicos han propuesto que los dinosaurios grandes como Giraffatitan fueran gigantotermos. Los órganos internos de estos saurópodos gigantes eran probablemente enormes.

Paleoecología
Giraffatitan vivió en lo que ahora es Tanzania en la Formación Tendaguru del Jurásico Tardío. Desde 2012, el límite entre Kimmeridgian y Tithonian data de hace 152,1 millones de años.

El ecosistema de Tendaguru consistió principalmente en tres tipos de ambientes: ambientes marinos poco profundos, tipo laguna, llanuras de marea y ambientes costeros bajos; y ambientes interiores con vegetación. El ambiente marino existía sobre la base de olas de buen tiempo y detrás de barreras siliciclásticas y ooides. Parecía haber tenido pocos cambios en los niveles de salinidad y experimentado mareas y tormentas. Los entornos costeros consistían en lagos salinos costeros, estanques y piscinas. Estos ambientes tenían poca vegetación y probablemente fueron visitados por dinosaurios herbívoros principalmente durante las sequías. Las tierras interiores bien vegetadas estaban dominadas por coníferas. En general, el clima del Tendaguru del Jurásico Tardío fue subtropical a tropical con lluvias estacionales y períodos secos pronunciados. Durante el Cretácico temprano, el Tendaguru se volvió más húmedo.

Giraffatitan habría coexistido con otros saurópodos como Dicraeosaurus hansemanni y D. sattleri, Janenschia africana, Tendaguria tanzaniensis y Tornieria africanus; ornitisquios como Dysalotosaurus lettowvorbecki y Kentrosaurus aethiopicus; los terópodos “Allosaurus” tendagurensis, “Ceratosaurus” roechlingi, “Ceratosaurus” ingens, Elaphrosaurus bambergi, Veterupristisaurus milneri y Ostafrikasaurus crassiserratus; y el pterosaurio Tendaguripterus recki. Otros organismos que habitaban el Tendaguru incluían corales, equinodermos, cefalópodos, bivalvos, gasterópodos, decápodos, tiburones, peces neopterigios, cocodrilos y pequeños mamíferos como Brancatherulum tendagurensis.

Museo de historia natural, Berlín

El Museo de Historia Natural es un museo de historia natural ubicado en Berlín, Alemania. Exhibe una amplia gama de especímenes de diversos segmentos de la historia natural y, en ese ámbito, es uno de los tres museos más importantes de Alemania junto con Naturmuseum Senckenberg en Frankfurt y Museum Koenig en Bonn.

El museo alberga más de 30 millones de especímenes zoológicos, paleontológicos y mineralógicos, incluidos más de diez mil especímenes tipo. Es famoso por dos exhibiciones: el dinosaurio montado más grande del mundo (un esqueleto de Giraffatitan) y un espécimen bien conservado del ave más antigua conocida, Archaeopteryx. Las colecciones de minerales del museo se remontan a la Academia de Ciencias de Prusia de 1700. Entre los especímenes zoológicos históricos importantes se incluyen los recuperados por la expedición alemana Valdiva de aguas profundas (1898–99), la Expedición Southpolar alemana (1901–03) y la Sunda alemana Expedición (1929–31). Las expediciones a los yacimientos fósiles en Tendaguru en el antiguo Deutsch Ostafrika (hoy Tanzania) desenterraron ricos tesoros paleontológicos. Las colecciones son tan extensas que se exhiben menos de 1 de cada 5000 especímenes, y atraen a investigadores de todo el mundo. Las exhibiciones adicionales incluyen una colección de minerales que representa el 75% de los minerales en el mundo, una gran colección de meteoritos, la pieza de ámbar más grande del mundo; exhibiciones del ahora extinto quagga, huia y tigre de Tasmania, y “Bobby” el gorila, una celebridad del zoológico de Berlín de las décadas de 1920 y 1930.

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