Antica Grecia, il British Museum

Il Dipartimento di Grecia e Roma al British Museum ha una delle collezioni più complete di antichità del mondo classico, con oltre 100.000 oggetti. Questi risalgono principalmente all’inizio dell’età del bronzo greca (circa 3200 aC) al regno dell’imperatore romano Costantino nel IV secolo dC, con alcune sopravvivenze pagane.

Le culture cicladica, minoica e micenea sono rappresentate, e la collezione greca include importanti sculture del Partenone di Atene, oltre a elementi di due delle sette meraviglie del mondo antico, il mausoleo di Halikarnassos e il tempio di Artemide ad Efeso.

Il dipartimento ospita anche una delle più vaste collezioni di antichità italiche ed etrusche e vasti gruppi di materiali provenienti da Cipro. Le collezioni di gioielli antichi e bronzi, vasi greci e vetro romano e argento sono particolarmente importanti.

Grecia antica

Grecia: Isole Cicladi (sala 11)
3200 – 1500 aC

Durante la prima parte dell’età del bronzo greca, il popolo delle isole dell’Egeo conosciuto come le Cicladi cominciò a produrre oggetti fatti di rame, argento, piombo e il marmo bianco fine dell’area. Essi dipendevano dall’agricoltura e dalla pesca, ma viaggiavano sempre più in barca tra le isole e più lontano.

Gli oggetti esposti nella sala 11 includono vasi di marmo e le famose figurine stilizzate delle Cicladi. Più tardi i frammenti decorativi di una tomba di Micene, nota come Tesoro di Atreo, si trovano fuori dalla galleria.

Grecia: minoici e micenei (sala 12)
La Galleria di Arthur I Fleischman
3200 – 1100 aC

Minoici (sala 12a)
La Creta minoica era dominata da grandi palazzi, la maggior parte dei quali furono fondati nel 1950 aC circa. Il materiale del palazzo di Cnosso è esposto in questa galleria, insieme a ceramiche, bronzi e vasi di pietra provenienti da altre parti di Creta.

Un imponente gruppo di gioielli e tesori esposti nella Sala 12a, che si ritiene sia stato trovato sull’isola di Aigina, dimostra l’artigianalità del periodo.

Una scultura in bronzo del 1600 aC rappresenta un saltimbanco acrobatico. Questo sport potrebbe aver avuto legami con la leggenda del Minotauro: il mostro dalla testa toro ucciso dall’eroe Teseo.

Micenei (sala 12b)
Il periodo miceneo della tarda età del bronzo greco era considerato dai greci come “l’età degli eroi” e fornisce forse lo sfondo storico di molte delle storie narrate nella successiva mitologia greca, tra cui l’epopea di Omero. Oggetti e opere d’arte di questo periodo si trovano in tutta la Grecia continentale e nelle isole greche. Le ceramiche micenee distintive erano ampiamente distribuite nel Mediterraneo orientale.

In seguito al crollo di questa civiltà nel dodicesimo secolo aC, la Grecia entrò in un ‘”Età oscura” di povertà relativa e isolamento.

I display nella Stanza 12b includono un bell’esempio di un cratere (ciotola per mescolare) e un numero di bronzi del periodo Geometrico successivo. Questi mostrano gli inizi della mitologia greca utilizzati per decorare opere d’arte. Provengono dallo stesso periodo in cui le epopee di Omero stavano raggiungendo la forma in cui le ereditiamo, come la prima letteratura greca.

Grecia: minoici e micenei (sala 12)
La Galleria di Arthur I Fleischman
3200 – 1100 aC

Minoici (sala 12a)
La Creta minoica era dominata da grandi palazzi, la maggior parte dei quali furono fondati nel 1950 aC circa. Il materiale del palazzo di Cnosso è esposto in questa galleria, insieme a ceramiche, bronzi e vasi di pietra provenienti da altre parti di Creta.

Un imponente gruppo di gioielli e tesori esposti nella Sala 12a, che si ritiene sia stato trovato sull’isola di Aigina, dimostra l’artigianalità del periodo.

Una scultura in bronzo del 1600 aC rappresenta un saltimbanco acrobatico. Questo sport potrebbe aver avuto legami con la leggenda del Minotauro: il mostro dalla testa toro ucciso dall’eroe Teseo.

Micenei (sala 12b)
Il periodo miceneo della tarda età del bronzo greco era considerato dai greci come “l’età degli eroi” e fornisce forse lo sfondo storico di molte delle storie narrate nella successiva mitologia greca, tra cui l’epopea di Omero. Oggetti e opere d’arte di questo periodo si trovano in tutta la Grecia continentale e nelle isole greche. Le ceramiche micenee distintive erano ampiamente distribuite nel Mediterraneo orientale.

In seguito al crollo di questa civiltà nel dodicesimo secolo aC, la Grecia entrò in un ‘”Età oscura” di povertà relativa e isolamento.

I display nella Stanza 12b includono un bell’esempio di un cratere (ciotola per mescolare) e un numero di bronzi del periodo Geometrico successivo. Questi mostrano gli inizi della mitologia greca utilizzati per decorare opere d’arte. Provengono dallo stesso periodo in cui le epopee di Omero stavano raggiungendo la forma in cui le ereditiamo, come la prima letteratura greca.

Grecia 1050-520 aC (sala 13)
Dopo il crollo della società dei palazzi micenea e un periodo di relativa povertà e isolamento, la Grecia ha vissuto un rinascimento culturale e politico. A partire dall’VIII secolo aC, il rinnovato contatto con il Vicino Oriente, l’Anatolia, la Fenicia, l’Egitto e altri popoli del Mediterraneo ha avuto un profondo impatto sulla cultura greca.

Lo stile geometrico lineare della ceramica lasciò il posto a motivi orientaleggianti come animali e fiori. È stata sviluppata una scrittura greca basata sull’alfabeto fenicio, Homer ha composto i suoi poemi epici e una nuova unità politica, la città-stato (polis), è emersa.

La competizione tra questi stati spesso sfociava in guerre ma anche in competizioni sportive e musicali come i Giochi Olimpici.

Gli oggetti esposti nella sala 13 includono sculture, ceramiche dipinte, gioielli, monete e altri manufatti provenienti da Atene, Sparta, Corinto e dalla Grecia orientale.

Vasi greci (sala 14)
530 – 500 aC

Andokides, il cui vaso firmato è esposto in questa stanza, fu il capo di un gruppo innovativo di ceramisti e pittori che lavorò ad Atene nel tardo VI secolo aC.

In questo momento, una serie di nuove idee sono state introdotte nella decorazione della ceramica. Più importante era la tecnica a figure rosse, che presentava figure riservate in rosso su uno sfondo nero.

Gli oggetti esposti nella sala 14 includono ceramiche ateniesi raffiguranti la caccia, la danza e la mitologia.

Grecia: Atene e Lycia (sala 15)
520 – 430 aC

Dopo la sconfitta dell’invasione persiana della Grecia nel 480 – 479 aC, l’Atene democratica costruì un potente impero marittimo. In un’epoca di prosperità, gli artisti ateniesi fiorirono, e la caratteristica ceramica dipinta di Atene fu esportata in tutto il mondo mediterraneo.

Nella stanza 15, la ceramica è esposta insieme ad altri oggetti per illustrare temi come la democrazia, il corpo umano, l’impero ateniese e il popolo di Atene. Tra coloro che erano stati spinti a unirsi al tributo di Atene, i pagani erano i lici – i cosiddetti alleati dell’impero che vivono nell’attuale Turchia sud-occidentale.

La scultura in questa galleria proviene da tombe e santuari costruiti sull’acropoli di Licia Xanthos.

Grecia: sculture Bassai (sala 16)
420 – 400 aC

L’accesso alla galleria al di fuori di questi orari può essere concordato previo appuntamento con il Dipartimento di Grecia e Roma. Si prega di inviare un’e-mail a greekandroman@britishmuseum.org Si prega di notare che questo servizio è disponibile solo dal lunedì al venerdì in quanto il dipartimento non ha personale nel fine settimana.

Il Tempio di Apollo Epikourios (“Apollo the Helper”) è stato eretto su un costone roccioso del Monte Kotylion a Bassae nell’arcadia sud-occidentale, una regione del Peloponneso greco. Lo storico greco Pausania scrisse, nel II secolo d.C., che il nome “Helper” fu dato ad Apollo dai cittadini della vicina Fenice, come ringraziamento per la liberazione dalla peste del 429-427 aC. Scrisse anche che il tempio fu progettato da Iktinos, uno degli architetti del Partenone.

I ventitré blocchi del fregio che correva all’interno dell’edificio mostravano la battaglia tra i Greci e le Amazzoni, i Lapiti ei Centauri.

Questo fregio è esposto al livello superiore della stanza 16. I resti di alcune delle dodici metope scolpite che decoravano il fregio dorico dei portici nord e sud sono visibili al livello inferiore.

Nereid Monument (Room 17)
390 – 380 aC

Il monumento Nereide prende il nome dalle Nereidi, ninfe marine le cui statue erano collocate tra le colonne di questa tomba monumentale. E ‘stato costruito per Erbinna (greco Arbinas), governatore di Licia Xanthos, sud-ovest della Turchia. Sebbene non fosse greco, Erbinna scelse di essere sepolto in una tomba che assomiglia a un tempio greco dell’ordine ionico.

Il monumento è molto influenzato dai templi ionici dell’Acropoli di Atene e la sua sontuosa scultura decorativa, che può essere vista ricostruita e visualizzata intorno alle pareti della Sala 17, è una miscela di stile e iconografia greca e licia.

Grecia: Partenone (sala 18)
447 – 432 aC

Il Partenone fu costruito come un tempio dedicato alla dea Atena. Era il fulcro di un ambizioso programma di costruzione sull’Acropoli di Atene.

Le grandi dimensioni del tempio e l’uso generoso del marmo bianco avevano lo scopo di mettere in mostra la potenza e la ricchezza della città al culmine del suo impero. La camera 18 espone sculture che un tempo decoravano l’esterno dell’edificio.

I frontoni e le metope illustrano episodi della mitologia greca, mentre il fregio rappresenta la gente dell’Atene contemporanea in processione religiosa.

Le sale 18a e 18b presentano frammenti della scultura del Partenone e anche pezzi di architettura. I video con la computer grafica spiegano come sono state collocate le sculture sull’edificio, e un tour tattile per i visitatori non vedenti include un modello, alcune architetture originali e calchi in gesso del fregio.

Grecia: Atene (sala 19)
430 – 400 aC

Aperto martedì, mercoledì, giovedì e domenica 10.00-17.30
Quando il Partenone fu completato nel 432 aC, Atene aveva già intrapreso la disastrosa “Guerra del Peloponneso” contro Sparta. La sconfitta definitiva nel 404 aC portò alla fine dell’età dell’oro di Atene e spogliò la città del suo impero, le sue difese e – almeno per un certo periodo – il suo governo democratico. Il programma di costruzione sull’Acropoli ateniese fu interrotto dalla guerra.

Il tempio di Athena Nike e l’Eretteo erano due edifici che subivano ritardi ed entrambi sono rappresentati dalla scultura e dall’architettura nella Sala 19.

Marmi di marmo e oggetti più piccoli esplorano i temi della guerra e della morte, della guerra e dell’evasione.

Greci e Lici 400-325 aC (sala 20)
Dopo la sconfitta di Atene e il crollo del suo impero nel 404 aC, seguì una lotta di potere su entrambe le sponde del Mar Egeo. Nella terraferma greca gli stati una volta indipendenti della città caddero sotto il crescente potere di Macedon. Dall’altro lato dell’Egeo, la Persia riaffermò il suo potere imperiale sulle città della Grecia orientale.

Gli oggetti esposti nella sala 20 illustrano l’aumento del lusso privato che ha accompagnato il cambiamento politico e sociale nel IV secolo aC. Ciò include gioielli in oro, squisiti lavori in metallo che mostrano l’influenza dell’arte persiana e un focus sulla nuova rappresentazione del corpo umano.

Una tomba di Lycian Xanthos costruita intorno al 360 a. C. per Payava, il governatore della città designato da persiani, domina il centro della galleria.

Mausoleo di Halikarnassos (sala 21)
Intorno al 350 aC

Il Mausoleo di Halikarnassos (moderna Bodrum) era una grande ed elaborata tomba costruita per il re Maussollos di Karia, nel sud-ovest della Turchia. Anche se costruito su una scala molto più grande, il Mausoleo prese ispirazione per il suo design dal Monumento Nereide di Lycian Xanthos. Classificato come una delle sette meraviglie del mondo antico, ha dato il nome a tutte le successive tombe monumentali.

In piedi su un alto podio, l’edificio era alto fino a 40 metri ed era decorato con una grande quantità di sculture, scolpite sia in tondo che in rilievo. I temi scultorei esplorarono la vita nella corte del re Karian e le sue speranze per l’aldilà.

Nella Sala 21 sono visibili statue colossali e lastre in rilievo di marmo del Mausoleo, oltre a frammenti dell’enorme carro a quattro cavalli in marmo che coronava il tetto a piramide.

Il mondo di Alexander (Sala 22)
Circa 323 – 31 aC

Il periodo ellenistico risale alla morte di Alessandro Magno nel 323 aC, alla sconfitta di Cleopatra VII e Marco Antonio ad Azio nel 31 aC. Dopo la sua morte, l’impero di Alessandro fu diviso in regni, governati dai suoi generali. Le maggiori dinastie sostennero importanti programmi di architettura e furono grandi mecenati delle arti e della cultura.

Gli oggetti esposti nella Sala 22 includono un colossale tamburo a colonna scolpito del Tempio di Artemide ad Efeso (una delle sette meraviglie del mondo antico), la Demetra di Knidos, la Turchia sud-occidentale e i bronzi greci.

Esposizioni di oggetti più piccoli mostrano l’abilità di antichi orafi, metalmeccanici, ceramisti e coroplasti (fabbricanti di figurine di terracotta o di terracotta) e tagliatori di gemme.

Scultura greca e romana (sala 23)
I secolo aC – II secolo d.C.

La conquista della Grecia da parte della Grecia nel I secolo aC, sottopose il gusto artistico romano all’influenza dello stile greco. Molte delle sculture esposte nella Sala 23 sono versioni romane di originali greci.

Le copie romane forniscono spesso informazioni utili sull’aspetto di antiche sculture in bronzo che non esistono più.

Una di queste statue marmoree esposte nella Sala 23 potrebbe essere stata ispirata dal famoso bronzo greco perduto di un “diadoumenos” (atleta che legava un nastro della vittoria attorno alla sua testa), originariamente creato dallo scultore Polykleitos nel V secolo aC.

Dipartimento di Grecia e Roma
Il British Museum ha una delle collezioni di antichità più grandi e complete del mondo, con oltre 100.000 oggetti. Queste risalgono principalmente all’inizio dell’età del bronzo greca (circa 3200 aC) all’istituzione del cristianesimo come religione ufficiale dell’impero romano, con l’editto di Milano sotto il regno dell’imperatore romano Costantino I nel 313 d.C. L’archeologia era agli inizi del diciannovesimo secolo e molti individui pionieri iniziarono a scavare siti in tutto il mondo classico, tra i principali per il museo c’erano Charles Newton, John Turtle Wood, Robert Murdoch Smith e Charles Fellows.

Gli oggetti greci provengono da tutto il mondo greco antico, dalla terraferma della Grecia e delle isole dell’Egeo, alle terre vicine dell’Asia Minore e dell’Egitto nel Mediterraneo orientale e fino alle terre occidentali della Magna Grecia che includono la Sicilia e l’Italia meridionale. Le culture cicladica, minoica e micenea sono rappresentate, e la collezione greca include importanti sculture dal Partenone di Atene, oltre a elementi di due delle sette meraviglie del mondo antico, il mausoleo di Alicarnasso e il tempio di Artemide ad Efeso.

A partire dalla prima età del bronzo, il dipartimento ospita anche una delle più vaste collezioni di antichità italiche ed etrusche fuori dall’Italia, oltre a vasti gruppi di materiali provenienti da Cipro e colonie non greche in Licia e Caria in Asia Minore. C’è del materiale dalla Repubblica Romana, ma la forza della collezione è nella sua gamma completa di oggetti provenienti da tutto l’Impero Romano, con l’eccezione della Gran Bretagna (che è il cardine del Dipartimento della preistoria e dell’Europa).

Le collezioni di gioielli antichi e bronzi, vasi greci (molte delle tombe dell’Italia meridionale che facevano parte delle collezioni di Sir William Hamilton e Chevalier Durand), vetri romani tra cui il famoso Vaso di vetro Cameo, i mosaici romani di Cartagine e Utica in Nord Africa che sono stati scavati da Nathan Davis, e i tesori d’argento della Gallia romana (alcuni dei quali sono stati lasciati in eredità dal filantropo e dal curatore del museo Richard Payne Knight), sono particolarmente importanti. Anche le antichità cipriote sono forti e hanno beneficiato dell’acquisto della collezione di Sir Robert Hamilton Lang e del lascito di Emma Turner nel 1892, che ha finanziato numerosi scavi sull’isola.

Gli oggetti del Dipartimento di Grecia e di Roma si trovano in tutto il museo, anche se molti dei monumenti architettonici si trovano al piano terra, con gallerie collegate dalla Galleria 5 alla Galleria 23. Al piano superiore, ci sono gallerie dedicate ai più piccoli materiale proveniente dall’antica Italia, dalla Grecia, da Cipro e dall’Impero Romano.

I punti salienti principali delle collezioni includono:

Partenone
I marmi del Partenone (Elgin Marbles), (447-438 aC)

Erechtheion
Una colonna superstite, (420-415 aC)
Una delle sei cariatidi rimanenti, (415 aC)

Tempio di Athena Nike
Lastre di fregio sopravvissute, (427-424 aC)

Tempio di Bassae
Venti-tre blocchi sopravvissuti del fregio dall’interno del tempio, (420-400 aC)

Mausoleo di Alicarnasso
Due colossali figure autonome identificate come Maussollos e sua moglie Artemisia, (350 aC circa)
Parte di un imponente cavallo del gruppo dei carri che adornano la cima del Mausoleo, (350 aC circa)
Il fregio Amazonomachy – Una lunga sezione di fregio a rilievo che mostra la battaglia tra Greci e Amazzoni, (350 aC circa)

Tempio di Artemide a Efeso
Una delle basi di colonne scolpite, (340-320 aC)
Parte del fregio ionico situato sopra il colonnato, (330-300 aC)

Knidos in Asia Minore
Demeter of Knidos, (350 aC)
Leone di Knidos, (350-200 aC)

Xanthos in Asia Minore
Lion Tomb, (550-500 aC)
Arpy Tomb, (480-470 aC)
Monumento Nereide, ricostruzione parziale di una grande ed elaborata tomba licia, (390-380 aC)
Tomba di Merehi, (390-350 aC)
Tomba di Payava, (375-350 aC)
Collezione più ampia

Grecia e Italia preistorica (3300 aC – VIII secolo aC)

Oltre trenta figure delle Cicladi dalle isole del Mar Egeo, molte raccolte da James Theodore Bent, Grecia, (3300-2000 aC)
Materiale proveniente dal Palazzo di Cnosso tra cui un enorme vaso di conservazione in ceramica, alcuni donati da Sir Arthur Evans, Creta, Grecia, (1900-1100 aC)
Il tesoro d’oro minoico di Egina, nell’Egeo settentrionale, in Grecia (1850-1550 aC)
Segmenti delle colonne e degli architravi del Tesoro di Atreo, Peloponneso, Grecia (1350-1250 aC)
Elgin Anfora, vaso di ceramica altamente decorato attribuito al maestro Dipylon, Atene, Grecia, (VIII secolo aC)
Statuetta in bronzo di Atletica ragazza spartana

Etrusco (VIII secolo aC – I secolo aC)
Alcuni dei manufatti della Tomba Castellani di Palestrina, Italia centrale, (VIII-VI secolo aC)
Contenuto della Tomba di Iside, Vulci, (570-560 aC)
Targhe in terracotta dipinte (le cosiddette targhe Boccanera) da una tomba a Cerveteri, (560-550 aC)
Oscan Tablet, una delle più importanti iscrizioni in lingua osca, (300-100 aC)
Sarcofago di Seianti Hanunia Tlesnasa di Chiusi (150-140 aC)

Antica Grecia (VIII secolo aC – IV secolo d.C.)
Gruppo di statue arcaiche a grandezza naturale dalla Via Sacra a Didyma, Turchia occidentale, (600-580 aC)
Iscrizione dittatoriale di Alessandro Magno di Priene in Turchia (330 aC)
Dirigetevi dalla colossale statua di Esculapio di Milos, in Grecia (325-300 aC)
Scultura in bronzo di un poeta greco noto come Arundel Head, Turchia occidentale, (II-I secolo aC)
Resti del monumento Scilla a Bargylia, Anatolia sud-occidentale, Turchia, (200-150 aC)

Roma antica (I secolo aC – IV secolo d.C.)
Vaso di vetro cammeo Portland Vaso, la più famosa nave di vetro dell’antica Roma (1-25 d.C.)
Silver Warren Cup con scene omoerotiche, trovato vicino a Gerusalemme, (5-15 d.C.)
Discus-lanciatore (Discobolos) [67] e Testa di bronzo di Hypnos da Civitella d’Arna, Italia, (I-II secolo d.C.)
Capitelli di alcuni dei pilastri del Pantheon, Roma, (126 d.C.)
Jennings Dog, una statua di un cane da guardia molosso, Italia centrale, (II secolo d.C.)

British Museum, Londra, Regno Unito

Il British Museum, situato nella zona di Bloomsbury a Londra, Regno Unito, è un’istituzione pubblica dedicata alla storia, all’arte e alla cultura umana. La sua collezione permanente conta circa 8 milioni di opere, ed è tra le più vaste e complete dell’esistenza essendo stata ampiamente acquistata durante l’era dell’impero britannico e documentando la storia della cultura umana dai suoi inizi fino ai giorni nostri. È il primo museo pubblico nazionale al mondo.

Il British Museum fu fondato nel 1753, in gran parte basato sulle collezioni del medico e scienziato Sir Hans Sloane. Il museo fu aperto al pubblico il 15 gennaio 1759, nella Montagu House, sul sito dell’attuale edificio. La sua espansione nei due secoli e mezzo seguenti fu in gran parte il risultato dell’espansione della colonizzazione britannica e portò alla creazione di diverse istituzioni di ramo, il primo fu il British Museum of Natural History a South Kensington nel 1881 (oggi è semplicemente chiamato il Museo di Storia Naturale).

Nel 1973, la British Library Act del 1972 separò il dipartimento della biblioteca dal British Museum, ma continuò a ospitare la British Library, ora separata, nella stessa Reading Room e ad edificare il museo fino al 1997. Il museo è un ente pubblico non dipartimentale sponsorizzato dal Dipartimento per il digitale, la cultura, i media e lo sport, e come per tutti gli altri musei nazionali nel Regno Unito, non richiede alcuna tassa di ammissione, ad eccezione delle esposizioni per i prestiti.

Nel 2013 il museo ha registrato un record di 6,7 milioni di visitatori, con un aumento del 20% rispetto all’anno precedente. Le mostre popolari tra cui “La vita e la morte a Pompei ed Ercolano” e “L’arte dell’era glaciale” sono accreditate contribuendo ad alimentare l’aumento dei visitatori. I piani sono stati annunciati a settembre 2014 per ricreare l’intero edificio insieme a tutti gli oggetti esposti nel videogioco Minecraft in collaborazione con membri del pubblico.