Grèce antique, British Museum

Le Département de Grèce et de Rome du British Museum possède l’une des collections d’antiquités les plus complètes du monde classique, avec plus de 100 000 objets. Celles-ci datent principalement du début de l’âge du bronze grec (environ 3200 avant JC) jusqu’au règne de l’empereur romain Constantin au quatrième siècle après JC, avec quelques survivances païennes.

Les cultures cycladique, minoenne et mycénienne sont représentées et la collection grecque comprend d’importantes sculptures du Parthénon d’Athènes, ainsi que des éléments de deux des sept merveilles du monde antique, le mausolée d’Halikarnassos et le temple d’Artémis d’Ephèse.

Le département abrite également l’une des plus vastes collections d’antiquités italiques et étrusques et de nombreux groupes de documents provenant de Chypre. Les collections de bijoux anciens et de bronzes, les vases grecs et le verre et l’argent romains sont particulièrement importants.

La Grèce ancienne

Grèce: îles Cycladiques (salle 11)
3200 – 1500 avant JC

Au début de l’âge du bronze grec, les habitants des îles de la mer Égée, les Cyclades, ont commencé à produire des objets en cuivre, en argent, en plomb et en marbre blanc fin. Ils dépendaient de l’agriculture et de la pêche, mais voyageaient de plus en plus par bateau entre les îles et plus loin.

Les objets exposés dans la salle 11 comprennent des vases en marbre et les célèbres figurines stylisées des Cyclades. Plus tard, des fragments décoratifs provenant d’une tombe de Mycènes, connue sous le nom de Trésor d’Atrée, se trouvent à l’extérieur de la galerie.

Grèce: Minoans et Mycéniens (Salle 12)
La galerie Arthur I Fleischman
3200 – 1100 avant JC

Minoans (salle 12a)
La Crète minoenne était dominée par de grands palais, fondés pour la plupart vers 1950 avant JC. Des matériaux provenant du palais de Knossos sont exposés dans cette galerie, ainsi que des poteries, des bronzes et des vases en pierre d’ailleurs en Crète.

Un groupe impressionnant de bijoux et de trésors exposés dans la salle 12a, qui aurait été trouvée sur l’île d’Aigina, témoigne du savoir-faire de l’époque.

Une sculpture en bronze datant de 1600 av. J.-C. environ représente un acrobate «sauteur de taureaux». Ce sport a peut-être eu des liens avec la légende du Minotaure: le monstre à tête de taureau tué par le héros Thésée.

Mycéniens (salle 12b)
La période mycénienne de la fin de l’âge du bronze grec a été considérée par les Grecs comme «l’âge des héros» et fournit peut-être le contexte historique de nombreuses histoires racontées dans la mythologie grecque, y compris les épopées d’Homère. Les objets et les œuvres d’art de cette époque se trouvent dans toute la Grèce continentale et dans les îles grecques. La poterie mycénienne distincte a été largement distribuée dans toute la Méditerranée orientale.

À la suite de l’effondrement de cette civilisation au XIIe siècle avant notre ère, la Grèce est entrée dans un «âge sombre» de pauvreté relative et d’isolement.

Les affichages dans la salle 12b comprennent un bel exemple de cratère (bol à mélanger) et un certain nombre de bronzes de la période géométrique ultérieure. Ceux-ci montrent les débuts de la mythologie grecque utilisée pour décorer des œuvres d’art. Ils viennent à peu près au même moment où les épopées d’Homère atteignaient la forme sous laquelle nous les héritions, comme la première littérature grecque.

Grèce: Minoans et Mycéniens (Salle 12)
La galerie Arthur I Fleischman
3200 – 1100 avant JC

Minoans (salle 12a)
La Crète minoenne était dominée par de grands palais, fondés pour la plupart vers 1950 avant JC. Des matériaux provenant du palais de Knossos sont exposés dans cette galerie, ainsi que des poteries, des bronzes et des vases en pierre d’ailleurs en Crète.

Un groupe impressionnant de bijoux et de trésors exposés dans la salle 12a, qui aurait été trouvée sur l’île d’Aigina, témoigne du savoir-faire de l’époque.

Une sculpture en bronze datant de 1600 av. J.-C. environ représente un acrobate «sauteur de taureaux». Ce sport a peut-être eu des liens avec la légende du Minotaure: le monstre à tête de taureau tué par le héros Thésée.

Mycéniens (salle 12b)
La période mycénienne de la fin de l’âge du bronze grec a été considérée par les Grecs comme «l’âge des héros» et fournit peut-être le contexte historique de nombreuses histoires racontées dans la mythologie grecque, y compris les épopées d’Homère. Les objets et les œuvres d’art de cette époque se trouvent dans toute la Grèce continentale et dans les îles grecques. La poterie mycénienne distincte a été largement distribuée dans toute la Méditerranée orientale.

À la suite de l’effondrement de cette civilisation au XIIe siècle avant notre ère, la Grèce est entrée dans un «âge sombre» de pauvreté relative et d’isolement.

Les affichages dans la salle 12b comprennent un bel exemple de cratère (bol à mélanger) et un certain nombre de bronzes de la période géométrique ultérieure. Ceux-ci montrent les débuts de la mythologie grecque utilisée pour décorer des œuvres d’art. Ils viennent à peu près au même moment où les épopées d’Homère atteignaient la forme sous laquelle nous les héritions, comme la première littérature grecque.

Grèce 1050-520 av. J.-C. (salle 13)
Après l’effondrement de la société des palais mycéniens et une période de pauvreté et d’isolement relatifs, la Grèce a connu une renaissance culturelle et politique. À partir du huitième siècle avant JC, le contact renouvelé avec le Proche-Orient, l’Anatolie, la Phénicie, l’Égypte et d’autres peuples de la Méditerranée a eu un impact profond sur la culture grecque.

Le style géométrique linéaire de la poterie a cédé la place à des motifs «orientalisants», tels que les animaux et les fleurs. Un script grec basé sur l’alphabet phénicien a été développé, Homère a composé ses poèmes épiques et une nouvelle unité politique, la cité-État (polis), est apparue.

La concurrence entre ces États entraînait souvent des guerres, mais aussi des compétitions sportives et sportives telles que les Jeux olympiques.

Parmi les objets exposés dans la salle 13 figurent des sculptures, des poteries peintes, des bijoux, des pièces de monnaie et d’autres objets provenant d’Athènes, de Sparte, de Corinthe et de la Grèce orientale.

Vases grecs (salle 14)
530 – 500 avant JC

Andokides, dont le vase signé est exposé dans cette salle, était le chef d’un groupe innovant de potiers et de peintres travaillant à Athènes à la fin du sixième siècle avant JC.

A cette époque, un certain nombre de nouvelles idées ont été introduites dans la décoration de la poterie. Le plus important était la technique des figures rouges, qui comportait des figures réservées en rouge sur fond noir.

Les objets exposés dans la salle 14 comprennent des poteries athéniennes représentant la chasse, la danse et la mythologie.

Grèce: Athènes et Lycie (salle 15)
520 – 430 avant JC

À la suite de la défaite de l’invasion perse de la Grèce en 480-479 av. J.-C., Athènes démocratique a construit un puissant empire maritime. À l’ère de la prospérité, les artistes athéniens ont prospéré et les poteries peintes distinctives d’Athènes ont été exportées dans le monde méditerranéen.

Dans la salle 15, la poterie est présentée avec d’autres objets pour illustrer des thèmes tels que la démocratie, le corps humain, l’Empire athénien et le peuple d’Athènes. Parmi les personnes pressées de rejoindre les hommages d’Athènes, se trouvaient les Lyciens, prétendus alliés de l’empire vivant dans l’actuelle Turquie du sud-ouest.

La sculpture de cette galerie provient de tombeaux et de sanctuaires construits sur l’acropole de Lycian Xanthos.

Grèce: sculptures Bassai (salle 16)
420 – 400 avant JC

L’accès à la galerie en dehors de ces horaires peut être organisé sur rendez-vous avec le département de Grèce et Rome. S’il vous plaît écrivez à greekandroman@britishmuseum.org S’il vous plaît noter que ce service est disponible uniquement du lundi au vendredi car le département n’est pas doté le week-end.

Le temple d’Apollon Epikourios («Apollo l’assistant») a été construit sur une crête rocheuse du mont Kotylion à Bassae, au sud-ouest de l’Arcadie, une région du Péloponnèse grecque. L’historien grec Pausanias a écrit, au deuxième siècle de notre ère, que le nom de «Helper» avait été donné à Apollo par des citoyens de la région voisine de Phigaleia, en remerciement de leur délivrance de la peste de 429-427 av. Il a également écrit que le temple a été conçu par Iktinos, l’un des architectes du Parthénon.

Les vingt-trois blocs de la frise qui couraient à l’intérieur du bâtiment montrent la bataille entre les Grecs et les Amazones et les Lapiths et Centaures.

Cette frise est exposée au niveau supérieur de la salle 16. On peut voir au niveau inférieur les restes de certaines des douze métopes sculptées qui ornaient la frise dorique des porches nord et sud.

Monument Néréide (salle 17)
390 – 380 avant JC

Le Monument Néréide tire son nom des Néréides, nymphes de mer dont les statues ont été placées entre les colonnes de cette tombe monumentale. Il a été construit pour Erbinna (Grec Arbinas), souverain de Lycian Xanthos, au sud-ouest de la Turquie. Bien qu’il ne soit pas grec, Erbinna a choisi d’être enterré dans une tombe qui ressemble à un temple grec de l’ordre ionique.

Le monument est très influencé par les temples ioniques de l’Acropole d’Athènes et sa somptueuse sculpture décorative, que l’on peut voir reconstruite autour des murs de la salle 17, est un mélange de style et d’iconographie grecque et lycienne.

Grèce: Parthénon (salle 18)
447 – 432 avant JC

Le Parthénon a été construit comme un temple dédié à la déesse Athéna. C’était la pièce maîtresse d’un ambitieux programme de construction sur l’Acropole d’Athènes.

La grande taille du temple et l’utilisation abondante du marbre blanc avaient pour but de montrer la puissance et la richesse de la ville au sommet de son empire. La salle 18 expose des sculptures qui décoraient autrefois l’extérieur du bâtiment.

Les frontons et les métopes illustrent des épisodes de la mythologie grecque, tandis que la frise représente les Athéniens contemporains en procession religieuse.

Les salles 18a et 18b présentent des fragments de la sculpture du Parthénon et des pièces d’architecture. Des écrans vidéo utilisant des graphiques informatiques expliquent comment les sculptures ont été placées sur le bâtiment et un tour de visite pour les visiteurs malvoyants comprend un modèle, une architecture originale et des moulages en plâtre de la frise.

Grèce: Athènes (salle 19)
430 – 400 avant JC

Ouvert les mardi, mercredi, jeudi et dimanche de 10h à 17h30
Lorsque le Parthénon fut achevé en 432 av. J.-C., Athènes s’était déjà lancé dans la désastreuse «guerre du Péloponnèse» contre Sparte. La défaite finale en 404 av. J.-C. entraîna la fin de l’âge d’or d’Athènes et dépouilla la ville de son empire, ses défenses et – pour un temps au moins – son gouvernement démocratique. Le programme de construction de l’Acropole athénienne a été interrompu par la guerre.

Le temple d’Athéna Nike et l’Erechthéum étaient deux édifices retardés, tous deux représentés par la sculpture et l’architecture dans la salle 19.

Des tombes de marbre et des objets plus petits explorent les thèmes de la guerre et de la mort, de la guerre et de l’évasion.

Grecs et Lyciens 400-325 av. J.-C. (salle 20)
Après la défaite d’Athènes et l’effondrement de son empire en 404 av. J.-C., une lutte de pouvoir des deux côtés de la mer Égée a suivi. Dans la partie continentale de la Grèce, les États de la ville autrefois indépendants sont tombés sous la puissance montante de Macédoine. De l’autre côté de la mer Egée, la Perse a réaffirmé son pouvoir impérial sur les cités est-grecques.

Les objets exposés dans la salle 20 illustrent la montée du luxe privé qui a accompagné les changements politiques et sociaux au IVe siècle av. Cela comprend des bijoux en or, des pièces métalliques exquises montrant l’influence de l’art persan et un accent sur la nouvelle représentation du corps humain.

Un tombeau de Lycian Xanthos construit vers 360 avant JC pour Payava, le gouverneur de la ville nommé par les Perses, domine le centre de la galerie.

Mausolée d’Halicarnasse (salle 21)
Vers 350 avant JC

Le mausolée d’Halikarnassos (Bodrum moderne) était un grand tombeau élaboré pour le roi Maussollos de Karia, au sud-ouest de la Turquie. Bien que construit sur une échelle beaucoup plus grande, le mausolée s’est inspiré du monument néréide de Lycian Xanthos. Classée parmi les sept merveilles du monde antique, elle a donné son nom à toutes les tombes monumentales suivantes.

Debout sur un haut podium, le bâtiment avait jusqu’à 40 mètres de hauteur et était décoré avec une grande quantité de sculptures, sculptées à la fois dans la ronde et en relief. Les thèmes sculpturaux ont exploré la vie dans la cour du roi Karian et ses espoirs pour l’au-delà.

On peut voir des statues colossales et des dalles de marbre du mausolée dans la salle 21, ainsi que des fragments du gigantesque char à quatre chevaux en marbre qui couronnait le toit de la pyramide.

Le monde d’Alexandre (salle 22)
Environ 323 – 31 avant JC

La période hellénistique remonte à la mort d’Alexandre le Grand en 323 avant JC à la défaite de Cléopâtre VII et de Marc Antoine à Actium en 31 av. Après sa mort, l’empire d’Alexandre fut divisé en royaumes dirigés par ses généraux. Les grandes dynasties soutenaient d’importants programmes d’architecture et étaient de grands mécènes des arts et de la culture.

Les objets exposés dans la salle 22 comprennent un colossal tambour à colonnes sculptées du temple d’Artémis à Ephesos (l’une des sept merveilles du monde antique), le Demeter de Knidos, le sud-ouest de la Turquie et les bronzes grecs.

Les étalages d’objets plus petits montrent l’habileté des anciens orfèvres, des métallurgistes, des potiers et des coroplastes (fabricants de figurines en argile ou en terre cuite) et de gemmes.

Sculpture grecque et romaine (salle 23)
1er siècle avant JC – 2ème siècle après JC

La conquête de la Grèce par Rome au premier siècle avant JC, soumit le goût artistique romain à l’influence du style grec. La plupart des sculptures exposées dans la salle 23 sont des versions romaines d’originaux grecs.

Les copies romaines fournissent souvent des informations utiles sur l’apparition de sculptures en bronze anciennes qui n’existent plus.

Une telle statue de marbre exposée dans la salle 23 a peut-être été inspirée par le fameux bronze grec perdu d’un «diadoumenos» (athlète liant un ruban de victoire autour de sa tête), créé à l’origine par le sculpteur Polykleitos au Ve siècle av.

Département de Grèce et Rome
Le British Museum possède l’une des collections d’antiquités du monde classique les plus importantes et les plus complètes au monde, avec plus de 100 000 objets. Celles-ci datent pour la plupart du début de l’âge du bronze grec (environ 3200 avant JC) à l’établissement du christianisme comme religion officielle de l’empire romain, avec l’édit de Milan sous le règne de l’empereur romain Constantin Ier en 313. L’archéologie en était à ses balbutiements au XIXe siècle et de nombreux pionniers ont commencé à fouiller des sites à travers le monde classique, notamment Charles Newton, John Turtle Wood, Robert Murdoch Smith et Charles Fellows.

Les objets grecs proviennent du monde antique grec, de la Grèce continentale et des îles de la mer Égée aux terres voisines d’Asie mineure et d’Égypte en Méditerranée orientale et jusqu’aux terres occidentales de la Grande Grèce, notamment la Sicile et le sud de l’Italie. Les cultures cycladique, minoenne et mycénienne sont représentées et la collection grecque comprend d’importantes sculptures du Parthénon d’Athènes, ainsi que des éléments de deux des sept merveilles du monde antique, le mausolée d’Halicarnasse et le temple d’Artémis d’Ephèse.

À partir du début de l’âge du bronze, le département abrite également l’une des collections d’antiquités italiques et étrusques les plus étendues en dehors de l’Italie, ainsi que d’importants groupes de matériel provenant de Chypre et de colonies non grecques de Lycie et de Caria en Asie Mineure. Il y a un peu de matériel de la République romaine, mais la force de la collection réside dans sa gamme complète d’objets provenant de tout l’empire romain, à l’exception de la Grande-Bretagne (qui est le pilier du Département de préhistoire et d’Europe).

Les collections de bijoux anciens et de bronzes, les vases grecs (provenant pour la plupart des collections de Sir William Hamilton et du chevalier Durand), le verre romain, le célèbre vase Portland en verre camée, les mosaïques romaines de Carthage et d’Utica en Afrique du Nord. celles qui ont été fouillées par Nathan Davis et les trésors d’argent de la Gaule romaine (dont certains ont été légués par le philanthrope et administrateur du musée, Richard Payne Knight), sont particulièrement importants. Les antiquités chypriotes sont également fortes et ont bénéficié de l’achat de la collection de Sir Robert Hamilton Lang ainsi que du legs d’Emma Turner en 1892, qui a financé de nombreuses fouilles sur l’île. Les sculptures romaines (dont beaucoup sont des copies d’originaux grecs) sont particulièrement bien représentées par la collection Townley ainsi que les sculptures résiduelles de la célèbre collection Farnese.

Des objets du département de la Grèce et de Rome sont situés dans tout le musée, bien que de nombreux monuments architecturaux se trouvent au rez-de-chaussée, avec des galeries reliant la galerie 5 à la galerie 23. À l’étage supérieur, des galeries matériel de l’Italie, de la Grèce, de Chypre et de l’empire romain.

Les points saillants des collections comprennent:

Parthénon
Les marbres du Parthénon (marbres d’Elgin), (447-438 av. J.-C.)

Érechthéion
Une colonne survivante, (420-415 BC)
L’un des six caryatides restants, (415 av. J.-C.)

Temple d’Athéna Nike
Dalles de frise survivantes (427-424 av. J.-C.)

Temple de Bassae
Vingt-trois blocs restants de la frise de l’intérieur du temple (420-400 av. J.-C.)

Mausolée d’Halicarnasse
Deux colossales figures indépendantes identifiées comme Maussollos et son épouse Artemisia, (environ 350 avant JC)
Partie d’un impressionnant cheval du groupe de chars ornant le sommet du mausolée (environ 350 av. J.-C.)
La frise amazonomachie – Une longue section de frise en relief montrant la bataille entre Grecs et Amazones, (environ 350 av. J.-C.)

Temple d’Artémis à Éphèse
Une des bases de colonnes sculptées, (340-320 BC)
Partie de la frise ionique située au-dessus de la colonnade (330-300 avant JC)

Knidos en Asie Mineure
Demeter de Knidos, (350 avant JC)
Lion de Knidos, (350-200 avant JC)

Xanthos en Asie Mineure
Tombe du Lion (550-500 av. J.-C.)
Harpy Tomb, (480-470 av. J.-C.)
Monument Néréide, reconstruction partielle d’une grande tombe lykienne élaborée (390-380 av. J.-C.)
Tombe de Merehi (390-350 av. J.-C.)
Tombe de Payava, (375-350 avant JC)
Collection plus large

Préhistoire de la Grèce et de l’Italie (3300 avant JC – 8ème siècle avant JC)

Plus de trente figures cycladiques des îles de la mer Égée, dont beaucoup ont été collectées par James Theodore Bent, Grèce (3300-2000 avant JC)
Matériel provenant du palais de Knossos, y compris un grand pot de stockage de poterie, certains donnés par Sir Arthur Evans, Crète, Grèce (1900-1100 av. J.-C.)
Le trésor d’or minoen d’Égine, au nord de l’Égée, en Grèce (1850-1550 av. J.-C.)
Segments des colonnes et architraves du trésor d’Atrée, Péloponnèse, Grèce (1350-1250 av. J.-C.)
Elgin Amphora, vase en poterie très décoré attribué au maître Dipylon, Athènes, Grèce (8ème siècle avant JC)
Statuette en bronze de fille spartiate athlétique

Étrusque (8ème siècle avant JC – 1er siècle avant JC)
Quelques artefacts de la tombe de Castellani à Palestrina, Italie centrale (VIIIe-VIe siècle av. J.-C.)
Contenu de la tombe d’Isis, Vulci, (570-560 av. J.-C.)
Plaques en terre cuite peintes (appelées plaques de Boccanera) provenant d’une tombe de Cerveteri (560-550 av. J.-C.)
Tablette Oscan, l’une des inscriptions les plus importantes de la langue des Oscans (300-100 av. J.-C.)
Sarcophage de Seianti Hanunia Tlesnasa de Chiusi (150-140 av. J.-C.)

Grèce antique (8ème siècle avant JC – 4ème siècle après JC)
Groupe de statues archaïques grandeur nature de la voie sacrée à Didyma, ouest de la Turquie (600-580 av. J.-C.)
Inscription dédicace d’Alexandre le Grand de Priène en Turquie (330 avant JC)
Tête de la statue colossale de l’Asclépios de Milos, Grèce, (325-300 avant JC)
Sculpture en bronze d’un poète grec connu sous le nom de tête d’Arundel, ouest de la Turquie (IIe-Ier siècles av. J.-C.)
Vestiges du monument Scylla à Bargylia, au sud-ouest de l’Anatolie, en Turquie (200-150 av. J.-C.)

Rome antique (1er siècle avant JC – 4ème siècle après JC)
Vase Portland en verre camée, le plus célèbre des récipients en verre de la Rome antique (1-25 après JC)
Silver Warren Cup avec des scènes homoérotiques, trouvé près de Jérusalem, (5-15 AD)
Lanceur de disque (Discobolos) [67] et tête de bronze d’Hypnos de Civitella d’Arna, Italie (1er-2ème siècle après JC)
Capitales de certains des pilastres du Panthéon, Rome, (126 après JC)
Jennings Dog, une statue d’un chien de garde molossien, centre de l’Italie (IIe siècle après JC)

British Museum, Londres, Royaume-Uni

Le British Museum, situé dans le quartier de Bloomsbury à Londres, au Royaume-Uni, est une institution publique consacrée à l’histoire de l’humanité, à l’art et à la culture. Sa collection permanente compte environ 8 millions d’œuvres et figure parmi les plus vastes et les plus complètes ayant existé à l’époque de l’Empire britannique et documentant l’histoire de la culture humaine depuis ses débuts jusqu’à nos jours. C’est le premier musée public national au monde.

Le British Museum a été créé en 1753, en grande partie sur la base des collections du médecin et scientifique Sir Hans Sloane. Le musée a ouvert ses portes au public le 15 janvier 1759, à Montagu House, sur le site du bâtiment actuel. Son expansion au cours des deux siècles et demi qui suivirent fut en grande partie due à l’expansion de la colonisation britannique et a abouti à la création de plusieurs institutions, la première étant le British Museum of Natural History à South Kensington en 1881 Musée d’histoire naturelle).

En 1973, le British Library Act 1972 a détaché le département des bibliothèques du British Museum, mais il a continué à accueillir la British Library maintenant séparée dans la même salle de lecture et le même bâtiment que le musée jusqu’en 1997. Le musée est un organisme public non ministériel par le Département du numérique, de la culture, des médias et des sports et, comme pour tous les autres musées nationaux du Royaume-Uni, il ne facture aucun droit d’entrée, sauf pour les expositions de prêt.

En 2013, le musée a reçu un record de 6,7 millions de visiteurs, soit une augmentation de 20% par rapport à l’année précédente. Les expositions populaires telles que “La vie et la mort à Pompéi et Herculanum” et “Art de l’âge de glace” sont créditées pour avoir contribué à alimenter l’augmentation du nombre de visiteurs. Des plans ont été annoncés en septembre 2014 pour recréer l’ensemble du bâtiment ainsi que toutes les expositions du jeu vidéo Minecraft en collaboration avec des membres du public.