New York Botanical Garden, NYC, États-Unis

Le New York Botanical Garden (NYBG) est un jardin botanique et un lieu historique national situé dans le Bronx, à New York. Le paysage verdoyant du site de 250 acres (100 ha) abrite plus d’un million de plantes vivantes dans de vastes collections. Chaque année, plus d’un million de visiteurs visitent la remarquable diversité de la flore tropicale, tempérée et désertique du jardin, ainsi que des programmes allant des expositions du Conservatoire Haupt aux festivals de la colline de la Jonquille.

Le New York Botanical Garden est un défenseur du règne végétal. Le Jardin poursuit sa mission à travers son rôle de musée des collections de plantes vivantes aménagées dans des jardins et des paysages à travers son site historique national historique; grâce à ses programmes d’éducation complets en horticulture et en phytologie; et à travers les vastes programmes de recherche du Centre international des sciences végétales.

Le jardin est aussi une institution éducative majeure. En 2016, plus d’un million de personnes chaque année – parmi elles des familles du Bronx, des écoliers et des enseignants – apprennent la science des plantes, l’écologie et une alimentation saine grâce aux programmes pratiques du NYBG. Près de 90 000 de ces visiteurs sont des enfants de communautés voisines mal desservies, tandis que plus de 3 000 sont des enseignants du système scolaire public de New York participant à des programmes de développement professionnel qui les forment à enseigner les sciences à tous les niveaux.

Le jardin botanique a servi de refuge naturel pour les habitants de New York et les visiteurs de l’extérieur depuis plus de 120 ans.

La famille Lorillard possédait la plupart des terres qui devinrent plus tard le Jardin botanique de New York. Cette terre et la superficie adjacente a été acquise par la ville de New York et mis de côté pour la création d’un jardin zoologique et botanique. Le jardin a été créé le 28 avril 1891 sur une partie du domaine Lorillard (anciennement propriété du magnat du tabac Pierre Lorillard) et une parcelle qui était autrefois la partie la plus à l’est du campus du St. John’s College (aujourd’hui Fordham University). La création du Jardin a suivi une campagne de collecte de fonds menée par le Torrey Botanical Club et le botaniste de l’Université Columbia Nathaniel Lord Britton et son épouse Elizabeth Gertrude Britton qui ont été inspirés pour imiter les Royal Botanic Gardens à Londres. Il a été déclaré monument historique national en 1967.

Au cœur du jardin se trouve la forêt ancienne, le plus grand vestige de la forêt originelle qui couvrait toute la ville de New York avant l’arrivée des colons européens au 17ème siècle. La forêt, qui n’a jamais été exploitée, contient des chênes, des hêtres d’Amérique, des cerisiers, des bouleaux, des tulipes et des frênes blancs, certains datant de plus de deux siècles.

Le jardin contient 50 différents jardins et collections de plantes. Il y a une chute d’eau sereine en cascade, ainsi que des zones humides et un terrain de 50 acres (20 ha) de forêts anciennes de New York, jamais exploitées et anciennes.

Les points culminants de jardin incluent une serre 1890s-vintage, encadrée en fer forgé, serre de «style palais de cristal» par Lord & Burnham, maintenant Haupt Conservatory; la roseraie Peggy Rockefeller (aménagée à l’origine par Beatrix Jones Farrand en 1916); un jardin de rocaille japonais; un Herb Garden (conçu par Penelope Hobhouse), une collection de conifères de 37 acres (15 ha); des installations de recherche étendues comprenant un centre de propagation, une bibliothèque de 550 000 volumes et un herbier de 7,8 millions de spécimens botaniques datant de plus de trois siècles.

Au cœur du jardin se trouve la forêt ancienne, le plus grand vestige de la forêt originelle qui couvrait toute la ville de New York avant l’arrivée des colons européens au 17ème siècle. La forêt, qui n’a jamais été exploitée, contient des chênes, des hêtres d’Amérique, des cerisiers, des bouleaux, des tulipes et des frênes blancs, certains datant de plus de deux siècles.

La forêt elle-même est divisée par le fleuve Bronx, la seule rivière d’eau douce à New York, et ce tronçon de la rivière comprend un canyon riverain et des rapides. Le long des rives se trouve le moulin Stone, autrefois connu sous le nom de Lorillard Snuff Mill construit en 1840. Le sculpteur Charles Tefft a créé la fontaine de la vie sur le terrain en 1905. “Il a été conçu dans l’esprit des fontaines baroques italiennes. de chevaux au galop et de cavaliers musclés.

Laboratoires de recherche:
Le laboratoire de recherche sur les plantes de Pfizer, financé par l’Administration nationale océanique et atmosphérique, l’État de New York et la ville de New York, est le plus grand donateur privé du monde. Il a ouvert ses portes en 2006. Le laboratoire est une institution de recherche pure, avec des projets plus diversifiés que la recherche dans les universités et les sociétés pharmaceutiques.

L’accent de la recherche du laboratoire est sur la génomique végétale, l’étude de la façon dont les gènes fonctionnent dans le développement des plantes. Une question à laquelle les scientifiques espèrent répondre est «l’abominable mystère» de Darwin; quand, où et pourquoi les plantes à fleurs ont émergé. La recherche du laboratoire favorise également la discipline de la systématique moléculaire, l’étude de l’ADN en tant que preuve qui peut révéler l’histoire évolutive et les relations des espèces végétales. Les scientifiques du personnel étudient également l’utilisation des plantes dans les communautés immigrantes à New York et les mécanismes génétiques par lesquels les neurotoxines sont produites dans certaines plantes, travail qui peut être lié à la maladie nerveuse chez les humains.

Un effectif de 200 personnes forme 42 doctorants à la fois, venant du monde entier. Depuis les années 1890, des scientifiques du New York Botanical Garden ont monté environ 2 000 missions exploratoires dans le monde pour collecter des plantes dans la nature.

Au Pfizer Plant Research Laboratory, l’ADN génomique de nombreuses espèces de plantes est extrait pour créer une bibliothèque de l’ADN des plantes du monde. Cette collection est stockée dans une salle de stockage d’ADN de 71 mètres carrés (768 pieds carrés) avec 20 congélateurs abritant des millions de spécimens, y compris des espèces rares, en voie de disparition ou disparues. Pour protéger la collection pendant les pannes d’électricité en hiver, il y a une génératrice électrique de secours de 300 kilowatts.

La Fondation Alfred P. Sloan a accordé 572 000 $ au NYBG pour lancer un projet appelé TreeBOL, le Tree Barcode of Life. En échantillonnant l’ADN des 100 000 espèces d’arbres différentes du monde au cours des prochaines années, TreeBOL documentera la diversité de la vie végétale et fera progresser le processus de codage à barres des plantes.

Bibliothèque Luerther T. Mertz:
Lorsque, en 1881, la législature de l’État de New York a mis de côté la terre pour la création d’un «jardin botanique public de la classe la plus élevée» pour la ville de New York, la bibliothèque et le conservatoire ont été construits sur le terrain. Des chefs de file et des financiers éminents, notamment Andrew Carnegie, Cornelius Vanderbilt et J. P. Morgan, ont accepté de respecter l’engagement de la Ville à financer les bâtiments et les améliorations.

Fondée en 1899, la bibliothèque LuEsther T. Mertz est la bibliothèque botanique la plus vaste et la plus complète des Amériques. Outre la botanique et l’horticulture, les collections de la Bibliothèque sont utilisées pour des études aussi diverses que l’histoire, l’anthropologie, la conception des paysages et des bâtiments, l’histoire architecturale, l’ethnobotanique, la botanique économique, l’histoire sociale urbaine et la politique environnementale. En plus des livres érudits actuels et des publications en série, la bibliothèque Mertz possède de nombreuses œuvres rares et historiquement importantes allant des herbiers médiévaux aux représentations des jardins princiers d’Europe au XVIIe siècle, en passant par les récits d’exploration et de découverte botaniques au XVIIIe siècle. écrits de Carl von Linné (Linnaeus) et Charles Darwin.

Conservatoire Enid A. Haupt:
Le Conservatoire Enid A. Haupt, du nom d’Enid A. Haupt, est une serre située à l’extrémité ouest du NYBG. L’inspiration pour le parc et le conservatoire provenait de Nathaniel Lord Britton et de sa femme Elizabeth. Le couple avait visité le jardin botanique royal de Kew lors de leur lune de miel et pensait qu’un parc et un conservatoire similaires devaient être construits pour New York City. Le conservatoire a été conçu par la grande société de serres de la fin des années 1890, Lord et Burnham Co. La conception a été calquée sur la Palm House du Royal Botanic Garden et le Crystal Palace de Joseph Paxton dans le style Renaissance italienne. Les travaux d’excavation ont eu lieu le 3 janvier 1899 et la construction a été achevée en 1902, au coût de 177 000 $. Le bâtiment a été construit par John R. Sheehan sous contrat pour le département des parcs et des loisirs de la ville de New York. Depuis la construction originale, d’importantes rénovations ont eu lieu en 1935, 1950, 1978 et 1993. Le Conservatoire abrite de nombreuses plantes et fleurs tropicales, des cactus et autres plantes du désert, ainsi que de la végétation de forêt tropicale. En été, les deux piscines adjacentes au Conservatoire présentent de nombreuses variétés de lotus et de nénuphars.