Jardín Botánico de Nueva York, Nueva York, Estados Unidos

El Jardín Botánico de Nueva York (NYBG) es un jardín botánico y National Historic Landmark ubicado en el Bronx, Nueva York. El paisaje verde del sitio de 250 acres (100 ha) admite más de un millón de plantas vivas en colecciones extensas. Cada año, más de un millón de visitantes visitan la notable diversidad de flora tropical, templada y desértica del jardín, así como una programación que abarca desde exposiciones en el Conservatorio Haupt hasta festivales en Daffodil Hill.

El Jardín Botánico de Nueva York es un defensor del reino vegetal. The Garden persigue su misión a través de su papel de museo de colecciones de plantas vivas dispuestas en jardines y paisajes en su sitio de Monumento Histórico Nacional; a través de sus programas de educación integral en horticultura y ciencia de plantas; y a través de los programas de investigación de gran alcance del Centro Internacional de Ciencia de Plantas.

The Garden es también una importante institución educativa. A partir de 2016, más de 1,000,000 de personas anualmente -entre ellas familias del Bronx, niños en edad escolar y maestros- aprenden sobre la ciencia de las plantas, la ecología y la alimentación saludable a través de la programación práctica basada en el currículo del NYBG. Casi 90,000 de esos visitantes son niños de comunidades vecinas carentes de servicios, mientras que más de 3,000 son maestros del sistema escolar público de la ciudad de Nueva York que participan en programas de desarrollo profesional que los capacitan para enseñar cursos de ciencias en todos los grados.

El Jardín Botánico ha servido como un refugio natural para los habitantes de la ciudad de Nueva York y visitantes de fuera de la ciudad por más de 120 años.

La familia Lorillard poseía la mayor parte de la tierra que luego se convirtió en el Jardín Botánico de Nueva York. Esa tierra y la superficie adyacente fueron adquiridas por la Ciudad de Nueva York y reservadas para la creación de un zoológico y un jardín botánico. The Garden se estableció el 28 de abril de 1891 en una parte de los terrenos de Lorillard Estate (anteriormente propiedad del magnate del tabaco Pierre Lorillard) y un paquete que anteriormente era la parte más oriental del campus de St. John’s College (ahora Fordham University). La creación del Garden siguió a una campaña de recaudación de fondos dirigida por el Torrey Botanical Club y el botánico de la Universidad de Columbia Nathaniel Lord Britton y su esposa Elizabeth Gertrude Britton quienes se inspiraron para emular los Royal Botanic Gardens en Londres. Fue declarado Monumento Histórico Nacional en 1967.

En el corazón del jardín se encuentra el bosque antiguo, el remanente existente más grande del bosque original que cubría toda la ciudad de Nueva York antes de la llegada de los colonos europeos en el siglo XVII. El bosque, que nunca fue talado, contiene robles, hayas americanas, cerezos, abedules, tulipanes y fresnos blancos, algunos de más de dos siglos de antigüedad.

El jardín contiene 50 jardines diferentes y colecciones de plantas. Hay una cascada en cascada serena, así como humedales y un tramo de 50 acres (20 hectáreas) de bosque original, nunca talado, de viejo crecimiento de Nueva York.

Los aspectos más destacados del jardín incluyen un invernadero de 1890 de estilo vintage con marco de hierro forjado, estilo “palacio de cristal” de Lord & Burnham, ahora Conservatorio Haupt; el Rose Garden de Peggy Rockefeller (originalmente diseñado por Beatrix Jones Farrand en 1916); un jardín de rocas japonés; un Herb Garden (diseñado por Penelope Hobhouse), una colección de coníferas de 37 acres (15 ha); amplias instalaciones de investigación que incluyen un centro de propagación, una biblioteca de 550,000 volúmenes y un herbario de 7.8 millones de especímenes botánicos que datan de más de tres siglos.

En el corazón del jardín se encuentra el bosque antiguo, el remanente existente más grande del bosque original que cubría toda la ciudad de Nueva York antes de la llegada de los colonos europeos en el siglo XVII. El bosque, que nunca fue talado, contiene robles, hayas americanas, cerezos, abedules, tulipanes y fresnos blancos, algunos de más de dos siglos de antigüedad.

El bosque en sí está dividido por el río Bronx, el único río de agua dulce en la ciudad de Nueva York, y este tramo del río incluye un cañón y rápidos ribereños. A lo largo de las costas se encuentra el famoso Stone Mill, anteriormente conocido como Lorillard Snuff Mill construido en 1840. El escultor Charles Tefft creó la Fuente de la Vida en los terrenos en 1905. “Fue concebido en el espíritu de las fuentes barrocas italianas, con el movimiento creciente de caballos al galope y jinetes musculosos “.

Laboratorios de investigación:
El Laboratorio de Investigación de Plantas de Pfizer, construido con fondos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, el Estado de Nueva York y la ciudad de Nueva York, y nombrado por su mayor donante privado, es una nueva institución de investigación en el Jardín que abrió en 2006. El laboratorio está una institución de investigación pura, con proyectos más diversos que la investigación en universidades y compañías farmacéuticas.

El énfasis de la investigación del laboratorio está en la genómica de plantas, el estudio de cómo funcionan los genes en el desarrollo de la planta. Una pregunta que los científicos esperan responder es el “misterio abominable” de Darwin; cuándo, dónde y por qué surgieron las plantas con flores. La investigación del laboratorio también promueve la disciplina de la sistemática molecular, el estudio del ADN como evidencia que puede revelar la historia evolutiva y las relaciones de las especies de plantas. Los científicos del personal también estudian el uso de plantas en comunidades inmigrantes en la ciudad de Nueva York y los mecanismos genéticos mediante los cuales se producen neurotoxinas en algunas plantas, un trabajo que puede estar relacionado con enfermedades nerviosas en humanos.

Un personal de 200 trenes 42 estudiantes de doctorado a la vez, de todo el mundo. Desde la década de 1890, científicos del Jardín Botánico de Nueva York han montado alrededor de 2.000 misiones exploratorias en todo el mundo para recolectar plantas silvestres.

En el Laboratorio de Investigación de Plantas de Pfizer, se extrae ADN genómico de muchas especies diferentes de plantas para crear una biblioteca del ADN de las plantas del mundo. Esta colección se almacena en una sala de almacenamiento de ADN de 768 pies cuadrados (71,3 m2) con 20 congeladores que albergan millones de especímenes, incluidas especies raras, en peligro o extintas. Para proteger la recolección durante los cortes de electricidad en invierno, hay un generador eléctrico de respaldo de 300 kilovatios.

La Fundación Alfred P. Sloan otorgó al NYBG $ 572,000 para comenzar un proyecto llamado TreeBOL, el Tree Barcode of Life. Al tomar muestras del ADN de las 100.000 especies diferentes de árboles de todo el mundo en los próximos años, TreeBOL documentará la diversidad de la vida de las plantas y avanzará en el proceso de códigos de barras de ADN de las plantas.

Biblioteca LuEsther T. Mertz:
Cuando, en 1881, la Legislatura del Estado de Nueva York apartó tierras para la creación de “un jardín botánico público de la clase más alta” para la Ciudad de Nueva York, la Biblioteca y el Conservatorio fueron las dos primeras estructuras construidas en los terrenos. Prominentes líderes cívicos y financieros, incluidos Andrew Carnegie, Cornelius Vanderbilt y J. P. Morgan, acordaron igualar el compromiso de la Ciudad de financiar los edificios y las mejoras.

Fundada en 1899, la Biblioteca LuEsther T. Mertz es la biblioteca botánica más grande y completa de América. Además de botánica y horticultura, las colecciones de la Biblioteca se utilizan para estudios en campos tan diversos como historia, antropología, paisaje y diseño de edificios, historia de la arquitectura, etnobotánica, botánica económica, historia social urbana y política ambiental. Además de los libros académicos actuales y series, la Biblioteca Mertz contiene muchas obras raras e históricamente importantes que van desde hierbas medievales, a representaciones del siglo XVII de los jardines principescos de Europa, a las cuentas de la exploración botánica y el descubrimiento en el siglo 18, a la escritos de Carl von Linné (Linnaeus) y Charles Darwin.

Enid A. Haupt Conservatory:
El Conservatorio Enid A. Haupt, nombrado en honor a Enid A. Haupt, es un invernadero ubicado en el extremo occidental del NYBG. La inspiración para el parque y el conservatorio provino de Nathaniel Lord Britton y su esposa Elizabeth. La pareja había visitado el Royal Botanic Garden en Kew en su luna de miel y pensó que se debería construir un parque y un conservatorio similar para la ciudad de Nueva York. El conservatorio fue diseñado por la principal compañía de invernaderos de finales de la década de 1890, Lord and Burnham Co. El diseño se inspiró en la Palm House del Royal Botanic Garden y el Joseph Paxton’s Crystal Palace en estilo renacentista italiano. La iniciación tuvo lugar el 3 de enero de 1899 y la construcción se completó en 1902 a un costo de $ 177,000. El edificio fue construido por John R. Sheehan bajo contrato para el Departamento de Parques y Recreación de la Ciudad de Nueva York. Desde la construcción original, se llevaron a cabo renovaciones importantes en 1935, 1950, 1978 y 1993. El conservatorio alberga numerosas plantas tropicales y flores, cactus y otras plantas del desierto, y la vegetación del bosque lluvioso. En los meses de verano, las dos piscinas adyacentes al Conservatorio muestran muchas variedades de lotos y lirios de agua.