Field Museum of Natural History, Chicago, États-Unis

Le Field Museum of Natural History, également connu sous le nom The Field Museum, est un musée d’histoire naturelle de la ville de Chicago, et est l’un des plus grands musées du genre dans le monde. Le musée conserve son statut de premier musée d’histoire naturelle grâce à la taille et à la qualité de ses programmes éducatifs et scientifiques, ainsi qu’à ses vastes collections de spécimens scientifiques et d’artefacts. Les expositions permanentes diverses et de haute qualité, qui attirent jusqu’à deux millions de visiteurs chaque année, vont des premiers fossiles aux cultures passées et actuelles du monde entier en passant par des programmes interactifs démontrant les besoins de conservation urgents d’aujourd’hui. Il est nommé en l’honneur de son premier bienfaiteur majeur, Marshall Field.

L’un des plus grands musées d’histoire naturelle au monde, The Field Museum abrite plus de 30 millions d’artefacts et de spécimens, des expositions passionnantes et plus de 150 scientifiques, restaurateurs et employés des collections. Le Field Museum inspire la curiosité à propos de la vie sur Terre en explorant comment le monde a vu le jour et comment nous pouvons le rendre meilleur.

De plus, le Field Museum maintient un programme d’expositions temporaires de spectacles itinérants ainsi que des expositions thématiques internes. Le personnel professionnel conserve des collections de plus de 24 millions de spécimens et d’objets qui constituent la base des programmes de recherche scientifique du musée. Ces collections comprennent toute la gamme de la biodiversité existante, des pierres précieuses, des météorites, des fossiles, ainsi que de riches collections anthropologiques et des artefacts culturels du monde entier. La Field Museum Library, qui contient plus de 275 000 livres, revues et archives photographiques axés sur la systématique biologique, la biologie évolutionniste, la géologie, l’archéologie, l’ethnologie et la culture matérielle, soutient le développement des expositions.

Le corps professoral et le personnel scientifique du Field Museum participent à des expéditions sur le terrain, à la biodiversité et à la recherche culturelle sur tous les continents, à la formation des étudiants locaux et étrangers, à la gestion des riches collections de spécimens et d’artefacts. initiatives.

Histoire:
Le musée de Field était principalement une excroissance de l’exposition du monde Columbian tenue à Chicago en 1893. La première suggestion publiée qu’un musée devrait être formé à la suite de l’exposition était, selon l’opinion de Frederick JV Skiff, premier directeur du musée, un article du professeur FW Putnam dans le Chicago Tribune du 31 mai 1890. Cette année-là et la suivante, Putnam s’adressa également aux organismes locaux sur ce sujet et ses opinions furent dûment rapportées dans les journaux.

Le Field Museum et ses collections proviennent de l’Exposition universelle de 1893 et ​​des artefacts exposés à la foire. Afin d’abriter les expositions et collections rassemblées pour l’Exposition universelle de Chicago de 1893 pour les générations futures, Edward Ayer a convaincu le marchand Marshall Field de financer la création d’un musée. Initialement intitulé Columbian Museum of Chicago en l’honneur de ses origines, le Field Museum a été incorporé par l’État de l’Illinois le 16 septembre 1893, dans le but de «l’accumulation et la diffusion des connaissances, la préservation et l’exposition des artéfacts illustrant l’art. , archéologie, science et histoire. ” Le Columbian Museum de Chicago occupait le seul bâtiment restant de l’Exposition universelle de Jackson à Jackson Park, le Palais des Beaux-Arts, qui abrite aujourd’hui le Musée des sciences et de l’industrie.

Ces fonds ont permis de faire des achats de grandes collections ou d’expositions importantes qui avaient été montrées à l’exposition. Ces achats comprenaient la collection d’histoire naturelle War, la collection de pierres précieuses Tiffany, la collection d’ornements précolombiens en or, la collection ethnologique Hassler du Paraguay, des collections représentant l’ethnologie javanaise, samoane et péruvienne et la collection Hagenbeck d’environ 600 objets ethnologiques. d’Afrique, des îles de la mer du Sud, de la Colombie-Britannique, et cetera.

Un esprit de coopération généreuse a été suscité de tous les côtés, et des dons d’expositions et de collections de grande valeur ont été reçus en grand nombre. M. Ayer présente sa vaste collection anthropologique, principalement consacrée à l’ethnologie de l’Indien de l’Amérique du Nord. Le Musée a acquis par achat et par donation presque toutes les vastes collections faites par le département d’anthropologie de l’exposition. Les collections techniques et spéciales réalisées par le département des mines, mines et métallurgie de l’exposition ont été présentées, ainsi que les vitrines d’exposition, ainsi que les collections de 130 exposants du même département. Des exposants des secteurs de l’agriculture, de la foresterie et des manufactures de l’exposition des collections de bois, huiles, gommes, résines, fibres, fruits, graines et céréales ont été fournis en quantité et en variété pour assurer pour la première fois dans un musée général d’histoire naturelle la formation d’un département adéquat de botanique.

En 1905, le nom du musée a été changé de Columbian Museum of Chicago au Field Museum of Natural History en l’honneur de son premier bienfaiteur majeur, Marshall Field, et pour refléter son intérêt pour les sciences naturelles. Pendant la période de 1943 à 1966, le musée était connu comme le musée d’histoire naturelle de Chicago. En 1921, le musée a déménagé de son emplacement d’origine à Jackson Park à son emplacement actuel sur la propriété Chicago Park District près du centre-ville. À la fin des années 1930, le Field devint l’un des trois premiers musées des États-Unis, le Musée américain d’histoire naturelle (AMNH, New York) et le Musée national d’histoire naturelle (Smithsonian Institution, Washington DC).

Le Field Museum a maintenu sa réputation grâce à une croissance continue, élargissant la portée des collections et ses résultats de recherche scientifique, en plus des expositions primées, des publications de sensibilisation et des programmes. Le Field Museum fait partie du Museum Campus situé au bord du lac de Chicago, qui comprend l’aquarium John G. Shedd et le planétarium Adler.

Collections:
Les collections de spécimens et d’artefacts gérés et entretenus par des professionnels, comme celles du Field Museum of Natural History, constituent une ressource de recherche majeure pour la communauté scientifique nationale et internationale, soutenant des recherches approfondies sur les changements environnementaux, la sécurité intérieure, la santé publique et la sécurité. et sert la taxonomie et la recherche systématique. De nombreuses collections du Field Museum se classent parmi les dix meilleures collections au monde, par exemple, la collection de peaux d’oiseaux se classe au quatrième rang mondial; la collection de mollusques est parmi les cinq plus importantes en Amérique du Nord; la collection de poissons est classée parmi les plus grandes au monde. Les collections scientifiques du Field Museum sont issues des spécimens et artefacts assemblés entre 1891 et 1893 pour l’exposition World Columbian. Déjà à sa fondation, le Field Museum possédait une grande collection anthropologique. Un grand nombre des premiers spécimens d’histoire naturelle ont été achetés au Natural History Establishment de Ward à Rochester, New York. Un vaste programme d’acquisition, incluant de grandes expéditions menées par le personnel de conservation du musée, a entraîné une augmentation substantielle de la collection. Au cours des 50 premières années d’existence du musée, plus de 440 expéditions du Musée de campagne ont acquis des spécimens de toutes les parties du monde. En outre, le matériel a été ajouté par l’achat, comme la collection de papillons Strecker en 1908 par exemple. De nombreux spécimens et artefacts ont été donnés au musée par des collectionneurs et des donateurs, tels que la collection Boone de plus de 3 500 artefacts d’Asie de l’Est, composée de livres, de gravures et d’objets divers. En outre, des «collections orphelines» ont été et sont prises à partir d’autres institutions telles que les universités qui changent leurs programmes académiques de la recherche basée sur les collections. Par exemple, dès 1907, le Field Museum a accepté dans son herbarium de vastes collections de spécimens botaniques provenant d’universités telles que l’Université de Chicago, la Northwestern University et l’Université de l’Illinois à Chicago. Ces spécimens sont conservés et disponibles en permanence pour les chercheurs du monde entier. La collecte ciblée aux États-Unis et à l’étranger pour les programmes de recherche du personnel de conservation et de collecte ajoute continuellement des spécimens et des artefacts de haute qualité; par exemple, la collection de grenouilles du Dr Robert Inger de Bornéo dans le cadre de ses recherches sur l’écologie et la biodiversité de la faune indonésienne. La collecte de spécimens et l’acquisition d’artefacts sont aujourd’hui soumises à des politiques et à des normes clairement définies, dans le but d’acquérir uniquement des matériaux et des spécimens dont la provenance peut être établie sans ambiguïté. Toute collecte de spécimens biologiques est soumise à des permis de collecte et d’exportation appropriés; fréquemment, les spécimens sont renvoyés dans leur pays d’origine après l’étude. Le Field Museum fait partie des principales institutions qui élaborent de telles normes et politiques d’éthique; Le Field Museum a été l’un des premiers à adopter des pratiques de rapatriement volontaire d’artefacts ethnologiques et archéologiques.

Les collections du musée de Field sont gérées professionnellement par des gestionnaires de collection et des conservateurs, qui sont hautement qualifiés dans les techniques de préparation et de conservation. En fait, de nombreux outils de gestion de la maintenance et de la collecte ont été et sont avancés au Field Museum. Par exemple, le développement de l’excellence de la taxidermie par Carl Akeley a produit les premiers spécimens de mammifères et d’oiseaux à l’aspect naturel pour l’exposition et pour l’étude. Les conservateurs du Musée de campagne ont élaboré des normes et des pratiques exemplaires pour l’entretien des collections. Les restaurateurs du Field Museum ont apporté une contribution notable à la préservation des artefacts, y compris l’utilisation du piégeage des phéromones pour le contrôle des mites des vêtements. Dans un établissement moderne doté de collections, la grande majorité des spécimens scientifiques et des artefacts sont stockés dans des armoires de collecte spécialement conçues, placés dans des conteneurs en matériaux d’archives, avec des étiquettes imprimées sur du papier sans acide, et les spécimens et artefacts lumière naturelle pour éviter la décoloration. Les liquides de préservation sont surveillés en permanence et, dans de nombreuses collections, l’humidité et la température sont contrôlées pour assurer la conservation à long terme des spécimens et des artefacts. Field Museum a été l’un des premiers à adopter des approches basées sur la pression positive pour contrôler l’environnement dans les vitrines, en utilisant des modules de contrôle pour le contrôle de l’humidité dans plusieurs galeries où l’humidification au niveau de la pièce n’était pas pratique. Le musée a également adopté une approche à basse énergie pour maintenir une faible humidité afin d’empêcher la corrosion dans les métaux archéologiques en utilisant des micro-environnements de film barrière ultra-hermétiques. Parmi les autres contributions notables figurent les méthodes de teinture des papiers japonais pour coller les restaurations dans les substrats organiques, l’enlèvement des supports d’affichage des objets historiques, l’analyse des collections de pesticides lourds résiduels, la présence de plastiques précoces dans les collections, l’effet des produits sulfureux dans les vitrines. et l’utilisation de tubes lumineux dans les vitrines. En accord avec les développements de la recherche, de nouveaux types de collections, tels que des collections de tissus congelés, nécessitant de nouvelles techniques de collecte et de conservation, sont ajoutés aux exploitations existantes.

La gestion de la collection nécessite une tenue de dossiers méticuleuse. Des registres écrits à la main ont capturé des spécimens et des données d’artefacts dans le passé. Field Museum a été l’un des premiers à adopter l’informatisation des données de collection à partir de la fin des années 1970. Field Museum fournit ses données de collecte numérisées à divers groupes et plates-formes en ligne: HerpNet, VertNet et Antweb, Global Biodiversity Information Facility ou GBIF. autres. Toutes les bases de données de collections du Field Museum sont unifiées et actuellement gérées dans le système logiciel KE EMu. La valeur de recherche des données numérisées sur les spécimens et des données sur les localités géoréférencées est largement reconnue, ce qui permet d’analyser les changements de répartition dus aux changements climatiques, aux changements d’utilisation des terres et autres.

Lors de l’Exposition universelle de Columbus, tous les spécimens et objets acquis ont été exposés; le but de l’Exposition universelle était l’exposition de ces matériaux. Par exemple, juste après l’ouverture du Columbian Museum de Chicago, la collection de mollusques occupait une salle d’exposition entière, affichant 3 000 espèces de mollusques sur environ 1 260 pieds carrés. En 1910, 20 000 spécimens de coquillages étaient exposés, et 15 000 autres étaient entreposés.

Dans le musée d’aujourd’hui, seule une petite fraction des spécimens et des artefacts sont exposés publiquement. La grande majorité des spécimens et des artefacts sont utilisés par un large éventail de personnes dans le musée et dans le monde entier. Les membres du corps professoral de la faculté de conservation du Musée et leurs étudiants des cycles supérieurs et stagiaires postdoctoraux utilisent les collections dans leurs recherches et dans leur formation, par exemple, dans des programmes de formation officiels de premier cycle et de premier cycle. Les chercheurs du monde entier peuvent rechercher en ligne des spécimens particuliers et demander à les emprunter, qui sont régulièrement expédiés en vertu de politiques de prêt définies et publiées, afin de garantir que les spécimens restent en bon état. Par exemple, en 2012, la collection de zoologie du Field Museum a traité 419 spécimens de prêts, envoyant plus de 42 000 spécimens à des chercheurs, selon son rapport annuel. Les spécimens de collection sont une pierre angulaire importante de l’infrastructure de recherche en ce sens que chaque spécimen peut être réexaminé et avec l’avancement des techniques analytiques, de nouvelles données peuvent être glanées à partir de spécimens qui ont pu être collectés il y a plus de 150 ans.

Le 17 mai 2000, le Field Museum a dévoilé Sue, le fossile de Tyrannosaurus rex le plus complet et le mieux conservé jamais découvert. Sue mesure 12,3 m (40 pieds) de long, mesure 3,66 m (12 pieds) de hauteur au niveau des hanches et a 67 millions d’années. Le fossile a été nommé d’après la personne qui l’a découvert, Sue Hendrickson, et est communément appelé femelle, bien que le sexe réel du fossile soit inconnu. Le crâne original, situé sur le balcon surplombant Sue, n’était pas monté sur le corps en raison des difficultés d’examen du spécimen à 13 pieds du sol et pour des raisons esthétiques nominales (la réplique ne nécessite pas de support en acier sous la mandibule). Un examen des os a révélé que Sue est décédé à l’âge de 28 ans, un record pour les restes fossilisés d’un T. rex.

Des expositions:
Des expositions animales et des dioramas comme Nature Walk, Mammals of Asia et Mammals of Africa permettent aux visiteurs d’observer de près les divers habitats que les animaux habitent. Les plus remarquables sont les fameux Lions de Tsavo

Le Grainger Hall of Gems et sa grande collection de diamants et de pierres précieuses du monde entier, et comprend également un vitrail Louis Comfort Tiffany. La salle des Jades se concentre sur les artefacts de jade chinois couvrant 8 000 ans.

L’aventure souterraine donne aux visiteurs un regard de bugs sur le monde sous leurs pieds. Les visiteurs peuvent voir à quoi ressemblent les insectes et le sol de cette taille, tout en apprenant sur la biodiversité du sol et l’importance d’un sol sain.

L’intérieur de l’Egypte ancienne offre un aperçu de ce qu’était la vie pour les anciens Egyptiens. Vingt-trois momies humaines sont exposées ainsi que de nombreux animaux momifiés. L’exposition présente une tombe que les visiteurs peuvent entrer, avec des hiéroglyphes vieux de 5 000 ans. Il y a aussi de nombreuses expositions interactives, pour les enfants et les adultes, ainsi qu’un sanctuaire pour la déesse chat Sekhmet et sa forme plus douce et moins hostile, Bastet. Une caractéristique populaire de l’exposition est la réplique (avec les matériaux originaux) de la chapelle dans la tombe d’Unis-Ankh, le fils d’Unas (le dernier pharaon de la cinquième dynastie).

Evolving Planet suit l’histoire et l’évolution de la vie sur Terre pendant 4 milliards d’années, du premier organisme à la vie actuelle. Les visiteurs peuvent voir comment les extinctions de masse dans l’histoire de la Terre ont contribué à façonner tous les organismes. Il y a aussi une salle des dinosaures agrandie, avec des dinosaures de toutes les époques, ainsi que des expositions interactives.

Les Amériques anciennes représentent 13 000 ans d’ingéniosité humaine et de réussite dans l’hémisphère occidental, où des centaines de sociétés diverses ont prospéré bien avant l’arrivée des Européens. Dans cette grande exposition permanente, les visiteurs peuvent apprendre l’histoire épique du peuplement de ces continents, de l’Arctique à la pointe de l’Amérique du Sud.

Centre de découverte d’ADN – Les visiteurs peuvent observer de vrais scientifiques extraire l’ADN d’une variété d’organismes. Les visiteurs du musée peuvent également parler à un scientifique vivant à travers le verre chaque jour et leur poser des questions sur l’ADN.

Laboratoire de préparation des fossiles de McDonald’s – Le public peut observer les paléontologues préparer de vrais fossiles pour l’étude.

Le Regenstein Pacific Conservation Laboratory – une installation de conservation et de collecte de 1 600 pieds carrés (150 m2). Les visiteurs peuvent observer les conservateurs travailler pour préserver et étudier les spécimens anthropologiques du monde entier.

D’autres expositions comprennent des sections sur le Tibet et la Chine, où les visiteurs peuvent voir des vêtements traditionnels. Il y a aussi une exposition sur la vie en Afrique, où les visiteurs peuvent apprendre sur les nombreuses cultures différentes sur le continent et une exposition où les visiteurs peuvent “visiter” plusieurs îles du Pacifique. Le musée abrite une authentique maison de réunion maorie du XIXe siècle, Ruatepupuke II, de Tokomaru Bay, en Nouvelle-Zélande. Il y a aussi quelques machines Mold-A-Rama vintage qui créent des dinosaures en plastique moulés par injection, collectés par des enfants de Chicago.

Bibliothèque:
La bibliothèque du Field Museum a été organisée en 1893 pour le personnel scientifique du musée, visitant des chercheurs, des étudiants et des membres du grand public comme ressource pour la recherche, le développement d’expositions et les programmes éducatifs. Les 275 000 volumes des principales collections de recherche se concentrent sur la systématique biologique, la biologie environnementale et évolutive, l’anthropologie, la botanique, la géologie, l’archéologie, la muséologie et d’autres sujets connexes. La bibliothèque du musée Field comprend les collections suivantes:

Cette collection privée d’Edward E. Ayer, le premier président du musée, contient pratiquement tous les ouvrages importants de l’histoire de l’ornithologie et est particulièrement riche en œuvres illustrées en couleurs.

La collection de travail du Dr. Berthold Laufer, premier sinologue et conservateur d’anthropologie américain jusqu’à sa mort en 1934, comprend environ 7.000 volumes en langues chinoise, japonaise, tibétaine et occidentale sur l’anthropologie, l’archéologie, la religion, la science et les voyages.

Les archives photographiques contiennent plus de 250 000 images dans les domaines de l’anthropologie, de la botanique, de la géologie et de la zoologie et documentent l’histoire et l’architecture du musée, ses expositions, son personnel et ses expéditions scientifiques. En 2008, deux collections des Archives photographiques sont devenues disponibles via les Archives numériques de l’Illinois (IDA): l’exposition colombienne mondiale de 1893 et ​​Urban Landscapes of Illinois. En avril 2009, les Archives de photos ont été intégrées aux Flickr Commons.

La bibliothèque herpétologique Karl P. Schmidt, du nom de Karl Patterson Schmidt, est une bibliothèque de recherche contenant plus de 2 000 livres herpétologiques et une vaste collection de réimpressions.

Recherche:
Le Field Museum offre des possibilités d’apprentissage public informel et plus structuré. Les expositions restent le principal moyen d’éducation informelle, mais tout au long de son histoire, le Musée a complété cette approche par des programmes éducatifs novateurs. Le programme Harris Loan, par exemple, lancé en 1912, s’adresse aux enfants des écoles de la région de Chicago, proposant des artefacts, des spécimens, du matériel audiovisuel et des kits d’activités. Le ministère de l’Éducation, créé en 1922, offre des cours, des conférences, des excursions, des nuitées dans les musées et des événements spéciaux pour les familles, les adultes et les enfants. The Field a adopté la production de la chaîne YouTube The Brain Scoop, en recrutant son hôte Emily Graslie à temps plein en tant que «Correspondant en chef de la curiosité».

Le personnel de conservation et le personnel scientifique du Musée dans les départements d’anthropologie, de botanique, de géologie et de zoologie mènent des recherches fondamentales en biologie systématique et en anthropologie, en plus de la responsabilité de la gestion des collections et des programmes éducatifs. Depuis sa fondation, le Field Museum a été un leader international en biologie évolutive et en paléontologie, en archéologie et en ethnographie. Il a longtemps maintenu des liens étroits, y compris l’enseignement commun, des étudiants, des séminaires, avec l’Université de Chicago et l’Université de l’Illinois à Chicago. Des symposiums professionnels et des conférences, comme le symposium annuel A. Watson Armour III, présentent les résultats scientifiques à la communauté scientifique internationale et au grand public.