Effets de la surpopulation humaine

Le surpeuplement ou la surpopulation est un phénomène qui se produit lorsqu’une forte densité de population provoque une détérioration de l’environnement, une dégradation de la qualité de la vie ou une famine et des conflits. Généralement, ce terme désigne la relation entre la population humaine et l’environnement. Il peut également être appliqué à toute autre espèce qui atteint des niveaux critiques en nombre d’individus.

Effets de la surpopulation humaine
L’impact global de l’humanité sur la planète est influencé par de nombreux facteurs autres que la population. Le mode de vie (y compris l’utilisation des ressources) et la pollution (y compris l’empreinte carbone) sont également importants. En 2008, le New York Times a déclaré que les habitants des pays développés consomment des ressources telles que le pétrole et les métaux à un taux presque 32 fois supérieur à celui des pays en développement, qui constituent la majorité de la population humaine.

Certains problèmes associés ou exacerbés par la surpopulation et la consommation excessive d’êtres humains sont:

Eau fraîche insuffisante pour la consommation, ainsi que le traitement médiocre des eaux usées et le rejet des effluents. Certains pays, comme l’Arabie Saoudite, utilisent le dessalement d’énergie coûteux pour résoudre le problème de la pénurie d’eau.

Épuisement des ressources naturelles, en particulier des combustibles fossiles.

Augmentation de la consommation énergétique mondiale et de ses prévisions.

Augmentation des niveaux de pollution de l’air, de la pollution de l’eau, de la contamination des sols et du bruit. Une fois qu’un pays est devenu industrialisé et enrichi, une combinaison de réglementation gouvernementale et d’innovation technologique entraîne une diminution sensible de la pollution, alors même que la population continue de croître.

La déforestation et la perte d’écosystèmes contribuant de manière significative à l’équilibre global de l’oxygène et du dioxyde de carbone dans l’atmosphère; Environ huit millions d’hectares de forêt sont perdus chaque année.

Changements dans la composition atmosphérique et le réchauffement climatique qui en résulte.

Perte de terres arables et désertification accrue. La déforestation et la désertification peuvent être inversées en adoptant des droits de propriété, et cette politique réussit même lorsque la population humaine continue de croître.

Extinctions massives et diminution de la biodiversité d’habitat réduit dans les forêts tropicales à cause des techniques de brûlis que pratiquent parfois les agriculteurs migrants, en particulier dans les pays à expansion rapide des populations rurales; les taux d’extinction actuels peuvent atteindre 140 000 espèces perdues par an. En février 2011, la liste rouge de l’UICN recensait un total de 801 espèces d’animaux disparues au cours de l’histoire de l’humanité, bien que la grande majorité des extinctions soient considérées comme non documentées. La biodiversité continuerait de croître à un taux exponentiel si ce n’était de l’influence humaine. Sir David King, ancien conseiller scientifique du gouvernement britannique, a déclaré dans une enquête parlementaire: “Il est clair que la croissance massive de la population humaine au 20ème siècle a eu plus d’impact sur la biodiversité que tout autre facteur”. Paul et Anne Ehrlich ont déclaré que la croissance de la population est l’un des principaux moteurs de la crise d’extinction de la Terre. Chris Hedges a signalé en 2009 que: “Le dauphin du fleuve Yangtsé, la baleine grise de l’Atlantique, le rhinocéros noir de l’Afrique de l’Ouest, le wapiti de Merriam, l’ours grizzly de Californie, la truite argentée, le brochet bleu et le moineau noir toutes les victimes de la surpopulation humaine. ”

Mortalité élevée des nourrissons et des enfants.

Culture industrielle intensive pour supporter de grandes populations. Cela entraîne des menaces pour l’homme, notamment l’évolution et la propagation de maladies bactériennes résistantes aux antibiotiques, une pollution excessive de l’air et de l’eau et de nouveaux virus qui infectent les humains.

Plus de probabilité de nouvelles épidémies et de pandémies. Pour de nombreuses raisons environnementales et sociales, notamment le surpeuplement, la malnutrition et des soins de santé inadéquats, inaccessibles ou inexistants, les pauvres sont davantage exposés aux maladies infectieuses.

La famine, la malnutrition ou une mauvaise alimentation avec des problèmes de santé et une déficience alimentaire (par exemple, le rachitisme).

La pauvreté avec l’inflation dans certaines régions et un faible niveau résultant de la formation de capital. La pauvreté et l’inflation sont aggravées par la mauvaise gouvernance et les mauvaises politiques économiques.

Faible espérance de vie dans les pays où la croissance démographique est la plus rapide.

Des conditions de vie peu hygiéniques pour beaucoup de personnes en raison de l’épuisement des ressources en eau, du rejet des eaux usées non traitées et de l’élimination des déchets solides. Cependant, ce problème peut être réduit avec l’adoption des égouts. Par exemple, après l’installation par Karachi de conduites d’égout au Pakistan, son taux de mortalité infantile a été considérablement réduit.

Taux élevé de criminalité dû aux cartels de la drogue et aux vols plus nombreux commis par des personnes qui volent des ressources pour survivre.

Conflit sur des ressources rares et le surpeuplement, ce qui conduit à une intensification de la guerre.

Moins de liberté personnelle et lois plus restrictives. Les lois réglementent et façonnent la politique, l’économie, l’histoire et la société et servent de médiateurs aux relations et aux interactions entre les personnes. Plus la densité de population est importante, plus ces interactions deviennent fréquentes et il est donc nécessaire de prévoir davantage de lois et / ou de lois plus restrictives pour réguler ces interactions et ces relations. Même Aldous Huxley avait émis l’hypothèse, en 1958, que la démocratie était menacée par la surpopulation et pouvait donner lieu à des gouvernements de type totalitaire.

Ressources
La surpopulation ne dépend pas seulement de la taille ou de la densité de la population, mais du rapport entre la population et les ressources durables disponibles. Cela dépend également de la manière dont les ressources sont gérées et réparties dans la population.

Les ressources à prendre en compte pour évaluer si une niche écologique est surpeuplée sont notamment l’eau pure, l’air pur, la nourriture, le logement, la chaleur et d’autres ressources nécessaires au maintien de la vie. Si la qualité de la vie humaine est prise en compte, des ressources supplémentaires peuvent être envisagées, telles que les soins médicaux, l’éducation, le traitement des eaux usées, l’élimination des déchets et l’approvisionnement en énergie. La surpopulation exerce une pression concurrentielle sur les ressources essentielles au maintien de la vie, entraînant une baisse de la qualité de la vie.

L’approvisionnement en eau est directement lié au maintien de la santé de la population humaine et c’est l’une des ressources les plus éprouvées. Avec une population mondiale d’environ 7,5 milliards de personnes et chaque être humain ayant théoriquement besoin de 2 litres d’eau de boisson, 15 milliards de litres d’eau sont nécessaires chaque jour pour satisfaire aux exigences minimales en matière de modes de vie sains (United). Les conditions météorologiques, l’altitude et le climat contribuent tous à une répartition inégale de l’eau potable. Sans eau potable, une bonne santé n’est pas une option viable. En plus de boire, l’eau est utilisée pour créer des conditions de vie hygiéniques et constitue la base de la création d’un environnement sain et apte à la vie humaine. Outre l’eau potable, l’eau sert également à la toilette, à la lessive et à la vaisselle, à la chasse d’eau, à diverses méthodes de nettoyage, aux loisirs, à l’arrosage des pelouses et à l’irrigation agricole. L’irrigation est l’un des problèmes les plus importants, car sans suffisamment d’eau pour irriguer les cultures, les cultures meurent et il y a le problème des rations alimentaires et de la famine. En plus de l’eau nécessaire aux cultures et à l’alimentation, la superficie consacrée à la production alimentaire est limitée et il n’ya pas grand-chose d’autre à ajouter. Les terres arables, nécessaires au maintien de la population croissante, sont également un facteur car les terres sous ou sur-cultivées bouleversent facilement l’équilibre délicat de l’approvisionnement nutritionnel.

La proximité des pays et la population relative posent également des problèmes d’emplacement des terres arables (Bashford 240). L’accès à la nutrition est un facteur limitant important pour la durabilité et la croissance de la population. Aucune augmentation des terres arables ajoutée à la population humaine toujours croissante ne posera à terme un grave conflit. Seulement 38% des terres du globe sont consacrées à l’agriculture et il n’ya pas beaucoup de place pour l’agriculture. Bien que les plantes produisent 54 milliards de tonnes de glucides par an, lorsque la population devrait atteindre 9 milliards d’habitants d’ici 2050, elles pourraient ne pas être en mesure de suivre (Biello). L’approvisionnement en nourriture est un exemple primordial de la réaction d’une ressource lorsque sa capacité de charge est dépassée. En essayant de cultiver de plus en plus de cultures sur le même terrain, le sol s’épuise. Comme le sol est épuisé, il est alors incapable de produire la même quantité de nourriture qu’auparavant et est globalement moins productif. Par conséquent, en utilisant des ressources au-delà d’un niveau durable, la ressource devient nulle et inefficace, ce qui accentue encore la disparité entre la demande d’une ressource et la disponibilité d’une ressource. Il doit y avoir un changement pour fournir un temps de récupération adéquat à chacun des approvisionnements en demande pour soutenir les modes de vie humains contemporains.

Bien que toutes les ressources, minérales ou autres, soient limitées sur la planète, il existe un degré d’auto-correction chaque fois que l’on constate une rareté ou une forte demande pour un type particulier. Par exemple, en 1990, les réserves connues de nombreuses ressources naturelles étaient plus élevées et leurs prix plus bas qu’en 1970, malgré une demande et une consommation plus élevées. En cas de flambée des prix, le marché avait tendance à se corriger, que ce soit en substituant une ressource équivalente ou en optant pour une nouvelle technologie.

Eau fraiche
L’approvisionnement en eau douce, dont dépend l’agriculture, est faible dans le monde entier. Cette crise de l’eau ne devrait qu’empirer avec l’accroissement de la population.

Les problèmes potentiels liés à la dépendance au dessalement sont décrits ci-dessous. Cependant, la majeure partie de l’approvisionnement en eau douce dans le monde est contenue dans les calottes polaires et les systèmes fluviaux souterrains accessibles par le biais de sources et de puits.

L’eau douce peut être obtenue à partir d’eau salée par dessalement. Par exemple, Malte dessine deux tiers de ses eaux douces par dessalement. Un certain nombre d’usines de dessalement à propulsion nucléaire existent; toutefois, les coûts élevés du dessalement, en particulier pour les pays pauvres, rendent impossible le transport de grandes quantités d’eau de mer dessalée vers les intérieurs de grands pays. Le coût du dessalement varie; Israël est en train de dessaler de l’eau pour un coût de 53 cents le mètre cube, Singapour de 49 cents le mètre cube. Aux États-Unis, le coût est de 81 cents le mètre cube (3,06 dollars pour 1 000 gallons).

Selon une étude réalisée en 2004 par Zhou et Tol, «il faut soulever l’eau de 2 000 m ou la transporter sur plus de 1 600 km pour obtenir des coûts de transport égaux aux coûts de dessalement. L’eau dessalée est chère dans des endroits assez éloignés. de la mer et un peu haut, comme Riyad et Harare, dans d’autres endroits, le dessalement, et non le transport, est le principal coût, ce qui entraîne une baisse des coûts dans des villes comme Beijing, Bangkok, Saragosse, Phoenix et, bien sûr, les villes côtières. comme Tripoli. ” Ainsi, bien que l’étude soit généralement positive en ce qui concerne la technologie pour les zones riches proches des océans, elle conclut que «l’eau dessalée peut être une solution pour certaines régions à stress hydrique, mais pas pour les régions pauvres. continent, ou à haute altitude. Malheureusement, cela inclut certains des endroits avec les plus gros problèmes d’eau “. “Un autre problème potentiel lié au dessalement est la sous-production de saumure saline, qui peut être une cause majeure de pollution marine lorsqu’elle est rejetée dans les océans à des températures élevées.”

La plus grande usine de dessalement au monde est l’usine de dessalement de Jebel Ali (phase 2) aux Émirats arabes unis, qui peut produire 300 millions de mètres cubes d’eau par an, soit environ 2 500 gallons par seconde. La plus grande usine de dessalement aux États-Unis est celle de Tampa Bay, en Floride, qui a commencé à dessaler 25 000 litres (95 000 m³) d’eau par jour en décembre 2007. Un article du 17 janvier 2008 du Wall Street Journal a déclaré: Selon l’Association internationale de dessalement, 13 080 usines de dessalement produisent plus de 12 milliards de gallons d’eau par jour. ” Après avoir été dessalée à Jubail, en Arabie saoudite, l’eau est pompée à l’intérieur des terres par un pipeline menant à 320 km (320 km) jusqu’à la capitale, Riyad.

Cependant, de nouvelles données provenant des expériences GRACE et des tests isotopiques effectués par l’AIEA montrent que l’aquifère nubien, situé dans la partie la plus vaste et la plus sèche de la surface de la Terre, contient suffisamment d’eau pour fournir “au moins plusieurs siècles”. En plus de cela, de nouvelles cartes très détaillées des réservoirs souterrains de la terre seront bientôt créées à partir de ces technologies, ce qui permettra en outre une budgétisation appropriée de l’eau bon marché.

Aliments
Certains scientifiques soutiennent qu’il y a suffisamment de nourriture pour soutenir la population mondiale, et certains contestent cela, en particulier si la durabilité est prise en compte.

De nombreux pays dépendent fortement des importations. L’Egypte et l’Iran comptent sur les importations pour 40% de leurs approvisionnements en céréales. Le Yémen et Israël importent plus de 90%. Et seulement 6 pays – l’Argentine, l’Australie, le Canada, la France, la Thaïlande et les États-Unis – fournissent 90% des exportations de céréales. Au cours des dernières décennies, les États-Unis ont fourni à eux seuls près de la moitié des exportations mondiales de céréales.

Un rapport publié en 2001 par les Nations Unies indique que la croissance démographique est “la principale force qui stimule la demande agricole” mais que les évaluations les plus récentes sont prudemment optimistes quant à la capacité de la production alimentaire mondiale à répondre à la demande jusqu’à environ 2030 ou 2050) “, en supposant un taux de croissance démographique en baisse.

Cependant, les chiffres observés pour 2007 montrent une augmentation réelle du nombre absolu de personnes sous-alimentées dans le monde, 923 millions en 2007 contre 832 millions en 1995; les estimations les plus récentes de la FAO indiquent une augmentation encore plus spectaculaire, à 1,02 milliard en 2009.

Perspective globale
Les quantités de ressources naturelles dans ce contexte ne sont pas nécessairement fixes et leur distribution n’est pas nécessairement un jeu à somme nulle. Par exemple, en raison de la révolution verte et du fait que de plus en plus de terres sont consacrées chaque année à des terres sauvages à des fins agricoles, la production alimentaire mondiale a augmenté régulièrement jusqu’en 1995. La production alimentaire mondiale par personne était considérablement plus élevée en 2005 que 1961.

Alors que la population mondiale doublait de 3 milliards à 6 milliards, la consommation quotidienne de calories dans les pays pauvres est passée de 1 932 à 2 650, et le pourcentage de personnes malnutries dans ces pays est tombé de 45% à 18%. Cela suggère que la pauvreté et la famine dans le tiers monde sont dues au sous-développement et non à la surpopulation. Cependant, d’autres remettent en question ces statistiques. De 1950 à 1984, alors que la révolution verte transformait l’agriculture dans le monde, la production céréalière a augmenté de plus de 250%. La population mondiale a augmenté d’environ quatre milliards de personnes depuis le début de la Révolution verte et la plupart des personnes pensent que, sans la Révolution, la famine et la malnutrition seraient plus graves que ne le laissent actuellement les Nations Unies.

Le nombre de personnes en surpoids a dépassé le nombre de personnes sous-alimentées. MSNBC a rapporté dans un reportage de 2006: “On estime à 800 millions le nombre de personnes sous-alimentées et à plus d’un milliard le nombre de personnes en surpoids dans le monde”. Les États-Unis ont l’un des taux d’obésité les plus élevés au monde. Cependant, des études montrent que les personnes fortunées et éduquées sont beaucoup plus susceptibles de manger des aliments sains, ce qui indique que l’obésité est une maladie liée à la pauvreté et au manque d’éducation et à la publicité excessive de produits alimentaires malsains consommés à moindre coût, riches en calories et peu nutritifs.

L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture déclare dans son rapport intitulé L’état de l’insécurité alimentaire dans le monde en 2006 que le nombre de personnes sous-alimentées dans les pays en développement a diminué d’environ trois millions, est sous-alimentée aujourd’hui qu’en 1990–92: 17% contre 20%. En outre, les projections de la FAO suggèrent que la proportion de personnes souffrant de la faim dans les pays en développement pourrait être réduite de moitié entre 1990 et 1992, pour atteindre 10% d’ici à 2015. La FAO affirme également que «réduire la faim n’est plus une question de moyens». Le monde est plus riche aujourd’hui qu’il ne l’était il y a dix ans. Il y a plus de nourriture disponible et encore pourrait être produit sans une pression à la hausse excessive sur les prix. Les connaissances et les ressources pour réduire la faim sont là. est une volonté politique suffisante pour mobiliser ces ressources au profit des affamés. ”

Depuis 2008, le prix des céréales a augmenté en raison de la plus grande utilisation de l’agriculture dans les biocarburants, des prix mondiaux du pétrole à plus de 100 dollars le baril, de la croissance démographique mondiale, du changement climatique, de la perte de terres agricoles au profit du développement résidentiel et industriel et de la demande croissante des consommateurs en Chine. et l’Inde Des émeutes ont eu lieu récemment dans de nombreux pays du monde. Une épidémie de rouille de la tige sur le blé causée par la race Ug99 se propage actuellement en Afrique et en Asie et suscite une vive préoccupation. Une maladie virulente du blé pourrait détruire la plupart des principales cultures de blé dans le monde, laissant des millions de personnes affamées. Le champignon s’est propagé de l’Afrique à l’Iran et se trouve peut-être déjà en Afghanistan et au Pakistan.

La sécurité alimentaire deviendra plus difficile à réaliser avec l’épuisement des ressources. Les ressources susceptibles de s’épuiser comprennent le pétrole, le phosphore, les céréales, le poisson et l’eau. Le scientifique britannique John Beddington a prédit en 2009 que les approvisionnements en énergie, en nourriture et en eau devraient être augmentés de 50% pour atteindre les niveaux de demande de 2030. Selon l’Organisation pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), les approvisionnements en nourriture devront être augmentés de 70% d’ici 2050 pour répondre à la demande projetée.

Population en fonction de la disponibilité alimentaire
Des penseurs issus de domaines académiques et politiques variés: David Pimentel, agronomiste, Russell Hopfenberg, spécialiste du comportement, anthropologue de droite, Virginia Abernethy, écologiste Garrett Hardin, écologiste et anthropologue Peter Farb, journaliste Richard Manning, biologiste de l’environnement, Alan D. Thornhill. , critique culturel et écrivain Daniel Quinn, et l’anarcho-primitiviste John Zerzan, proposent que, comme toutes les autres populations animales, les populations humaines croissent et se réduisent de manière prévisible en fonction de leur approvisionnement alimentaire, se développant avec une abondance d’aliments et diminuant en temps de pénurie .

Les partisans de cette théorie soutiennent que chaque fois que la production alimentaire augmente, la population augmente. La plupart des populations humaines à travers l’histoire valident cette théorie, à l’instar de la population mondiale globale actuelle. Les populations de chasseurs-cueilleurs fluctuent en fonction de la quantité de nourriture disponible. La population humaine mondiale a commencé à augmenter après la révolution néolithique et son offre alimentaire accrue. À la suite de la révolution verte, cela a été suivi par une croissance démographique encore plus sévère, qui se poursuit encore aujourd’hui. Souvent, les pays les plus riches envoient leurs ressources alimentaires excédentaires au profit des communautés affamées; toutefois, les partisans de cette théorie soutiennent que cette notion apparemment bénéfique ne fait que nuire davantage à ces communautés à long terme. Peter Farb, par exemple, a commenté le paradoxe selon lequel “l’intensification de la production pour nourrir une population accrue entraîne une augmentation encore plus importante de la population”. Daniel Quinn s’est également concentré sur ce phénomène, qu’il qualifie de “course à l’alimentation” (comparable, en termes d’escalade et de catastrophe potentielle, à la course aux armements nucléaires).

Les critiques de cette théorie soulignent que, à l’ère moderne, les taux de natalité sont les plus bas dans les pays développés, qui ont également le plus grand accès à la nourriture. En fait, certains pays développés ont à la fois une population en diminution et un approvisionnement alimentaire abondant. Les Nations Unies prévoient que la population de 51 pays ou régions, y compris l’Allemagne, l’Italie, le Japon et la plupart des États de l’ex-Union soviétique, devrait être inférieure à celle de 2005. Cela montre que, limitée à la de la population vivant à l’intérieur d’une même frontière politique donnée, certaines populations humaines ne se développent pas toujours pour correspondre aux disponibilités alimentaires. Cependant, la population mondiale dans son ensemble continue de croître en fonction de l’offre alimentaire totale et nombre de ces pays riches exportent de la nourriture vers les populations les plus pauvres, de sorte que “c’est grâce aux exportations des zones riches en denrées alimentaires ( Allaby, 1984; Pimentel et al., 1999) que la croissance de la population dans ces régions pauvres en nourriture est encore alimentée. ”

Indépendamment des critiques contre la théorie selon laquelle la population est une fonction de la disponibilité alimentaire, la population humaine augmente indéniablement à l’échelle mondiale, de même que la quantité nette de nourriture humaine produite – depuis environ 10 000 ans, depuis le développement humain de l’agriculture. Le fait que certains pays riches affichent une croissance démographique négative ne permet pas de discréditer la théorie dans son ensemble, car le monde est devenu un système mondialisé où les produits alimentaires traversent les frontières nationales des zones d’abondance aux zones de pénurie. Les conclusions d’Hopfenberg et de Pimentel confirment à la fois cette accusation directe et celle de Quinn selon laquelle “les agriculteurs du premier monde alimentent l’explosion démographique dans le tiers monde”. En outre, l’hypothèse n’est pas si simpliste qu’elle ne peut être rejetée par aucune étude de cas, contrairement à l’évolution récente de la population en Allemagne; Il est clair que d’autres facteurs interviennent pour limiter la population dans les zones les plus riches: accès à la contraception, programmes d’éducation, normes culturelles et, ce qui a le plus d’influence, des réalités économiques différentes d’un pays à l’autre.

À la suite de déficits en eau
Les déficits en eau, qui entraînent déjà d’importantes importations de céréales dans de nombreux petits pays, pourraient bientôt faire de même dans les grands pays, tels que la Chine ou l’Inde, si la technologie n’était pas utilisée. Les nappes phréatiques baissent dans de nombreux pays (dont le nord de la Chine, les États-Unis et l’Inde) en raison de la surexploitation généralisée allant au-delà des rendements durables. Le Pakistan, l’Iran et le Mexique sont d’autres pays touchés. Cette surexploitation entraîne déjà une pénurie d’eau et une réduction de la récolte de céréales. Malgré le pompage excessif de ses aquifères, la Chine a développé un déficit céréalier. Cet effet a contribué à faire monter les prix des céréales. La plupart des 3 milliards de personnes qui seront ajoutées dans le monde d’ici au milieu du siècle seront nées dans des pays qui connaissent déjà des pénuries d’eau. Le dessalement est également considéré comme une solution viable et efficace au problème des pénuries d’eau.

Terre
Le World Resources Institute déclare que «la conversion de l’agriculture en terres cultivées et en pâturages a affecté quelque 3,3 milliards d’hectares, soit environ 26% de la superficie totale. L’agriculture a déplacé un tiers des forêts tempérées et tropicales et prairies naturelles. ” Quarante pour cent de la superficie terrestre est en cours de conversion et fragmentée; moins d’un quart, principalement dans l’Arctique et les déserts, reste intact. Les terres utilisables peuvent devenir moins utiles en raison de la salinisation, de la déforestation, de la désertification, de l’érosion et de l’étalement urbain. Le réchauffement climatique peut provoquer des inondations dans de nombreuses zones agricoles les plus productives. Le développement des sources d’énergie peut également nécessiter de vastes zones, par exemple la construction de barrages hydroélectriques. Ainsi, les terres utiles disponibles peuvent devenir un facteur limitant. Selon la plupart des estimations, au moins la moitié des terres cultivables sont déjà exploitées et l’on craint que les réserves restantes soient largement surestimées.

Les légumes à rendement élevé, comme les pommes de terre et la laitue, utilisent moins d’espace sur les parties non comestibles des plantes, telles que les tiges, les cosses, les vignes et les feuilles non comestibles. De nouvelles variétés de plantes sélectionnées et hybrides ont des parties comestibles plus grandes (fruits, légumes, céréales) et des parties non comestibles plus petites; Cependant, bon nombre de ces gains en technologie agricole sont désormais historiques et les nouvelles avancées sont plus difficiles à réaliser. Avec les nouvelles technologies, il est possible de cultiver des terres marginales sous certaines conditions. L’aquaculture pourrait théoriquement augmenter la surface disponible. La culture hydroponique et les aliments provenant de bactéries et de champignons, tels que Quorn, peuvent permettre de cultiver des aliments sans avoir à tenir compte de la qualité des sols, du climat ou même de la lumière du soleil, bien qu’un tel processus puisse nécessiter une énergie très élevée. Certains font valoir que toutes les terres arables ne resteront pas productives si elles sont utilisées pour l’agriculture, car certaines terres marginales ne peuvent être utilisées pour produire de la nourriture que par des pratiques non durables telles que l’agriculture sur brûlis. Même avec les techniques modernes de l’agriculture, la durabilité de la production est en cause.

Certains pays, tels que les Émirats arabes unis et en particulier l’émirat de Dubaï, ont construit de grandes îles artificielles ou ont créé de grands systèmes de barrages et de digues, comme les Pays-Bas, qui récupèrent des terres de la mer pour accroître leur superficie totale. Certains scientifiques ont déclaré qu’à l’avenir, les villes densément peuplées utiliseraient l’agriculture verticale pour cultiver des aliments à l’intérieur des gratte-ciel. La notion d’espace limité a été décriée par les sceptiques, qui soulignent que la population de la planète, qui compte environ 6,8 milliards d’habitants, pourrait aisément accueillir une superficie comparable à celle du Texas, aux États-Unis (environ 269 000 milles carrés ou 696 706,80 €). kilomètres carrés). Cependant, l’impact de l’humanité s’étend sur un territoire beaucoup plus vaste que celui de l’habitat.

Combustibles fossiles
Les optimistes de la population ont été critiqués pour ne pas avoir tenu compte de l’épuisement des combustibles fossiles nécessaires à la production d’engrais, au travail du sol, au transport, etc. Dans son livre Earth in the Balance de 1992, Al Gore écrivait: possible d’établir un programme mondial coordonné pour atteindre l’objectif stratégique d’éliminer complètement le moteur à combustion interne, disons une période de vingt-cinq ans … “Environ la moitié du pétrole produit aux États-Unis est transformé en essence pour être utilisée dans les moteurs à combustion interne.

Le rapport intitulé Sommet de la production pétrolière dans le monde: impacts, atténuation et gestion des risques, communément appelé rapport Hirsch, a été créé à la demande du département américain de l’Énergie et publié en février 2005. Certaines informations ont été mises à jour en 2007. délai pour l’apparition du pic pétrolier, les mesures d’atténuation nécessaires et les impacts probables en fonction de la rapidité d’exécution de ces actions. Il conclut que le pic pétrolier mondial va se produire et sera probablement brutal. Le lancement d’un programme d’atténuation des effets de la pollution 20 ans avant l’apparition du pic semble offrir la possibilité d’éviter un déficit mondial en combustibles liquides pour la période de prévision.

Les optimistes s’opposent au fait que les combustibles fossiles seront suffisants jusqu’à ce que le développement et la mise en œuvre de technologies de remplacement appropriées, telles que l’énergie nucléaire ou diverses sources d’énergie renouvelable, se produisent. Des méthodes de fabrication d’engrais à partir de déchets, d’eaux usées et de déchets agricoles ont été découvertes grâce à la dépolymérisation thermique.

Avec la prise de conscience croissante du réchauffement climatique, la question du pic pétrolier est devenue moins pertinente. Selon de nombreuses études, environ 80% des combustibles fossiles restants ne doivent pas être touchés, car le goulot d’étranglement est passé de la disponibilité des ressources à la ressource d’absorption des gaz à effet de serre générés lors de la combustion de combustibles fossiles.

Richesse et pauvreté
Les Nations Unies indiquent qu’environ 850 millions de personnes souffrent de malnutrition ou de faim et que 1,1 milliard de personnes n’ont pas accès à l’eau potable. Depuis 1980, l’économie mondiale a connu une croissance de 380%, mais le nombre de personnes vivant avec moins de 5 dollars par jour a augmenté de plus de 1,1 milliard de personnes.

Le rapport de l’ONU sur le développement humain, publié en 1997, indique: “Au cours des 15 à 20 dernières années, plus de 100 pays en développement et plusieurs pays d’Europe orientale ont connu des échecs désastreux en matière de croissance. Les réductions du niveau de vie ont été plus profondes et plus longues. plus durable que ce qui a été observé dans les pays industrialisés lors de la dépression des années 1930. En conséquence, le revenu de plus d’un milliard de personnes est tombé en dessous du niveau atteint il y a 10, 20 ou 30 ans “. De même, bien que la proportion de personnes “affamées” en Afrique subsaharienne ait diminué, le nombre absolu de personnes affamées a augmenté en raison de la croissance démographique. Ce pourcentage est passé de 38% en 1970 à 33% en 1996 et devrait atteindre 30% en 2010. Mais la population de la région a presque doublé entre 1970 et 1996. Pour que le nombre de personnes qui meurent de faim reste constant, le pourcentage aurait chuté de plus de moitié.

En 2004, il y avait 108 pays dans le monde avec plus de cinq millions de personnes. Tous les pays dans lesquels les femmes ont en moyenne plus de 4 enfants au cours de leur vie ont un PIB par habitant inférieur à 5 000 dollars. Dans les deux pays où le PIB par habitant est supérieur à 15 000 dollars, les femmes ont en moyenne plus de 2 enfants au cours de leur vie: Israël et l’Arabie saoudite, avec une moyenne de 2 à 4 ans.

Environnement
La surpopulation a eu un impact négatif important sur l’environnement de la Terre depuis au moins le 20ème siècle. Selon le Global Footprint Network, “aujourd’hui, l’humanité utilise l’équivalent de 1,5 planètes pour fournir les ressources que nous utilisons et absorber nos déchets”. Cette dégradation de l’environnement a également des conséquences économiques sous forme d’attrition des services écosystémiques. Au-delà du préjudice scientifiquement vérifiable pour l’environnement, certains affirment le droit moral d’autres espèces de simplement exister plutôt que de disparaître. L’auteur environnemental Jeremy Rifkin a déclaré que “notre population en plein essor et notre mode de vie urbain ont été achetés au détriment de vastes écosystèmes et habitats … Ce n’est pas un hasard si nous célébrons l’urbanisation du monde, nous approchons rapidement d’un autre bassin versant: la disparition de la nature. ”

En outre, même dans les pays qui connaissent à la fois une forte croissance démographique et des problèmes écologiques majeurs, il n’est pas forcément vrai que freiner la croissance démographique contribuera de manière décisive à la résolution de tous les problèmes environnementaux. Cependant, à mesure que les pays en développement fortement peuplés s’industrialiseront, la pollution et la consommation augmenteront invariablement.

Le Worldwatch Institute a déclaré en 2006 que les économies en plein essor de la Chine et de l’Inde sont des «puissances planétaires qui façonnent la biosphère mondiale». Le rapport indique:

La capacité écologique mondiale est tout simplement insuffisante pour satisfaire les ambitions de la Chine, de l’Inde, du Japon, de l’Europe et des États-Unis, ainsi que les aspirations du reste du monde de manière durable.

Selon le Worldwatch Institute, si la Chine et l’Inde consommaient autant de ressources par habitant que les États-Unis, ils auraient besoin, en 2030, d’une planète entière pour répondre à leurs besoins. À long terme, ces effets peuvent conduire à un conflit accru sur la diminution des ressources et, dans le pire des cas, à une catastrophe malthusienne.

De nombreuses études établissent un lien entre la croissance démographique, les émissions et l’effet du changement climatique.

Guerre et conflit
Il a été suggéré que la surpopulation entraînait une augmentation des tensions entre les pays et au sein de ceux-ci. L’usage moderne du terme “lebensraum” soutient l’idée selon laquelle la surpopulation peut favoriser la guerre par crainte d’une pénurie de ressources et d’un nombre croissant de jeunes qui n’ont pas la possibilité de travailler dans la paix (théorie de la croissance de la jeunesse).