Последствия перенаселения людей

Переполненность или перенаселенность – явление, которое происходит, когда высокая плотность населения вызывает ухудшение состояния окружающей среды, снижение качества жизни или голод и конфликты. Как правило, этот термин относится к взаимосвязи между человеческой популяцией и окружающей средой. Он также может применяться к любым другим видам, которые достигают критических уровней в своем количестве людей.

Последствия перенаселения людей
На глобальное воздействие человечества на планету влияет множество факторов, помимо населения. Образ жизни (включая использование ресурсов) и загрязнение (включая углеродный след) одинаково важны. В 2008 году The New York Times заявила, что жители развитых стран мира потребляют такие ресурсы, как нефть и металлы, в размере почти в 32 раза выше, чем в развивающихся странах, которые составляют большинство населения.

Некоторые проблемы, связанные или усугубляемые перенаселением и чрезмерным потреблением людей:

Недостаточная пресная вода для питья, а также плохое обращение с сточными водами и сброс сточных вод. Некоторые страны, такие как Саудовская Аравия, используют дорогостоящее опреснение энергии для решения проблемы нехватки воды.

Истощение природных ресурсов, особенно ископаемых видов топлива.

Увеличение мирового потребления энергии и ее прогнозов.

Увеличение уровня загрязнения воздуха, загрязнения воды, загрязнения почвы и шума. Когда страна становится промышленно развитой и обогащенной, сочетание государственного регулирования и технологических инноваций заставляет загрязнение существенно уменьшаться, даже когда население продолжает расти.

Обезлесение и потеря экосистем, которые в значительной степени способствуют общему балансу атмосферного кислорода и двуокиси углерода; Ежегодно теряется около восьми миллионов гектаров леса.

Изменения в составе атмосферы и последующее глобальное потепление.

Потеря пахотных земель и усиление опустынивания. Обезлесение и опустынивание могут быть отменены путем принятия прав собственности, и эта политика будет успешной даже тогда, когда человеческое население будет продолжать расти.

Массовые изгнания и сокращение биоразнообразия уменьшенной среды обитания в тропических лесах из-за методов слэш и ожога, которые иногда практикуются фермерами-мигрантами, особенно в странах с быстрым расширением сельского населения; текущие показатели вымирания могут достигать 140 000 видов, потерянных в год. По состоянию на февраль 2011 года в Красном списке МСОП содержится всего 801 вида животных, которые вымерли во время зарегистрированной истории человечества, хотя подавляющее большинство вымираний считается недокументированным. Биоразнообразие будет продолжать расти с экспоненциальной скоростью, если бы не влияние человека. Сэр Дэвид Кинг, бывший старший научный консультант правительства Великобритании, сказал в парламентском опросе: «Понятно, что массовый рост населения в XX веке оказал большее влияние на биоразнообразие, чем любой другой фактор». Пол и Энн Эрлих сказали, что рост населения является одним из главных факторов кризиса экстинкции на Земле. Крис Хеджес сообщил в 2009 году, что: «дельфин реки Янцзы, серый кит Атлантики, черный носорог Западной Африки, лосины Мерриам, медведь из гризли из Калифорнии, серебряная форель, синяя щука и темный морской воробей все жертвы перенаселения людей ».

Высокая смертность младенцев и детей.

Интенсивное промышленное культивирование для поддержки крупных популяций. Это приводит к угрозам человека, включая эволюцию и распространение бактериальных заболеваний, устойчивых к антибиотикам, чрезмерному загрязнению воздуха и воды и новым вирусам, которые заражают людей.

Больше вероятности новых эпидемий и пандемий. По многим экологическим и социальным причинам, которые включают в себя условия переполненности, недоедания и неадекватного, недоступного или несуществующего медицинского обслуживания, бедные чаще подвергаются инфекционным заболеваниям.

Голодание, недоедание или плохое питание с проблемами со здоровьем и дефицитом питания (например, рахит).

Бедность наряду с инфляцией в некоторых регионах и низким уровнем в результате накопления капитала. Бедность и инфляция усугубляются плохим управлением и плохими экономическими политиками.

Низкая продолжительность жизни в странах с самым быстрорастущим населением.

Негигиеничные условия жизни для многих людей, основанные на истощении водных ресурсов, сбросе необработанных сточных вод и захоронении твердых отходов. Однако эту проблему можно уменьшить с принятием канализационных сетей. Например, после того, как Карачи установил канализационные линии в Пакистане, его коэффициент детской смертности существенно сократился.

Высокий уровень преступности из-за наркокартелей и большего разбоя людей, которые воруют ресурсы для выживания.

Конфликт за скудные ресурсы и перенаселенность, что приводит к увеличению уровня войны.

Менее личная свобода и более ограничительные законы. Законы регулируют и формируют политику, экономику, историю и общество и служат посредниками в отношениях и взаимодействиях между людьми. Чем больше плотность населения, тем чаще происходят эти взаимодействия, и, следовательно, возникает потребность в большем количестве законов и / или более ограничительных законов для регулирования этих взаимодействий и отношений. Даже Олдос Хаксли предположил в 1958 году, что демократия находится под угрозой из-за перенаселения и может привести к правительствам тоталитарного стиля.

Ресурсы
Перенаселенность не зависит только от размера или плотности населения, а от соотношения численности населения к имеющимся устойчивым ресурсам. Это также зависит от того, как ресурсы управляются и распределяются по всему населению.

Ресурсы, которые следует учитывать при оценке того, является ли экологическая ниша перенаселенным, включают чистую воду, чистый воздух, продовольствие, жилье, тепло и другие ресурсы, необходимые для поддержания жизни. Если речь идет о качестве человеческой жизни, могут быть рассмотрены дополнительные ресурсы, такие как медицинское обслуживание, образование, надлежащая очистка сточных вод, удаление отходов и поставки энергии. Перенаселенность ставит конкурентное напряжение на основные ресурсы жизнеобеспечения, что приводит к уменьшению качества жизни.

Непосредственно связанное с поддержанием здоровья населения является водоснабжение, и это один из ресурсов, которые испытывают наибольшее напряжение. С населением в мире около 7,5 млрд. Человек и каждым человеком, теоретически нуждающимся в 2 литрах питьевой воды, каждый день требуется потребность в 15 млрд. Литров воды для удовлетворения минимальных потребностей в здоровом образе жизни (United). Погодные условия, высота и климат способствуют неравномерному распределению свежей питьевой воды. Без чистой воды хорошее здоровье не является жизнеспособным вариантом. Помимо питья, вода используется для создания санитарных условий жизни и является основой для создания здоровой окружающей среды, пригодной для удержания человеческой жизни. В дополнение к питьевой воде вода также используется для купания, стирки одежды и посуды, смывных туалетов, различных способов очистки, отдыха, полива газонов и орошения ферм. Орошение представляет собой одну из самых больших проблем, поскольку без достаточного количества воды для орошения сельскохозяйственных культур урожай умирает, а затем возникает проблема продовольственных пайков и голода. В дополнение к воде, необходимой для посевов и продуктов питания, существует ограниченная площадь суши, предназначенная для производства продуктов питания, и не более того, что подходит для добавления. Пахотная земля, необходимая для поддержания растущего населения, также является фактором, поскольку земля, находящаяся под или над культивируемым, легко нарушает тонкий баланс питания.

Существуют также проблемы с расположением пахотных земель в отношении близости к странам и относительным населением (Bashford 240). Доступ к питанию является важным ограничивающим фактором устойчивости и роста населения. Никакое увеличение пахотных земель, добавленных к все еще растущему населению, в конечном итоге будет представлять собой серьезный конфликт. Только 38% земельного участка земного шара посвящено сельскому хозяйству, и нет места для гораздо большего. Хотя заводы производят 54 миллиарда метрических тонн углеводов в год, когда население, как ожидается, вырастет до 9 миллиардов к 2050 году, растения, возможно, не смогут удержаться (Биелло). Продовольствие является основным примером того, как ресурс реагирует, когда его пропускная способность превышена. Пытаясь выращивать все больше и больше урожая с того же количества земли, почва истощается. Поскольку почва истощается, она тогда не может производить такое же количество пищи, как и раньше, и в целом менее продуктивна. Поэтому, используя ресурсы, выходящие за рамки устойчивого уровня, ресурс становится аннулированным и неэффективным, что еще больше увеличивает несоответствие спроса на ресурс и доступность ресурса. Должен быть сдвиг, чтобы обеспечить адекватное время восстановления для каждого из предметов потребления, требующих поддержки современного человеческого образа жизни.

Хотя все ресурсы, будь то минеральные или другие, ограничены на планете, существует степень самокоррекции всякий раз, когда возникает дефицит или высокий спрос на определенный вид. Например, в 1990 году известные запасы многих природных ресурсов были выше, а их цены ниже, чем в 1970 году, несмотря на более высокий спрос и более высокий уровень потребления. Всякий раз, когда произойдет скачок цен, рынок, как правило, исправляет себя, заменяя эквивалентный ресурс или переключаясь на новую технологию.

Пресная вода
Запасы пресной воды, от которых зависит сельское хозяйство, во всем мире низки. Ожидается, что этот водный кризис будет ухудшаться по мере роста населения.

Потенциальные проблемы с зависимостью от опреснения рассматриваются ниже, однако большинство мировых запасов пресной воды содержится в полярных ледяных покровах и подземных речных системах, доступных через источники и колодцы.

Пресную воду можно получить из соленой воды путем опреснения. Например, Мальта получает две трети своей пресной воды опреснением. Существует ряд установок для опреснения воды, работающих на атомной электростанции; однако высокие издержки опреснения, особенно для бедных стран, делают нецелесообразным транспортировку большого количества опресненной морской воды в интерьеры крупных стран. Стоимость опреснения варьируется; В настоящее время Израиль обессоливает воду стоимостью 53 цента за кубический метр, Сингапур – 49 центов за кубический метр. В Соединенных Штатах стоимость составляет 81 центов за кубический метр (3.06 доллара за 1000 галлонов).

Согласно исследованию, проведенному в 2004 году Чжоу и Толом, «нужно поднять воду на 2000 м или перевезти ее более чем на 1600 км, чтобы получить транспортные расходы, равные расходам на опреснение воды. Опыленная вода является дорогостоящей в местах, от моря и несколько высоких, таких как Эр-Рияд и Хараре. В других местах доминирующая стоимость – опреснение, а не транспорт. Это приводит к несколько меньшим затратам в таких местах, как Пекин, Бангкок, Сарагоса, Феникс и, конечно же, прибрежные города как Триполи ». Таким образом, хотя исследование в целом положительно относится к технологии для богатых районов, которые находятся вблизи океанов, он заключает, что «опресненная вода может быть решением для некоторых областей водного стресса, но не для мест, которые являются бедными, глубоко внутри континент или на высокой высоте. К сожалению, это включает некоторые из мест с самыми большими проблемами с водой ». «Еще одна потенциальная проблема с опреснением – это побочное рассоление солевого раствора, которое может стать основной причиной загрязнения морской среды, когда она сбрасывается обратно в океаны при высоких температурах».

Крупнейшим в мире опреснительным заводом является завод по опреснению воды Джебель Али (Фаза 2) в Объединенных Арабских Эмиратах, который может производить 300 миллионов кубических метров воды в год или около 2500 галлонов в секунду. Крупнейшей опреснительной установкой в ​​США является таковая в Тампа-Бэй, штат Флорида, которая начала обессоливать 25 миллионов галлонов (95000 м³) воды в день в декабре 2007 года. 17 января 2008 года в статье в Wall Street Journal говорится: «Во всем мире, Согласно данным Международной ассоциации опреснения, 13 080 опреснительных установок производят более 12 миллиардов галлонов воды в день ». После опреснения в Джубайле, Саудовская Аравия, вода закачивается на 200 миль (320 км) внутри страны, хотя трубопровод до столицы Эр-Рияда.

Однако новые данные, полученные из экспериментов GRACE и изотопных испытаний, проведенных МАГАТЭ, показывают, что нубийский водоносный горизонт, находящийся в самой большой и сухой части земной поверхности, имеет достаточно воды для обеспечения «по крайней мере нескольких столетий». В дополнение к этому вскоре будут созданы новые и очень подробные карты подземных подземных водоемов, которые позволят обеспечить надлежащее бюджетирование дешевой воды.

питание
Некоторые ученые утверждают, что для поддержки населения мира достаточно продовольствия, и некоторые спорят об этом, особенно если учитывать устойчивость.

Многие страны сильно зависят от импорта. Египет и Иран полагаются на импорт на 40% своего предложения зерна. Йемен и Израиль импортируют более 90%. И только 6 стран – Аргентина, Австралия, Канада, Франция, Таиланд и США – поставляют 90% экспорта зерна. В последние десятилетия только США поставляли почти половину мирового экспорта зерна.

В докладе Организации Объединенных Наций за 2001 год говорится, что рост населения является «основной движущей силой роста спроса на сельское хозяйство», но «самые последние оценки экспертов с осторожностью оптимистично относятся к способности глобального производства продовольствия не отставать от спроса в обозримом будущем (то есть, до примерно 2030 или 2050 гг.) », предполагая снижение темпов роста населения.

Однако наблюдаемые данные за 2007 год показывают фактическое увеличение абсолютного числа недоедающих людей в мире, 923 миллиона в 2007 году против 832 миллионов в 1995 году; более поздние оценки ФАО указывают на еще более резкий рост – до 1,02 млрд. в 2009 году.

Глобальная перспектива
Количество природных ресурсов в этом контексте не обязательно фиксируется, и их распределение не обязательно является игрой с нулевой суммой. Например, из-за «зеленой революции» и того факта, что каждый год каждый год от земли диких земель в сельскохозяйственных целях каждый год присваивается все больше и больше, мировое производство продовольствия неуклонно возрастало до 1995 года. Мировое производство продуктов питания на одного человека в 2005 году было значительно выше, чем 1961.

По мере того, как население мира удвоилось с 3 до 6 миллиардов человек, ежедневное потребление калорий в бедных странах увеличилось с 1932 до 2650, а доля людей в странах, страдающих от недоедания, снизилась с 45 до 18 процентов. Это говорит о том, что бедность и голод в третьем мире вызваны недоразвитием, а не перенаселением. Однако другие ставят под сомнение эти статистические данные. С 1950 по 1984 год, когда Зеленая революция трансформировала сельское хозяйство во всем мире, производство зерна увеличилось более чем на 250%. С начала «зеленой революции» население мира выросло примерно на четыре миллиарда, и большинство людей считают, что без революции будет больше голода и недоедания, чем в настоящее время документы ООН.

Число людей с избыточным весом превысило число недоедающих. В новостях 2006 года MSNBC сообщила: «В мире насчитывается около 800 миллионов недоедающих людей и более миллиарда человек, которые считаются избыточными по всему миру». У США один из самых высоких показателей ожирения в мире. Тем не менее, исследования показывают, что богатые и образованные люди гораздо лучше употребляют здоровую пищу, указывая на то, что ожирение – это заболевание, связанное с нищетой и отсутствием образования, и чрезмерная реклама нездоровых продуктов питания по более низкой цене, с высоким содержанием калорий, с низкой питательной ценностью.

Продовольственная и сельскохозяйственная организация Объединенных Наций заявила в своем докладе «Состояние продовольственной необеспеченности в мире 2006», что, хотя число недоедающих людей в развивающихся странах сократилось примерно на три миллиона человек, меньшая доля населения развивающихся стран сегодня недоедает, чем в 1990-92 годах: 17% против 20%. Кроме того, прогнозы ФАО предполагают, что к 2015 году доля голодающих людей в развивающихся странах может быть сокращена наполовину с уровня 1990-1992 годов до 10%. ФАО также заявляет: «Мы подчеркнули в первую очередь, что сокращение голода больше не является вопросом средств в руки мирового сообщества. Сегодня мир богаче, чем десять лет назад. Существует больше продовольствия, и еще больше может быть произведено без чрезмерного давления на цены. Знания и ресурсы для сокращения голода существуют. достаточная политическая воля для мобилизации этих ресурсов на благо голодных ».

По состоянию на 2008 год цена на зерно возросла из-за большего количества сельского хозяйства, используемого в биотопливе, мировых цен на нефть в размере более 100 долл. США за баррель, глобального прироста населения, изменения климата, потери сельскохозяйственных земель в жилом и промышленном развитии и растущего потребительского спроса в Китае и Индия Продовольственные бунты недавно произошли во многих странах по всему миру. Эпидемия стеблевой ржавчины на пшенице, вызванная расой Ug99, в настоящее время распространяется по всей Африке и в Азии и вызывает серьезную озабоченность. Ядовитая пшеничная болезнь может уничтожить большинство основных зерновых культур в мире, в результате чего миллионы людей будут голодать. Гриб распространился из Африки в Иран и, возможно, уже в Афганистане и Пакистане.

Продовольственная безопасность будет сложнее достичь по мере исчерпания ресурсов. Ресурсы, которые могут стать истощенными, включают нефть, фосфор, зерно, рыбу и воду. Британский ученый Джон Беддингтон предсказал в 2009 году, что поставки энергии, продовольствия и воды должны будут быть увеличены на 50% для достижения уровня спроса в 2030 году. По данным Продовольственной и сельскохозяйственной организации (ФАО), продовольственные товары необходимо будет увеличить на 70% к 2050 году для удовлетворения прогнозируемых потребностей.

Население как функция доступности продуктов питания
Мыслители из широкого круга академических областей и политических кругов, в том числе ученый-ученый Дэвид Пиментел, поведенческий ученый Рассел Хопфенберг, правый антрополог Вирджиния Абернети, эколог Гарретт Хардин, эколог и антрополог Питер Фарб, журналист Ричард Маннинг, экологический биолог Алан Д. Торнхилл , культурный критик и писатель Даниэль Куинн и анархо-примитивист Джон Зерзан, – предположим, что, как и все другие популяции животных, народонаселения предсказуемо растут и сокращаются в соответствии с имеющимся запасом продовольствия, растущими во время изобилия пищи и сокращения во времена дефицита ,

Сторонники этой теории утверждают, что каждый раз, когда производство продуктов питания увеличивается, население растет. Большинство людей на протяжении всей истории подтверждают эту теорию, равно как и общее текущее глобальное население. Популяции охотников-собирателей колеблются в зависимости от количества доступных продуктов питания. Мировое человеческое население стало увеличиваться после неолитической революции и ее увеличения продовольственного снабжения. Это произошло после «зеленой революции», а затем еще более резко ускорился рост населения, который продолжается и сегодня. Часто более богатые страны направляют свои избыточные продовольственные ресурсы на помощь голодающим общинам; однако сторонники этой теории утверждают, что это, казалось бы, полезное понятие только приводит к дальнейшему ущербу для этих общин в долгосрочной перспективе. Например, Питер Фарб прокомментировал парадокс о том, что «интенсификация производства для накопления увеличенного населения приводит к еще большему увеличению населения». Даниэль Куинн также сосредоточился на этом явлении, которое он называет «Продовольственной расой» (сравнимой как с точки зрения эскалации, так и с потенциальной катастрофой) с гонке ядерных вооружений.

Критики этой теории отмечают, что в современную эпоху уровень рождаемости является самым низким в развитых странах, которые также имеют самый высокий доступ к продовольствию. Фактически, некоторые развитые страны имеют как уменьшающееся население, так и богатый продовольственный запас. Согласно прогнозам Организации Объединенных Наций, население в 51 стране или регионе, включая Германию, Италию, Японию и большинство государств бывшего Советского Союза, должно быть ниже в 2050 году, чем в 2005 году. Это показывает, что ограничение ограничено населения, живущего в пределах одной определенной политической границы, отдельные популяции людей не всегда растут в соответствии с имеющимся запасом продовольствия. Тем не менее, глобальное население в целом по-прежнему растет в соответствии с общим предложением продовольствия, и многие из этих более богатых стран являются основными экспортерами продовольствия для более бедных слоев населения, так что «это происходит за счет экспорта из богатых продуктами питания районов, Allaby, 1984; Pimentel et al., 1999), что рост численности населения в этих районах, страдающих от продовольствия, еще больше подпитывается ».

Независимо от критики в отношении теории о том, что население является функцией доступности продовольствия, человеческое население в глобальном масштабе неоспоримо увеличивается, равно как и общее количество произведенной человеческой пищи – образец, который был истинным примерно на протяжении 10 000 лет, поскольку человеческое развитие сельского хозяйства. Тот факт, что некоторые богатые страны демонстрируют отрицательный рост населения, не может дискредитировать теорию в целом, поскольку мир превратился в глобализованную систему, в которой продукты питания перемещаются через национальные границы из районов с избытком в районы дефицита. Выводы Хопфенберга и Пиментеля подтверждают и это, и прямое обвинение Куинна в том, что «фермеры первого мира подпитывают взрыва населения третьего мира». Кроме того, гипотеза не настолько упрощена, чтобы быть отвергнутой ни одним конкретным примером, как в недавних тенденциях населения Германии; очевидно, что существуют другие факторы, которые ограничивают население в более богатых областях: доступ к контрацепции, образовательные программы, культурные нормы и, в наибольшей степени, различные экономические реалии от нации к стране.

В результате дефицита воды
Водные дефициты, которые уже стимулируют импорт тяжелых зерновых во многих небольших странах, вскоре могут сделать то же самое в более крупных странах, таких как Китай или Индия, если технология не будет использоваться. Водные столы падают во многих странах (включая Северный Китай, США и Индию) из-за широкомасштабного овердрафта за устойчивые урожаи. Другие пострадавшие страны включают Пакистан, Иран и Мексику. Это переоценка уже ведет к нехватке воды и сокращению урожая зерна. Даже при переполнении своих водоносных горизонтов Китай развил дефицит зерна. Этот эффект способствовал росту цен на зерно. Большинство из 3 миллиардов человек, которые, по прогнозам, будут добавлены во всем мире к середине века, родится в странах, испытывающих нехватку воды. Опреснение также считается жизнеспособным и эффективным решением проблемы нехватки воды.

Земельные участки
Институт мировых ресурсов утверждает, что «переработка сельскохозяйственной продукции на пахотные земли и управляемые пастбища затронула около 3,3 миллиарда гектаров – примерно 26 процентов площади суши. В целом сельское хозяйство вытеснило треть умеренных и тропических лесов и одну четверть естественные луга ». Сорок процентов площади суши находятся в стадии конверсии и фрагментированы; менее четверти, прежде всего в Арктике и пустынях, остается нетронутой. Полезная земля может стать менее полезной благодаря засолению, обезлесению, опустыниванию, эрозии и разрастанию городов. Глобальное потепление может вызвать наводнение многих наиболее продуктивных сельскохозяйственных районов. Для разработки источников энергии также могут потребоваться большие площади, например, строительство гидроэлектростанций. Таким образом, доступная полезная земля может стать ограничивающим фактором. По большинству оценок, по крайней мере половина обрабатываемых земель уже обрабатывается, и есть опасения, что оставшиеся запасы сильно завышены.

Высокие урожайности овощей, таких как картофель и салат, занимают меньше места на несъедобных частях растений, таких как стебли, шелуха, виноград и несъедобные листья. Новые сорта селективно разведенных и гибридных растений имеют более крупные съедобные части (фрукты, овощи, зерно) и меньшие несъедобные части; однако многие из этих преимуществ сельскохозяйственных технологий в настоящее время являются историческими, и новые достижения сложнее достичь. С новыми технологиями в определенных условиях можно выращивать урожай на некоторых маргинальных землях. Аквакультура может теоретически увеличить доступную площадь. Гидропоника и продукты из бактерий и грибов, такие как куорн, могут позволить выращивать пищу без необходимости рассматривать качество земли, климат или даже доступный солнечный свет, хотя такой процесс может быть очень энергоемким. Некоторые утверждают, что не все пахотные земли будут оставаться продуктивными, если они будут использоваться для сельского хозяйства, потому что некоторые маргинальные земли могут быть созданы только для производства продовольствия неустойчивыми методами, такими как слякоть и ожог. Даже с современными технологиями сельского хозяйства под вопросом устойчивость производства.

Некоторые страны, такие как Объединенные Арабские Эмираты и особенно Эмират Дубай, построили крупные искусственные острова или создали крупные плотины и дайки, такие как Нидерланды, которые возвращают землю из моря, чтобы увеличить общую площадь суши. Некоторые ученые заявили, что в будущем густонаселенные города будут использовать вертикальное сельское хозяйство для выращивания пищи внутри небоскребов. Понятие ограниченности пространства было осуждено скептиками, которые указывают, что население Земли примерно в 6,8 миллиарда человек может удобно разместиться в районе, сопоставимом по величине с штатом Техас, в Соединенных Штатах (около 269 000 квадратных миль или 696 706,80 квадратные километры). Однако воздействие человечества распространяется на гораздо большую площадь, чем просто для жилья.

Ископаемое топливо
Попытки оптимистов населения подверглись критике за то, что они не учли истощение ископаемых видов топлива, необходимых для производства удобрений, обработки почвы, транспортировки и т. Д. В своей книге «Земля на балансе» 1992 года Эл Гор писал: «… это должно быть возможно, создать скоординированную глобальную программу для достижения стратегической цели полного устранения двигателя внутреннего сгорания, например, в течение двадцати пяти лет … «Примерно половина нефти, произведенной в Соединенных Штатах, перерабатывается в бензин для использования в двигателях внутреннего сгорания.

Отчет «Пик мировой добычи нефти: последствия, смягчение последствий и управление рисками», обычно называемый докладом Хирша, был создан по запросу для Министерства энергетики США и опубликован в феврале 2005 года. В 2007 году была обновлена ​​некоторая информация. временные рамки возникновения пиковой нефти, необходимые смягчающие действия и возможные последствия, основанные на своевременности этих действий. В нем делается вывод о том, что мировой нефтяной пик произойдет, и, скорее всего, он будет крутым. Инициирование программы по сокращению последствий катастрофы за 20 лет до достижения пика, по-видимому, дает возможность избежать дефицита мирового жидкого топлива в течение прогнозируемого периода.

Оптимисты противодействуют тому, что ископаемое топливо будет достаточным, пока не возникнет разработка и внедрение подходящих технологий замены, таких как ядерная энергия или различные источники возобновляемой энергии. Были обнаружены методы производства удобрений из мусора, сточных вод и сельскохозяйственных отходов с использованием термической деполимеризации.

С повышением осведомленности о глобальном потеплении вопрос о пиковой нефти стал менее актуальным. Согласно многим исследованиям, около 80% оставшихся ископаемых видов топлива необходимо оставить нетронутыми, поскольку узкое место перешло от доступности ресурсов к ресурсу поглощения парниковых газов при сжигании ископаемого топлива.

Богатство и бедность
Организация Объединенных Наций указывает, что около 850 миллионов человек страдают от недоедания или голода, а 1,1 миллиарда человек не имеют доступа к безопасной питьевой воде. С 1980 года мировая экономика выросла на 380 процентов, но число людей, живущих менее чем на 5 долларов США в день, увеличилось более чем на 1,1 миллиарда.

В Докладе о человеческом развитии ООН за 1997 год говорится: «За последние 15-20 лет более 100 развивающихся стран и несколько восточноевропейских стран пострадали от катастрофических неудач роста. Снижение уровня жизни стало более глубоким и более долгосрочным, чем то, что было замечено в промышленно развитых странах во время депрессии в 1930-х годах. В результате доход более чем на миллиард человек упал ниже уровня, достигнутого 10, 20 или 30 лет назад ». Аналогичным образом, хотя доля «голодающих» людей в Африке к югу от Сахары уменьшилась, абсолютное число голодающих увеличилось из-за роста населения. Процент снизился с 38% в 1970 году до 33% в 1996 году и, как ожидается, к 2010 году составит 30%. Но население региона примерно удвоилось в период с 1970 по 1996 год. Чтобы сохранить постоянное количество голодающих, этот процент снизился бы больше, чем половина.

По состоянию на 2004 год в мире насчитывалось 108 стран с более чем пятью миллионами человек. Все из них, в которых женщины в среднем имеют более 4 детей в своей жизни, имеют ВВП на душу населения менее 5000 долларов США. Лишь в двух странах, где ВВП на душу населения превышает ~ 15 000 долларов, женщины в среднем имеют более двух детей за всю свою жизнь: это Израиль и Саудовская Аравия со средними родами на одну женщину в возрасте от 2 до 4 лет.

Окружающая среда
Перенаселенность существенно негативно повлияла на окружающую среду Земли, начиная, как минимум, с 20-го века. По данным сети Global Footprint Network, «сегодня человечество использует эквивалент 1.5 планет для обеспечения ресурсов, которые мы используем и поглощаем наши отходы». Существуют также экономические последствия этой деградации окружающей среды в виде истощения экосистемных услуг. Помимо научно обоснованного ущерба окружающей среде, некоторые утверждают, что моральное право других видов просто существовать, а не вымирать. Автор окружающей среды Джереми Рифкин сказал, что «наше растущее население и городской образ жизни были приобретены за счет огромных экосистем и мест обитания … Не случайно, что, празднуя урбанизацию мира, мы быстро приближаемся к еще одному историческому водораздел: исчезновение дикой природы ».

Кроме того, даже в странах с большим ростом населения и серьезными экологическими проблемами не всегда верно то, что сдерживание роста населения внесет важный вклад в решение всех экологических проблем. Однако, поскольку развивающиеся страны с высоким уровнем населения становятся более промышленно развитыми, загрязнение и потребление будут постоянно увеличиваться.

В 2006 году Институт Worldwatch заявил, что процветающие экономики Китая и Индии являются «планетарными державами, которые формируют глобальную биосферу». В докладе говорится:

Экологический потенциал в мире просто недостаточен для удовлетворения амбиций Китая, Индии, Японии, Европы и Соединенных Штатов, а также чаяний остального мира на устойчивой основе.

Согласно Институту Worldwatch, если бы Китай и Индия потребляли столько же ресурсов на душу населения, сколько Соединенные Штаты, то в 2030 году каждый из них потребовал бы полной планеты Земля для удовлетворения своих потребностей. В долгосрочной перспективе эти последствия могут привести к усилению конфликта в связи с сокращением ресурсов, а в худшем случае – мальтузианской катастрофой.

Многие исследования связывают рост населения с выбросами и последствиями изменения климата.

Война и конфликт
Было высказано предположение о том, что перенаселенность приводит к увеличению уровня напряженности как между странами, так и внутри них. Современное использование термина «lebensraum» подтверждает идею о том, что перенаселение может способствовать войне, опасаясь нехватки ресурсов и растущего числа молодежи, не имеющей возможности заниматься мирной занятостью (теория выпуклости молодежи).