Efectos de la superpoblación humana

El hacinamiento o superpoblación es un fenómeno que ocurre cuando una alta densidad de población provoca el deterioro del medio ambiente, una disminución de la calidad de vida o el hambre y el conflicto. En general, este término se refiere a la relación entre la población humana y el medio ambiente. También se puede aplicar a cualquier otra especie que alcance niveles críticos en su número de individuos.

Efectos de la superpoblación humana
El impacto global de la humanidad en el planeta se ve afectado por muchos factores además de la población. El estilo de vida (incluido el uso de recursos) y la contaminación (incluida la huella de carbono) son igualmente importantes. En 2008, The New York Times declaró que los habitantes de las naciones desarrolladas del mundo consumen recursos como el petróleo y los metales a un ritmo casi 32 veces mayor que los del mundo en desarrollo, que constituyen la mayoría de la población humana.

Algunos problemas asociados o exacerbados por la superpoblación y el consumo excesivo de humanos son:

Agua dulce inadecuada para beber, así como un mal tratamiento de las aguas residuales y la descarga de los efluentes. Algunos países, como Arabia Saudita, utilizan la desalinización energética costosa para resolver el problema de la escasez de agua.

Agotamiento de los recursos naturales, especialmente los combustibles fósiles.

Incremento del consumo energético global y sus predicciones.

Aumento de los niveles de contaminación del aire, contaminación del agua, contaminación del suelo y ruido. Una vez que un país se ha industrializado y enriquecido, una combinación de regulación gubernamental e innovación tecnológica hace que la contaminación disminuya sustancialmente, incluso a medida que la población continúa creciendo.

La deforestación y la pérdida de ecosistemas contribuyen de manera valiosa al balance general de oxígeno atmosférico y dióxido de carbono; Cerca de ocho millones de hectáreas de bosque se pierden cada año.

Cambios en la composición atmosférica y el consiguiente calentamiento global.

Pérdida de tierras cultivables y mayor desertificación. La deforestación y la desertificación pueden revertirse adoptando derechos de propiedad, y esta política es exitosa incluso cuando la población humana continúa creciendo.

Extinciones masivas y reducción de la biodiversidad de hábitats reducidos en los bosques tropicales debido a las técnicas de tala y quema que a veces practican los agricultores migrantes, especialmente en países con una rápida expansión de las poblaciones rurales; las tasas actuales de extinción pueden ser tan altas como 140,000 especies perdidas por año. A partir de febrero de 2011, la Lista Roja de la UICN enumera un total de 801 especies de animales que se extinguieron durante la historia humana registrada, aunque la gran mayoría de las extinciones se consideran indocumentadas. La biodiversidad continuaría creciendo a un ritmo exponencial si no fuera por la influencia humana. Sir David King, ex asesor científico principal del gobierno del Reino Unido, dijo en una investigación parlamentaria: “Está claro que el crecimiento masivo de la población humana durante el siglo XX ha tenido más impacto en la biodiversidad que ningún otro factor aislado”. Paul y Anne Ehrlich dijeron que el crecimiento de la población es uno de los principales impulsores de la crisis de extinción de la Tierra. Chris Hedges informó en 2009 que: “El delfín del río Yangtze, la ballena gris del Atlántico, el rinoceronte negro de África occidental, el alce de Merriam, el oso pardo de California, la trucha plateada, el lucio azul y el gorrión marino oscuro son Todas las víctimas de la sobrepoblación humana “.

Alta mortalidad de lactantes y niños.

Cultivo industrial intensivo para sustentar grandes poblaciones. Conduce a amenazas humanas, incluida la evolución y la propagación de enfermedades bacterianas resistentes a los antibióticos, la contaminación excesiva del aire y del agua y nuevos virus que infectan a los humanos.

Mayor probabilidad de nuevas epidemias y pandemias. Por muchas razones ambientales y sociales, que incluyen condiciones de hacinamiento, malnutrición y atención de salud inadecuada, inaccesible o inexistente, los pobres tienen más probabilidades de estar expuestos a enfermedades infecciosas.

Inanición, desnutrición o mala alimentación con problemas de salud y deficiencia de la dieta (por ejemplo, raquitismo).

La pobreza junto con la inflación en algunas regiones y un nivel bajo como resultado de la formación de capital. La pobreza y la inflación se ven agravadas por el mal gobierno y las malas políticas económicas.

Baja esperanza de vida en los países con las poblaciones de más rápido crecimiento.

Condiciones de vida antihigiénicas para muchas personas basadas en el agotamiento de los recursos hídricos, la descarga de aguas residuales no procesadas y la eliminación de desechos sólidos. Sin embargo, este problema se puede reducir con la adopción de alcantarillas. Por ejemplo, después de que Karachi instaló líneas de alcantarillado en Pakistán, su tasa de mortalidad infantil se redujo sustancialmente.

Alto índice de criminalidad debido a los cárteles de la droga y mayor robo por parte de personas que roban recursos para sobrevivir.

Conflicto sobre los recursos escasos y la sobrepoblación, lo que lleva a niveles crecientes de guerra.

Menos libertad personal y leyes más restrictivas. Las leyes regulan y dan forma a la política, la economía, la historia y la sociedad y sirven como mediadores de las relaciones y las interacciones entre las personas. Cuanto mayor es la densidad de población, más frecuentes se vuelven esas interacciones, y así surge la necesidad de más leyes y / o leyes más restrictivas para regular estas interacciones y relaciones. Incluso Aldous Huxley especuló en 1958 que la democracia está amenazada debido a la sobrepoblación y podría dar lugar a gobiernos de estilo totalitario.

Recursos
La superpoblación no depende únicamente del tamaño o la densidad de la población, sino de la proporción de población con respecto a los recursos sostenibles disponibles. También depende de cómo se gestionan y distribuyen los recursos en toda la población.

Los recursos que deben considerarse al evaluar si un nicho ecológico está superpoblado incluyen agua limpia, aire limpio, alimentos, refugio, calor y otros recursos necesarios para mantener la vida. Si se aborda la calidad de la vida humana, pueden considerarse recursos adicionales, como atención médica, educación, tratamiento adecuado de aguas residuales, eliminación de desechos y suministros de energía. La superpoblación coloca el estrés competitivo en los recursos básicos para mantener la vida, lo que lleva a una calidad de vida disminuida.

Directamente relacionado con el mantenimiento de la salud de la población humana es el suministro de agua, y es uno de los recursos que experimentan la mayor tensión. Con una población mundial de alrededor de 7.500 millones de personas, y cada ser humano teóricamente necesita 2 litros de agua potable, hay una demanda de 15 mil millones de litros de agua por día para cumplir con los requisitos mínimos para una vida saludable (United). Los patrones climáticos, la elevación y el clima contribuyen a la distribución desigual del agua potable fresca. Sin agua limpia, la buena salud no es una opción viable. Además de beber, el agua se usa para crear condiciones sanitarias de vida y es la base para crear un ambiente saludable adecuado para mantener la vida humana. Además del agua potable, el agua también se utiliza para bañarse, lavar la ropa y los platos, lavar los inodoros, una variedad de métodos de limpieza, recreación, regar el césped y el riego de la granja. El riego plantea uno de los problemas más grandes, porque sin suficiente agua para regar los cultivos, los cultivos mueren y luego está el problema de las raciones de alimentos y la inanición. Además del agua necesaria para cultivos y alimentos, hay un área de tierra limitada dedicada a la producción de alimentos, y no hay mucho más que pueda agregarse. La tierra cultivable, necesaria para sostener a la creciente población, también es un factor porque la tierra cultivada en exceso o por encima altera fácilmente el delicado equilibrio del suministro nutricional.

También hay problemas con la ubicación de la tierra cultivable con respecto a la proximidad a los países y la población relativa (Bashford 240). El acceso a la nutrición es un importante factor limitante en la sostenibilidad y el crecimiento de la población. Ningún aumento en la tierra arable añadida a la creciente población humana eventualmente planteará un conflicto serio. Solo el 38% de la superficie terrestre del mundo está dedicada a la agricultura, y no hay espacio para mucho más. Aunque las plantas producen 54 mil millones de toneladas métricas de carbohidratos por año, cuando se espera que la población crezca a 9 mil millones para 2050, las plantas pueden no ser capaces de mantener el ritmo (Biello). El suministro de alimentos es un ejemplo primario de cómo un recurso reacciona cuando se excede su capacidad de carga. Al tratar de cultivar más y más cultivos de la misma cantidad de tierra, el suelo se agota. Debido a que el suelo está agotado, entonces no puede producir la misma cantidad de alimento que antes, y en general es menos productivo. Por lo tanto, al utilizar los recursos más allá de un nivel sostenible, el recurso queda anulado e ineficaz, lo que aumenta aún más la disparidad entre la demanda de un recurso y la disponibilidad de un recurso. Debe haber un cambio para proporcionar un tiempo de recuperación adecuado a cada uno de los suministros que se demandan para respaldar los estilos de vida humanos contemporáneos.

Aunque todos los recursos, ya sean minerales u otros, son limitados en el planeta, existe un grado de autocorrección siempre que se experimenta una escasez o gran demanda de un tipo particular. Por ejemplo, en 1990 las reservas conocidas de muchos recursos naturales eran más altas y sus precios más bajos que en 1970, a pesar de la mayor demanda y el mayor consumo. Cada vez que se producía un pico de precios, el mercado tendía a corregirse ya sea sustituyendo un recurso equivalente o cambiando a una nueva tecnología.

Agua dulce
Los suministros de agua dulce, de los que depende la agricultura, se están agotando en todo el mundo. Se espera que esta crisis del agua empeore a medida que la población aumente.

Los problemas potenciales con la dependencia de la desalinización se revisan a continuación, sin embargo, la mayoría del suministro de agua dulce del mundo está contenido en los casquetes polares, y los sistemas de ríos subterráneos accesibles a través de manantiales y pozos.

El agua dulce puede obtenerse del agua salada mediante desalinización. Por ejemplo, Malta deriva dos tercios de su agua dulce por desalinización. Existen varias plantas de desalinización de energía nuclear; sin embargo, los altos costos de la desalinización, especialmente para los países pobres, hacen poco práctico el transporte de grandes cantidades de agua de mar desalinizada a los interiores de los países grandes. El costo de la desalinización varía; Israel ahora está desalinizando el agua a un costo de 53 centavos por metro cúbico, Singapur a 49 centavos por metro cúbico. En los Estados Unidos, el costo es de 81 centavos por metro cúbico ($ 3.06 por 1,000 galones).

Según un estudio de Zhou y Tol de 2004, “uno necesita elevar el agua en 2000 m, o transportarla a más de 1600 km para obtener los costos de transporte equivalentes a los costos de desalinización. El agua desalada es costosa en lugares que están algo lejos. desde el mar y algo alto, como Riyadh y Harare. En otros lugares, el costo dominante es la desalinización, no el transporte. Esto lleva a costos algo más bajos en lugares como Beijing, Bangkok, Zaragoza, Phoenix y, por supuesto, ciudades costeras. como Trípoli “. Por lo tanto, si bien el estudio es generalmente positivo sobre la tecnología para áreas afluentes que están cerca de los océanos, concluye que “el agua desalinizada puede ser una solución para algunas regiones de estrés hídrico, pero no para los lugares que son pobres, en el interior de una continente, o a gran altitud. Desafortunadamente, eso incluye algunos de los lugares con mayores problemas de agua “. “Otro problema potencial con la desalinización es la producción de salmuera, que puede ser una de las principales causas de contaminación marina cuando se vierte de nuevo a los océanos a altas temperaturas”.

La planta de desalinización más grande del mundo es la Planta de Desalinización Jebel Ali (Fase 2) en los Emiratos Árabes Unidos, que puede producir 300 millones de metros cúbicos de agua por año, o aproximadamente 2500 galones por segundo. La planta de desalinización más grande de los Estados Unidos es la de Tampa Bay, Florida, que comenzó a desalar 25 millones de galones (95000 m³) de agua por día en diciembre de 2007. Un artículo del 17 de enero de 2008 en el Wall Street Journal dice: “En todo el mundo, Según la Asociación Internacional de Desalinización, 13,080 plantas de desalinización producen más de 12 mil millones de galones de agua al día. Después de ser desalinizado en Jubail, Arabia Saudita, el agua se bombea 200 millas (320 km) hacia el interior a través de un gasoducto a la ciudad capital de Riyadh.

Sin embargo, los nuevos datos provenientes de los experimentos GRACE y las pruebas isotópicas realizadas por el OIEA muestran que el acuífero de Nubia, que se encuentra debajo de la parte más grande y seca de la superficie de la tierra, contiene suficiente agua para “por lo menos varios siglos”. Además de esto, pronto se crearán nuevos y muy detallados mapas de los embalses subterráneos de la tierra a partir de estas tecnologías que permitirán una presupuestación adecuada del agua barata.

Comida
Algunos científicos sostienen que hay alimentos suficientes para apoyar a la población mundial, y algunos lo disputan, especialmente si se tiene en cuenta la sostenibilidad.

Muchos países dependen en gran medida de las importaciones. Egipto e Irán dependen de las importaciones para el 40% de su suministro de grano. Yemen e Israel importan más del 90%. Y solo 6 países (Argentina, Australia, Canadá, Francia, Tailandia y Estados Unidos) suministran el 90% de las exportaciones de granos. En las últimas décadas, solo los Estados Unidos suministraron casi la mitad de las exportaciones mundiales de granos.

Un informe de Naciones Unidas de 2001 dice que el crecimiento de la población es “la principal fuerza que impulsa los aumentos en la demanda agrícola”, pero “las evaluaciones de expertos más recientes son cautelosamente optimistas sobre la capacidad de la producción mundial de alimentos para satisfacer la demanda en el futuro previsible (es decir, hasta aproximadamente 2030 o 2050) “, suponiendo un descenso en las tasas de crecimiento de la población.

Sin embargo, las cifras observadas para 2007 muestran un aumento real en el número absoluto de personas desnutridas en el mundo, 923 millones en 2007 frente a 832 millones en 1995; las estimaciones más recientes de la FAO apuntan a un aumento aún más dramático, de 1.020 millones en 2009.

Perspectiva global
Las cantidades de recursos naturales en este contexto no son necesariamente fijas, y su distribución no es necesariamente un juego de suma cero. Por ejemplo, debido a la Revolución Verde y al hecho de que cada año se adueñan más tierras de tierras silvestres con fines agrícolas, la producción mundial de alimentos aumentó de manera constante hasta 1995. La producción mundial de alimentos por persona fue considerablemente más alta en 2005 que en 2005. 1961.

A medida que la población mundial se duplicaba de 3.000 a 6.000 millones, el consumo diario de calorías en los países pobres aumentó de 1.932 a 2.650, y el porcentaje de personas en esos países que estaban desnutridos disminuyó del 45% al ​​18%. Esto sugiere que la pobreza y la hambruna en el Tercer Mundo son causadas por el subdesarrollo, no por la superpoblación. Sin embargo, otros cuestionan estas estadísticas. De 1950 a 1984, cuando la Revolución Verde transformó la agricultura en todo el mundo, la producción de granos aumentó en más del 250%. La población mundial ha crecido en unos cuatro mil millones desde el comienzo de la Revolución Verde y la mayoría cree que, sin la Revolución, habría más hambre y desnutrición de lo que la ONU documenta en la actualidad.

El número de personas con sobrepeso ha superado el número de personas desnutridas. En una noticia de 2006, MSNBC informó: “Se estima que hay 800 millones de personas desnutridas y más de mil millones se consideran con sobrepeso en todo el mundo”. Estados Unidos tiene una de las tasas más altas de obesidad en el mundo. Sin embargo, los estudios muestran que las personas ricas y educadas son mucho más propensas a comer alimentos saludables, lo que indica que la obesidad es una enfermedad relacionada con la pobreza y la falta de educación y la publicidad excesiva de alimentos poco saludables a un costo más barato, alto en calorías y con poco valor nutritivo.

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura declara en su informe El estado de la inseguridad alimentaria en el mundo 2006 que mientras el número de personas desnutridas en los países en desarrollo ha disminuido en alrededor de tres millones, una proporción menor de la población de los países en desarrollo está desnutrido hoy que en 1990-92: 17% contra 20%. Además, las proyecciones de la FAO sugieren que la proporción de personas hambrientas en los países en desarrollo podría reducirse a la mitad de los niveles de 1990-92 al 10% para 2015. La FAO también afirma que “hemos enfatizado en primer lugar que reducir el hambre ya no es una cuestión de medios en las manos de la comunidad mundial. El mundo es hoy más rico de lo que era hace diez años. Hay más alimentos disponibles y aún se podría producir más sin una presión al alza excesiva sobre los precios. El conocimiento y los recursos para reducir el hambre están ahí. es suficiente voluntad política para movilizar esos recursos en beneficio de los hambrientos “.

A partir de 2008, el precio del grano ha aumentado debido a más agricultura utilizada en biocombustibles, precios mundiales del petróleo en más de $ 100 por barril, crecimiento de la población mundial, cambio climático, pérdida de tierras agrícolas para el desarrollo residencial e industrial y creciente demanda de consumo en China y los disturbios de India Food han tenido lugar recientemente en muchos países en todo el mundo. Una epidemia de la roya del tallo en el trigo causada por la raza Ug99 se está extendiendo actualmente por África y Asia y está causando gran preocupación. Una enfermedad virulenta del trigo podría destruir la mayoría de las cosechas de trigo principales del mundo, dejando a millones de personas muriendo de hambre. El hongo se ha propagado de África a Irán, y puede que ya esté en Afganistán y Pakistán.

La seguridad alimentaria será más difícil de lograr a medida que se agoten los recursos. Los recursos en peligro de agotarse incluyen petróleo, fósforo, grano, pescado y agua. El científico británico John Beddington predijo en 2009 que los suministros de energía, alimentos y agua deberán aumentarse en un 50% para alcanzar los niveles de demanda de 2030. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), será necesario aumentar los suministros de alimentos. en un 70% para 2050 para satisfacer las demandas proyectadas.

Población en función de la disponibilidad de alimentos
Pensadores de una amplia gama de campos académicos y antecedentes políticos, incluido el científico agrícola David Pimentel, el científico del comportamiento Russell Hopfenberg, la antropóloga de derecha Virginia Abernethy, el ecólogo Garrett Hardin, el ecólogo y antropólogo Peter Farb, el periodista Richard Manning, el biólogo ambiental Alan D. Thornhill , el crítico cultural y escritor Daniel Quinn, y el anarco-primitivista John Zerzan, proponen que, como todas las demás poblaciones de animales, las poblaciones humanas previsiblemente crecen y disminuyen de acuerdo con su suministro de alimentos disponibles, creciendo durante una abundancia de alimentos y reduciéndose en tiempos de escasez. .

Los defensores de esta teoría argumentan que cada vez que aumenta la producción de alimentos, la población crece. La mayoría de las poblaciones humanas a lo largo de la historia validan esta teoría, al igual que la población global actual en general. Las poblaciones de cazadores-recolectores fluctúan de acuerdo con la cantidad de alimento disponible. La población humana mundial comenzó a aumentar después de la Revolución Neolítica y su mayor suministro de alimentos. Esto fue, después de la Revolución Verde, seguido por un crecimiento demográfico aún más severamente acelerado, que continúa en la actualidad. A menudo, los países más ricos envían sus excedentes de recursos alimentarios para ayudar a las comunidades hambrientas; sin embargo, los defensores de esta teoría argumentan que esta noción aparentemente beneficiosa solo da como resultado un mayor daño a esas comunidades en el largo plazo. Peter Farb, por ejemplo, ha comentado la paradoja de que “la intensificación de la producción para alimentar a una mayor población conduce a un aumento aún mayor de la población”. Daniel Quinn también se ha centrado en este fenómeno, al que llama la “carrera de alimentos” (comparable, en términos de escalada y catástrofe potencial, a la carrera de armamentos nucleares).

Los críticos de esta teoría señalan que, en la era moderna, las tasas de natalidad son más bajas en las naciones desarrolladas, que también tienen el mayor acceso a los alimentos. De hecho, algunos países desarrollados tienen una población en disminución y un suministro de alimentos abundante. Las Naciones Unidas proyectan que la población de 51 países o áreas, incluyendo Alemania, Italia, Japón y la mayoría de los estados de la antigua Unión Soviética, se espera que sea más baja en 2050 que en 2005. Esto muestra que, limitado al alcance de la población que vive dentro de un límite político dado, las poblaciones humanas particulares no siempre crecen para igualar el suministro de alimentos disponible. Sin embargo, la población mundial en su conjunto sigue creciendo de acuerdo con el suministro total de alimentos y muchos de estos países más ricos son los principales exportadores de alimentos a las poblaciones más pobres, de modo que “es a través de las exportaciones de áreas ricas en alimentos a las pobres en alimentos ( Allaby, 1984; Pimentel et al., 1999) que el crecimiento de la población en estas áreas pobres en alimentos se alimenta aún más “.

Independientemente de las críticas contra la teoría de que la población es una función de la disponibilidad de alimentos, la población humana está, a escala mundial, innegablemente en aumento, al igual que la cantidad neta de alimentos humanos producidos, un patrón que ha sido cierto durante aproximadamente 10.000 años, desde el desarrollo humano de la agricultura. El hecho de que algunos países ricos demuestren un crecimiento poblacional negativo no desacredita la teoría como un todo, ya que el mundo se ha convertido en un sistema globalizado en el que los alimentos se mueven a través de las fronteras nacionales desde áreas de abundancia hasta áreas de escasez. Los hallazgos de Hopfenberg y Pimentel respaldan tanto esto como la acusación directa de Quinn de que “los granjeros del Primer Mundo están alimentando la explosión demográfica del Tercer Mundo”. Además, la hipótesis no es tan simplista como para ser rechazada por un solo estudio de caso, como en las tendencias de población recientes de Alemania; claramente hay otros factores en juego para limitar la población en áreas más ricas: acceso a anticonceptivos, programas educativos, normas culturales y, lo que es más influyente, diferentes realidades económicas de una nación a otra.

Como resultado de los déficits de agua
Los déficits de agua, que ya están estimulando las importaciones de granos pesados ​​en numerosos países más pequeños, pronto podrían hacer lo mismo en países más grandes, como China o India, si no se utiliza la tecnología. Los niveles freáticos están cayendo en decenas de países (incluidos el norte de China, los EE. UU. Y la India) debido a la sobreexplotación generalizada más allá de los rendimientos sostenibles. Otros países afectados incluyen Pakistán, Irán y México. Este sobregiro ya está llevando a la escasez de agua y recortes en la cosecha de granos. Incluso con el exceso de bombeo de sus acuíferos, China ha desarrollado un déficit de granos. Este efecto ha contribuido a elevar los precios de los cereales. La mayoría de los 3.000 millones de personas que se prevé que se sumen en todo el mundo a mediados de siglo nacerán en países que ya sufren escasez de agua. La desalinización también se considera una solución viable y eficaz al problema de la escasez de agua.

Tierra
El Instituto de Recursos Mundiales declara que “La conversión agrícola a tierras de cultivo y pastos manejados ha afectado a unos 3,3 mil millones [hectáreas], aproximadamente el 26 por ciento de la superficie terrestre. En total, la agricultura ha desplazado un tercio de los bosques templados y tropicales y una cuarta parte de praderas naturales “. El cuarenta por ciento del área terrestre está en proceso de conversión y fragmentado; menos de un cuarto, principalmente en el Ártico y los desiertos, permanece intacto. La tierra utilizable puede volverse menos útil a través de la salinización, la deforestación, la desertificación, la erosión y la expansión urbana. El calentamiento global puede causar inundaciones en muchas de las áreas agrícolas más productivas. El desarrollo de fuentes de energía también puede requerir grandes áreas, por ejemplo, la construcción de represas hidroeléctricas. Por lo tanto, la tierra útil disponible puede convertirse en un factor limitante. Según la mayoría de las estimaciones, al menos la mitad de la tierra cultivable ya se está cultivando, y existe la preocupación de que las reservas restantes estén sobreestimadas.

Los vegetales de alto rendimiento como las papas y la lechuga usan menos espacio en las partes no comestibles de la planta, como tallos, cáscaras, enredaderas y hojas no comestibles. Las nuevas variedades de plantas híbridas e híbridas selectivamente tienen partes comestibles más grandes (fruta, verdura, grano) y partes más pequeñas no comestibles; sin embargo, muchas de estas ganancias de la tecnología agrícola ahora son históricas, y los nuevos avances son más difíciles de lograr. Con las nuevas tecnologías, es posible cultivar en algunas tierras marginales bajo ciertas condiciones. La acuicultura podría en teoría aumentar el área disponible. La hidroponía y la comida de bacterias y hongos, como el quorn, pueden permitir el cultivo de alimentos sin tener que considerar la calidad de la tierra, el clima o incluso la luz solar disponible, aunque tal proceso puede requerir mucha energía. Algunos sostienen que no todas las tierras cultivables seguirán siendo productivas si se usan para la agricultura porque algunas tierras marginales solo pueden producir alimentos mediante prácticas insostenibles como la agricultura de tala y quema. Incluso con las técnicas modernas de la agricultura, la sostenibilidad de la producción está en cuestión.

Algunos países, como los Emiratos Árabes Unidos y particularmente el Emirato de Dubai, han construido grandes islas artificiales, o han creado grandes sistemas de diques y diques, como los Países Bajos, que reclaman tierras del mar para aumentar su superficie total. Algunos científicos han dicho que en el futuro, las ciudades densamente pobladas utilizarán la agricultura vertical para cultivar alimentos dentro de los rascacielos. La noción de que el espacio es limitado ha sido criticada por los escépticos, quienes señalan que la población de la Tierra de aproximadamente 6.8 mil millones de personas podría alojarse cómodamente en un área comparable en tamaño al estado de Texas, en los Estados Unidos (aproximadamente 269,000 millas cuadradas o 696,706.80). kilómetros cuadrados). Sin embargo, el impacto de la humanidad se extiende sobre un área mucho mayor que la requerida simplemente para la vivienda.

Combustibles fósiles
Se ha criticado a los optimistas de la población por no tener en cuenta el agotamiento de los combustibles fósiles necesarios para la producción de fertilizantes, labranza, transporte, etc. En su libro Tierra en el equilibrio de 1992, Al Gore escribió: “… debería ser posible establecer un programa global coordinado para lograr el objetivo estratégico de eliminar por completo el motor de combustión interna en, digamos, un período de veinticinco años … “Aproximadamente la mitad del petróleo producido en los Estados Unidos se refina en gasolina para su uso. en motores de combustión interna.

El informe El pico de producción petrolífera mundial: impactos, mitigación y gestión de riesgos, comúnmente conocido como el informe Hirsch, fue creado por solicitud del Departamento de Energía de EE. UU. Y publicado en febrero de 2005. Parte de la información se actualizó en 2007. Se examinó el el marco de tiempo para la aparición del pico de petróleo, las acciones de mitigación necesarias y los posibles impactos en función de la puntualidad de esas acciones. Concluye que el pico mundial del petróleo va a suceder, y probablemente será abrupto. Iniciar un programa de mitigación de choques 20 años antes del pico parece ofrecer la posibilidad de evitar un déficit mundial de combustibles líquidos para el período de pronóstico.

Los optimistas replican que los combustibles fósiles serán suficientes hasta que se produzca el desarrollo y la implementación de tecnologías de reemplazo adecuadas, como la energía nuclear o varias fuentes de energía renovable. Se han descubierto métodos de fabricación de fertilizantes a partir de basura, aguas residuales y desechos agrícolas mediante el uso de despolimerización térmica.

Con una mayor conciencia sobre el calentamiento global, la cuestión del pico del petróleo se ha vuelto menos relevante. Según muchos estudios, alrededor del 80% de los combustibles fósiles restantes deben permanecer intactos porque el cuello de botella ha pasado de la disponibilidad de recursos al recurso de absorber los gases de efecto invernadero generados cuando se queman combustibles fósiles.

Riqueza y pobreza
Las Naciones Unidas indican que alrededor de 850 millones de personas están desnutridas o mueren de hambre, y 1.100 millones de personas no tienen acceso a agua potable. Desde 1980, la economía mundial ha crecido en un 380 por ciento, pero la cantidad de personas que viven con menos de 5 dólares estadounidenses por día aumentó en más de 1.100 millones.

El Informe de Desarrollo Humano de la ONU de 1997 afirma: “Durante los últimos 15-20 años, más de 100 países en desarrollo y varios países de Europa del Este han sufrido fallas de crecimiento desastrosas. Las reducciones en el nivel de vida han sido más profundas y prolongadas. más duradera que lo que se vio en los países industrializados durante la depresión en la década de 1930. Como resultado, los ingresos de más de mil millones de personas han caído por debajo del nivel que se alcanzó hace 10, 20 o 30 años “. Del mismo modo, aunque la proporción de personas “hambrientas” en el África subsahariana ha disminuido, el número absoluto de personas hambrientas ha aumentado debido al crecimiento de la población. El porcentaje disminuyó del 38% en 1970 al 33% en 1996 y se esperaba que fuera del 30% para 2010. Sin embargo, la población de la región casi se duplicó entre 1970 y 1996. Para mantener constante el número de personas hambrientas, el porcentaje habría disminuido en más de mitad.

A partir de 2004, había 108 países en el mundo con más de cinco millones de personas. Todos estos, en los que las mujeres tienen, en promedio, más de 4 hijos en su vida, tienen un PIB per cápita de menos de $ 5000. Solo en dos países con un PIB per cápita superior a $ 15,000, las mujeres tienen, en promedio, más de 2 hijos en su vida: Israel y Arabia Saudita, con un promedio de nacimientos de por vida entre 2 y 4.

Ambiente
La superpoblación ha impactado sustancialmente de manera adversa el ambiente de la Tierra comenzando al menos desde el siglo XX. Según la Global Footprint Network, “hoy en día la humanidad usa el equivalente a 1.5 planetas para proporcionar los recursos que usamos y absorbemos nuestros desechos”. También hay consecuencias económicas de esta degradación ambiental en forma de desgaste de los servicios de los ecosistemas. Más allá del daño científicamente verificable al medio ambiente, algunos afirman el derecho moral de otras especies a simplemente existir en lugar de extinguirse. El autor ambiental Jeremy Rifkin ha dicho que “nuestra creciente población y nuestra forma de vida urbana se han comprado a expensas de vastos ecosistemas y hábitats … No es casual que al celebrar la urbanización del mundo, nos estamos acercando rápidamente a otra historia Cuenca: la desaparición de lo salvaje “.

Además, incluso en países que tienen un gran crecimiento de la población y problemas ecológicos importantes, no es necesariamente cierto que frenar el crecimiento de la población contribuirá en gran medida a resolver todos los problemas ambientales. Sin embargo, a medida que los países en desarrollo con grandes poblaciones se vuelven más industrializados, la contaminación y el consumo aumentarán invariablemente.

El Worldwatch Institute dijo en 2006 que las florecientes economías de China e India son “poderes planetarios que están dando forma a la biosfera mundial”. El informe dice:

La capacidad ecológica del mundo es simplemente insuficiente para satisfacer las ambiciones de China, India, Japón, Europa y los Estados Unidos, así como las aspiraciones del resto del mundo de una manera sostenible.

Según el Worldwatch Institute, si China e India consumieran tantos recursos per cápita como los Estados Unidos, en 2030, cada uno requeriría un planeta Tierra completo para satisfacer sus necesidades. A largo plazo, estos efectos pueden llevar a un conflicto creciente por la disminución de los recursos y, en el peor de los casos, una catástrofe malthusiana.

Muchos estudios vinculan el crecimiento de la población con las emisiones y el efecto del cambio climático.

Guerra y conflicto
Se ha sugerido que la superpoblación conduce a un aumento de los niveles de tensión tanto entre los países como dentro de ellos. El uso moderno del término “lebensraum” apoya la idea de que la superpoblación puede promover la guerra por temor a la escasez de recursos y al aumento del número de jóvenes que carecen de la oportunidad de participar en empleos pacíficos (la teoría del aumento de la juventud).