Geocriticismo

El geocritismo es un método de análisis literario y teoría literaria que incorpora el estudio del espacio geográfico. El término designa una serie de prácticas críticas diferentes. En Francia, Bertrand Westphal ha elaborado el concepto de géocritique en varias obras. En los Estados Unidos, Robert Tally ha abogado por un geocritismo como una práctica crítica adecuada para el análisis de lo que ha denominado “cartografía literaria”.

El concepto actual de geocrítica pertenece al profesor Bertrand Westphal de la Facultad de Letras de Limoges, quien le ha dedicado varios trabajos y manifestaciones científicas, entre ellos el artículo Para un enfoque geocrítico de los textos. Geocritics pretende ser una lectura interdisciplinaria, una interfaz entre diferentes disciplinas como literatura, geografía, arquitectura, filosofía, geopolítica, urbanismo, que tienen como objeto de estudio el espacio. El método de geocrítica está orientado en cuatro direcciones: multifocalización, polisensorial, estratigrafía e intertextualidad. La geocrítica es, por lo tanto, una poética del espacio vista como un archipiélago en el que la interacción entre los espacios humanos también debe interpretarse desde la perspectiva de la pluralidad de las identidades culturales.

Los análisis literarios anteriores también se pueden definir como geocríticos, y no se los llamó explícitamente. Una de las piedras angulares del proceso geocrítico radica en el énfasis puesto en la interdisciplinariedad para abordar y tratar de desentrañar la compleja interacción de las relaciones que unen los datos literarios con el mundo en el que se producen. El privilegio otorgado a la perspectiva espacial con respecto a la perspectiva temporal, más habitual en la crítica del siglo XX, debe entenderse como una herramienta para interpretar la literatura como un fenómeno estrechamente relacionado con la realidad.

Orígenes
Algunos de los primeros escritos expresamente geocríticos surgieron de simposios organizados por Westphal en la Universidad de Limoges. El ensayo fundamental de Westphal, “Pour une approche géocritique des textes” constituye un manifiesto para el geocritismo. La teoría de Westphal se elabora con mayor detalle en su Geocriticismo: espacios reales y ficticios, traducida por Tally, quien también ofrece una breve introducción. Pero también hay muchos trabajos que abordan temas similares y utilizan métodos similares que podrían considerarse geocríticos, incluso si no se utiliza el término “geocriticismo”.

Teoría
En la teoría de Westphal, el geocriticismo se basa en tres conceptos teóricos: espacio-temporalidad, transgresividad y referencialidad.

La idea de que el espacio y el tiempo forman un continuo (espacio-tiempo) es un principio de la física moderna. En el campo de la teoría literaria, el geocritismo es un método interdisciplinario de análisis literario que se centra no solo en datos temporales como las relaciones entre la vida y los tiempos del autor (como en la crítica biográfica), la historia del texto (como en la crítica textual). ), o la historia (según lo estudiado por la narratología), pero también sobre datos espaciales. Por lo tanto, el geocritismo tiene afinidades con la geografía, la arquitectura, los estudios urbanos, etc. También se correlaciona con conceptos filosóficos como la desterritorialización.

Siguiendo el trabajo de Michel Foucault, Gilles Deleuze, Henri Lefebvre y Mikhail Bakhtin, entre otros, un enfoque geocrítico de la literatura reconoce que las representaciones del espacio a menudo son transgresivas, cruzan los límites de las normas establecidas y al mismo tiempo restablecen nuevas relaciones entre personas, lugares y cosas. La cartografía ya no se ve como una provincia exclusiva del estado o del gobierno; más bien, varios agentes o grupos pueden ser responsables de representar los espacios geográficos al mismo tiempo y con diferentes efectos. En la práctica, por lo tanto, el geocritismo es multifocal, examinando una variedad de temas a la vez, diferenciándose de las prácticas que se centran en el punto de vista singular del viajero o protagonista.

El geocritismo también supone una referencialidad literaria entre el mundo y el texto, o, en otras palabras, entre el referente y su representación. Al cuestionar las relaciones entre la naturaleza de un espacio dado y su condición realmente existente, el enfoque geocrítico permite un estudio de la ficción que apunta también a la teoría de los mundos posibles, como puede verse en el trabajo en el tercer espacio del geógrafo estadounidense Edward Soja (Thirdspace). El libro de Tally Spatiality, una introducción a los estudios de espacialidad en literatura y teoría crítica, incluye un capítulo sobre geocriticismo.

Practicas criticas
El geocritismo con frecuencia implica el estudio de lugares descritos en la literatura por varios autores, pero también puede estudiar los efectos de las representaciones literarias de un espacio dado. Un ejemplo de la gama de prácticas geocríticas se puede encontrar en la colección de Exploraciones geocríticas de Tally: espacio, lugar y mapeo en estudios literarios y culturales.

El geocriticismo deriva algunas de sus prácticas de precursores cuyo trabajo teórico ayudó a establecer el espacio como un tema válido para el análisis literario. Por ejemplo, en The Poetics of Space y en otros lugares, Gaston Bachelard estudió obras literarias para desarrollar una tipología de lugares según sus connotaciones. Los escritos de Maurice Blanchot han legitimado la idea del espacio literario, un lugar imaginario para la creación de la obra literaria. También se podrían observar los desarrollos de los estudios culturales y especialmente los estudios poscoloniales, como El país y la ciudad de Raymond Williams o La cultura e imperialismo de Edward Said, que emplean lo que Said ha llamado una “investigación geográfica de la experiencia histórica”. El concepto de mapeo cognitivo de Fredric Jameson y su compromiso teórico con la condición posmoderna también destacan la importancia de la representación espacial y las producciones estéticas, que incluyen literatura, cine, arquitectura y diseño. En The Atlas of European Novel, 1800-1900, Franco Moretti ha examinado la difusión de los espacios literarios en Europa, centrándose en la compleja relación entre el texto y el espacio. Moretti también ha promulgado una teoría de la historia literaria, o geografía literaria, que usaría mapas para sacar a la luz nuevas conexiones entre los textos estudiados y sus espacios sociales. Y, en su estudio de la cartografía literaria de Herman Melville, Robert Tally ha ofrecido un enfoque geocrítico a ciertos textos.

El geocriticismo tiene afiliaciones intelectuales y metodológicas con campos tales como Literatura y Medio Ambiente o ecocriticismo, literatura regional, estudios urbanos, enfoques sociológicos y filosóficos de la literatura y estudios utópicos.