China, Asia del Sur y Sudeste Asiático, Museo Británico

El Departamento de Asia abarca las culturas materiales y visuales de Asia, una vasta área geográfica que abarca el este, sur y sudeste asiático, partes de Asia central y se extiende a Siberia. La colección abarca el Neolítico, desde aproximadamente 5000 aC, hasta nuestros días. Las sociedades y grupos representados van desde civilizaciones urbanas complejas hasta comunidades en gran parte rurales; también incluyen las culturas y formas de vida distintivas de los pueblos indígenas y otros grupos minoritarios. El arte y los artefactos contemporáneos, además de las adquisiciones estratégicas de obras históricas importantes, encajan de manera emocionante en el programa activo de recolección del Departamento.

Las áreas clave incluyen una gran y completa colección de esculturas del subcontinente indio, que incluye los célebres relieves budistas de piedra caliza de Amaravati, y una destacada variedad de antigüedades japonesas tempranas y arte gráfico.

La colección china incluye las pinturas budistas de las cuevas de Dunhuang en Asia Central y las Advertencias de la Instructora de la Corte (también llamada el rollo de Admoniciones), ampliamente considerada como la pintura de pergamino más importante en la historia del arte chino. También incluye ejemplos de laca, bronce, jade, cerámica china y porcelana. El departamento también tiene una de las colecciones etnográficas más antiguas y más grandes de textiles y objetos cotidianos del sudeste asiático.

En otras partes del Museo, la arqueología del Cercano Oriente y el Islam están cubiertos por el Departamento del Medio Oriente, el preneolítico por el Departamento de Gran Bretaña, Europa y la Prehistoria, mientras que las monedas de la región se guardan en el Departamento de Monedas y Medallas.

China y Asia meridional (Sala 33)
La galería de Sir Joseph Hotung
Prehistoria – presente

China
La mitad de la galería presenta las historias de China desde el año 5000 aC hasta el presente.

Desde la icónica porcelana azul y blanca de la dinastía Ming hasta delicados rollos manuales, desde magníficas estatuillas de la tumba de la dinastía Tang hasta obras de arte modernas, las muestras muestran la riqueza del arte y la cultura material en China, incluyendo pintura, grabados, jade, bronce, laca y cerámica.

Asia del Sur
La otra mitad de la galería presenta muchas historias del sur de Asia cronológicamente y por región, desde la ocupación humana temprana hasta el presente.

Destacan los sellos de la civilización del Indo, magníficas esculturas del sur de India de Shiva y una de las estatuas más hermosas de la diosa Tara de Sri Lanka. Las pinturas y los objetos sofisticados de las cortes de los emperadores de Mughal se pueden ver junto con pinturas del siglo XX, incluso por el premio Nobel Rabindranath Tagore.

India: Amaravati (Sala 33a)
La galería Asahi Shimbun
Siglo III aC – Siglo III dC

El budismo se originó en el norte de la India y se extendió a otras partes del subcontinente en el siglo III antes de Cristo. El Gran Santuario de Amaravati, fundado alrededor del 200 aC en lo que hoy es el estado de Andhra Pradesh en el sureste, fue uno de los monumentos budistas más antiguos, grandes e importantes de la India antigua.

El santuario, con su estructura sólida y abovedada, era una estupa y probablemente contenía una reliquia, tal vez de un maestro famoso. Los devotos honraron la reliquia encerrada caminando alrededor de la estupa en el sentido de las agujas del reloj. Al hacerlo, también podrían beneficiarse al ver escenas de la Vida del Buda esculpidas en la barandilla que rodeaba la pasarela. Algunos devotos dieron dinero para la decoración de la estupa y estos regalos se registran en inscripciones.

Jade chino (habitación 33b)
La galería de Selwyn y Ellie Alleyne
Alrededor de 5000 aC – presente

En China, el jade ha sido un material del más alto valor desde la antigüedad, apreciado por su belleza y propiedades mágicas. Los objetos exhibidos en esta exquisita galería, reabriendo después de una importante remodelación, ilustran la historia de la piedra exótica. Translúcido pero resistente, el jade fue trabajado en adornos, armas ceremoniales y objetos rituales por artesanos chinos.

La mayoría de los jades que se muestran aquí están en préstamo de la colección de Sir Joseph Hotung y demuestran muchos tipos diferentes de mano de obra. Van desde palas neolíticas largas y lisas hasta placas posteriores, ornamentos, dragones, esculturas humanas e intrincados colgantes del siglo XVIII. La galería restaurada también ahora incluye nuevas adquisiciones de jades contemporáneos, para llevar la historia hasta el presente.

Departamento de Asia
El alcance del Departamento de Asia es extremadamente amplio; sus colecciones de más de 75,000 objetos cubren la cultura material de todo el continente asiático (del este, sur, centro y sudeste de Asia) y desde el Neolítico hasta el presente. Hasta hace poco, este departamento se concentraba en recolectar antigüedades orientales de sociedades urbanas o semiurbanas en todo el continente asiático. Muchos de esos objetos fueron recolectados por oficiales coloniales y exploradores en antiguas partes del Imperio Británico, especialmente en el subcontinente indio. Los ejemplos incluyen las colecciones hechas por individuos como Charles Stuart, James Prinsep, Charles Masson, Sir Alexander Cunningham, Sir Harold Deane y Sir John Marshall. Una gran cantidad de antigüedades chinas se compraron al banquero anglo-griego George Eumorfopoulos en la década de 1930. En la segunda mitad del siglo XX, el museo se benefició en gran medida con el legado del filántropo PT Brooke Sewell, que le permitió al departamento comprar muchos objetos y llenar vacíos en la colección.

En 2004, las colecciones etnográficas de Asia se transfirieron al departamento. Estos reflejan el entorno diverso del continente más grande del mundo y van desde la India a China, el Medio Oriente a Japón. Gran parte del material etnográfico proviene de objetos originalmente pertenecientes a culturas tribales y cazadores-recolectores, muchos de cuyos modos de vida han desaparecido en el último siglo. Colecciones particularmente valiosas son de las islas Andaman y Nicobar (muy reunidas por el oficial naval británico Maurice Portman), Sri Lanka (especialmente a través del administrador colonial Hugh Nevill), el norte de Tailandia, suroeste de China, los ainu de Hokaidu en Japón (jefe entre ellos, la colección del zoólogo escocés John Anderson), Siberia y las islas del sudeste asiático, especialmente Borneo. Este último se benefició de la compra en 1905 de la colección de Sarawak creada por el Dr. Charles Hose, así como de otros funcionarios coloniales como Edward A Jeffreys. Además, Sir Stamford Raffles montó un grupo único y valioso de objetos de Java, que incluye títeres de sombras y un conjunto musical de gamelan.

La galería principal dedicada al arte asiático en el museo es la Galería 33 con su exhibición completa de objetos chinos, subcontinentes indios y del sudeste asiático. Una galería adyacente muestra las esculturas y monumentos de Amaravati. Otras galerías en los pisos superiores están dedicadas a sus colecciones de cerámica japonesa, coreana, pintura y caligrafía, y china.

Las principales características de las colecciones incluyen:

La colección más completa de esculturas del subcontinente indio en el mundo, incluidos los célebres relieves budistas de caliza de Amaravati excavados por Sir Walter Elliot
Una destacada colección de antigüedades, pinturas y porcelanas chinas, laca, bronce, jade y otras artes aplicadas
La colección más completa de arte japonés del siglo XX antes del siglo XX, muchas de las cuales pertenecieron originalmente al cirujano William Anderson y al diplomático Ernest Mason Satow

este de Asia
Una gran colección de bronces rituales chinos, (desde el 1500 aC en adelante)
Huixian Bronze Hu, un par idéntico de vasijas de bronce del período Zhou del Este, China, (siglo V aC)
Antigüedades japonesas del período Kofun excavadas por el arqueólogo pionero William Gowland, (siglos III-VI dC)
El famoso Pergamino de Admoniciones del artista chino Gu Kaizhi, (344-406 dC)
El colosal Buda Amitābha de Hancui, China, (585 dC)
Un conjunto de figuras de cerámica de la tumba de la dinastía Tang de Liu Tingxun, (c.728 dC)
Luohan sentado de Yixian, uno de un conjunto de ocho estatuas sobrevivientes, China, (907-1125 dC)
Un fino conjunto de pinturas budistas de Dunhuang, oeste de China, recopiladas por el explorador británico-húngaro Aurel Stein (siglos V-X a. C.)
Colección Pericival David de cerámica china, (siglos X-XVIII dC)
Marfil de pie en la forma de un león sentado, monasterio Chos-‘khor-yan-rtse en el Tíbet, (siglo XII dC)
Pareja de elefantes Kakiemon de cerámica de Japón (siglo XVII)
Impresiones japonesas que incluyen La gran ola de Kanagawa, (1829-32)

Asia del Sur
Objetos excavados de los sitios del Valle del Indo de Mohenjo-daro, y Harappa, Pakistán, (2500-2000 aC)
Fragmento de piedra arenisca de un Pilar de Ashoka con la inscripción Brahmi de Meerut, Uttar Pradesh, India, (238 aC)
El jarrón Kulu se encuentra cerca de un monasterio en Himachal Pradesh, uno de los primeros ejemplos de arte figurativo del subcontinente, el norte de la India (siglo I aC)
Placa de cobre de Taxila, con la importante inscripción de Kharoshthi, Pakistán (siglo I aC – siglo I dC)
Piedra arenisca indoescitica Mathura Lion Capital y figura del soporte de una de las entradas a la gran estupa en Sanchi, India central, (siglo I d. C.)
Cofre de Bimaran y Jarrón de Wardak, relicarios de estupas antiguas en Afganistán (siglos I a II dC)
Depósitos de reliquias de las stupas en Manikyala, Ahin Posh, Sanchi y Gudivada (siglos I-III d. C)
Buda sentado de Gandhara y otros objetos de Gandhara de Kafir Kot, Jamal Garhi y Takht-i-Bahi, Pakistán (siglos I-III d. C)
The Buddhapad Hoard de imágenes de bronce del sur de la India, (siglos VI-VIII dC)
Estatua de piedra de Buda del tesoro de Sultanganj, Bihar, India oriental. (Siglos VII-VIII dC)
Estatua de Tara de Sri Lanka y Thanjavur Shiva de Tamil Nadu, sur de la India, (siglos VIII y X DC)
Estatua de la diosa Ambika encontrada en Dhar en el centro de la India, (1034 AD)
Escultura de los dos tirthankaras Jain Rishabhanatha y Mahavira, Orissa, India, siglos XI-XII dC

El sudeste de Asia
Tazza de barro de la cultura Phùng Nguyên, norte de Vietnam, (2000-1500 aC)
Vasos de cerámica y tiestos del antiguo sitio de Ban Chiang, Tailandia (siglos X-I aC)
Campana de bronce de Klang, Malasia, (siglo II aC)
Grupo de seis placas votivas de arcilla budista encontradas en una cueva en Patania, Penang, Malasia (siglos VI-XI dC)
El famoso Tesoro Sambas de figuras budistas de oro y plata del oeste de Borneo, Indonesia (siglos VIII-IX dC)
Dos cabezas de Buda de piedra del templo de Borobodur en Java, Indonesia, (siglo IX dC)
Figura de piedra arenisca Champa de un león rampante, Vietnam, (siglo XI dC)
Figura de piedra que representa la parte superior de un Avalokiteśvara de once cabezas, Camboya, (siglo XII dC)
Figura de bronce de un Buda sentado de Bagan, Birmania, (siglos XII-XII DC)
Guarida de vasijas cerámicas de la dinastía Song del Sur excavadas en Pinagbayanan, municipio de Taysan, Filipinas, (siglos XII-XII DC)
Estatua de la diosa Mamaki de Candi Jago, Java Oriental, Indonesia, (siglos XIII-XIV dC)
Figura de bronce inscrita de un Buda del distrito de Fang, parte de una gran colección del sudeste asiático, recopilada por el explorador noruego Carl Bock, Tailandia, (1540 dC)

Museo Británico, Londres, Reino Unido

El Museo Británico, ubicado en el área de Bloomsbury en Londres, Reino Unido, es una institución pública dedicada a la historia, el arte y la cultura humana. Su colección permanente cuenta con unos 8 millones de obras, y se encuentra entre las más grandes y completas que se hayan obtenido en la época del Imperio Británico, y documenta la historia de la cultura humana desde sus inicios hasta el presente. Es el primer museo público nacional en el mundo.

El Museo Británico se estableció en 1753, en gran parte basado en las colecciones del médico y científico Sir Hans Sloane. El museo se abrió al público por primera vez el 15 de enero de 1759, en Montagu House, en el sitio del edificio actual. Su expansión durante los siguientes dos siglos y medio fue en gran parte resultado de la expansión de la colonización británica y ha dado lugar a la creación de varias instituciones filiales, la primera fue el Museo Británico de Historia Natural en South Kensington en 1881 (hoy en día simplemente se llama Museo de Historia Natural).

En 1973, la British Library Act 1972 separó el departamento de la biblioteca del Museo Británico, pero continuó albergando la Biblioteca Británica ahora separada en la misma Sala de Lectura y construyendo el museo hasta 1997. El museo es un organismo público no departamental patrocinado por el Departamento de Medios Digitales, Cultura, Medios y Deportes, y al igual que con todos los demás museos nacionales en el Reino Unido, no cobra ninguna tarifa de admisión, a excepción de las exposiciones de préstamos.

En 2013, el museo recibió un récord de 6,7 millones de visitantes, un aumento del 20% con respecto al año anterior. Las exposiciones populares que incluyen “La vida y la muerte en Pompeya y Herculano” y “Arte de la edad de hielo” se acreditan con ayudar a impulsar el aumento de visitantes. Los planes se anunciaron en septiembre de 2014 para recrear todo el edificio junto con todas las exhibiciones en el videojuego Minecraft junto con el público en general.