La peinture à l’aquarelle

L’aquarelle est une méthode de peinture dans laquelle les peintures sont faites de pigments en suspension dans une solution à base d’eau. L’aquarelle fait référence à la fois au médium et à l’œuvre d’art qui en résulte. Aquarelles peintes avec de l’encre de couleur soluble dans l’eau au lieu de couleurs à l’eau modernes sont appelés “aquarelle atramento” (latin pour “aquarelle faite avec de l’encre”) par des experts. Cependant, ce terme a été de plus en plus utilisé.

Le matériau de support traditionnel et le plus commun auquel la peinture est appliquée pour les aquarelles est le papier. D’autres supports incluent le papyrus, les papiers d’écorce, les plastiques, le vélin, le cuir, le tissu, le bois et la toile. Le papier aquarelle est souvent fait entièrement ou partiellement avec du coton, ce qui donne une bonne texture et minimise la distorsion lorsqu’il est mouillé. Les aquarelles sont généralement translucides et apparaissent lumineuses parce que les pigments sont déposés sous une forme pure avec peu de charges obscurcissant les couleurs du pigment. Les aquarelles peuvent également être rendues opaques en ajoutant du blanc chinois.

Dans Asie de l’Est , aquarelle avec des encres est appelée peinture au pinceau ou peinture sur rouleau. En Chine, en Corée et au Japon, il a été le médium dominant, souvent en noir ou en brun monochrome. L’Inde, l’Éthiopie et d’autres pays ont aussi de longues traditions de peinture à l’aquarelle. La peinture des doigts à l’aquarelle est originaire du continent Chine .

Histoire
L’aquarelle est extrêmement ancienne, datant peut-être des peintures rupestres du paléolithique L’Europe  , et a été utilisé pour l’illustration manuscrite depuis au moins l’époque égyptienne, mais surtout dans le Moyen Age européen. Cependant, son histoire continue en tant que moyen d’art commence avec la Renaissance. L’artiste allemand de la Renaissance du Nord Albrecht Dürer (1471-1528), qui a peint plusieurs aquarelles fines de botanique, de faune et de paysage, est généralement considéré parmi les premiers représentants de l’aquarelle. Une importante école d’aquarelle Allemagne a été dirigé par Hans Bol (1534-1593) dans le cadre de la Renaissance Dürer.

Malgré ce début précoce, les aquarelles n’étaient généralement utilisées par les peintres de chevalets baroques que pour des croquis, des copies ou des dessins animés (dessins de conception grandeur nature). Les premiers praticiens remarquables de la peinture à l’aquarelle étaient Van Dyck (pendant son séjour en Angleterre ), Claude Lorrain, Giovanni Benedetto Castiglione, et de nombreux artistes néerlandais et flamands. Cependant, l’illustration botanique et l’illustration de la faune forment peut-être les traditions les plus anciennes et les plus importantes de la peinture à l’aquarelle. Les illustrations botaniques sont devenues populaires pendant la Renaissance, à la fois comme des illustrations de blocs de bois teintés à la main dans des livres ou des feuilles larges et comme des dessins à l’encre teintés sur du vélin ou du papier. Les artistes botaniques ont toujours été parmi les aquarellistes les plus exigeants et les plus accomplis. Aujourd’hui encore, les aquarelles – avec leur capacité unique à résumer, clarifier et idéaliser en couleurs – sont utilisées pour illustrer les publications scientifiques et muséales. L’illustration de la faune a atteint son apogée au 19ème siècle avec des artistes tels que John James Audubon, et aujourd’hui de nombreux guides naturalistes sont encore illustrés avec des aquarelles.

École anglaise
Plusieurs facteurs ont contribué à la diffusion de la peinture à l’aquarelle au XVIIIe siècle, notamment Angleterre . Parmi les classes d’élites et d’aristocrates, la peinture à l’aquarelle était l’un des ornements accessoires d’une bonne éducation; les cartographes, les officiers militaires et les ingénieurs l’ont utilisé pour illustrer les propriétés, le terrain, les fortifications, la géologie de terrain et pour illustrer des travaux publics ou des projets commandés. Les aquarellistes étaient souvent amenés avec les expéditions géologiques ou archéologiques, financées par la Société de Dilettanti (fondée en 1733), pour documenter les découvertes en Méditerranée, en Asie et dans le monde. Nouveau monde . Ces expéditions ont stimulé la demande pour les peintres topographiques, qui ont produit des peintures de souvenirs de sites célèbres (et sites) le long du Grand Tour à Italie cela a été entrepris par chaque jeune homme à la mode de l’époque.

À la fin du 18ème siècle, le clerc anglais William Gilpin a écrit une série de livres extrêmement populaires décrivant ses voyages pittoresques à travers rural Angleterre et les a illustrés avec des aquarelles monochromes sentimentalisées self-made de vallées fluviales, de châteaux anciens et d’églises abandonnées. Cet exemple popularisé les aquarelles comme une forme de journal touristique personnel. La convergence de ces intérêts culturels, techniques, scientifiques, touristiques et amateurs a abouti à la célébration et à la promotion de l’aquarelle en tant qu ‘«art national» typiquement anglais. William Blake a publié plusieurs livres de poésie gravée à la main, a fourni des illustrations à Dante’s Inferno, et il a également expérimenté de grandes œuvres de monotype à l’aquarelle. Parmi les nombreux autres aquarellistes importants de cette période figuraient Thomas Gainsborough, John Robert Cozens, Francis Towne, Michael Angelo Rooker, William Pars, Thomas Hearne et John Warwick Smith.

De la fin du XVIIIe siècle au XIXe siècle, le marché des livres imprimés et de l’art domestique a largement contribué à la croissance du médium. Les aquarelles ont été utilisées comme document de base à partir duquel des paysages de collection ou des gravures touristiques ont été développées, et des aquarelles originales peintes à la main ou des copies de peintures célèbres ont contribué à de nombreux portefeuilles artistiques de classe supérieure. Les broadsides satiriques de Thomas Rowlandson, publiés pour la plupart par Rudolph Ackermann, étaient aussi extrêmement populaires.

Paul Sandby (1730-1809), souvent surnommé le «père de l’aquarelle anglaise», est considéré comme l’un des trois artistes anglais reconnus pour avoir créé l’aquarelle comme moyen de peinture indépendant et mature. Thomas Girtin (1775-1802), pionnier de son utilisation pour la peinture de paysage grand format, romantique ou pittoresque; et Joseph Mallord William Turner (1775-1851), qui a apporté la peinture à l’aquarelle au plus haut degré de puissance et de raffinement, et a créé des centaines de superbes aquarelles historiques, topographiques, architecturales et mythologiques. Sa méthode de développement de la peinture à l’aquarelle, en commençant par de grandes zones de couleurs imprécises établies sur papier humide, puis en affinant l’image à travers une succession de lavages et de glaçures, lui a permis de produire un grand nombre de peintures un multimillionnaire, en partie grâce aux ventes de sa galerie d’art personnelle, la première du genre. John Varley, John Sell Cotman, Anthony Copley Fielding, Samuel Palmer, William Havell et Samuel Prout comptent parmi les contemporains importants et talentueux de Turner et Girtin. Le peintre suisse Abraham-Louis-Rodolphe Ducros était également connu pour son grand format, ses peintures romantiques à l’aquarelle.

La confluence de l’activité amateur, des marchés de l’édition, de la collection d’art de la classe moyenne et de la technique du XIXe siècle conduisit à la création de sociétés de peinture aquarelle anglaises: la Société des Peintres en Couleurs Aquarelles (1804). Water Colour Society (1832, maintenant connu sous le nom de l’Institut royal des peintres de couleurs de l’eau). (Une société écossaise des peintres en couleur de l’eau a été fondée en 1878, maintenant connue sous le nom de la société royale écossaise de peintres en aquarelle.) Ces sociétés ont fourni des expositions annuelles et des références d’acheteurs pour de nombreux artistes. Ils se livrent également à des rivalités de petit statut et à des débats esthétiques, notamment entre les partisans de l’aquarelle traditionnelle («transparente») et les premiers adeptes de la couleur plus dense possible avec la couleur du corps ou la gouache (aquarelle opaque). Les époques tardives géorgiennes et victoriennes ont produit le zénith de l’aquarelle britannique, parmi les plus impressionnantes œuvres du XIXe siècle sur papier, grâce aux artistes Turner, Varley, Cotman, David Cox, Peter de Wint, William Henry Hunt, John Frederick Lewis, Myles. Birket Foster, Frederick Walker, Thomas Collier, Arthur Melville et beaucoup d’autres. En particulier, les aquarelles gracieuses, lapidaires et atmosphériques («genre paintings») de Richard Parkes Bonington ont créé une mode internationale pour la peinture à l’aquarelle, en particulier dans Angleterre et France dans les années 1820

La popularité des aquarelles a stimulé de nombreuses innovations, y compris des papiers vélin plus lourds et de plus grande taille, et des pinceaux (appelés «crayons») fabriqués expressément pour l’aquarelle. Des tutoriels sur l’aquarelle ont été publiés pour la première fois à cette période par Varley, Cox et d’autres, établissant les instructions de peinture étape par étape qui caractérisent encore le genre aujourd’hui; The Elements of Drawing, un tutoriel d’aquarelle par le critique d’art anglais John Ruskin, n’a été épuisé qu’une seule fois depuis sa première publication en 1857. Les marques commerciales d’aquarelle étaient commercialisées et les peintures étaient emballées dans des tubes en métal ou sous forme de gâteaux secs. “frotté” (dissous) dans de la porcelaine de studio ou utilisé dans des boîtes de peinture portatives en métal sur le terrain. Les percées contemporaines en chimie ont rendu disponibles de nombreux nouveaux pigments, dont le bleu de Prusse, le bleu outremer, le bleu de cobalt, le viridian, le cobalt violet, le cadmium jaune, l’auréoline (cobaltinitrite de potassium), le zinc blanc et une vaste gamme de carmin et de garance. Ces pigments, à leur tour, ont stimulé une plus grande utilisation de la couleur avec tous les médias de peinture, mais dans les aquarelles anglaises, en particulier par la Fraternité préraphaélite.

États Unis

John Singer Sargent, navires blancs. Brooklyn Musée
L’aquarelle est aussi devenue populaire dans États Unis au cours du 19ème siècle; John James Audubon, ainsi que les premiers la rivière Hudson École des peintres tels que William H. Bartlett et George Harvey. Au milieu du siècle, l’influence de John Ruskin a conduit à un intérêt croissant pour les aquarelles, en particulier l’utilisation d’un style «Ruskinien» détaillé par des artistes tels que John W. Hill Henry, William Trost Richards, Roderick Newman, et Fidelia Des ponts . La Société américaine des peintres en aquarelle (maintenant l’American Aquarelle Society) a été fondée en 1866. Thomas Moran, Thomas Eakins, John LaFarge, John Singer Sargent, Childe Hassam, et, par excellence, Winslow Homer.

L’Europe 
L’aquarelle était moins populaire en Europe continentale. Au 18ème siècle, la gouache était un moyen important pour les artistes italiens Marco Ricci et Francesco Zuccarelli, dont les peintures de paysage ont été largement rassemblées. La gouache a également été utilisée par un certain nombre d’artistes en France. Au 19ème siècle, l’influence de l’école anglaise a contribué à populariser l’aquarelle “transparente” dans France et c’est devenu un medium important pour Eugène Delacroix, François Marius Granet, Henri-Joseph Harpignies et le satiriste Honoré Daumier. D’autres peintres européens qui travaillaient fréquemment à l’aquarelle étaient Adolph Menzel dans Allemagne et Stanisław Masłowski dans Pologne .

Malheureusement, l’adoption imprudente et excessive de colorants aniline à base de pétrole (et de pigments composés de ceux-ci), qui disparaissent rapidement sous l’effet de la lumière, et les efforts de conservation des vingt mille peintures JMW Turner héritées du British Museum en 1857, conduit à un examen et à une réévaluation négative de la permanence des pigments à l’aquarelle. Cela a provoqué une forte baisse de leur statut et de leur valeur marchande. Néanmoins, les praticiens isolés ont continué à préférer et à développer le médium jusqu’au 20e siècle. De magnifiques aquarelles de paysage et maritimes ont été réalisées par Paul Signac, et Paul Cézanne a développé un style de peinture à l’aquarelle composé entièrement de petits émaux superposés de couleur pure.

20ème et 21ème siècles
Wassily Kandinsky, Emil Nolde, Paul Klee, Egon Schiele et Raoul Dufy sont parmi les nombreux artistes du XXe siècle qui ont produit d’importantes œuvres à l’aquarelle. Dans Amérique , les principaux exposants comprenaient Charles Burchfield, Edward Hopper, Georgia O’Keeffe, Charles Demuth et John Marin (80% de son travail total est aquarelle). À cette époque, la peinture à l’aquarelle américaine imitait souvent l’impressionnisme et le postimpressionnisme européens, mais un individualisme significatif s’épanouit dans les styles «régionaux» d’aquarelle des années 1920 à 1940. En particulier, le ” Cleveland École ” ou ” Ohio École “des peintres centrés autour du Cleveland Museum of Art, et les peintres de la scène de Californie étaient souvent associés à Hollywood des studios d’animation ou le Chouinard Art Institute (aujourd’hui Institut des Arts de Californie). le Californie les peintres ont exploité la géographie variée de leur état, le climat méditerranéen et l ‘«automobilité» pour revigorer la tradition de plein air ou de «plein air». Les plus influents d’entre eux étaient Phil Dike, Millard Sheets, Rex Brandt, Dong Kingman et Milford Zornes. La California Water Colour Society, fondée en 1921 et rebaptisée plus tard la National Aquarelle Society, a parrainé d’importantes expositions de leur travail.

Bien que la montée de l’expressionnisme abstrait et l’influence trivialisatrice des peintres amateurs et des styles de peinture influencés par la publicité ou l’atelier aient mené à un déclin temporaire de la popularité de la peinture à l’aquarelle après le c. En 1950, des aquarelles continuent à être utilisées par des artistes comme Martha Burchfield, Joseph Raffael, Andrew Wyeth, Philip Pearlstein, Eric Fischl, Gerhard Richter, Anselm Kiefer et Francesco Clemente. Dans Espagne , Ceferí Olivé a créé un style novateur suivi par ses étudiants, tels que Rafael Alonso López-Montero et Francesc Torné Gavaldà. Dans Mexique , les principaux représentants sont Ignacio Barrios, Edgardo Coghlan, Ángel Mauro, Vicente Mendiola et Pastor Velázquez. dans le les îles Canaries , où cette technique picturale a de nombreux adeptes, il existe des artistes remarquables tels que Francisco Bonnín Guerín, José Comas Quesada et Alberto Manrique.