Verre romain

Des objets en verre romains ont été retrouvés à travers l’Empire romain dans des contextes domestiques, industriels et funéraires. Le verre était principalement utilisé pour la production de récipients, bien que des carreaux de mosaïque et du verre à vitre aient également été produits. La production de verre romain s’est développée à partir des traditions techniques hellénistiques, se concentrant initialement sur la production de récipients en verre coulé intensément colorés. Cependant, au 1er siècle après JC, l’industrie a connu une croissance technique rapide qui a vu l’introduction du verre soufflé et la domination des verres incolores ou «aqua». La production de verre brut a été entreprise dans des endroits géographiquement séparés du travail du verre dans des récipients finis et à la fin du 1er siècle après JC, la fabrication à grande échelle a abouti à l’établissement du verre en tant que matériau couramment disponible dans le monde romain,

Le verre romain était un article de choix pour Roman, qu’il fournissait par le commerce avec les Égyptiens et les Phéniciens. Mais depuis le début de l’empire, ils l’ont fait dans la métropole et à l’extérieur (en Gaule et en Hispanie, selon Pline et Saint Isidore), lui donnant les mêmes applications que les Égyptiens et les Phéniciens et perfectionnant les formes de ses vaisseaux, qui sont plus variés et élégants. On ne découvre pratiquement aucun tombeau romain ne contenant pas de flacons, ni de bouteilles en verre, déjà incolores, déjà verdâtres, couvertes d’irisation par l’action de l’humidité et de l’air. Ces bouteilles, toujours de formes étroites, sont souvent appelées par les collectionneurs de larmes et de pommades, mais elles n’étaient utilisées que pour contenir des huiles ou des parfums dans les tombes, pas pour déposer des larmes.

Les Romains ont également perfectionné l’art de produire des reliefs de personnages dans des tasses en verre en ajoutant une autre couche d’émail ou de verre d’une couleur différente, ainsi que la modélisation et le ciselage ou la gravure qui avaient été inventés par les Romains. Égyptien, de sorte que la surface extérieure de ces verres offre toutes les apparences d’un grand camée en pierre d’onyx.

On les appelle aujourd’hui de fausses lunettes Murrina, pour imiter les vraies. Les plus beaux récipients conservés de cette manière se trouvent au Musée de Naples et au Royaume-Uni.

Enfin, les Romains ont décoré les précieux récipients en verre avec les procédures que des siècles plus tard ont été reproduites à Venise et se distinguent par les noms reticella (verres réticulés) et millefiori (verres achillée ou fleurie), qui résultent de l’ajout de tiges de verre et de filigranes déjà en surface pour les réticulats, déjà inclus dans la masse ou dans l’épaisseur des parois vasculaires de l’achillée. Les usines romaines produisaient également du verre pour les fenêtres et les puits de lumière, bien que de petite taille, et fabriquaient des statuettes de ce matériau ainsi que des imitations de pierres fines avec des gravures.

Aperçu
Le verre était un matériau de prédilection pour les Romains qui en bénéficiaient grâce au commerce avec les Égyptiens et les Phéniciens. Des objets en verre romain ont été trouvés sur de nombreux sites de l’Empire romain dans des environnements domestiques, industriels et funéraires. Le verre était principalement utilisé pour fabriquer des conteneurs, bien que des carreaux de céramique et du verre à vitre aient également été produits. Les méthodologies de production du verre romain ont été développées à partir des traditions techniques helléniques, se concentrant initialement sur la production de récipients en verre aux couleurs vives à l’aide de moules. Cependant, au cours du 1er siècle, l’industrie a connu une croissance rapide qui comprenait le développement du soufflage du verre et la préférence pour les verres incolores ou «aqua».

Dès le début de l’Empire, ils ont fabriqué dans la métropole et au-delà (en Gaule et en Espagne, selon les mots de Pline l’Ancien et de San Isidoro), donnant les mêmes applications que les Égyptiens et les Phéniciens et perfectionnant les formes de leurs vaisseaux qu’ils sont plus varié et élégant. On découvre à peine un enterrement romain qui ne contient pas de flacons ou de bouteilles en verre qui sont déjà incolores et verdâtres, recouverts d’irisations dues à l’action de l’humidité et de l’air. Ces petites bouteilles, toujours dans des formes étroites, sont généralement appelées gouttes et onguents par les collectionneurs, mais elles ne servaient qu’à contenir des huiles ou des parfums dans les gravures, pas à y déposer des larmes.

Les Romains ont également perfectionné l’art de produire des reliefs de figures dans des récipients en verre par l’ajout d’une autre couche d’émail ou de verre d’une couleur différente, ainsi que la modélisation et le ciselage ou la gravure de celui-ci qui avait été inventé par les Égyptiens afin que le la surface extérieure de ces verres offre toutes les apparences d’un grand camée en pierre d’onyx.

Aujourd’hui, ils sont appelés faux vaisseaux murrine, pour imiter les vrais. Les vases les plus précieux de cette forme qui sont conservés se trouvent au Musée de Naples et aux Britanniques.

En bref, les Romains ont décoré les précieux récipients en verre avec les procédures que les Vénitiens ont reproduites des siècles plus tard et se distinguent par les noms de réticelle (verres réticulés) et millefiori (milflores ou verres à fleurs) qui résultent de l’ajout de barres et de filigrane de verre déjà en surface pour les réticulés, déjà inclus dans la masse ou dans l’épaisseur des parois du verre pour les fleurs. Les usines romaines produisaient également du verre pour les fenêtres et les puits de lumière, bien que petites, et fabriquaient des statues de ce matériau et des imitations de pierres fines avec des gravures.

Commerce du verre méditerranéen
Depuis l’époque hellénistique, la production de verre voit des développements technologiques considérables culminant avec l’introduction du verre soufflé au 1er siècle avant JC. Les objets en verre pouvaient désormais être fabriqués à grande échelle, avec moins de matières premières et plus rapidement et, par conséquent, devenaient plus courants. Du début de l’époque romaine aux périodes byzantine et islamique, le verre de l’Europe du Nord à la Méditerranée orientale montre une incroyable homogénéité de composition dans ses principaux éléments. Contrairement au verre LBA, le verre romain a été fabriqué à partir de la fusion du sable et du natron – soude minérale – du Wadi Natron en Égypte.

Une seule matière première étant commune à tous les verres, il devrait être possible de faire la différence entre le verre fabriqué à partir de sables différents en utilisant la variation de composition des oligo-éléments et certains rapports isotopiques. Ces analyses de composition visaient à étudier deux modèles de production de verre: le verre a été produit dans des ateliers primaires à grande échelle le long de la côte levantine et en Égypte, mélangeant du natron et du sable de l’embouchure de la rivière Belus – comme mentionné par Pline – puis commercialisé vers du verre local ateliers de travail. Si le natron était commercialisé et mélangé avec des sables locaux selon une recette stricte, la composition pourrait être homogène.

Des fours verriers ont été découverts en Israël sur deux sites – 17 à Bet Eli’ezer et 3 à Apollonia. Ce sont de forme rectangulaire mesurant environ 2m x 4m et correspondant à la taille d’une plaque de verre trouvée à l’intérieur d’une grotte à Bet She’arim. Les dalles résultantes seraient divisées en morceaux qui étaient échangés vers des ateliers de verre au Moyen-Orient et à travers la Méditerranée, comme en témoignent les épaves contemporaines transportant de tels morceaux de verre.

La situation n’est pas si simple; ces ateliers sont datés du 6ème au 11ème siècle après JC et bien que similaires les compositions ne correspondent pas exactement à celles de la période romaine antérieure. Pline, écrivant au 1er siècle après JC, décrit la fabrication du verre sur la côte levantine mais aussi en Italie, en Espagne et en Gaule – cependant les installations qui produisaient les grandes quantités de verre primaire nécessaires pour approvisionner l’industrie romaine doivent encore être localisées. Ces mêmes auteurs rapportent une différence dans les rapports isotopiques pour l’oxygène et le strontium qui différencie les verres moyen-orientaux et romains. D’autres auteurs contredisent l’idée d’une production centralisée unique, la production primaire étant rapportée en Europe du Nord et déduite pour l’Italie.

Les preuves d’une production à grande échelle ne sont venues que de la Méditerranée orientale et de ces dernières dates et supposent une tradition de fabrication du verre continue. Qu’il y ait eu une production à grande échelle et centralisée même si tôt, en témoigne l’épave de l’Ouest Embiez I – 3e siècle – transportant 8 tonnes de verre brut. Cela n’exclut cependant pas la production locale à plus petite échelle signalée ailleurs. Le Julia Felix, également coulé au 3ème siècle après JC, transportait dans le cadre de son calcin en verre cargo probablement pour le recyclage. L’analyse des éléments traces du verre incolore a montré que ceux-ci étaient fabriqués à partir de sables de différentes sources et étayaient l’hypothèse de production décentralisée.

Au 9ème siècle, les matières premières pour le verre se transforment à nouveau en galets de quartz et cendres végétales et le «verre de forêt» de l’Europe médiévale. Natron n’était plus utilisé et la composition à faible teneur en chaux du verre Bet’eliezer suggérerait une baisse de l’accès au matériau à partir d’au moins le 6ème siècle. Cela pourrait à son tour suggérer un passage d’un commerce à la fois du natron et du verre brut à un contrôle plus strict du natron et à une augmentation de la production centralisée.

Croissance de l’industrie du verre romain
Malgré la croissance du travail du verre dans le monde hellénistique et la place croissante du verre dans la culture matérielle, au début du 1er siècle après JC, il n’y avait toujours pas de mot latin pour le désigner dans le monde romain. Cependant, le verre était produit dans des contextes romains en utilisant principalement des techniques et des styles hellénistiques (voir le verre, l’histoire) à la fin de la période républicaine. La majorité des techniques de fabrication prenait du temps et le produit initial était un récipient à paroi épaisse qui nécessitait une finition considérable. Ceci, combiné au coût d’importation du natron pour la production de verre brut, a contribué à l’utilisation limitée du verre et à sa position en tant que matériau coûteux et de haute qualité.

L’industrie du verre était donc un métier relativement mineur pendant la période républicaine; bien qu’au cours des premières décennies du 1er siècle après JC, la quantité et la diversité des récipients en verre disponibles aient augmenté de façon spectaculaire. Cela était le résultat direct de la croissance massive de l’influence romaine à la fin de la période républicaine, de la Pax Romana qui a suivi les décennies de guerre civile et de la stabilisation de l’État sous le règne d’Auguste. Pourtant, les verreries romaines faisaient déjà leur chemin depuis l’Asie occidentale (c’est-à-dire l’Empire parthe) vers l’empire Kushan en Afghanistan et en Inde et jusqu’à l’empire Han de Chine. Le premier verre romain trouvé en Chine provenait d’une tombe du début du Ier siècle avant JC à Guangzhou, apparemment via la mer de Chine méridionale.

En plus de cela, une nouvelle technique majeure dans la production de verre avait été introduite au cours du 1er siècle après JC. Le soufflage du verre a permis aux ouvriers du verre de produire des récipients avec des parois considérablement plus minces, réduisant ainsi la quantité de verre nécessaire pour chaque récipient. Le soufflage du verre était également considérablement plus rapide que les autres techniques, et les récipients nécessitaient beaucoup moins de finition, ce qui représentait une économie supplémentaire de temps, de matières premières et d’équipement. Bien que les techniques antérieures aient dominé au début d’Auguste et à l’époque julio-claudienne, du milieu à la fin du 1er siècle après JC, les techniques antérieures avaient été largement abandonnées au profit du soufflage.

En raison de ces facteurs, le coût de production a été réduit et le verre est devenu disponible pour une plus grande partie de la société sous une variété croissante de formes. Au milieu du 1er siècle après JC, cela signifiait que les récipients en verre étaient passés d’une marchandise précieuse et de haut niveau à un matériau couramment disponible: “une tasse à boire pouvait être achetée pour une pièce de cuivre” (Strabon, Geographica XVI.2). Cette croissance a également vu la production des premières tesselles de verre pour mosaïques et du premier verre à vitre, car la technologie des fours s’est améliorée, permettant la production de verre fondu pour la première fois. Dans le même temps, l’expansion de l’empire a également entraîné un afflux de personnes et une expansion des influences culturelles qui ont abouti à l’adoption de styles décoratifs orientaux. Les changements survenus dans l’industrie verrière romaine au cours de cette période peuvent donc être considérés comme le résultat de trois influences principales: les événements historiques, l’innovation technique et les modes contemporaines. Ils sont également liés aux modes et technologies développées dans le commerce de la céramique, dont un certain nombre de formes et de techniques ont été tirées.

La verrerie atteint son apogée au début du IIe siècle après JC, avec des objets en verre dans des contextes domestiques de toutes sortes. Les techniques de production primaire du soufflage et, dans une moindre mesure, de la coulée sont restées en usage pendant le reste de la période romaine, avec des changements de types de vaisseaux mais peu de changement technologique. À partir du IIe siècle, les styles sont devenus de plus en plus régionalisés, et les preuves indiquent que les bouteilles et les récipients fermés tels que les unguentaria se sont déplacés en tant que sous-produit du commerce de leur contenu, et beaucoup semblent correspondre à l’échelle romaine de la mesure des liquides.

L’utilisation de verre coloré comme complément décoratif aux verres pâles et incolores a également augmenté, et les récipients en métal ont continué d’influencer la forme des récipients en verre. Après la conversion de Constantin, les verreries ont commencé à passer plus rapidement de l’imagerie religieuse païenne à l’imagerie religieuse chrétienne. Le mouvement de la capitale à Constantinople a rajeuni l’industrie verrière orientale et la présence de l’armée romaine dans les provinces occidentales a fait beaucoup pour empêcher tout ralentissement. Au milieu du IVe siècle, le moulage par soufflage n’était utilisé que sporadiquement.

Production

Composition
La production de verre romain reposait sur l’application de chaleur pour fusionner deux ingrédients principaux: la silice et la soude. Les études techniques des verres archéologiques divisent les ingrédients du verre en tant que formeurs, fluxants, stabilisants, ainsi que d’éventuels opacifiants ou colorants.

Ancien: Le composant principal du verre est la silice, qui pendant la période romaine était du sable (quartz), qui contient de l’alumine (généralement 2,5%) et près de 8% de chaux. Les teneurs en alumine varient, culminant à environ 3% dans les verres de l’Empire occidental, et restant notablement plus faibles dans les verres du Moyen-Orient.
Flux: Cet ingrédient a été utilisé pour abaisser le point de fusion de la silice pour former du verre. L’analyse du verre romain a montré que la soude (carbonate de sodium) était utilisée exclusivement dans la production de verre. Au cours de cette période, la principale source de soude était le natron, un sel naturellement présent dans les lits asséchés des lacs. La principale source de natron pendant la période romaine était Wadi El Natrun, en Égypte, bien qu’il puisse y avoir une source en Italie.
Stabilisateur: Les verres formés de silice et de soude sont naturellement solubles et nécessitent l’ajout d’un stabilisant tel que la chaux ou la magnésie. La chaux était le principal stabilisateur utilisé pendant la période romaine, pénétrant dans le verre à travers des particules calcaires dans le sable de la plage, plutôt qu’en tant que composant séparé.

Il a également été démontré que le verre romain contient environ 1% à 2% de chlore, contrairement aux verres ultérieurs. On pense que cela provient soit de l’addition de sel (NaCl) pour réduire la température de fusion et la viscosité du verre, soit d’un contaminant dans le natron.

Fabrication de verre
Les preuves archéologiques de la fabrication du verre pendant la période romaine sont rares, mais en faisant des comparaisons avec les périodes islamiques et byzantines ultérieures, il est clair que la fabrication du verre était une industrie importante. À la fin de la période romaine, le verre était produit en grande quantité dans des réservoirs situés à l’intérieur de fours hautement spécialisés, comme l’illustre la plaque de verre de 8 tonnes récupérée à Bet She’arim. Ces ateliers pourraient produire plusieurs tonnes de verre brut dans une seule cuisson de four, et bien que cette cuisson ait pu prendre des semaines, un seul atelier principal pourrait potentiellement fournir plusieurs sites de travail de verre secondaire. On pense donc que la production de verre brut était centrée sur un nombre relativement restreint d’ateliers, où le verre était produit à grande échelle puis brisé en morceaux. Il n’y a que des preuves limitées de la fabrication locale du verre, et uniquement dans le contexte du verre à vitre. Le développement de cette industrie à grande échelle n’est pas entièrement compris, mais l’histoire naturelle de Pliny (36, 194), en plus des preuves de la première utilisation du verre fondu au milieu du 1er siècle après JC, indique que les technologies des fours ont connu un développement marqué au cours de du début au milieu du 1er siècle après JC, en tandem avec l’expansion de la production de verre.

L’emplacement des ateliers de verrerie était régi par trois facteurs principaux: la disponibilité du combustible nécessaire en grande quantité, les sources de sable qui constituaient le principal constituant du verre et le natron pour agir comme flux. Le verre romain reposait sur le natron de Wadi El Natrun, et par conséquent, on pense que les ateliers de fabrication de verre pendant la période romaine peuvent avoir été confinés dans les régions côtières proches de la Méditerranée orientale. Cela a facilité le commerce du verre brut incolore ou naturellement coloré qu’ils ont produit, qui a atteint des sites de verrerie à travers l’empire romain.

La rareté des preuves archéologiques pour les installations verrières romaines a conduit à l’utilisation de compositions chimiques comme preuves pour les modèles de production, car la division de la production indique que toute variation est liée à des différences dans la fabrication du verre brut. Cependant, la dépendance romaine au natron de Wadi El Natrun comme flux, a abouti à une composition largement homogène dans la majorité des verres romains. Malgré la publication d’analyses majeures, des comparaisons d’analyses chimiques produites par différentes méthodes analytiques n’ont été tentées que récemment, et bien qu’il existe certaines variations dans les compositions de verre romain, des groupes de composition significatifs ont été difficiles à établir pour cette période.

Recyclage
Les écrivains romains Statius et Martial indiquent tous deux que le recyclage du verre brisé était une partie importante de l’industrie du verre, et cela semble être soutenu par le fait que rarement des fragments de verre de toute taille sont récupérés sur les sites domestiques de cette période. Dans l’empire occidental, il est prouvé que le recyclage du verre brisé était fréquent et extensif (calcin) et que des quantités de verrerie brisée étaient concentrées sur les sites locaux avant de fondre à nouveau en verre brut. Sur le plan de la composition, un recyclage répété est visible via des niveaux élevés de métaux utilisés comme colorants.

La fusion ne semble pas avoir eu lieu dans les creusets; les casseroles semblent plutôt avoir été utilisées pour des opérations à petite échelle. Pour les travaux plus importants, de grands réservoirs ou des conteneurs en céramique de type réservoir ont été utilisés. Dans les cas les plus importants, de grands fours ont été construits pour entourer ces réservoirs.

Travail du verre
Par rapport à la fabrication du verre, il existe des preuves que le verre fonctionne dans de nombreux endroits à travers l’empire. Contrairement au processus de fabrication, le travail du verre nécessitait des températures nettement plus basses et beaucoup moins de carburant. À la suite de cela et de l’expansion de l’Empire, des sites de travail du verre se sont développés à Rome, en Campanie et dans la vallée du Pô à la fin du 1er siècle avant JC, produisant les nouveaux récipients soufflés aux côtés de récipients en fonte. L’Italie est connue pour avoir été un centre pour le travail et l’exportation de navires aux couleurs vives à cette époque, avec une production culminant au milieu du 1er siècle après JC.

Du début au milieu du 1er siècle après JC, la croissance de l’Empire a vu la création de sites de travail du verre à des emplacements le long des routes commerciales, Cologne et d’autres centres de Rhénanie devenant d’importants sites de travail du verre de la période impériale, et le verre syrien étant exporté jusqu’en Italie. Au cours de cette période, les formes des navires variaient d’un atelier à l’autre, des régions telles que la Rhénanie et le nord de la France produisant des formes distinctes que l’on ne voit pas plus au sud. La croissance de l’industrie s’est poursuivie au 3ème siècle après JC, lorsque les sites de la Colonia Claudia Agrippinensis semblent avoir connu une expansion importante et qu’au 3ème et au début du 4ème siècle, les producteurs du nord des Alpes exportaient vers le nord de l’Italie et les régions transalpines .

Les sites de travail du verre comme ceux d’Aquileia ont également joué un rôle important dans la diffusion des traditions du travail du verre et le commerce des matériaux qui utilisaient des verreries creuses comme conteneurs. Cependant, aux 4e et 5e siècles, les ateliers de verre italiens prédominent.

modes
Le premier verre romain suit les traditions hellénistiques et utilise du verre à motifs fortement colorés et «mosaïques». À la fin de la période républicaine, de nouvelles marchandises à rayures très colorées avec une fusion de dizaines de bandes monochromes et de dentelles ont été introduites. Au cours de cette période, il existe des preuves que les styles de verre variaient géographiquement, avec les marchandises fines colorées translucides du début du 1er siècle, notamment d’origine “ occidentale ”, tandis que les marchandises fines incolores ultérieures sont plus “ internationales ”. Ces objets représentent également les premiers avec un style distinctement romain sans rapport avec les traditions de moulage hellénistiques sur lesquelles ils sont basés, et sont caractérisés par de nouvelles couleurs riches. Vert ‘émeraude’, bleu foncé ou bleu cobalt, un bleu-vert profond et persan ou ‘paon’ le bleu est le plus souvent associé à cette période et les autres couleurs sont très rares. Parmi ceux-ci, le vert émeraude et le bleu paon étaient de nouvelles couleurs introduites par l’industrie romano-italienne et presque exclusivement associées à la production de produits fins.

Cependant, au cours des trente dernières années du 1er siècle de notre ère, il y a eu un changement de style marqué, les couleurs vives disparaissant rapidement, remplacées par des verres «aqua» et véritablement incolores. Des verres incolores et «aqua» avaient été utilisés pour les récipients et certains modèles de mosaïque avant cela, mais commencent à dominer le marché du verre soufflé à cette époque. L’utilisation de couleurs fortes dans le verre coulé s’est éteinte au cours de cette période, les verres incolores ou “ aqua ” dominant la dernière classe de récipients en fonte à produire en quantité, car la moisissure et le soufflage libre ont pris le relais au 1er siècle après JC.

À partir d’environ 70 après JC, le verre incolore devient le matériau prédominant pour les produits fins, et les verres moins chers se déplacent vers des nuances pâles de bleu, vert et jaune. Le débat continue si ce changement de mode indique un changement d’attitude qui a placé le verre en tant que matériau de mérite individuel plus nécessaire pour imiter les pierres précieuses, la céramique ou le métal, ou si le passage au verre incolore a indiqué une tentative d’imiter le cristal de roche très apprécié. L’histoire naturelle de Pliny déclare que “le verre le plus apprécié est incolore et transparent, ressemblant le plus possible au cristal de roche” (36, 192), ce qui est censé soutenir cette dernière position, tout comme la preuve de la persistance du moulage comme production technique,

Techniques de production de navires

Navires en forme de noyau et de tige
Les artisans ont utilisé une masse de boue et de paille fixée autour d’une tige métallique pour former un noyau et ont construit un récipient en plongeant le noyau dans du verre liquéfié ou en traînant du verre liquide sur le noyau. Le noyau a été retiré après le refroidissement du verre, puis des poignées, des jantes et des bases ont été ajoutées. Ces récipients se caractérisent par des parois relativement épaisses, des couleurs vives et des motifs en zigzag de couleurs contrastées, et étaient limités en taille à de petits contenants non fluides ou parfumés. Cette première technique a continué de gagner en popularité au 1er siècle avant JC, malgré l’introduction antérieure de navires affaissés et coulés.

Navires coupés à froid
Cette technique est liée à l’origine du verre comme substitut aux pierres précieuses. En empruntant des techniques pour la pierre et les pierres précieuses sculptées, les artisans ont pu produire une variété de petits contenants à partir de blocs de verre brut ou d’épaisses moulures épaisses, y compris du verre camée en deux couleurs ou plus, et des tasses à cage (toujours considérées par la plupart des chercheurs comme décorée par découpe, malgré quelques débats).

Soufflage du verre: récipients libres et soufflés par moisissure
Ces techniques, qui devaient dominer l’industrie romaine du verre après la fin du 1er siècle après JC, sont discutées en détail sur la page de soufflage du verre. Le verre soufflé par moulage apparaît dans le deuxième quart du 1er siècle après JC.

Autres techniques de production
Un certain nombre d’autres techniques étaient utilisées pendant la période romaine:

Production de gobelets à cage
Production de verre camée
Affaissement
Moulage

Techniques décoratives

Motifs en verre coulé
Les feuilles de verre utilisées pour l’affaissement pourraient être produites en verre uni ou multicolore, ou même constituées de morceaux de «mosaïque». La production de ces objets s’est ensuite développée dans les techniques modernes de mise en conserve et de millefiori, mais est sensiblement différente. Six principaux motifs de verre «mosaïque» ont été identifiés:

Motifs floraux (millefiori) et spirales: Ils ont été produits en liant des tiges de verre coloré ensemble et en les chauffant et en les fusionnant en une seule pièce. Ceux-ci ont ensuite été coupés en coupe transversale, et les disques résultants ont pu être fusionnés pour créer des motifs complexes. Alternativement, deux bandes de verre de couleur contrastante pourraient être fusionnées ensemble, puis enroulées autour d’une tige de verre alors qu’elles étaient encore chaudes pour produire un motif en spirale. Des coupes transversales ont également été coupées et pourraient être fusionnées pour former une plaque ou fusionnées avec du verre ordinaire.
Motifs marbrés et tachetés: certains de ces motifs sont clairement formés par la distorsion du motif d’origine lors de l’affaissement de la plaque de verre lors de la fusion. Cependant, en utilisant des motifs en spirale et circulaires de couleurs alternées, les producteurs ont également pu imiter délibérément l’apparence de pierres naturelles telles que le sardonyx. Cela se produit le plus souvent sur des bols à piliers, qui sont l’une des découvertes de verre les plus courantes sur les sites du 1er siècle.
Motifs de dentelle: Des bandes de verre coloré ont été tordues avec un fil de verre de couleur contrastante avant d’être fusionnées. C’était une méthode populaire au début de la période, mais elle semble être passée de mode au milieu du 1er siècle après JC.
Motifs à rayures: Des longueurs de verre monochrome et de dentelle ont été fusionnées pour créer des motifs à rayures vives, une technique qui s’est développée à partir de la technique des motifs de dentelle au cours des dernières décennies du 1er siècle après JC.

La production de navires multicolores a diminué après le milieu du 1er siècle, mais est restée en usage pendant quelque temps après.

Verre doré
Le verre sandwich doré ou le verre doré était une technique pour fixer une couche de feuille d’or avec un dessin entre deux couches de verre fusionnées, développée en verre hellénistique et relancée au 3ème siècle. Il y a beaucoup moins de modèles plus grands, mais la grande majorité des quelque 500 survivants sont des cocardes qui sont les fonds coupés des tasses à vin ou des verres utilisés pour marquer et décorer les tombes dans les catacombes de Rome en les pressant dans le mortier. La grande majorité est du IVe siècle, s’étendant jusqu’au Ve siècle. La plupart sont chrétiens, mais beaucoup païens et quelques juifs; leur iconographie a été très étudiée, même si, sur le plan artistique, elles sont relativement peu sophistiquées. En revanche, un groupe beaucoup plus petit de niveaux de portraits du 3ème siècle est superbement exécuté, avec des pigments peints sur l’or.

Autres techniques décoratives
Un certain nombre d’autres techniques étaient utilisées pendant la période romaine, notamment l’émaillage et la gravure.

Tesserase et vitre
Des éclats de verre brisé ou de tiges de verre étaient utilisés dans les mosaïques à partir de la période augustéenne, mais au début du 1er siècle, de petites tuiles de verre, appelées tesselles, étaient produites spécifiquement pour être utilisées dans les mosaïques. Celles-ci étaient généralement dans des tons de jaune, bleu ou vert, et étaient principalement utilisées dans les mosaïques posées sous les fontaines ou comme reflets.

À peu près au même moment, les premiers volets de la fenêtre auraient été produits. Les premières vitres étaient moulées grossièrement dans un cadre en bois au-dessus d’une couche de sable ou de pierre, mais à partir de la fin du IIIe siècle, le verre à vitre a été fabriqué par le processus de manchon, où un cylindre soufflé a été coupé latéralement et aplati pour produire une feuille .

Chimie et couleurs

‘Aqua’
Oxyde de fer (II), (FeO)
«Aqua», une couleur bleu-vert pâle, est la couleur naturelle courante du verre non traité. Beaucoup de premiers vaisseaux romains sont de cette couleur.

Incolore
Oxyde de fer (III), (Fe2O3)
Du verre incolore a été produit à l’époque romaine par l’ajout d’antimoine ou d’oxyde de manganèse. Cela oxyde l’oxyde de fer (II) en oxyde de fer (III), qui bien que jaune, est un colorant beaucoup plus faible, permettant au verre d’apparaître incolore. L’utilisation du manganèse comme décolorant était une invention romaine notée pour la première fois à l’époque impériale; auparavant, des minéraux riches en antimoine étaient utilisés. Cependant, l’antimoine agit comme un décolorant plus fort que le manganèse, produisant un verre plus incolore; en Italie et en Europe du Nord, l’antimoine ou un mélange d’antimoine et de manganèse a continué d’être utilisé jusque dans le IIIe siècle.

ambre
Composés fer-soufre, 0,2% -1,4% S0,3% Fe
Le soufre est probablement entré dans le verre en tant que contaminant du natron, produisant une teinte verte. La formation de composés fer-soufre produit une couleur ambre.

Violet
Manganèse (comme la pyrolusite), environ 3%

Bleu et vert
Cuivre, 2% –13%
La teinte naturelle ‘aqua’ peut être intensifiée avec l’ajout de cuivre. Au cours de la période romaine, cela provenait de la récupération de tartre d’oxyde à partir de ferraille de cuivre lorsqu’elle était chauffée, afin d’éviter les contaminants présents dans les minéraux de cuivre. Le cuivre produit un bleu translucide évoluant vers un vert plus foncé et plus dense.

Vert foncé
Conduire
En ajoutant du plomb, la couleur verte produite par le cuivre pourrait être assombrie.

Bleu royal à marine
Cobalt, 0,1%
Coloration intense

Poudre bleue
Bleu égyptien

Rouge opaque à brun (Haematinum de Pliny)
Cuivre, plomb,> 10% Cu, 1% – 20% Pb
Dans des conditions fortement réductrices, le cuivre présent dans le verre précipitera à l’intérieur de la matrice sous forme d’oxyde cuivreux, faisant apparaître le verre de brun à rouge sang. Le plomb favorise les précipitations et la brillance. Le rouge est une trouvaille rare, mais est connu pour avoir été en production au cours des 4e, 5e et plus tard siècles sur le continent.

blanc
Antimoine (comme la stibnite), 1 à 10%
L’antimoine réagit avec la chaux dans la matrice de verre pour précipiter les cristaux d’antimonite de calcium créant un blanc avec une opacité élevée.

Jaune
Antimoine et plomb (comme la bindheimite).
La précipitation du pyroantimonate de plomb crée un jaune opaque. Le jaune apparaît rarement seul dans le verre romain, mais a été utilisé pour la mosaïque et les pièces polychromes.

Ces couleurs constituaient la base de tous les verres romains, et bien que certaines d’entre elles nécessitent des compétences et des connaissances techniques élevées, un certain degré d’uniformité a été atteint.