Lieu historique national Eleanor Roosevelt, États-Unis

Le lieu historique national Eleanor Roosevelt a été établi par le Congrès américain pour commémorer la vie et les réalisations d’Eleanor Roosevelt. Le lieu historique national Eleanor Roosevelt préserve le chalet de Val-Kill, la maison de la première dame Eleanor Roosevelt, et de sa propriété environnante. Le seul lieu historique national dédié à une première dame, ValKill sert de fenêtre sur la vie privée et publique d’Eleanor Roosevelt. Une fois partie de la plus grande propriété de la famille Roosevelt à Hyde Park, New York, aujourd’hui la propriété comprend les 181 acres (73 ha), les bâtiments et autres caractéristiques historiques qu’Eleanor Roosevelt a appelé Val-Kill. Il est situé à environ deux miles à l’est de Springwood.

Anna Eleanor Roosevelt (1884-1962) était la nièce du président Theodore Roosevelt et l’épouse du président Franklin D. Roosevelt. Née dans une classe privilégiée, Eleanor Roosevelt est devenue une militante sociale, une chef de parti, une enseignante et une journaliste. Au moment où elle est entrée à la Maison Blanche, ces expériences et les réseaux qu’elle a établis l’ont aidée à transformer le rôle de la Première Dame. Championne de la réforme sociale intérieure, de la justice économique et des droits de la personne, Eleanor croyait que la citoyenneté exigeait la participation, disant: «Nous serons les victimes si nous laissons faire de grands torts sans nous exercer à les corriger».

Eleanor Roosevelt a créé et partagé Val-Kill avec ses amies Nancy Cook et Marion Dickerman. À Val-Kill, ils ont fondé Val-Kill Industries pour embaucher des familles agricoles locales dans des traditions artisanales. Les Roosevelt utilisaient fréquemment le cadre détendu de Val-Kill pour divertir la famille, les amis, les associés politiques et les dirigeants du monde. Nancy et Marion vendirent leur participation dans la propriété à Eleanor et déménagèrent au Connecticut peu après la mort du président Franklin D. Roosevelt en 1945. Val-Kill devint alors la résidence principale d’Eleanor Roosevelt et l’endroit qui lui était le plus associé. Après sa mort, Val-Kill a été convertie en unités locatives et vendue plus tard aux promoteurs. Une campagne publique a été lancée pour sauver Val-Kill et elle a été déclarée lieu historique national en 1977. Elle est maintenant gérée par le Service des parcs nationaux.

Histoire
Val-Kill est un endroit spécial qui sert de fenêtre sur la vie privée et publique d’Eleanor Roosevelt. Sa beauté discrète, son cadre naturel et ses commodités sans prétention peuvent surprendre les visiteurs pour la première fois en raison de sa simplicité. une vision qui semble incongrue avec les attentes de la maison de l’une des femmes les plus influentes de l’histoire américaine.

FDR acheta la parcelle de terre qui allait devenir Val-Kill en 1911. Eleanor fit la connaissance de la propriété au début des années 1920, utilisant la rive est du Fall-Kill pour pique-niquer. Connu pour son amour de l’activité en plein air et des rassemblements informels, le Roosevelt a adopté l’endroit de pique-nique comme endroit préféré loin de la maison principale pour se détendre dans un environnement naturel et isolé.

Franklin a encouragé Eleanor Roosevelt à développer cette propriété comme un endroit où elle pourrait développer certaines de ses idées pour travailler avec des emplois d’hiver pour les travailleurs ruraux et les femmes. Elle a nommé l’endroit Val-Kill, traduit vaguement comme cascade-flux de la langue néerlandaise commune aux colons européens d’origine de la région. Il y a deux bâtiments adjacents au ruisseau Fallkill. Stone Cottage, le chalet d’origine qui abritait Marion Dickerman et Nancy Cook, qu’ils ont revendu à Eleanor en 1947 et un grand bâtiment en stuc de deux étages qui abritait Val-Kill Industries et qui deviendrait la maison d’Eleanor après la mort de Franklin. C’était la seule résidence qu’elle possédait personnellement.

Eleanor Roosevelt a souvent organisé des ateliers pour Encampment for Citizenship ici. L’idée de Val-Kill est née de l’un de ces pique-niques avec les amis proches d’Eleanor Roosevelt, Marion Dickerman et Nancy Cook. Au cours d’une discussion animée, FDR a imaginé de petites industries qui pourraient maintenir l’agriculture viable pendant les périodes économiques difficiles. Eleanor a testé cette idée. Avec le consentement de FDR, ils ont décidé de construire un chalet et un atelier. Financé par le revenu des femmes, Val-Kill Industries a ravivé les traditions artisanales adaptées aux fermes familiales. L’artisanat comme la fabrication de meubles, la ferronnerie et le tissage ajoutent des revenus, surtout en hiver. En tant que programme de formation professionnelle, Val-Kill Industries a plus tard fourni un modèle pour les programmes de récupération New Deal.

Le chalet devint le noyau du réseau d’amis et d’associés politiques de Franklin et Eleanor. Après la mort de FDR en 1945, Val-Kill devint la résidence permanente de Mme Roosevelt. Dans le cadre tranquille de Val-Kill, Mme Roosevelt a poursuivi la tradition de convoquer des gens qui partageaient sa vision.

Pendant ce temps, Eleanor et Franklin ont formé un partenariat unique. Poussés par des intérêts indépendants, ils étaient unis par une vision forte et complexe et des cercles imbriqués d’amis et d’associés. Comme FDR a avancé politiquement, l’influence d’Eleanor a grandi dans le mouvement des femmes démocratiques et l’administration du président. Dans l’atmosphère détendue de Val-Kill, les Roosevelt ont réuni des conseillers, des réformateurs, des dignitaires et même des vedettes de cinéma pour aborder les questions pressantes de l’époque. Travaillant ensemble, Franklin et Eleanor ont construit des alliances et façonné la politique nationale. Eleanor Roosevelt a transformé le rôle de première dame, en mettant des décennies de travail de réforme sociale des femmes à l’agenda politique national. Pour le reste de sa vie, Val-Kill reste une source d’inspiration et un lieu de rassemblement pour ceux qui partagent sa vision.

Ces histoires sont présentées dans “Eleanor Roosevelt et Val-Kill: émergence d’un leader politique”, une nouvelle exposition permanente située dans le Stone Cottage à Val-Kill qui examine le monde d’Eleanor Roosevelt dans les années 1920 et 1930 et les influentes femmes et hommes qu’elle travaillé avec pour façonner un agenda politique national pendant le New Deal.

La plus grande maison a été convertie en quatre unités locatives après la mort d’Eleanor en 1962 et, en 1970, le terrain a été acheté par une société privée à des fins de développement. La réaction du public à cette vente s’est transformée en une campagne de préservation et la possibilité de faire du site un mémorial national. En mai 1977, Val-Kill a été désigné lieu historique national d’Eleanor Roosevelt par une loi du Congrès «pour commémorer, pour l’éducation, l’inspiration et le bénéfice des générations présentes et futures, la vie et l’œuvre d’une femme exceptionnelle de l’histoire américaine».

En tant que site historique
En 1984, le Centre Eleanor Roosevelt de Val-Kill a négocié un accord avec le National Park Service et fait de Stone Cottage sa maison. En 2008, le centre Eleanor Roosevelt a déménagé de Stone Cottage à une nouvelle installation à Val-Kill.

En 1998, Save America’s Treasures (SAT) a annoncé que Val-Kill Cottage était un nouveau projet officiel. La participation de SAT a mené au projet Honorer Eleanor Roosevelt (HER), initialement dirigé par des bénévoles privés et maintenant membre de SAT. Le projet HER a depuis recueilli près de 1 million de dollars, qui a été consacré aux efforts de restauration et de développement de Val-Kill et à la production d’Eleanor Roosevelt: Close to Home, un documentaire sur Roosevelt à Val-Kill. En partie grâce au succès de ces programmes, Val-Kill a reçu une subvention de 75 000 $ et a été nommée l’un des 12 sites présentés dans Restore America: A Salute to Preservation, un partenariat entre SAT, le National Trust et HGTV.

Le site est géré par le Service des parcs nationaux (SNP) de concert avec le lieu historique national du Canada Franklin D. Roosevelt et le lieu historique national du Manoir Vanderbilt. Le SNP continue de collaborer avec SAT et le Centre Eleanor Roosevelt de Val-Kill pour la gestion du lieu historique national Eleanor Roosevelt.