The National Gallery, Londres, Reino Unido

La Galería Nacional es un museo de arte en Trafalgar Square en la ciudad de Westminster, en el centro de Londres. Fundada en 1824, alberga una colección de más de 2.300 pinturas que datan de mediados del siglo 13 hasta 1900. La Galería es una caridad exenta, y un cuerpo público no departamental del Departamento de Cultura, Medios y Deporte. Su colección pertenece al público del Reino Unido y la entrada a la colección principal es gratuita. Es uno de los museos de arte más visitados del mundo, después del Museo del Louvre, el Museo Británico y el Museo Metropolitano de Arte.

A diferencia de los museos comparables en Europa continental, la Galería Nacional no se formó nacionalizando una colección de arte real o príncipe existente. Se produjo cuando el gobierno británico compró 38 pinturas de los herederos de John Julius Angerstein, corredor de seguros y mecenas de las artes, en 1824. Después de esa compra inicial, la Galería fue formada principalmente por sus primeros directores, en especial Sir Charles Lock Eastlake , Y por donaciones privadas, que comprenden dos tercios de la colección. La colección resultante es de tamaño pequeño, en comparación con muchas galerías nacionales europeas, pero de alcance enciclopédico; La mayoría de los grandes avances en la pintura occidental “de Giotto a Cézanne” están representados con obras importantes. Solía ​​decirse que ésta era una de las pocas galerías nacionales que tenían todas sus obras en exposición permanente.

La colección de la Galería Nacional contiene más de 2.300 obras, entre ellas muchas obras famosas, como el retrato Arnolfini de Van Eyck, el Rokeby Venus de Velázquez, el Temerario Luchador de Turner y los Girasoles de Van Gogh.

Todas las principales tradiciones de la pintura de Europa Occidental están representadas desde los artistas de finales de la Edad Media y el Renacimiento de Italia a los impresionistas franceses.

– Cuadros del siglo XIII al XV: Duccio, Uccello, Van Eyck, Lippi, Mantegna, Botticelli, Dürer, Memling, Bellini

– Cuadros del siglo XVI: Leonardo, Cranach, Miguel Ángel, Rafael, Holbein, Bruegel, Bronzino, Tiziano, Veronés

– Las pinturas del siglo XVII: Caravaggio, Rubens, Poussin, Van Dyck, Velázquez, Claude, Rembrandt, Cuyp, Vermeer

– Pinturas del siglo XVIII a principios del XX: Canaletto, Goya, Turner, Constable, Ingres, Degas, Cézanne, Monet, Van Gogh

En el siglo XX, los últimos interiores victorianos de la Galería cayeron de moda. Las decoraciones de techo de Crace en el hall de entrada no eran al gusto del director Charles Holmes, y fueron borradas por la pintura blanca. Las galerías del norte, que abrieron al público en 1975, marcaron la llegada de la arquitectura modernista en la galería nacional. En las habitaciones más antiguas, los detalles clásicos originales fueron borrados por tabiques, tarimas y tejados suspendidos, con el objetivo de crear entornos neutrales que no distraen la contemplación de las pinturas. Pero el compromiso de la Galería con el modernismo fue de corta duración: en los años ochenta el estilo victoriano ya no se consideraba anatema, y ​​un programa de restauración comenzó a restaurar los interiores de los siglos XIX y principios del XX a su supuesta apariencia original. Esto comenzó con la renovación de las habitaciones Barry en 1985-6. De 1996 a 1999, incluso las Galerías del Norte, consideradas entonces “carentes de un carácter arquitectónico positivo”, fueron remodeladas en un estilo clásico, aunque simplificado.

Desde 1989, la galería ha dirigido un esquema que da un estudio a artistas contemporáneos para crear obras basadas en la colección permanente. Por lo general, ocupan el cargo de artista asociado durante dos años y se les da una exposición en la Galería Nacional al final de su mandato.

En 1996 se definieron con mayor claridad las respectivas competencias de las Galerías Nacional y Tate, que habían sido discutidas desde hacía mucho tiempo por las dos instituciones. En 1900 se estableció el punto de corte de las pinturas de la Galería Nacional y en 1997 más de 60 -1900 pinturas de la colección fueron entregadas a la Tate en un préstamo a largo plazo, a cambio de obras de Gauguin y otros. Sin embargo, la futura expansión de la Galería Nacional puede aún ver el retorno de las pinturas del siglo XX a sus paredes.