Senado francés, Palacio de Luxemburgo, París, Francia

El Palacio de Luxemburgo (francés: Palais du Luxembourg) está situado en 15 rue de Vaugirard en el 6to arrondissement de París. Fue construido originalmente (1615-1645) a los diseños del arquitecto francés Salomon de Brosse para ser la residencia real de la regente Marie de ‘Medici, madre de Louis XIII de Francia. Después de la Revolución fue remodelada (1799-1805) por Jean Chalgrin en un edificio legislativo y posteriormente muy ampliada y remodelada (1835-1856) por Alphonse de Gisors. Desde 1958 ha sido la sede del Senado francés de la Quinta República.

El Senado (en francés: Sénat) es la cámara alta del Parlamento francés, presidido por un presidente. Indirectamente elegido por los funcionarios electos, representa las colectividades territoriales de la República y los ciudadanos franceses que viven en el extranjero. El Senado goza de menos prominencia que la cámara baja, la Asamblea Nacional elegida directamente; los debates en el Senado tienden a ser menos tensos y, en general, reciben menos cobertura mediática.

El Senado se encuentra dentro del Palacio de Luxemburgo en el distrito 6 de París y está custodiado por la Guardia Republicana. Frente al edificio se encuentra el jardín del Senado, el Jardín de Luxemburgo, abierto al público.

Inmediatamente al oeste del palacio en la rue de Vaugirard está el Petit Luxembourg, ahora la residencia del presidente del Senado; y un poco más al oeste, el Musée du Luxembourg, en el antiguo invernadero. En el lado sur del palacio, el jardín formal de Luxemburgo presenta un parterre verde de 25 hectáreas de grava y césped poblado con estatuas y grandes cuencas de agua donde los niños navegan en embarcaciones modelo.

Historia:
De 1799 a 1805, el arquitecto Jean Chalgrin transformó el palacio en un edificio legislativo. Derribó la gran escalera central (escalier d’honneur), reemplazándola por una cámara del senado en el primer piso, que incorporó y destruyó la capilla de Marie de Médicis en el lado del jardín del cuerpo de logis. Chalgrin también encerró las terrazas laterales, creando espacio para una biblioteca. Al mismo tiempo creó un escalier d’honneur neoclásico en el ala oeste, un vuelo monumental único encerrado por una columnata iónica y cubierto con una bóveda de cañón con artesonado, cuya construcción resultó en la destrucción de la larga galería que tenía anteriormente albergaba el ciclo de pinturas de Rubens.

A partir de 1835, el arquitecto Alphonse de Gisors añadió una nueva ala de jardín paralela al antiguo cuerpo de logis, reproduciendo la apariencia de la fachada original del siglo XVII con tanta precisión que es difícil distinguir a primera vista lo viejo de lo nuevo. La nueva cámara del senado estaba ubicada en lo que habría sido el área del patio en el medio.

La nueva ala incluía una biblioteca (bibliothèque) con un ciclo de pinturas (1845-1847) de Eugène Delacroix. En la década de 1850, a petición del emperador Napoleón III, Gisors creó la muy decorada Salle des Conférences (inspirada en la Galerie d’Apollon del Louvre), que influyó en la naturaleza de los interiores oficiales posteriores del Segundo Imperio, incluidos los de la Palais Garnier.

Arquitectura
El Palacio de Luxemburgo es más como un segundo hogar que un palacio urbano oficial. Su plan es bastante característico de los castillos franceses, como el de Verneuil-en-Halatte al que participó Salomon de Brosse. Consiste en un patio cuadrado, el patio principal, un cuerpo de entrada coronado por una cúpula, la cúpula de Tournon y pabellones redoblados en el edificio principal.

Las innovaciones, como el edificio principal que toma una gran escala en comparación con las dos alas, o la parte central monumental, marcan el castillo. El Palacio de Luxemburgo es el resultado de la inspiración libre del Palacio Pitti (Florencia, Italia) encargado por Marie de Medici, quien, aburrida en el Louvre, quería redescubrir el espíritu florentino y la dulzura que esto evocaba especialmente a través del uso de el jefe de piedra en la arquitectura del edificio en lugar de una mezcla de ladrillo y piedra, como se encuentra por ejemplo en el pabellón de caza de Versalles.

Sala de reuniones, hemiciclo:
Cuando se decidió que el palacio albergaría el Senado, Chalgrin reorganizó por completo el interior para hacer el nuevo salón senatorial. Terminado en 1807, se convirtió en una sala de pares bajo la Restauración, fue rediseñado en 1836 para satisfacer la necesidad de expansión. El arquitecto elegido, Alphonse de Gisors, un estudiante de Chalgrin, avanzó la fachada del edificio de 31 metros en el jardín y arregló en el espacio así limpió un nuevo hemiciclo entre 1836 y 1842. La habitación fue reconstruida después de un incendio en 1859, siempre por Gisors.

Detrás de la bandeja del presidente, frente a los asientos, se encuentran siete monumentales estatuas de mármol2, de izquierda a derecha cuando miramos al presidente:
Turgot, controlador general de las finanzas de Luis XVI, por Jean-François Legendre-Héral;
D’Aguesseau, canciller de Francia, por Hippolyte Maindron;
Michel de l’Hôpital, Superintendente de Finanzas, luego Canciller de Francia, por Achille Valois;
Colbert, Contralor General de las Finanzas de Luis XIV, por Jean Baptiste Joseph De Bay;
Mathieu Mole, Ministro de Justicia bajo el Imperio y Presidente del Consejo bajo la Monarquía de Julio;
Malesherbes, apoyo de la Enciclopedia y defensor de Luis XVI durante su juicio;
Jean-Etienne-Marie Portalis, uno de los editores del código civil, por Joseph Marius Ramus.

En los dos extremos del diámetro del hemiciclo hay otras dos estatuas, ordenadas en 1840 por el Ministro del Interior Charles de Remusat:
St. Louis, entregado en 1846 por Auguste Dumont;
Carlomagno, entregado en 1847 por Antoine Etex.

Habitación del libro de huéspedes:
La sala del Libro de Oro es una sala abovedada de la planta baja dispuesta en 1816 por el arquitecto Baraguay, que se utilizó para recibir el Libro de Oro de la pareja, es decir el nombre de los visitantes ilustres miembros de la casa de pares. Baraguay reutiliza carpinterías y decoraciones de otras habitaciones, principalmente los apartamentos de María de Médicis en el Palacio de Luxemburgo y Ana de Austria en el Louvre. Las pinturas y carpintería serán redimensionadas, redoré, restauradas y, en algunos casos, repintadas.

Capilla
Escondida, y nuevamente resaltada, esta capilla fue diseñada por el arquitecto Alphonse de Gisors durante la campaña de 1837, durante el reinado de Luis Felipe. Cloisonné para la construcción de oficinas del canal Senado Público en 1982, recupera su volumen original desde la salida del canal parlamentario y se está llevando a cabo una campaña de restauración. Esta campaña tiene como objetivo incluir la visita a las Jornadas del Patrimonio según los deseos de los Questeurs.

Está ubicado en la planta baja del ala este del patio principal. Dimensiones pequeñas (alrededor de 23 m por 6 metros). Su decoración pictórica fue confiada al pintor François Bouchot, pero murió antes de la inauguración del edificio en 1842. Finalmente está decorada con murales de Abel de Pujol, en la entrada: Dios y los Veillards del Apocalipsis, y su discípulo Théophile Vauchelet, Prix de Rome 1829; en el ábside: El Concierto de los Ángeles; en el techo: Los Evangelistas, así como cuatro pinturas de Jean Gigoux, que fueron lanzadas en 1982.

Biblioteca:
La actual sala de lectura de la biblioteca fue construida durante la ampliación del palacio de 1837. Alphonse de Gisors, que dirige la obra, sigue la recomendación de Adolphe Thiers y confía la decoración del techo al pintor Eugène Delacroix, que luego trabaja en el techo de la biblioteca Palais Bourbon, sede de la otra asamblea. Terminó de decorar la cúpula en 1846. La composición está inspirada en la canción IV de Dante’s Inferno. La biblioteca es ahora una habitación de longitud (52 m por 7 m), extendida por dos armarios, al este y al oeste, cuyas siete ventanas (todas del lado sur) dan al Jardín de Luxemburgo.

Escalera de honor:
La escalera de honor o la gran escalera se realizó entre 1803 y 1807 por el arquitecto Jean-François-Thérèse Chalgrin, que trabajó en el palacio de Luxemburgo desde 1787 y aseguró la restauración de los jardines. La escalera reemplazó a la galería de Rubens.

Sala de conferencias:
57 metros de largo, 10.60 metros de ancho y 11.60 metros de alto (15 metros debajo de la cúpula), esta habitación fue diseñada por Alphonse de Gisors. Resulta de la reunión (finalizada en 1864) de las tres salas del edificio original.

Frente a la chimenea está el trono ocupado por Napoleón I cuando asistió a las sesiones del Senado conservador.

En cada extremo, hay un techo en el callejón sin salida, con personajes de la historia de Francia de Henri Lehmann (1854). Al oeste, orígenes a Carlomagno; al este de la Primera Cruzada a Luis XV.

En el techo, la Era de la Paz y la Era de la Victoria, de Adolphe Brune. Ocho tapices Gobelinos que ilustran las Metamorfosis de Ovidio completan la decoración.

Senado francés
Según la Constitución francesa, el Senado tiene casi los mismos poderes que la Asamblea Nacional. Los proyectos de ley pueden ser presentados por la administración (projets de loi) o por cualquiera de las cámaras del Parlamento (propositions de loi). Debido a que ambas cámaras pueden modificar el proyecto de ley, puede tomar varias lecturas llegar a un acuerdo entre la Asamblea Nacional y el Senado. Cuando el Senado y la Asamblea Nacional no pueden llegar a un acuerdo sobre un proyecto de ley, la administración puede decidir, luego de un procedimiento llamado comisión mixta paritaria, dar la decisión final a la Asamblea Nacional, cuya mayoría normalmente está del lado del gobierno. Esto no ocurre con frecuencia; por lo general, las dos casas finalmente acuerdan el proyecto de ley, o la administración decide retirarlo. Sin embargo, este poder otorga a la Asamblea Nacional un papel destacado en el proceso de elaboración de leyes, especialmente porque la administración tiene necesariamente el mismo lado que la Asamblea, ya que la Asamblea puede destituir a la administración mediante una moción de censura. El poder de aprobar un voto de censura o voto de censura es limitado. Como fue el caso en la constitución de la Cuarta República, los nuevos gabinetes no tienen que recibir un voto de confianza. Además, un voto de censura solo puede ocurrir después de que el 10 por ciento de los miembros firmen una petición; si se rechaza, los miembros que firmaron no pueden firmar otra petición hasta que la sesión del Parlamento haya terminado. Si la petición recibe el apoyo requerido, un voto de censura debe obtener la mayoría absoluta de todos los miembros, no solo los que votan. Si la Asamblea y el Senado tienen mayorías políticamente distintas, la Asamblea prevalecerá en la mayoría de los casos, y el conflicto abierto entre las dos cámaras es poco común.

El Senado también sirve para monitorear las acciones de la administración publicando muchos informes cada año sobre diversos temas.

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