Südasiatische Kunst, Virginia Museum of Fine Arts

Das Virginia Museum of Fine Arts beherbergt eine der bedeutendsten Sammlungen der amerikanischen Kunst im Großraum Indien und im Himalaya. Hier finden Sie spektakuläre Beispiele für Skulpturen, Gemälde, Architektur, Textilien und dekorative Kunst.

Höhepunkte – Kunst von größerem Indien
Diese Sammlung zeigt die Vielfalt regionaler Kulturen und religiöser Traditionen, die die künstlerische Produktion des indischen Subkontinents über mehr als 3000 Jahre geprägt haben. Von erhabenen Skulpturen und atemberaubenden Gemälden über opulente Textilien bis hin zu glitzernden dekorativen Künsten ist es voller Meisterwerke, die sowohl begeistern als auch lehren.

Seite aus dem Nasir al-Din Shah Album: Portrait einer Mughal Frau
Dieses opulente Folio stammt aus einem kaiserlichen Mughal-Album, das während der Regierungszeit von Shah Jahan produziert und Berichten zufolge nach Nadir Shahs 1739er Entlassung aus Delhi in den Iran gebracht wurde. Die Sammlung ist heute nach dem iranischen Herrscher des 19. Jahrhunderts benannt, unter dessen Schirmherrschaft die Blätter unterschiedlich verändert wurden. Erst während der Regierungszeit von Shah Jahan begannen Mogulbilder, Frauen als eigenständige Subjekte darzustellen. Diese in modische Gewänder gekleidete Mughal-Dame steht in einem grasbewachsenen Blumenfeld vor einem blaugrünen Hintergrund. Der Maler wohnt auf prächtigen Textilien, transparenten Gewändern und zarten Blumen. Seine außergewöhnliche Aufmerksamkeit für solche auffälligen Details verbirgt die eher verallgemeinerte und unpersönliche Qualität der Darstellung. Frauen in anderen Shah Jahan-Porträts sehen fast identisch aus,

Manikkavachaka
Neben Götterbildern schufen südindische Bildhauer auch Darstellungen bedeutender hinduistischer Heiliger – Männer und Frauen, deren vorbildliches Leben und überzeugende Lehren Anhänger begeisterten. Das Thema dieses erhabenen Bildes ist Manikkavachaka, ein Sänger-Heiliger, dessen rhapsodische Andachtslieder seine tiefe Liebe zum Gott Shiva verkünden. Er hebt seine rechte Hand in einer unterrichtenden Geste und in seiner linken hält er ein Manuskript (vermutlich von seinen Hymnen), das mit “Namashivaya” oder “Hagel an Shiva” bezeichnet ist.

Tanz von Shiva und Kali

Howdah (Elefantensattel)
Dieses spektakuläre Objekt ist eine Howdah, ein thronartiger Sattel auf dem Rücken eines Elefanten. Opulente, in Silber gekleidete Howdahs waren bei den Fürsten beliebt, die zwischen dem 18. und 20. Jahrhundert die kleinen Staaten Britisch-Indiens regierten. Hoch oben auf einem Elefanten auf einem mobilen Thron zu sitzen, war die großartigste und sicherste Art und Weise, wie sich ein Herrscher bei aufwändigen öffentlichen Prozessionen, bei denen Krönungen, königliche Geburtstage und andere dynastische Ereignisse gefeiert wurden, durch die Menge bewegen konnte. Als Teil der Größe eines indischen Herrschers war es oft unverschämt auffällig, Kunstwerke zu zeigen, die überwältigen, erfreuen und unterhalten sollten.

Lebensbaum Palampore

Höhepunkte – Kunst des Himalaya
Die Künste Nepals und Tibets werden durch eine beeindruckende Sammlung von Gemälden, Skulpturen, Buchkunst, Textilien und rituellen Objekten aus fast acht Jahrhunderten dargestellt. Die meisten dieser Kunstwerke beziehen sich auf die vorherrschenden religiösen Traditionen der Region, den Buddhismus und den Hinduismus, die beide aus Indien in den Himalaya kamen.

Shakyamuni Buddha mit zwei Bodhisattvas, fünfunddreißig Buddhas der Beichte und siebzehn Arhats

Grüne Tara und Begleiter
Dieses schillernde Bild – Schicht für Schicht aus mehreren Metallen gefertigt – ist ein Meisterwerk tibetischer Handwerkskunst und Kunstfertigkeit. Es zeigt die buddhistische Göttin Tara, eine universelle Mutter, die Suchende auf dem spirituellen Weg nährt und beschützt. In ihrer beliebten Form der Grünen Tara sitzt sie auf einer dreistufigen Lotusblüte, ein Bein in der Haltung der Leichtigkeit gesenkt. Kleinere Lotusblüten erheben sich, um ihr wohlwollendes Gesicht zu umrahmen, und sie hält ihre Hände in den Gesten der Nächstenliebe und des Lehrens. Ihr jugendlicher Körper ist mit vergoldeten Ornamenten und haftenden Textilien geschmückt, die mit winzigen Kupfereinlagen verziert sind. Blüten, die an den Seiten ihres spektakulär komplexen Lotussockels auftauchen, stützen die Bodhisattvas Avalokiteshvara und Maitreya. Zwei akrobatische Schlangengottheiten, oder Nagas, klettern an den Seiten dieser Flut empor. organische Struktur, um die Schätze der Grünen Tara anzubieten. Dazwischen sitzt White Tara, und eine dritte Form der Göttin verbirgt sich hinter dem durchbrochenen Bildlauf des Sockels.

Schlangenkönig (Nagaraja)
Dieses dynamische Bild eines Schlangenkönigs oder Nagaraja war wahrscheinlich einmal Teil einer viel größeren Komposition. In einer Pose der Anbetung wurde er wahrscheinlich an der Basis eines großen Buddha-Bildes oder einer Stupa-Reliquie in einem nepalesischen oder tibetischen Kloster positioniert. Sofort kniend und in der Luft schwebend hebt er flehend die Hände, um die Schätze der Erde und ihrer Gewässer darzubringen. Reich vergoldet und mit Edelsteinen besetzt, taucht hinter seiner Krone eine mehrköpfige Kobrakapuze auf. Der Stil dieses Bildes ist mit dem großen Kloster in Densatil in Süd-Zentral-Tibet verbunden, in dem zwischen dem 13. und 17. Jahrhundert eine Gruppe hochaufwendiger Reliquien errichtet wurde. Die vergoldeten Kupferbilder und Friese dieser Stupas, die während der chinesischen Kulturrevolution zerstört wurden,

Krishna: Der blauhäutige Lord
Als Avatar der hinduistischen Gottheit Vishnu stieg Krishna zur Erde hinab, um den bösen König Kansa zu töten. In der indischen Literatur und Kunst finden sich Darstellungen seiner schelmischen Jugend, heldenhafte Begegnungen mit Dämonen und romantische Liebesbeziehungen, die Metaphern für die emotionalen Beziehungen seiner Anhänger zu Gott sind. Blauhäutig, normalerweise in einem safranfarbenen Lendenschurz und einer Pfauenfederkrone, trägt der junge Lord oft eine Flöte, die beim Spielen alle verzaubert, die sie hören.

Virginia Museum of Fine Arts, Richmond, Vereinigte Staaten
Das Virginia Museum of Fine Arts (VMFA) ist ein Kunstmuseum in Richmond, Virginia, USA, das 1936 eröffnet wurde.

Das Museum ist im Besitz des Commonwealth of Virginia und wird von diesem betrieben. Private Spenden, Stiftungen und Gelder werden für die Unterstützung spezifischer Programme und den Erwerb von Kunstwerken sowie für zusätzliche allgemeine Unterstützung verwendet. Der Eintritt ist frei (ausgenommen Sonderausstellungen). Es ist eines der ersten Museen im amerikanischen Süden, das mit staatlichen Mitteln betrieben wird. Es ist auch eines der größten Kunstmuseen in Nordamerika. VMFA zählt zu den Top Ten der umfassenden Kunstmuseen in den Vereinigten Staaten.

Das Virginia Museum of Fine Arts verankert zusammen mit der angrenzenden Virginia Historical Society das gleichnamige “Museum District” von Richmond (auch als “West of the Boulevard” bekannt).