Arte del sur de Asia, Museo de Bellas Artes de Virginia

El Museo de Bellas Artes de Virginia alberga una de las principales colecciones de arte de la India y el Himalaya de Estados Unidos, que presenta ejemplos espectaculares de escultura, pintura, arquitectura, textiles y arte decorativo.

Lo más destacado – Arte de la Gran India
Esta colección muestra la diversidad de culturas regionales y tradiciones religiosas que han definido la producción artística del subcontinente indio durante más de 3000 años. Desde esculturas sublimes y pinturas deslumbrantes, hasta textiles opulentos y deslumbrantes artes decorativas, está lleno de obras maestras que deleitan y educan.

Página del álbum Nasir al-Din Shah: Retrato de una mujer mogol
Este suntuoso folio es de un álbum imperial mogol producido durante el reinado de Shah Jahan y supuestamente llevado a Irán después del saqueo de Delhi de Nadir Shah en 1739. La colección ahora lleva el nombre del gobernante iraní del siglo XIX bajo cuyos auspicios los folios fueron alterados de diversas maneras. Solo durante el reinado de Shah Jahan las pinturas de Mughal comenzaron a presentar a las mujeres como sujetos independientes. Vestida con prendas de moda, esta dama mogol se encuentra en un campo de flores cubierto de hierba sobre un fondo verde azulado. El pintor habita en suntuosos textiles, túnicas transparentes y delicadas flores. Su atención extraordinaria a tales minuciosidades llamativas oculta la cualidad bastante generalizada e impersonal de la representación. Las mujeres en otros retratos del período Shah Jahan son casi idénticas en apariencia,

Manikkavachaka
Además de las imágenes de las deidades, los escultores del sur de la India también crearon representaciones de importantes santos hindúes, hombres y mujeres cuyas vidas ejemplares y enseñanzas convincentes inspiraron a los devotos. El tema de esta imagen sublime es Manikkavachaka, un santo cantante cuyos himnos devocionales rapsódicos proclaman su profundo amor por el dios Shiva. Levanta su mano derecha en un gesto de enseñanza, y en su izquierda sostiene un manuscrito (presumiblemente de sus himnos) que está inscrito “Namashivaya” o “Salve a Shiva”.

Danza de shiva y kali

Howdah (Silla de elefante)
Este espectacular objeto es un howdah, una silla de montar en forma de trono colocada en la parte posterior de un elefante. Los opulentos howdah revestidos de plata fueron populares entre los príncipes que gobernaron los pequeños estados de la India británica entre los siglos XVIII y XX. Sentado en lo alto de un elefante en un trono móvil era la forma más grandiosa y segura de que un gobernante pudiera moverse a través de las multitudes en fastuosas procesiones públicas que marcaban coronaciones, cumpleaños reales y otros eventos dinásticos. Parte de la exhibición de grandeza de un gobernante indio, los howdahs estatales a menudo eran obras de arte escandalosamente llamativas destinadas a abrumar, deleitar y entretener.

Palampore del Árbol de la Vida

Lo más destacado – Arte del Himalaya
Las artes de Nepal y el Tíbet están representadas a través de un impresionante conjunto de pinturas, esculturas, libros de arte, textiles y objetos rituales que abarcan casi ocho siglos. La mayoría de estas obras de arte se relacionan con las tradiciones religiosas dominantes de la región, el budismo y el hinduismo, que llegaron a los Himalayas desde la India.

Buda Shakyamuni con dos bodhisattvas, treinta y cinco budas de confesión y diecisiete arhats

Tara verde y asistentes
Esta imagen deslumbrante, creada a partir de múltiples metales en capas sobre capas de rica elaboración, es una obra maestra de la artesanía y el arte tibetanos. Representa a la diosa budista Tara, una madre universal que nutre y protege a los buscadores en el camino espiritual. Mostrada en su popular forma de Tara Verde, se sienta en una flor de loto de tres niveles, con una pierna hacia abajo en la postura de tranquilidad. Pequeñas flores de loto se elevan para enmarcar su rostro benevolente, y ella sostiene sus manos en los gestos de caridad y enseñanza. Su cuerpo juvenil está adornado con adornos dorados y adornos textiles adornados con diminutas incrustaciones de cobre. Las flores que emergen de los lados de su espectacularmente complejo pedestal de loto sostienen los Bodhisattvas Avalokiteshvara y Maitreya. Dos deidades de serpiente acrobáticas, o nagas, trepan por los costados de este abarrotado, Estructura orgánica para ofrecer tesoros de Tara Verde. Entre ellos se encuentra White Tara, y una tercera forma de la diosa está oculta con el calado de desplazamiento del pedestal.

Rey Serpiente (Nagaraja)
Esta imagen dinámica de un rey serpiente, o nagaraja, probablemente fue una vez parte de una composición mucho más grande. Mostrado en una pose de adoración, probablemente fue posicionado en la base de una gran imagen de Buda o una estupa relicaria en un monasterio nepalés o tibetano. Inmediatamente arrodillado y flotando en el aire, levanta sus manos en súplica, listo para ofrecer los tesoros de la tierra y sus aguas. Ricamente dorado y tachonado de piedras preciosas, una capucha de cobra de múltiples cabezas emerge detrás de su corona. El estilo de esta imagen está asociado con el gran monasterio de Densatil en el centro-sur de Tíbet, donde se construyó un grupo de relicarios altamente elaborados entre los siglos XIII y XVII. Las imágenes de cobre dorado y los frisos de estas estupas, destruidas durante la Revolución Cultural China,

Krishna: el señor de piel azul
Un avatar de la deidad hindú Vishnu, Krishna descendió a la Tierra para matar al malvado rey Kansa. La literatura y el arte de la India están llenos de representaciones de su traviesa juventud, encuentros heroicos con demonios y destrezas románticas que son metáforas de las relaciones emocionales de sus devotos con Dios. De piel azul, generalmente en un taparrabos de color azafrán y una corona de plumas de pavo real, el joven señor a menudo lleva una flauta que, cuando se toca, encanta a todos los que la escuchan.

Museo de Bellas Artes de Virginia, Richmond, Estados Unidos
El Museo de Bellas Artes de Virginia, o VMFA, es un museo de arte en Richmond, Virginia, en los Estados Unidos, que se inauguró en 1936.

El museo es propiedad y está operado por la Commonwealth de Virginia, mientras que las donaciones privadas, las donaciones y los fondos se utilizan para el apoyo de programas específicos y toda la adquisición de obras de arte, así como apoyo general adicional. La entrada en sí es gratuita (excepto para exhibiciones especiales). Es uno de los primeros museos en el sur de Estados Unidos en ser operado por fondos estatales. También es uno de los museos de arte más grandes de América del Norte. VMFA se ubica como uno de los diez mejores museos de arte integrales en los Estados Unidos.

El Museo de Bellas Artes de Virginia, junto con la Sociedad Histórica de Virginia adyacente, ancla el epónimo “Distrito de los Museos” de Richmond (alternativamente conocido como “West of the Boulevard”).