Smithsonians nationale Porträtgalerie, Washington, Vereinigte Staaten

Die Smithsonian’s National Portrait Gallery erzählt die Geschichte Amerikas durch Menschen, die ihre Kultur geprägt haben. Mit Bildender Kunst, Darstellender Kunst und Neuen Medien porträtiert die Portrait Gallery Poeten und Präsidenten, Visionäre und Bösewichte, Schauspieler und Aktivisten, deren Leben die amerikanische Geschichte erzählt.

Die National Portrait Gallery ist ein historisches Kunstmuseum, das sich zwischen der 7., 9., F und G Street NW in Washington, DC, in den Vereinigten Staaten befindet. Es wurde 1962 gegründet und 1968 der Öffentlichkeit zugänglich gemacht. Es ist Teil der Smithsonian Institution. Seine Sammlungen konzentrieren sich auf Bilder berühmter Amerikaner. Das Museum befindet sich im historischen Old Patent Office Building, ebenso wie das Smithsonian American Art Museum. Die beiden Museen sind der Namensgeber der Metro-Station Gallery Place Washington, die sich an der Ecke F und 7th Street NW befindet.

Ab 2011 war die National Portrait Gallery das einzige Museum in den Vereinigten Staaten, das ausschließlich der Porträtmalerei gewidmet war. Das Museum hatte 2013 65 Angestellte und ein Jahresbudget von 9 Millionen US-Dollar. Bis Februar 2013 beherbergte es 21.200 Kunstwerke, die 2012 von 1.069.932 Besuchern gesehen wurden.

Portrait Additionsverfahren
Bis 1977 hatte die National Portrait Gallery drei kuratorische Abteilungen: Malerei und Skulptur, Drucke und Zeichnungen und Fotografie.

Anfangs hatte die National Portrait Gallery ziemlich strenge Regeln darüber, welche Bilder in ihre Sammlung gelangen könnten. Die abgebildete Person musste historisch bedeutsam sein. Eine Person musste auch mindestens 10 Jahre tot sein, bevor ihr Porträt gezeigt werden konnte (obwohl einige Bilder von offensichtlich wichtigen lebenden Personen erworben wurden, während sie noch lebten). Nach einer anfänglichen bestätigenden Entscheidung durch Kuratoren bei einem monatlichen kuratorischen Treffen genehmigte die National Portrait Gallery Commission (der Vorstand des Museums) die Aufnahme der Person. Die Kommission war anfangs recht konservativ in ihrer Einschätzung von “historisch bedeutsam”, obwohl diese im Jahr 1969 gelockert wurde. Seit 2006 ist die Definition von “historisch bedeutsam” ziemlich locker geworden, obwohl “eine Art von Ruhm oder Bekanntheit weiterhin besteht Voraussetzung”. Porträts von lebenden Personen oder von Toten, die weniger als 10 Jahre alt sind, dürfen nun auch im Museum ausgestellt werden, solange ihre Einbeziehung eindeutig wichtig ist (wie etwa Präsidenten oder Generäle).

Der Prozess der Auswahl der Bilder, die das Museum erwirbt, ist einfach, kann aber strittig sein. Mögliche Akquisitionen werden von Forschern, Historikern und kuratorischen Abteilungen intensiv und informell diskutiert. Einige der Kriterien, die bei der Entscheidungsfindung verwendet werden, sind: Die Anzahl der vorhandenen Porträts des Individuums, die bereits in der Sammlung sind, die Qualität des potenziellen Porträts, die Einzigartigkeit des potenziellen Porträts, der Ruf des Autors des Portraits und die Kosten des Porträts. Formale Entscheidungen, um ein Porträt zu erhalten, werden bei monatlichen kuratorischen Treffen getroffen und von der National Portrait Gallery Commission bestätigt.

Wichtige Exponate und Programme des Museums

Frederick Douglass (1856), Daguerreotypie eines unbekannten Autors, 1990 von der NPG erworben.
Ein Markenzeichen der permanenten Sammlung der National Portrait Gallery ist die Hall of Presidents, die Portraits fast aller amerikanischen Präsidenten enthält. Es ist die größte und vollständigste Sammlung der Welt, mit Ausnahme der Sammlung des Weißen Hauses. Das Herzstück der Präsidentenhalle ist das berühmte “Lansdowne-Porträt” von George Washington. Wie das Museum präsidiale Bilder erhält, hat sich im Laufe der Jahre verändert. Presidential Porträts von 1962 bis 1987 wurden in der Regel durch Kauf oder Schenkung erhalten. Ab 1998 begann NPG Porträts von Präsidenten, beginnend mit George HW Bush, in Auftrag zu geben. Im Jahr 2000 begann NPG damit, Portraits von First Ladies in Auftrag zu geben, beginnend mit Hillary Clinton. Die Mittel für diese Provisionen werden privat aufgebracht und jedes Porträt kostet etwa 150.000 bis 200.000 US-Dollar.