LARES

LARES est un système d’amélioration du son électronique qui utilise des microprocesseurs pour contrôler plusieurs haut-parleurs et microphones placés autour d’un espace de performance dans le but de fournir un traitement acoustique actif. LARES a été inventé au Massachusetts en 1988, par des ingénieurs travaillant chez Lexicon, Inc.

LARES a reçu sa propre division en 1988: LARES Associates. Depuis lors, des centaines de systèmes LARES ont été utilisés dans des espaces de concert et des lieux de spectacle, des festivals de musique temporaires en plein air aux salles de concert permanentes intérieures.

Le système LARES a été incorporé dans des produits de salle de pratique préfabriqués offerts par Wenger Corporation, et des algorithmes de sonorisation connexes, basés sur la recherche LARES, ont été mis en œuvre par Lexicon pour les espaces d’écoute domestiques et professionnels. En 2008, LARES a été réorganisé en E-coustic Systems, offrant les produits familiers LARES aux côtés de nouveaux systèmes de salle de conférence et de sonorisation.

Histoire
David Griesinger et Steve Barbar ont développé LARES en 1988 alors qu’ils travaillaient au Lexicon, à l’origine situé à Waltham, Massachusetts. Lexicon était devenu respecté pour ses produits de réverbération numérique utilisés pour l’enregistrement sonore professionnel et le renforcement des sonorités de concert. Le nom LARES est un acronyme de Lexicon Acoustic Reinforcement and Enhancement System. En 1989, Griesinger et Barbar, à la demande des acousticiens Neil Muncy et Robert Tanner, installent le premier système de production LARES au théâtre Elgin de Toronto. Ce système initial utilisait deux microphones placés sur le devant du balcon pour capter le son de la scène. Les signaux du microphone ont été traités électroniquement et les signaux résultants ont été envoyés à 116 haut-parleurs placés dans le plafond et sous le balcon. Griesinger a présenté un document technique sur le concept, le processus et les résultats à l’Audio Engineering Society. Un composant principal du traitement électronique était l’ajout d’un délai numérique suffisant pour que l’onde de sortie du haut-parleur amélioré arrive à sa zone cible en même temps ou peu après le son direct de la scène. La réverbération a été synthétisée numériquement et ajoutée au signal, et un traitement breveté du signal variant dans le temps a été utilisé pour surmonter la coloration du retour acoustique entre les microphones et les haut-parleurs. Deux ordinateurs centraux LARES ont été utilisés, un pour les 60 haut-parleurs sous-balcon et un pour les 56 haut-parleurs dans le plafond principal.

Le 28 avril 1992, Griesinger a obtenu un brevet pour LARES intitulé “Système électroacoustique”. En 1993, LARES a été nominé pour mais n’a pas gagné un prix de TEC dans la catégorie de «technologie de traitement de signal».

LARES Associés
En 1995, LARES Associates a été établie à Belmont, au Massachusetts, afin de différencier le produit LARES du reste de la gamme de produits Lexicon. Depuis lors, des centaines de systèmes LARES ont été installés dans le monde entier dans les centres des arts de la scène, les salles de concert, les maisons d’opéra, les salles de culte, les arènes, les studios d’enregistrement, les salles de conférence et les salles de concert.

Lors du Festival de Vienne en mai 1995, un système LARES a été utilisé à l’extérieur pour renforcer la représentation de la Symphonie n ° 9 de Beethoven orchestrée par Zubin Mehta. Des dizaines de milliers de spectateurs, pour la première fois, n’ont pas critiqué la musique comme étant gâtée par l’amplification. La compagnie sonore a acheté le système LARES pour une utilisation annuelle au festival. En 1999, LARES a été utilisé de la même manière dans une production en plein air de Turandot à la Cité Interdite jouée en Chine au Sanctuaire Impérial juste à l’extérieur de la Cité Interdite; mis en scène par le réalisateur Zhang Yimou, nominé aux Oscars et de nouveau dirigé par Zubin Mehta.

Certains lieux de spectacle ont vu leur système LARES installé sans fanfare. La Brooklyn Academy of Music a acquis son système Howard Gilman Opera House à l’été 1997, mais n’a fait aucune annonce publique. L’autorisation a été accordée par le président de l’époque, Harvey Lichtenstein, qui a déclaré à un journaliste en 1999: «Notre sentiment est que les gens ont un préjugé contre ce genre de chose, ils pensent que l’utilisation d’un tel système est un peu fausse. Je ne pense pas que ce soit vrai. Mark London, directeur des projets d’immobilisations, a déclaré: «Le système a ajouté une quantité incroyable de chaleur à l’orchestre et a considérablement modifié l’acoustique de la salle. Londres a déclaré que LARES n’était pas allumé pour l’opéra, seulement pour les représentations d’orchestre et de théâtre.

LARES Associates a ajouté un site Web de l’entreprise le 24 mai 1998.

En 2003, on a demandé à Barbar de retourner à une installation LARES qu’il venait de quitter, le Sunset Centre de Carmel, en Californie, car sa nouvelle signature acoustique était perçue comme étant trop longue et trop détaillée. Bruno Weil, chef du Carmel Bach Festival, avait demandé à Barbar d’imiter au sein du Sunset Center l’acoustique d’une grande église. Autrefois caractérisée par une «acoustique semblable à celle d’une éponge», l’acoustique renforcée du LARES du Sunset Center faisait entendre la voix et le bruit du public sur la scène, et la réverbération dans le public était comparée au «Grand Canyon» par un observateur. La ville de Carmel a payé 10 000 $ US pour les dix jours supplémentaires de Barra pour régler le système. Avec l’aide de la direction du Carmel Bach Festival, le système a été réajusté avec des résultats favorables. Le critique musical Scott MacClelland a écrit: “La recherche de l’acoustique optimale dans l’auditorium de Sunset continue: un système d’amélioration électronique controversé a été intégré à la rénovation – pour compenser certaines lacunes inhérentes à la pièce – et a été fraîchement modifié par son concepteur. Le festival a commencé (il a été encore ajusté entre le programme d’ouverture du samedi soir et la matinée du dimanche sous revue.) La plupart des artefacts indésirables de l’accord original ont disparu, et l’imagerie sonore d’aujourd’hui peut être aussi bonne que possible.

Le Jay Pritzker Pavilion a reçu le premier système LARES extérieur permanent aux États-Unis en 2004. Le système très visible se tient au-dessus du public de 11 000 sur un mince réseau de tubes d’acier courbes appelé «treillis» par l’architecte Frank Gehry. Les haut-parleurs LARES sont placés à côté des haut-parleurs normaux du système de sonorisation distribuée, afin d’apporter un son de renforcement retardé de manière appropriée ainsi qu’une ambiance synthétisée à chaque auditeur. Steve Robinson, de la station de radio classique WFMT, a déclaré: «Je n’ai jamais entendu dans ma vie un son projeté si fidèlement et magnifiquement sur une telle distance … C’était une expérience éthérée.

Wenger Corp.
Ron Freiheit, directeur de la recherche acoustique chez Wenger Corporation à Owatonna, Minnesota, a commencé à travailler avec les concepts et les composants du système LARES pour améliorer les produits et services acoustiques offerts par Wenger. Barbar, Griesinger et Russ Berger de Russ Berger Design Group (RBDG) ont été impliqués dans la recherche et le développement de produits qui ont été intégrés dans des chambres isolantes acoustiques préfabriquées construites par Wenger. En 1998, Wenger annonçait son produit V-Room sur le site Web de LARES Associates. V-Room était un produit qui permettait l’amélioration électronique des espaces de répétition de musique, donnant la possibilité d’avoir des caractéristiques de réverbération de la pièce une variété d’espaces de performance. Le 16 septembre 2005, Freiheit a déposé un brevet sur une “coque de performance acoustique active” qui utilisait un processeur numérique central LARES “fabriqué par Lares Associates, Inc., Columbia, Md”. Wenger a déposé une plainte contre LARES Associates le 26 avril 2006 à Minneapolis. Actuellement, Wenger vend des salles d’insonorisation et des équipements «Virtual Acoustic Environment» pour offrir une expérience acoustique variée à l’utilisation dans la salle d’entraînement.

Systèmes de couscous électroniques
Après avoir étudié et développé de nouvelles applications de traitement acoustique électronique, LARES Associates disposait de plus que le système LARES standard pour offrir à ses clients. En 2008, ils se sont réformés en E-coustic Systems, restant à Belmont. En plus de LARES, E-coustic Systems propose LARES Viva, un système de traitement acoustique de salle de conférence ainsi qu’une gamme de composants de renforcement sonore adaptés à la mise en œuvre dans un design acoustique architectural.

Lexique
Lexicon continue de bénéficier de la recherche et du développement initiaux de LARES. Le Lexicon propose actuellement un contrôleur à microprocesseur réduit et simplifié, le MC-12, destiné à l’amélioration auditive dans les espaces d’écoute domestiques et professionnels. Le système s’appelle Lexicon LIVE.