LARES

LARES es un sistema de mejora de sonido electrónico que utiliza microprocesadores para controlar múltiples altavoces y micrófonos colocados alrededor de un espacio de actuación con el propósito de proporcionar un tratamiento acústico activo. LARES fue inventado en Massachusetts en 1988, por ingenieros que trabajan en Lexicon, Inc.

LARES recibió su propia división de compañías en 1988: LARES Associates. Desde entonces, cientos de sistemas LARES se han utilizado en espacios de conciertos y lugares de actuación, desde festivales de música al aire libre temporales hasta salas sinfónicas interiores permanentes.

El sistema LARES se ha incorporado a los productos de sala de práctica prefabricados ofrecidos por Wenger Corporation, y los algoritmos relacionados con la conformación de sonido, basados ​​en la investigación LARES, han sido implementados por Lexicon para espacios de escucha domésticos y profesionales. En 2008, LARES se reorganizó en E-coustic Systems, ofreciendo los productos familiares LARES junto con nuevos sistemas de sala de conferencias y refuerzo de sonido.

Historia
El Dr. David Griesinger y Steve Barbar desarrollaron LARES en 1988 mientras trabajaban en Lexicon, originalmente ubicado en Waltham, Massachusetts. Lexicon se ha convertido en respetado por sus productos de reverberación digital utilizados para la grabación de sonido profesional y refuerzo de sonido de conciertos. El nombre LARES es un acrónimo de Lexicon Acoustic Reinforcement and Enhancement System. En 1989, Griesinger y Barbar, a pedido de los especialistas en acústica Neil Muncy y Robert Tanner, instalaron el primer sistema LARES de producción en el Teatro Elgin de Toronto. Este sistema inicial usaba dos micrófonos colocados en el borde frontal del balcón para captar el sonido del escenario. Las señales de los micrófonos se trataron electrónicamente, y las señales resultantes se enviaron a 116 altavoces colocados en el techo y debajo del balcón. Griesinger presentó un documento técnico sobre el concepto, proceso y resultados a la Audio Engineering Society. Un componente principal del tratamiento electrónico fue la adición de suficiente demora digital para hacer que la onda de salida mejorada del altavoz llegue a su área de asiento objetivo al mismo tiempo o poco después del sonido directo del escenario. La reverberación se sintetizó digitalmente y se agregó a la señal, y se empleó el procesamiento patentado de la señal de variante de tiempo para superar la coloración de la retroalimentación acústica entre los micrófonos y los altavoces. Se utilizaron dos mainframes LARES, uno para los 60 altavoces de baja frecuencia y uno para los 56 altavoces en el techo principal.

El 28 de abril de 1992, Griesinger recibió una patente para LARES titulada “Sistema electroacústico”. En 1993, LARES fue nominado pero no ganó un Premio TEC en la categoría de “Tecnología de procesamiento de señales”.

LARES Asociados
En 1995, LARES Associates se estableció en Belmont, Massachusetts para diferenciar el producto LARES del resto de la línea de productos de Lexicon. Desde entonces, cientos de sistemas LARES se han instalado en todo el mundo en centros de artes escénicas, salas de conciertos, teatros de ópera, casas de culto, estadios, estudios de grabación, salas de conferencias, escenarios de sonido y salas de conciertos al aire libre.

En el Festival de Viena en mayo de 1995, se utilizó un sistema LARES al aire libre para aumentar la actuación de la Filarmónica de Viena de la Sinfonía n. ° 9 de Beethoven dirigida por Zubin Mehta. Decenas de miles de asistentes al concierto, por primera vez, no criticaron la música como algo estropeado por la amplificación. La compañía de sonido compró el sistema LARES para uso anual en el festival. En 1999, LARES fue utilizado de manera similar en una producción al aire libre de Turandot en la Ciudad Prohibida realizada en China en el Santuario Imperial a las afueras de la Ciudad Prohibida; puesta en escena por el director de cine nominado al Oscar Zhang Yimou y nuevamente dirigido por Zubin Mehta.

Algunos lugares de actuación tenían su sistema LARES instalado sin fanfarria. La Academia de Música de Brooklyn adquirió su sistema Howard Gilman Opera House en el verano de 1997, pero no hizo ningún anuncio público. La autorización para la compra provino del entonces presidente Harvey Lichtenstein, quien le dijo a un periodista en 1999: “Nuestro sentimiento es que la gente tiene un prejuicio contra este tipo de cosas, ellos piensan que usar un sistema así es como fingirlo. No creo que eso sea cierto “. Se informó que Mark London, director de proyectos de capital, dijo: “El sistema ha agregado una increíble cantidad de calidez a la orquesta y ha alterado significativamente la acústica de la sala”. Londres declaró que LARES no estaba encendido para la ópera, solo para actuaciones de orquesta y teatro.

LARES Associates agregó un sitio web de la compañía el 24 de mayo de 1998.

En 2003, le pidieron a Barbar que volviera a una instalación de LARES que acababa de abandonar, el Sunset Centre en Carmel, California, ya que su nueva firma acústica se percibía como demasiado larga y demasiado detallada. Bruno Weil, director del Carmel Bach Festival, había pedido a Barbar que emulara en el Sunset Centre la acústica de una gran iglesia. Anteriormente caracterizada por tener “acústica similar a una esponja”, la acústica mejorada de LARES del Sunset Center hacía que los ruidos y ruidos del público se escucharan demasiado fuerte en el escenario, y un observador comparaba la reverberación en el área del público con “el Gran Cañón”. La ciudad de Carmel pagó US $ 10,000 por los diez días adicionales de Barbar para ajustar el sistema. Con la asistencia de la gerencia del Festival Carmel Bach, el sistema se reajustó con resultados favorables. El crítico musical Scott MacClelland escribió: “La búsqueda de la acústica óptima en el auditorio Sunset continúa. Un sistema de mejora electrónica controvertido se incorporó a la renovación para compensar algunas deficiencias inherentes de la sala, y su diseñador lo retocó antes de la edición de este año. comenzó el festival. (Se ajustó aún más entre el programa de apertura del sábado por la noche y el domingo por la mañana). La mayoría de los artefactos indeseables de la sintonización original ya no existen, y las imágenes sonoras de hoy pueden ser tan buenas como sea posible “.

El Pabellón Jay Pritzker recibió el primer sistema LARES permanente al aire libre en los EE. UU. En 2004. El sistema muy visible se mantiene por encima de la audiencia de 11,000 en una delgada red de tubos curvos de acero llamada “enrejado” por el arquitecto Frank Gehry. Los altavoces LARES se colocan junto a los altavoces del sistema de sonido distribuido normal, para proporcionar un sonido de refuerzo retrasado adecuado y un ambiente sintetizado para cada oyente. Steve Robinson de la estación de radio clásica WFMT dijo: “Nunca en mi vida he escuchado el sonido proyectado tan fiel y bellamente a una distancia tan grande … Fue una experiencia etérea”.

Wenger Corp.
Ron Freiheit, director de investigación acústica de Wenger Corporation en Owatonna, Minnesota, comenzó a trabajar con los conceptos y componentes del sistema LARES como una forma de mejorar los productos y servicios acústicos que ofrecía Wenger. Barbar, Griesinger y Russ Berger de Russ Berger Design Group (RBDG) se involucraron en la investigación y desarrollo de productos que se integraron en salas prefabricadas de aislamiento acústico construidas por Wenger. En 1998, Wenger anunciaba su producto V-Room en el sitio web de LARES Associates. V-Room fue un producto que permitió la mejora electrónica de los espacios de ensayo de música, ofreciendo la opción de tener las características de reverberación de la sala en una variedad de espacios de interpretación. El 16 de septiembre de 2005, Freiheit presentó una patente sobre un “shell de rendimiento acústico activo” que utilizaba un procesador digital central LARES “tal como lo fabrica Lares Associates, Inc., Columbia, Md”. Wenger presentó una demanda contractual contra LARES Associates el 26 de abril de 2006, en Minneapolis. Actualmente, Wenger vende salas de aislamiento acústico y equipos de “Entorno acústico virtual” para brindar una experiencia acústica variada para practicar el uso de la sala.

Sistemas e-coustic
Después de investigar y desarrollar nuevas aplicaciones de tratamiento acústico electrónico, LARES Associates tenía más que el sistema LARES estándar para ofrecer a sus clientes. En 2008, se reformaron en E-coustic Systems, quedando en Belmont. Además de LARES, E-coustic Systems ofrece LARES Viva, un sistema de tratamiento acústico para salas de conferencias, así como una variedad de componentes de refuerzo de sonido adecuados para su implementación dentro de un diseño acústico arquitectónico.

Léxico
Lexicon continúa beneficiándose de su investigación y desarrollo inicial de LARES. Lexicon actualmente ofrece un controlador de microprocesador reducido y simplificado, el MC-12, destinado a la mejora auditiva dentro de los espacios de escucha domésticos y profesionales. El sistema se llama Lexicon LIVE.