Arte Bakuba – Raffias et Velours, Musée Afro Brasil

L’exposition “Arte Bakuba – Raffias et velours”, explore les techniques naturelles utilisées par les communautés africaines pour créer de beaux textiles. Le musée Afro Brasil, une institution du Département de la culture de l’État de São Paulo, révèle la beauté, la symétrie et la diversité des motifs et des styles décoratifs des tissus Bakuba. Les tribus locales étaient connues pour créer différents motifs sur des tissus fabriqués à partir de raphia extrait de palmiers d’Afrique et d’Amérique du Sud. En plus des motifs, la broderie «velours Kasaï» était également réalisée avec la même fibre, mais avec un effet matelassé créé par plusieurs couches reliées par un fil de raphia. Ces tissus étaient principalement utilisés pour les vêtements et la décoration et le tribunal du Portugal les a même exportés.

Situé dans l’actuel sud-est de la République démocratique du Congo (ex-Zaïre), le royaume de Kuba était l’un des principaux royaumes d’Afrique centrale et son âge d’or remonte au milieu du XVIIIe siècle. Reconnus pour leur riche production artistique liée à la cour, les Bakuba sont admirés pour leurs tissus, dont la principale matière première est le raphia, une fibre produite à partir des énormes feuilles d’un type de palmier originaire d’Afrique et d’Amérique du Sud. la feuille facilite la transformation de vos fibres en grands tissus.

L’apogée du royaume Kuba au XVIIIe siècle, il y avait une riche production artistique liée à la cour. Les nobles, les guerriers et les prêtres ont apprécié le raphia tissé pendant des jours et même des mois. Ils étaient si précieux, certains morceaux ont été utilisés comme dot.

Pendant des siècles, les feuilles du palmier raphia ont été transformées en fibres très fines, tissées en motifs abstraits complexes par les hommes du peuple Bakuba, situé dans l’actuel Congo. Ceux qui sont à São Paulo jusqu’au 7 décembre peuvent découvrir des tissus appartenant à cette tradition à l’exposition Arte Bakuba – raffias et velours, au Musée Afro Brasil.

Alors que leurs hommes se consacraient au raphia, les femmes du groupe shoowa ont développé une technique de broderie complexe, les velours dits Kasai. Dans la composition, le tissu en raphia est utilisé comme arrière-plan tandis qu’un fil très fin de la fibre crée un effet matelassé.

La qualité de la production textile a fait que la nomenclature «Ráfia Bakuba» a été créée par des chercheurs en art. Le résultat esthétique de cette filature, avec ses motifs géométriques et abstraits, a servi d’inspiration à de nombreux artistes contemporains.

La production de tissus chez les Bakuba se fait par étapes. L’élimination des feuilles et la préparation de fibres très fines, qui serviront de base à la création du tissu, rassemblent un nombre raisonnable de personnes, hommes, femmes et enfants. Le métier du tisserand est une technique complexe. Il existe une relation complexe entre la chaîne, la trame et l’ordre de filage dans l’acte de tissage. «Le résultat esthétique de cette filature avec ses motifs géométriques et abstraits a servi d’inspiration à de nombreux artistes contemporains», explique Emanoel Araujo.

Parmi les formes de broderie, les plus notables sont les soi-disant «velours du Kasaï». Ils sont fabriqués spécialement par un groupe Bakuba appelé Shoowa. Ce velours est fabriqué à partir du tissu du raphia défibrillé qui sert de fond. «L’effet de la courtepointe sur l’inclusion de couches textiles est obtenu en utilisant un fil de raphia très fin, qui passe sous la toile et apparaît en haut, où il est ensuite coupé avec un petit couteau», explique Emanoel Araujo.

Points forts

La filature textile de Bakuba
L’expression artistique de Bakuba dans le sud-est de la République démocratique du Congo reflète ses valeurs culturelles. Différents aspects comme l’importance de l’institution monarque, la stratification sociale, la fierté du groupe guerrier et sacerdotal, comme l’appartenance aux groupes initiaux et aux associations de pouvoir exclusif peuvent être largement distingués des vêtements, de la tapisserie et d’autres types d’utilisation pratique du tissage . Dans l’histoire orale de Bakuba, on raconte que le premier roi – Nyimi – à introduire le tissage fut Shamba Bolongongo (vers 1600). Il était le roi 93º du peuple Bakuba, qui était connu comme un souverain pacifique et civilisé pour introduire dans son règne la technologie des autres peuples, et aussi pour valoriser les arts.

Jupe enveloppante
La principale matière première des textiles Bakuba est le raphia. Le raphia est une sorte de palmier d’Afrique et d’Amérique du Sud. Ses feuilles, en forme d’épingles allongées, sont parmi les plus grandes du monde et, précisément à cause de cela, elles sont extrêmement utiles dans la production de tissus. L’extraction des feuilles et la préparation de fibres très fines qui servira de base à la création textile rassemblent une quantité raisonnable de personnes – hommes, femmes et enfants. Après la fabrication du tissu textile et la transformation manuelle ou par des machines à tisser du textile, il est possible de poursuivre le processus d’ornementation suivi des différentes méthodes d’embellissement possibles.

Les Techniques
Parmi les méthodes d’embellissement utilisées par les Bakuba, les principales sont universellement connues: application (collage de matériaux superposés); la broderie (qui est l’acte de tisser un filage visant à la formation de motifs spécifiques dans le tissu déjà fabriqué); tie-dye (technique de teinture, qui peut être effectuée avant ou après la broderie); et la moins utilisée, la méthode Patchwork (qui consiste à créer des motifs à partir de coupes et de rabats en supprimant des zones de la base du tissu). Le fil approprié pour le tissage doit être assez mince, ils utilisent donc des feuilles de très jeunes palmiers, qui sont mises au soleil pour sécher les fils.

Défibrer
Le processus de fabrication du fil peut se faire de deux manières: soit en enveloppant les fibres en feuille une à une à la main, soit en utilisant un peigne avec un crochet pour les défibrer (ce qui facilite grandement le travail).

Ramollissement
Il existe de nombreuses méthodes employées pour la “relaxation” de ces fibres. Ils sont, par exemple, peignés et raclés avec une coquille d’escargot ou un autre outil pointu jusqu’à ce qu’ils puissent être lisses. Une autre procédure habituelle consiste à soumettre la partie déjà tissée à un récipient contenant de l’eau, en la laissant tremper. Ensuite, après l’avoir enveloppé dans d’autres tissus pour le protéger, il est soigneusement poinçonné avec un pilon en bois.

Ce processus convertit les fibres brutes similaires aux mauvaises herbes sèches en fils doux, délicats et mous, composants essentiels dans l’appréciation de l’art du raphia Bakuba.

La broderie des femmes Bakuba
Alors que le travail de tissage est réservé aux hommes, la broderie du tissu convient aux femmes. La femme est leader dans le travail de broderie: c’est elle qui décide quels seront les motifs généraux utilisés et les couleurs, en plus de coordonner la production. Les femmes Bakuba ont un rôle important à jouer en politique, occupant souvent des postes de direction et de prêtrise. Aujourd’hui encore, les femmes artisanes sont en charge de produire des tissus brodés élégants. Parmi les formes de broderie, les plus notables sont les soi-disant “velours du Kasaï”. Ils sont spécialement fabriqués par un groupe Bakuba appelé Shoowa. Ce velours est fabriqué à partir du tissu du raphia défibré, qui est utilisé comme tissu de dos.

Broderie
L’effet de la courtepointe sur l’inclusion de couches textiles est obtenu par un fil de raphia très fin, qui passe sous la toile et apparaît en haut, où il est coupé avec un petit couteau. Traditionnellement, les Bakuba créent leurs encres à partir de matériaux naturels. En plus de la couleur naturelle du raphia, les principales couleurs utilisées sont le jaune, le rouge, le noir et le blanc.

Les couleurs
Le rouge est obtenu à partir de bois de santal africain (came en bois), le jaune provient du soufre, la couleur noire est retirée du mélange de boue de flaque et de sources végétales, et enfin le blanc provient d’un minéral appelé kaolin.

Les motifs
Les motifs sont généralement développés avec une aiguille, et la composition suit le critère du parallélisme des couleurs, établissant et alternant les nuances plus claires et plus sombres pour améliorer les formes. Ce travail n’est pas seulement réalisé par des femmes, mais ce sont en fait les femmes qui ont créé le “velours du Kasaï”.

Les animaux
Bien que la solution formelle de ces modèles soit abstraite, certains chercheurs soulignent l’inspiration naturelle de ces formes géométriques. Ainsi, des formes naturelles telles que les écailles en zigzag d’un mammifère appelé pangolin, des formes de coques de tortues ou des dessins appelés “bambi” (“antilope” en bakuba), entre autres, seraient appréciées. En fait, il existe plus de 200 types de modèles traditionnels (produits à partir de triangles, d’hexagones, de carrés, d’échecs et d’autres compositions) qui sont transmis de génération en génération.

Hierarchie sociale
On peut également percevoir une relation intime entre les motifs développés dans les tissus et ceux présentés dans les sculptures Bakuba. Dans certains cas, en plus de leurs propres insignes, certaines formes géométriques apparaissant dans les tissus et d’autres formes d’art Bakuba sont uniques à certaines positions sociales. Historiquement, les conceptions artistiques reproduisaient généralement en partie les formes de scarification, qui sont des cicatrices incrustées dans la peau comme des «tatouages» qui servent de signes distinctifs d’identité et de hiérarchie.

Les tapas du peuple Mbuti
Le peuple Mbuti constitue un groupe ethnique de chasseurs-cueilleurs d’origine non banta. Ils vivent en petits groupes de 10 à 80 individus dans la région des Grands Lacs et dans la forêt de l’Ituri au nord-est de la République démocratique du Congo. Comparativement, une de leurs caractéristiques génétiques est la petite taille (les adultes atteignent environ un mètre et demi de hauteur) et ils sont connus, pour cette raison même, sous le nom de “pygmées”. Cependant, ce nom dérive de légendes et a été imposé péjorativement par les Européens. Le terme Pygmées (du grec pygmées) signifie “la mesure de l’avant-bras” (une coudée). Il y a en effet dans Iliad Canto III d’Homère le récit d’un peuple de petits individus qui vivaient sur les rives du Nil en Egypte (ou même en Inde, selon certaines sources).

L’intégration
Cependant, les soi-disant pygmées sont en fait des peuples autochtones africains qui ont été frappés par des invasions avec lesquelles ils se sont intégrés génétiquement et culturellement ou d’où ils ont été expulsés.

Le matériel
Les Mbuti sont d’excellents producteurs de la couverture fibreuse que nous appelons “tapa”. Le mot était à l’origine utilisé pour désigner un type de fibre ornée produite à partir de la mauvaise herbe de certains types d’arbres, et les Mbuti le retirent du figuier.

Comment
La technique d’élimination d’une couche interne de la tige de l’arbre se développe comme suit: deux coupes horizontales sont faites dans la “peau” de l’arbre, puis coupées en coupes verticales. Un morceau de ce liant est retiré en le soumettant à un processus de ramollissement.

Reçoivent des coups répétés (ou “tapas”) sur la couverture avec des marteaux en ivoire ou en bois; puis le matériau fibreux est imbibé d’eau, répétant le processus autant de fois que nécessaire pour obtenir non seulement la malléabilité ainsi que l’épaisseur correcte de la couverture.

Le résultat de cette pratique est une couverture fibreuse moelleuse, douce et polyvalente. Le “tissu” final est orné au moyen d’un estampage monochrome avec des motifs géométriques complexes qui ressemblent aux traces de gravures.

Dessin
Le processus de production du colorant qui définira les motifs imprimés sur le couvercle est développé au moyen de sources naturelles et organiques. La peinture est produite à partir du mélange de charbon de bois moulu avec du jus de fruit. Déjà les motifs artistiques sont esquissés sur la couverture avec le doigt ou avec une petite tige lisse, spécialement fabriqués à cet effet. D’un point de vue strictement esthétique, on peut dire que, fondamentalement, les traits sont abstraits et les artistes Mbuti utilisent des compositions qui alternent formes organiques et géométriques, lignes parallèles, zigzag et bien d’autres formes.

Musée Afro Brasil
Museu Afro Brasil est une institution publique, tenue par le Secrétariat d’État à la culture de São Paulo et gérée par Associação Museu Afro Brasil – Organização Social de Cultura (Association Museu Afro-Brasil – Organisation sociale pour la culture)

Il se veut un musée contemporain où les Noirs peuvent être reconnus.

Plus de 6 000 œuvres soulignent l’importance des peuples africains dans la formation de la culture, du patrimoine et de l’identité brésiliens, comme on le sait aujourd’hui. En outre, il offre une célébration de l’art et des réalisations des Africains et des Afro-Brésiliens.

La Collection est considérée comme la plus grande afro-américaine en Amérique avec plus de 6 000 chefs-d’œuvre, sculptures, documents, gravures, céramiques, peintures, arts contemporains, bijoux, objets, reliefs, photographies et textiles.

Plus de 70% de la collection est dans l’exposition à long terme, représentant principalement le Brésil, certains pays du continent africain, Cuba, Haïti et les États-Unis.