Tormenta en viaje

Las tormentas eléctricas son tormentas que involucran rayos, truenos, lluvias, vientos y, en algunos casos, granizo. Si toma precauciones, las tormentas eléctricas no son tan peligrosas como los ciclones y los terremotos, pero si no toma precauciones de seguridad, las tormentas eléctricas pueden ser potencialmente mortales.

Entender
Una tormenta eléctrica, también conocida como tormenta eléctrica o tormenta eléctrica, es una tormenta caracterizada por la presencia de rayos y su efecto acústico en la atmósfera de la Tierra, conocida como trueno. Las tormentas relativamente débiles a veces se llaman tormentas eléctricas. Las tormentas eléctricas ocurren en un tipo de nube conocida como cumulonimbus. Por lo general, están acompañados por vientos fuertes y con frecuencia producen fuertes lluvias y, a veces, nieve, aguanieve o granizo, pero algunas tormentas eléctricas producen poca precipitación o ninguna precipitación. Las tormentas eléctricas pueden formar una serie o convertirse en una banda de lluvia, conocida como línea de turbonada. Las tormentas fuertes o severas incluyen algunos de los fenómenos meteorológicos más peligrosos, que incluyen granizo grande, vientos fuertes y tornados. Algunas de las tormentas severas más persistentes, conocidas como supercélulas, giran al igual que los ciclones.

Las tormentas eléctricas se producen por el rápido movimiento hacia arriba del aire cálido y húmedo, a veces a lo largo de un frente. A medida que el aire cálido y húmedo se mueve hacia arriba, se enfría, se condensa y forma una nube cumulonimbus que puede alcanzar alturas de más de 20 kilómetros (12 millas). A medida que el aire ascendente alcanza su temperatura de punto de rocío, el vapor de agua se condensa en gotas de agua o hielo, reduciendo la presión localmente dentro de la celda de la tormenta. Cualquier precipitación cae a larga distancia a través de las nubes hacia la superficie de la Tierra. Cuando las gotas caen, chocan con otras gotas y se hacen más grandes. Las gotas que caen crean una corriente descendente a medida que arrastra aire frío, y este aire frío se extiende hacia la superficie de la Tierra, causando ocasionalmente fuertes vientos que se asocian comúnmente con tormentas eléctricas.

Las tormentas pueden formarse y desarrollarse en cualquier ubicación geográfica, pero con mayor frecuencia en la latitud media, donde el aire cálido y húmedo de las latitudes tropicales choca con el aire más frío de las latitudes polares. Las tormentas eléctricas son responsables del desarrollo y la formación de muchos fenómenos meteorológicos severos. Las tormentas eléctricas, y los fenómenos que ocurren junto con ellas, plantean grandes peligros. El daño que resulta de las tormentas eléctricas es causado principalmente por vientos de gran intensidad, granizo grande e inundaciones repentinas causadas por fuertes precipitaciones. Las células de tormenta más fuertes son capaces de producir tornados y trombas marinas.

Hay cuatro tipos de tormentas eléctricas: unicelular, agrupamiento multicelular, líneas multicelulares y supercélulas. Las tormentas superceldas son las más fuertes y las más severas. Los sistemas convectivos de mesoescala formados por cizalladura vertical favorable del viento en los trópicos y subtrópicos pueden ser responsables del desarrollo de huracanes. Las tormentas secas, sin precipitaciones, pueden provocar el estallido de incendios forestales a partir del calor generado por los rayos de la nube a tierra que los acompañan. Se utilizan varios medios para estudiar tormentas eléctricas: radares meteorológicos, estaciones meteorológicas y fotografía de video. Las civilizaciones pasadas sostuvieron varios mitos sobre las tormentas eléctricas y su desarrollo hasta el siglo XVIII. Más allá de la atmósfera de la Tierra, también se han observado tormentas eléctricas en los planetas de Júpiter, Saturno, Neptuno y, probablemente, Venus.

Mitología y religión Las
tormentas eléctricas influyeron fuertemente en muchas civilizaciones primitivas. Los griegos creían que eran batallas emprendidas por Zeus, quien arrojó relámpagos forjados por Hefesto. Algunas tribus indias americanas asociaron tormentas eléctricas con el Thunderbird, que creían que era un sirviente del Gran Espíritu. Los nórdicos consideraron que las tormentas ocurrieron cuando Thor fue a luchar contra Jötnar, siendo el trueno y el relámpago el efecto de sus golpes con el martillo Mjölnir. El hinduismo reconoce a Indra como el dios de la lluvia y las tormentas eléctricas. La doctrina cristiana acepta que las tormentas feroces son obra de Dios. Estas ideas todavía estaban en la corriente principal hasta el siglo XVIII.

Martin Luther estaba caminando cuando comenzó una tormenta, lo que le hizo orar a Dios por haber sido salvado y prometió convertirse en monje.

Estudios
En tiempos más contemporáneos, las tormentas eléctricas han asumido el papel de una curiosidad científica. Cada primavera, los cazadores de tormentas se dirigen a las Grandes Llanuras de los Estados Unidos y las praderas canadienses para explorar los aspectos científicos de las tormentas y los tornados mediante el uso de grabaciones de video. Los pulsos de radio producidos por los rayos cósmicos se están utilizando para estudiar cómo se desarrollan las cargas eléctricas dentro de las tormentas eléctricas. Los proyectos meteorológicos más organizados, como VORTEX2, utilizan una serie de sensores, como el Doppler sobre ruedas, vehículos con estaciones meteorológicas automáticas montadas, globos meteorológicos y aviones no tripulados para investigar las tormentas eléctricas que se espera que produzcan condiciones climáticas adversas. Los rayos se detectan de forma remota mediante sensores que detectan trazos de rayos de nube a tierra con una precisión del 95 por ciento en la detección y dentro de los 250 metros (820 pies) de su punto de origen.

Las tormentas eléctricas se producen por el rápido movimiento hacia arriba del aire cálido y húmedo, que forma nubes cumulonimbus muy altas (incluso más de 20 km). Son comunes en las regiones tropicales durante la temporada de lluvias, pero pueden ocurrir en todo el mundo dependiendo de la temporada de las respectivas regiones. Si ve una nube en forma de coliflor en la distancia, es un signo inminente de que se está formando una tormenta eléctrica o que está ocurriendo actualmente (desde cerca, la forma está enmascarada).

Los rayos tienden a golpear el objeto más alto que se eleva desde el suelo, así que evite las colinas y las áreas abiertas y no busque refugio debajo de un árbol alto o solitario. Si es posible, póngase en casa o agáchese en el suelo si no hay refugio. Los automóviles con suficiente acero (muchos de los cuales son en su mayoría plásticos) forman las jaulas de Faraday y, por lo tanto, son seguros, pero evite conducir si es posible. Evite cualquier cosa conectada a líneas eléctricas, líneas telefónicas, etc., ya que la electricidad inducida por un rayo puede viajar a lo largo de estos. Nadar o ducharse es peligroso por la misma razón.

Durante una tormenta, desconecte sus dispositivos electrónicos para evitar el riesgo de que se fríen debido a una subida de tensión inducida por un rayo. Si planea pasar mucho tiempo en un área de alto riesgo, obtenga un protector contra sobretensiones. Estos son dispositivos razonablemente baratos que van entre su computadora u otro dispositivo valioso y la toma de pared; No proporcionan una protección perfecta, pero reducen en gran medida el riesgo.

En un área semi-abierta, la posición más segura es a una distancia de aproximadamente la mitad de la altura de un árbol u otro objeto alto: si el rayo golpea aquí, golpeará ese objeto en lugar de usted; El sonido fuerte, la electricidad diseminada en el suelo y las piezas que vuelan del objeto golpeado siguen siendo peligrosas. Partes de los rayos pueden incluso rebotar en las personas que se encuentran cerca. Mantenga sus pies juntos para que la electricidad en el suelo no se desplace entre ellos a través de usted. Se extienden, de modo que si alguien se lastima, los otros no están dañados y listos para ayudar.

Peligros
Cada año, muchas personas mueren o resultan gravemente heridas por tormentas eléctricas severas a pesar de la advertencia previa. Si bien las tormentas eléctricas severas son más comunes en la primavera y el verano, pueden ocurrir en cualquier época del año.

Rayo de nube a tierra El rayo de
nube a tierra ocurre con frecuencia dentro de los fenómenos de las tormentas eléctricas y tiene numerosos peligros para los paisajes y las poblaciones. Uno de los peligros más importantes que pueden suponer los rayos es los incendios forestales que son capaces de encender. Bajo un régimen de tormentas eléctricas de baja precipitación (LP), donde hay poca precipitación, la lluvia no puede evitar que los incendios se inicien cuando la vegetación está seca, ya que los rayos producen una cantidad concentrada de calor extremo. El daño directo causado por los rayos ocurre ocasionalmente. En áreas con una alta frecuencia para relámpagos de nube a tierra, como Florida, los relámpagos causan varias muertes por año, más comúnmente para las personas que trabajan afuera.

La lluvia ácida también es un riesgo frecuente producido por los rayos. El agua destilada tiene un pH neutro de 7. La lluvia “limpia” o no contaminada tiene un pH ligeramente ácido de aproximadamente 5.2, porque el dióxido de carbono y el agua en el aire reaccionan juntos para formar ácido carbónico, un ácido débil (pH 5.6 en agua destilada), pero la lluvia no contaminada también contiene otros productos químicos. El óxido nítrico presente durante los fenómenos de las tormentas, causado por la oxidación del nitrógeno atmosférico, puede producir la lluvia ácida, si el óxido nítrico forma compuestos con las moléculas de agua en la precipitación, creando así la lluvia ácida. La lluvia ácida puede dañar las infraestructuras que contienen calcita u otros compuestos químicos sólidos. En los ecosistemas, la lluvia ácida puede disolver los tejidos vegetales de las vegetaciones y aumentar el proceso de acidificación en cuerpos de agua y en el suelo.

Hail
Hail es la caída de bolas sólidas de hielo durante una tormenta. Las tormentas de granizo no son muy comunes, pero son un riesgo en algunas áreas, como las praderas canadienses y algunas regiones de Australia. En latitudes medias y regiones tropicales, suelen ocurrir en primavera o en la transición de la estación húmeda a la seca.

Cualquier tormenta que produzca granizo que llegue al suelo se conoce como tormenta de granizo. Las nubes de tormenta que son capaces de producir granizo a menudo se ven obteniendo una coloración verde. El granizo es más común a lo largo de las cadenas montañosas porque las montañas fuerzan los vientos horizontales hacia arriba (lo que se conoce como levantamiento orográfico), lo que intensifica las corrientes ascendentes dentro de las tormentas eléctricas y hace que sea más probable el granizo. Una de las regiones más comunes para el granizo es a través de las montañas del norte de la India, que reportó uno de los mayores números de muertes relacionadas con el granizo registrado en 1888. China también experimenta grandes tormentas de granizo. En toda Europa, Croacia experimenta frecuentes ocurrencias de granizo.

En América del Norte, el granizo es más común en el área donde se encuentran Colorado, Nebraska y Wyoming, conocido como “Hail Alley”. El granizo en esta región ocurre entre los meses de marzo y octubre durante las horas de la tarde y la noche, con la mayor parte de los incidentes de mayo a septiembre. Cheyenne, Wyoming, es la ciudad más propensa al granizo de Norteamérica con un promedio de nueve a diez tormentas de granizo por temporada. En América del Sur, las áreas propensas al granizo son ciudades como Bogotá, Colombia.

El granizo puede causar graves daños, especialmente a automóviles, aeronaves, tragaluces, estructuras con techo de vidrio, ganado y, más comúnmente, a los cultivos de los agricultores. El granizo es uno de los riesgos de tormentas eléctricas más importantes para las aeronaves. Cuando las piedras de granizo exceden los 13 milímetros (0.5 pulg.) De diámetro, los planos pueden dañarse seriamente en segundos. Los granizos que se acumulan en el suelo también pueden ser peligrosos para los aviones que aterrizan. El trigo, el maíz, la soja y el tabaco son los cultivos más sensibles al daño por granizo. El granizo es uno de los peligros más costosos de Canadá. Las tormentas de granizo han sido la causa de eventos costosos y mortales a lo largo de la historia. Uno de los primeros incidentes registrados alrededor del siglo IX en Roopkund, Uttarakhand, India. La piedra de granizo más grande en términos de circunferencia máxima y longitud registrada en los Estados Unidos cayó en 2003 en Aurora,

En la mayoría de las tormentas, los granizos son aproximadamente del tamaño de un guisante; ser bombardeado con estos puede ser bastante desagradable pero no es realmente peligroso. Algunas tormentas tienen piedras más grandes, del tamaño de una pelota de golf o más, y estas son definitivamente peligrosas; ¡Pueden romper el parabrisas de un automóvil o dejar a una persona inconsciente!

Si existe una amenaza de granizo, lleve a todas las personas, mascotas y su automóvil a un espacio interior (su casa o garaje) para evitar daños y lastimaduras, y aléjese de las ventanas o aberturas cuando llegue el granizo.

Tornados y trombas marinas
Un tornado es una columna violenta y rotatoria de aire en contacto con la superficie de la tierra y una nube cumulonimbus (también conocida como nube de tormenta) o, en casos raros, la base de una nube cúmulo. Los tornados vienen en muchos tamaños, pero generalmente tienen la forma de un embudo de condensación visible, cuyo extremo angosto toca la tierra y, a menudo, está rodeado por una nube de escombros y polvo. La mayoría de los tornados tienen velocidades de viento entre 40 y 110 mph (64 y 177 km / h), miden aproximadamente 75 metros (246 pies) de ancho y viajan varios kilómetros (unos pocos kilómetros) antes de disiparse. Algunos alcanzan velocidades de viento de más de 300 mph (480 km / h), se extienden a más de 1,600 metros (1 milla) de ancho y permanecen en el suelo por más de 100 kilómetros (docenas de millas).

En algunas partes del mundo, especialmente en los Estados Unidos, las tormentas eléctricas también pueden generar tornados, girando columnas de aire que succionan todo lo que sopla hacia adentro y hacia arriba. Pueden tener vientos hasta velocidades de huracán (más de 100 mph / 160 km / h) y viajar a lo largo de una franja de área. Estos suelen durar hasta una hora como máximo, pero a menudo vienen con poca advertencia, especialmente para aquellos que no lo saben. ¡Se sabe que derribaron árboles y líneas eléctricas, e incluso levantaron una casa desde sus cimientos!

El tornado ocurre típicamente en primavera, especialmente en los países de latitudes medias. Los sistemas meteorológicos grandes y organizados que abarcan varios estados pueden generar un brote de tornado; que son múltiples tornados que se forman dentro de un área amplia.

Detectar un tornado es fácil durante el día pero peligrosamente difícil durante la noche. Si ve un embudo que baja de una nube oscura o escombros y suciedad volando alto, es una buena señal de que un tornado está a punto de ocurrir en ese mismo lugar. El granizo, especialmente de mayor tamaño, suele preceder a un tornado de elaboración. Si no puede ver a ninguno de ellos por la noche, mire el pronóstico del tiempo en la televisión o escuche en la radio. En algunas localidades, las sirenas advierten sobre un tornado entrante en el área inmediata donde debe buscar refugio inmediatamente. Huir de un tornado en un automóvil puede ser difícil porque las fuertes lluvias pueden cegar a los conductores de ver un tornado y su dirección de viaje.

La escala de Fujita y los tornados de tasa de escala de Fujita mejorada por el daño causado. Un tornado EF0, la categoría más débil, daña árboles pero no estructuras sustanciales. Un tornado EF5, la categoría más fuerte, arranca los cimientos de sus cimientos y puede deformar grandes rascacielos. La escala TORRO similar varía desde un T0 para tornados extremadamente débiles hasta T11 para los tornados más poderosos conocidos. Los datos del radar Doppler, la fotogrametría y los patrones de remolinos en tierra (marcas cicloidales) también se pueden analizar para determinar la intensidad y otorgar una calificación.

Las trombas de agua tienen características similares a las de los tornados, caracterizadas por una corriente de viento en forma de embudo en espiral que se forma sobre cuerpos de agua y se conecta a grandes nubes de cumulonimbos. Las trombas de agua generalmente se clasifican como formas de tornados, o más específicamente, tornados no superceldos que se desarrollan sobre grandes cuerpos de agua. Estas columnas de aire en espiral frecuentemente se desarrollan dentro de áreas tropicales cercanas al ecuador, pero son menos comunes en áreas de latitud alta.

Inundación repentina
Las inundaciones repentinas son el proceso en el que un paisaje, especialmente un entorno urbano, está sujeto a inundaciones rápidas. Estas inundaciones rápidas ocurren más rápidamente y están más localizadas que las inundaciones de ríos estacionales o inundaciones de área y con frecuencia (aunque no siempre) están asociadas con lluvias intensas. Las inundaciones repentinas pueden ocurrir con frecuencia en tormentas eléctricas de movimiento lento y generalmente son causadas por la fuerte precipitación líquida que las acompaña. Las inundaciones repentinas son más comunes en entornos urbanos densamente poblados, donde hay pocas plantas y cuerpos de agua presentes para absorber y contener el agua adicional. Las inundaciones repentinas pueden ser peligrosas para pequeñas infraestructuras, como puentes y edificios de construcción débil. Las plantas y los cultivos en las áreas agrícolas pueden ser destruidos y devastados por la fuerza del agua embravecida. Los automóviles estacionados dentro de las áreas afectadas también pueden ser desplazados. La erosión del suelo también puede ocurrir, exponiendo los riesgos de fenómenos de deslizamientos de tierra.

Downburst
Los vientos fuertes pueden producir numerosos peligros para los paisajes que experimentan tormentas eléctricas. Los vientos de Downburst son generalmente muy poderosos y a menudo se confunden con las velocidades del viento producidas por los tornados, debido a la cantidad concentrada de fuerza ejercida por su característica recta-horizontal. Los vientos fuertes pueden ser peligrosos para infraestructuras y edificios inestables, incompletos o de construcción débil. Los cultivos agrícolas y otras plantas en ambientes cercanos pueden ser arrancados y dañados. Los aviones que participan en el despegue o el aterrizaje pueden estrellarse. Los automóviles pueden ser desplazados por la fuerza ejercida por los vientos de estallido. Los vientos descendentes se forman generalmente en áreas cuando los sistemas de aire a alta presión de las corrientes descendentes comienzan a hundirse y desplazan las masas de aire debajo de él, debido a su mayor densidad. Cuando estas corrientes descendentes alcanzan la superficie,

Asma por
tormenta eléctrica El asma por tormenta eléctrica es el desencadenamiento de un ataque de asma por condiciones ambientales causadas directamente por una tormenta eléctrica local. Durante una tormenta eléctrica, los granos de polen pueden absorber la humedad y luego explotar en fragmentos mucho más pequeños con estos fragmentos que son fácilmente dispersados ​​por el viento. Mientras que los granos de polen más grandes generalmente se filtran por los pelos en la nariz, los fragmentos de polen más pequeños son capaces de pasar a través de los pulmones y provocar su ataque de asma.

Precauciones de seguridad
La mayoría de las tormentas eléctricas vienen y van bastante sin incidentes; sin embargo, cualquier tormenta eléctrica puede volverse severa, y todas las tormentas eléctricas, por definición, presentan el peligro de un rayo. La preparación y la seguridad ante tormentas eléctricas se refieren a tomar medidas antes, durante y después de una tormenta eléctrica para minimizar las lesiones y los daños.

Preparación La
preparación se refiere a las precauciones que deben tomarse antes de una tormenta eléctrica. Algunos preparativos toman la forma de preparación general (ya que una tormenta puede ocurrir en cualquier momento del día o año). La preparación de un plan de emergencia familiar, por ejemplo, puede ahorrar un tiempo valioso si surge una tormenta de forma rápida e inesperada. La preparación de la casa mediante la eliminación de ramas y árboles muertos o en descomposición, que pueden ser arrastrados por vientos fuertes, también puede reducir significativamente el riesgo de daños a la propiedad y lesiones personales.

El Servicio Nacional de Meteorología (NWS) en los Estados Unidos recomienda varias precauciones que las personas deben tomar si es probable que ocurran tormentas eléctricas:

Conozca los nombres de los condados, ciudades y pueblos locales, ya que así se describen las advertencias.
Monitoree los pronósticos y las condiciones climáticas y sepa si hay tormentas eléctricas en el área.
Esté alerta a los signos naturales de una tormenta que se aproxima.
Cancele o reprograme los eventos al aire libre (para evitar ser atrapado al aire libre cuando llega una tormenta).
Actúe temprano para tener tiempo de llegar a un lugar seguro.
Entra en un edificio sustancial o en un vehículo de metal con tapa dura antes de que llegue el clima amenazador.
Si escuchas truenos, ve al lugar seguro inmediatamente.
Evite áreas abiertas como colinas, campos y playas, y no esté ni esté cerca de los objetos más altos en un área cuando se producen tormentas eléctricas.
No se refugie bajo árboles altos o aislados durante las tormentas eléctricas.
Si está en el bosque, coloque la mayor distancia posible entre usted y cualquier árbol durante las tormentas eléctricas.
Si está en un grupo, extiéndase para aumentar las posibilidades de los sobrevivientes que podrían acudir en ayuda de cualquier víctima de un rayo.

Seguridad
Mientras que la seguridad y la preparación a menudo se superponen, la “seguridad de tormenta eléctrica” ​​generalmente se refiere a lo que las personas deben hacer durante y después de una tormenta. La Cruz Roja Americana recomienda que las personas sigan estas precauciones si una tormenta es inminente o está en curso:

Actúa inmediatamente después de escuchar el trueno. Cualquiera que esté lo suficientemente cerca de la tormenta como para escuchar un trueno puede ser alcanzado por un rayo.
Evite los aparatos eléctricos, incluidos los teléfonos con cable. Los teléfonos inalámbricos e inalámbricos son seguros de usar durante una tormenta eléctrica.
Cierre y manténgase alejado de ventanas y puertas, ya que el vidrio puede convertirse en un peligro grave en caso de fuertes vientos.
No bañarse ni ducharse, ya que la plomería conduce la electricidad.
Si conduce, salga de la carretera de manera segura, encienda las luces de emergencia y estacione. Permanezca en el vehículo y evite tocar el metal.
El NWS dejó de recomendar el “rayo en cuclillas” en 2008, ya que no proporciona un nivel de protección significativo y no reducirá significativamente el riesgo de ser matado o herido por un rayo cercano.