Casa de Calthorpes, Red Hill, Australia

La casa de Calthorpes en 24 Mugga Way fue construida en 1927 por Harry Calthorpe, agente de existencias y estaciones con la firma Woodgers & Calthorpe. Diseñado por el estudio de arquitectura de Oakley y Parkes, la casa muestra muchas características del estilo de la misión española. La familia (Harry, su esposa Del y sus dos hijas, Del y Dawn) vivieron juntas en la casa durante la Depresión y la Segunda Guerra Mundial, cuando ambas muchachas se casaron. Después de la muerte de Harry en 1950, su esposa continuó viviendo en la casa, principalmente sola. Mientras que los amigos y vecinos redecoraron sus casas, ella nunca lo hizo. Después de su muerte en 1979, se reconoció que existía una oportunidad de preservar una casa que se relacionaba con los primeros años de Canberra en una amplitud asombrosa, y el gobierno australiano de la Commonwealth compró la casa, su jardín y el contenido de la casa de las dos hijas en 1984.

La casa de Calthorpes es una ventana a un mundo casi olvidado. Construido en 1927, este verdadero sobreviviente es una casa del tesoro de la historia doméstica. Esta casa fue construida para la familia Calthorpe en 1927, el año en que el Parlamento Federal y el servicio público fueron transferidos a Canberra. Harry y Dell Calthorpe se mudaron a Canberra desde Queanbeyan, después de haber visto el potencial de la nueva ciudad de primera mano a través del papel de Harry en las subastas de tierras en la creciente Capital Federal.

Los Calthorpes eligieron a los arquitectos Oakley y Parkes para diseñar su hogar; la misma empresa que había ganado un concurso nacional para diseñar casas adecuadas para la Capital Federal, y también había diseñado la residencia del Primer Ministro, la Logia. La casa fue diseñada para los veranos calurosos y secos de Canberra y para corresponderse con el ideal de Garden City de una casa independiente en un gran jardín. Al igual que muchas casas de Canberra de este período, tiene un acabado exterior tosco pintado en colores tierra, un techo de tejas con tejas escalonadas, porches abovedados y ventanas con postigos.

Agregando a algunos elementos atesorados de muebles transferidos de su antigua casa, la Sra. Calthorpe seleccionó muebles nuevos y artículos para el hogar de Beard Watson & Co. en Sydney. Como la mayoría de los muebles y accesorios se compraron al mismo tiempo, y la Sra. Calthorpe los cuidó cuidadosamente en lugar de reemplazarlos, la casa y su contenido siguen siendo excelentes ejemplos del estilo prevaleciente en la época.

El Instituto Australiano de Arquitectos en su registro de la arquitectura significativa del siglo XX dice que el edificio es un ejemplo raro y relativamente sin cambios de una casa australiana de 1920. Al señalar que encapsula la vida familiar de la época, también señala el diseño interior y la apariencia clínica de la cocina y el baño, lo que “anunció la nueva era social”.

La casa de Calthorpes
Esta casa fue construida para la familia Calthorpe en 1927, el año en que el Parlamento Federal y el servicio público fueron transferidos a Canberra. Harry y Dell Calthorpe se mudaron a Canberra desde Queanbeyan, después de haber visto el potencial de la nueva ciudad de primera mano a través del papel de Harry en las subastas de tierras en la creciente Capital Federal.

Los Calthorpes eligieron a los arquitectos Oakley y Parkes para diseñar su hogar; la misma empresa que había ganado un concurso nacional para diseñar casas adecuadas para la Capital Federal, y también había diseñado la residencia del Primer Ministro, la Logia.

La casa fue diseñada para los veranos calurosos y secos de Canberra y para corresponderse con el ideal de Garden City de una casa independiente en un gran jardín. Al igual que muchas casas de Canberra de este período, tiene un acabado exterior tosco pintado en colores tierra, un techo de tejas con tejas escalonadas, porches abovedados y ventanas con postigos.

Agregando a algunos elementos atesorados de muebles transferidos de su antigua casa, la Sra. Calthorpe seleccionó muebles nuevos y artículos para el hogar de Beard Watson & Co. en Sydney. Como la mayoría de los muebles y accesorios se compraron al mismo tiempo, y la Sra. Calthorpe los cuidó cuidadosamente en lugar de reemplazarlos, la casa y su contenido siguen siendo excelentes ejemplos del estilo prevaleciente en la época.

La familia Calthorpe
Harry Calthorpe era socio de la agencia de acciones, estaciones e inmobiliarias de Woodgers y Calthorpe. La firma realizó la primera venta de contratos de arrendamiento en Canberra en 1924. Harry había trabajado en la Primera Guerra Mundial, sufriendo lesiones en Gallipoli y lo vio regresar a Australia para trabajar en la campaña de reclutamiento. Harry se casó con Della Ludvigsen en 1917 y sus dos hijas, Del y Dawn, nacieron en Queanbeyan.

Las niñas crecieron junto a la nueva ciudad de Canberra, asistiendo a la Escuela de Gramática para Niñas de la Iglesia de Inglaterra, que estaba a pocos pasos de su casa. Del se casó con el Capitán STG Coleman en 1942, y en 1944 Dawn se casó con Douglas Waterhouse, un entomólogo en el CSIRO donde Dawn trabajó como asistente de laboratorio.

Harry Calthorpe murió en 1950, y su esposa Dell permaneció viviendo en la casa hasta poco antes de su muerte en 1979. A mediados de la década de 1980, cuando muchos en nuestra comunidad comenzaron a preocuparse por la pérdida de la herencia de Canberra, el gobierno federal compró la casa de Calthorpes. . Ahora se conserva como una ventana a la vida de una familia en los primeros años de nuestra ciudad.

Una guía de las habitaciones
La casa de Calthorpes está dividida en áreas basadas en la función, con las salas públicas agrupadas en la parte delantera de la casa, las habitaciones privadas de la familia están separadas por la sala y el pasillo y las áreas de trabajo doméstico están ubicadas en la parte posterior de la casa.

Decoración de interiores
Los paneles de madera manchada en el vestíbulo se reflejan en las vigas del techo del comedor y en el techo de la sala de estar. La otra madera utilizada en la casa se ha manchado para que coincida, mientras que las paredes son rugosas y pintadas. Las salas públicas están rodeadas por un riel de placas para la exhibición de adornos.

Las habitaciones eran muy cómodas y elegantes, y han cambiado poco desde la época de Calthorpes. El gramófono, la pianola, los discos y las tarjetas del puente reflejan el entretenimiento y los pasatiempos de la familia. La Sra. Calthorpe era una entusiasta jugadora de bridge, y muchos de los objetos expuestos se ganaron en competiciones de bridge.

Cocina, despensa y baño
Hubo un nuevo enfoque en la ciencia de la higiene en la década de 1920 que se refleja en el uso de superficies fáciles de limpiar como las baldosas y el linóleo. Los Calthorpes dieron la bienvenida a la nueva tecnología doméstica de una tostadora, plancha y ventilador, pero todavía confiaban en una hielera que requería suministros diarios de hielo en bloque. La estufa quemó combustible sólido, pero luego fue reemplazada por una estufa eléctrica Early Kooka.

En la década de 1920, los comerciantes entregaron la mayoría de los artículos domésticos a la puerta de atrás. La caja fuerte de un comerciante se encuentra en el porche trasero donde se colocarían los bienes si los ocupantes de la casa no se encontraban en su casa. En la pared de la despensa hay una lista recordatoria de una tienda de comestibles hecha de estaño.

Cuarto de servicio y lavandería
Cuando los Calthorpes se mudaron por primera vez a Canberra, trajeron con ellos a su criada. Su habitación, entre la lavandería y la cocina, estaba ubicada junto a las salas de trabajo de la casa, en lugar de estar cerca de las habitaciones familiares. Aunque todas las mujeres de la familia hicieron algunas tareas domésticas, la criada hizo el trabajo pesado. La empleada doméstica, Mary McDonald, fue empleada desde 1927 hasta los años de la Depresión cuando los Calthorpes ‘sintieron que ya no podían darse el lujo de mantenerla.

La ropa contiene cobre cocido a leña, tres artesas de concreto y un escurridor de manos; todo utilizado para la laboriosa y lenta tarea de lavar. Las herramientas asociadas, que incluyen la varita de cobre, el cuchillo para cortar el jabón y la bolsa azul para iluminar el lavado, sobreviven.

Sala de desayuno
Esta era una habitación familiar clave, utilizada por la Sra. Calthorpe durante el día y por Harry Calthorpe como una oficina en la noche. Los recuerdos de las dos guerras mundiales decoran la habitación, incluida una foto de Harry en uniforme y una acuarela de una escena egipcia. Incluso las persianas opacas de papel, que eran obligatorias durante la Segunda Guerra Mundial, sobreviven.

Dormitorios
La colección de fotografías familiares de la Sra. Calthorpe decora el dormitorio principal, mientras que las etiquetas militares y las medallas de servicio de Harry Calthorpe se guardan en el cajón del tocador. La segunda habitación era Del, mientras que la habitación de Dawn contiene una colección de juguetes para niños.

Jardines
Los jardines alrededor de la casa de Calthorpes son típicos de su época. El jardín frontal es formal, con muestras estacionales de plantas anuales plantadas contra un fondo de árboles y arbustos maduros.

El jardín trasero está dividido en secciones por setos y vallas. Los arbustos con su casa de verano se encuentra frente al huerto, el huerto y el “verde de secado”. Los jardines de flores se usaron tanto para exhibir como para recolectar, y los huertos de hortalizas proporcionaron productos frescos para su uso y conservación.

Detrás de la casa de madera hay una casita amueblada con estufa de leña, sillas y cajas para juguetes. El edificio fue originalmente una de las muchas cabañas construidas como alojamiento temporal para los primeros trabajadores de la construcción de Canberra. Harry Calthorpe compró la cabaña para usarla como casa de juegos para sus hijas.

El jardín también contiene un refugio antiaéreo lo suficientemente grande como para albergar a dos familias; un recordatorio de que durante la Segunda Guerra Mundial la amenaza de invasión se consideró muy real.

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