Erleuchtungssammlung, Königsbibliothek, British Museum

Erleuchtungsraum des British Museum (auch bekannt als King’s Library, Raum 1), Entdeckung der Welt im 18. Jahrhundert

Die Aufklärung war ein Zeitalter der Vernunft und des Lernens, das zwischen 1680 und 1820 in ganz Europa und Amerika aufblühte. Diese reiche und vielfältige Dauerausstellung zeigt anhand von Tausenden von Objekten, wie die Menschen in Großbritannien ihre Welt in dieser Zeit verstanden. Es befindet sich in der King’s Library, der ehemaligen Heimat der Bibliothek von König George III.

Die ausgestellten Objekte zeigen, wie Sammler, Antiquitätenhändler und Reisende in diesem großen Zeitalter der Entdeckung Objekte aus der sie umgebenden Welt betrachteten und klassifizierten.

Die Ausstellungen bieten eine Einführung in das Museum und seine Sammlungen und zeigen, wie sich unser Verständnis von Natur und menschlicher Leistung im Laufe der Zeit verändert hat.

Die Erleuchtungsgalerie ist in sieben Abschnitte unterteilt, die die sieben wichtigsten neuen Disziplinen des Zeitalters erforschen: Religion und Ritual, Handel und Entdeckung, Entstehung der Archäologie, Kunstgeschichte, Klassifizierung, Entschlüsselung alter Schriften und Naturgeschichte. Es wurde 2003 zum 250-jährigen Jubiläum des British Museum eröffnet.

Themen in der Aufklärungsgalerie
Die Galerie hat sieben Abschnitte, die die sieben wichtigsten neuen Disziplinen des Zeitalters erforschen:

Religion und Ritual
Christliches Misstrauen gegenüber Aberglauben und Götzen, Ritualen und Magie hatte zu Unwissenheit über andere Religionen auf der ganzen Welt geführt. Gelehrte der Aufklärung versuchten, diese Unwissenheit zu zerstreuen, indem sie die alten und modernen Religionen, denen sie begegneten, studierten. Sie erforschten Rituale und Kulte in verschiedenen Kulturen, sammelten religiöse Artefakte, gruppierten Götter zu Familien und untersuchten ihre Eigenschaften und Funktionen, immer auf der Suche nach Ähnlichkeiten, die die Ursprünge der Weltreligionen beleuchten könnten.

Handel und Entdeckung
Die Sammlung von Sir Hans Sloane beinhaltete zeremonielle und alltägliche Objekte, die Bräuche und Kulturen von Menschen auf der ganzen Welt repräsentieren. Sie bildeten die Anfänge einer ethnographischen Sammlung, die im Laufe des Jahrhunderts wuchs, als Männer wie Kapitän James Cook und Sir Joseph Banks von Handels- und Entdeckungsreisen nach Australien, Neuseeland, Tahiti und anderen pazifischen Inseln zurückkehrten.

Andere wurden von der Admiralität geschickt, um die Nordwestpassage durch die Arktis oder die Regierung zu finden, um diplomatische Beziehungen zu schmieden oder zu festigen. Unterdessen studierten Beamte des Ostindischen Reiches und anderer großer Handelsunternehmen die Kulturen der Menschen, mit denen sie lebten, sammelten weitere Artefakte und veröffentlichten illustrierte Berichte, die Informationen über das Leben und die Kulturen von Menschen auf der ganzen Welt lieferten.

Die Geburt der Archäologie
Bis 1828 waren die Altertümer eine aussterbende Rasse, die von spezialisierten Historikern und Archäologen ersetzt wurde. Aber in den vergangenen zweihundert Jahren hatten sie Bücher, Manuskripte, Zeichnungen und Artefakte aus der Vergangenheit gesammelt und reisten durch das Land, um Ruinen zu studieren, um mehr über die frühe britische Geschichte zu erfahren.

Es war ziemlich einfach, etwas über das Mittelalter zu lernen, weil mehr Gegenstände aus dieser Zeit überliefert waren, darunter religiöse Artefakte, Rüstungen, Bücher und Gebäude. Die Antiquare begannen auch, römische und frühere Stätten, wie Stonehenge, auf wissenschaftlichere und systematischere Weise zu vermessen und zu kartografieren und mehr über die frühesten Briten zu erfahren. Dieses Wissen, kombiniert mit der neuen Erforschung der Gesteinsschichten, veranlasste Archäologen dazu, das akzeptierte Datum der Erschaffung der Welt in Frage zu stellen – 4004 v. Chr. – berechnet aus Lesungen der Bibel.

Kunst und Zivilisation
Im Jahr 1824 kam Charles Townleys berühmte Sammlung griechischer und römischer Skulpturen, die er auf seinen Grand Tours in Italien erworben hatte, ins British Museum. Sie schlossen sich den Sammlungen von Drucken und Zeichnungen, Edelsteinen, Münzen, Bronzen, Vasen und anderen klassischen Antiquitäten an, die von Kennern wie Sir William Hamilton und Richard Payne Knight ins Museum gekommen waren.

Diese Männer studierten die Sammlungen des jeweils anderen, um etwas über den “Fortschritt” der Kunst zu erfahren, von ihren “primitiven” Anfängen in frühen Zivilisationen bis zu dem, was sie für den Höhepunkt künstlerischer Errungenschaften hielten – die Skulptur und Architektur des klassischen Griechenlands. Dies wurde zum Standard, an dem alle Künste gemessen wurden, und führte im England des 18. Jahrhunderts zu einer klassischen Wiederbelebung der Architektur und der dekorativen Künste. Ihr Einfluss ist hier in Wedgwoods Töpferei und im griechischen Revival-Stil der Architektur des Raumes zu sehen.

Die Welt klassifizieren
Die weite Welt des Wissens, die im 18. Jahrhundert gesammelt wurde, musste klassifiziert und organisiert werden, damit sie leichter verstanden und genutzt werden konnte. Die Bibliothek von König Georg III. Von fast 70.000 Büchern (in der dieser Raum untergebracht werden sollte) war in ihrem Umfang enzyklopädisch und nach Themen geordnet.

Der König liebte Medaillen und als Teil seiner Bibliothek kamen diese mit seiner Münzsammlung ins Museum, die alle nach Ländern und Herrschern geordnet waren, um die Geschichte lebendig zu machen. Er interessierte sich auch sehr für die Marine, Navigation und wissenschaftliche Entdeckungen und sammelte Instrumente und Arbeitsmodelle.

In der ersten Hälfte des Jahrhunderts hatte Sir Hans Sloane ungewöhnliche oder schön gefertigte Instrumente gesammelt. Seine Kabinette waren voller Objekte, die Neugier weckten, und sie wurden katalogisiert und auf viele verschiedene Arten ausgestellt – nach Art, Material, Datum oder Zweck. Der Botschafter in Neapel, Sir William Hamilton, katalogisierte seine Vasen, um die Geschichte der griechischen Kunst zu erzählen. Die schönen Illustrationen zu seinem Buch inspirierten eine große Vielfalt der dekorativen Künste in Großbritannien.

Alte Schriften
Die Suche nach Wissen über die Vergangenheit führte zu neuem Interesse an der Entschlüsselung der mysteriösen Formen der ägyptischen Hieroglyphen, der merkwürdigen keilförmigen Inschriften in den in der Bibel beschriebenen Ländern und der frühen Formen des Sanskrit in Indien. Diese verstärkte wissenschaftliche Aktivität führte schließlich im 19. Jahrhundert zu “Knacken ihrer Codes” und tausende von Jahren Geschichte wurden für die Forschung geöffnet. Zur gleichen Zeit wurden wichtige Bücher übersetzt, die in Sprachen aus fernen Ländern geschrieben wurden, während in der Nähe zu Hause Antiquare Runen und andere frühe Formen des Schreibens enthüllten und mehr von unserer eigenen Geschichte enthüllten.

Die natürliche Welt
Im 18. Jahrhundert wurden die Sammlungen im British Museum in “Natural and Artificial Rarities” (natürliche und künstliche Raritäten) unterteilt – Objekte, die in der Natur gefunden oder von Menschen gemacht wurden. Nur wenige Räume hatten künstliche Objekte, aber von Fall zu Fall wurde mit natürlichen Exemplaren gefüllt. Dazu gehörten Sloanes Herbarium – Alben mit Pflanzen aus der ganzen Welt, die alle von seinem Freund, dem Botaniker John Ray, mit lateinischen Namen katalogisiert wurden.

1735 revolutionierte der schwedische Botaniker Carl Linnaeus die Art und Weise, wie Pflanzen, Tiere und andere Objekte aus der Natur benannt und klassifiziert wurden, indem ein viel einfacheres binomiales (Zwei-Namen-) System entwickelt wurde. Sein Schüler, Daniel Solander, war Kurator im Museum und wandte das System auf Sloanes Vögel, Tiere, Muscheln, Mineralien und Fossilien an. 1768 reiste er mit dem wohlhabenden jungen Herrn Joseph Banks auf Captain James Cooks erster Reise in den Pazifik und half dabei, die exotischen Sammlungen zu katalogisieren, die sie dort sammelten.

Viele dieser originalen Exemplare sind in der Ausstellung enthalten, ebenso wie eine Reihe von Fossilien. Dazu gehört einer der ersten Dinosaurier, der jemals gefunden wurde – ein Ichthyosaurier, der 1821 von Mary Anning in Lyme Regis entdeckt wurde. Um 1880 gab es so viele naturhistorische Exemplare, dass sie ein eigenes Museum brauchten – das Natural History Museum in South Kensington.

Königsbibliothek
Die King’s Library war eine königliche Sammlung von Büchern, die von König George III. Geschaffen und der Nation gespendet wurden. Eine Galerie, benannt nach der Sammlung, wurde 1827 im British Museum gebaut, um sie zu beherbergen. Es ist der älteste Raum im Museum und beherbergt heute die Dauerausstellung Aufklärung: Die Welt im 18. Jahrhundert entdecken.

Die Königsbibliothek, eine Sammlung von über 60.000 Büchern, wurde von König Georg III. (1760-1820) gegründet und 1823 von seinem Sohn König Georg IV. An die Nation übergeben.

Als die Bibliothek gespendet wurde, gab es nicht genug Platz, um sie im Originalgebäude des British Museums unterzubringen. Dies führte zum Bau des heutigen Vierecksgebäudes, das vom Architekten Sir Robert Smirke (1781-1867) entworfen wurde.

Der Raum für die Königsbibliothek war der erste Flügel des neuen Gebäudes (1823-1827). Es war in einem großen Maßstab: 91 m (300 Fuß) lang, 12 m (41 Fuß) hoch und 9 m (30 Fuß) breit, mit einem zentralen Abschnitt 18 m (58 Fuß) breit. Seine große Größe erforderte die bahnbrechende Verwendung von Gusseisenträgern, um die Decke zu stützen.

Ursprünglich sollte es kein öffentlicher Raum sein. Es gab zwei Eingänge, einen an jedem Ende des Raumes, und 12 Lesetische, die von den Bibliotheksassistenten benutzt werden konnten.

Der zentrale Teil des Raumes sollte aus 12 Säulen aus Granit von Aberdeen bestehen. Die ersten vier wurden gekauft und sind immer noch vorhanden, aber die Kosten für das Polieren waren so hoch, dass keine mehr gekauft wurden.

1997 wurden die Bücher in ihr neues Zuhause im King’s Library Tower im neuen Gebäude der British Library in St. Pancras, London, gebracht. Die Bücher, die derzeit in der King’s Library aufbewahrt werden, sind langfristig von der Bibliothek des House of Commons ausgeliehen.

Wiederherstellen der King’s Library-Galerie
Sorgfältige Restaurierungsarbeiten zwischen 2000 und 2003 belebten den ursprünglichen Raum zu seinem früheren Glanz der 1820er Jahre, um das 250-jährige Jubiläum des British Museum zu feiern.

Reparaturen am Eichen- und Mahagoniboden und klassische architektonische Merkmale haben den Raum aufgefrischt. Hunderte von Quadratmetern Putz wurden gereinigt, um die gelben und goldenen Verzierungen und den neu vergoldeten Balkon wiederherzustellen.

Zweihundert Kilometer Verkabelung (zweimal um die Autobahn M25) ermöglichten die Installation eines raffinierten Beleuchtungssystems, das das neu restaurierte Farbschema ergänzen soll.

Das Ergebnis war, dass zwei Jahrhunderte des Gebrauchs und des Londoner Drecks weggewaschen wurden und eine große Dauerausstellung geschaffen wurde, die Tausende von Objekten aus der Museumssammlung zeigte, um zu zeigen, wie Menschen ihre Welt im Zeitalter der Aufklärung verstanden haben.

Im Jahr 2004 gewann die King’s Library, heute als Enlightenment Gallery bekannt, den Crown Estate Conservation Award des Royal Institute of British Architects. Die Richter sagten: “Die Restaurierung des Raumes und seine Umwandlung in eine Ausstellung über die Geschichte der Aufklärung und der frühen Sammlungen des Museums selbst haben es in seiner vollen Pracht als eines der schönsten Zimmer in London gezeigt.”