Коллекция просвещения, Королевская библиотека, Британский музей

Просветительная комната Британского музея (также известная как Королевская библиотека, комната 1), открытие мира в 18 веке

Просвещение было эпохой разума и обучения, которое процветало в Европе и Америке примерно с 1680 по 1820 год. Эта богатая и разнообразная постоянная экспозиция использует тысячи объектов, чтобы продемонстрировать, как люди в Британии понимали свой мир в этот период. Он расположен в Королевской библиотеке, в бывшем доме библиотеки короля Георга III.

Представленные объекты показывают, как коллекционеры, антиквары и путешественники в этот великий период открытий просматривают и классифицируют объекты из окружающего мира.

Дисплеи представляют введение в Музей и его коллекции, показывая, как изменилось наше понимание мира природы и человеческих достижений со временем.

Галерея Просвещения делится на семь разделов, которые исследуют семь основных новых дисциплин эпохи: Религия и ритуал, Торговля и открытие, рождение археологии, История искусства, Классификация, дешифровка древних сценариев и Естественная история. Он был открыт в 2003 году для празднования 250-летия Британского музея.

Темы в галерее Просвещения
В галерее семь разделов, посвященных семи основным новым дисциплинам возраста:

Религия и обряд
Христианское недоверие к суевериям и идолам, ритуалам и магии привело к незнанию других религий во всем мире. Ученые в Просвещении пытались развеять это невежество, изучая древние и современные религии, с которыми они столкнулись. Они исследовали ритуалы и культы в разных культурах, собирали религиозные артефакты, группировали богов в семьи и изучали их атрибуты и функции, всегда искали сходства, которые могли бы пролить свет на истоки мировых религий.

Торговля и открытие
Коллекция сэра Ханса Слоуна включала церемониальные и повседневные предметы, представляющие обычаи и культуры людей по всему миру. Они сформировали начало этнографической коллекции, которая выросла в течение столетия, когда такие люди, как капитан Джеймс Кук и сэр Джозеф Бэнкс, возвращались из рейсов торговли и открытий в Австралию, Новую Зеландию, Таити и другие острова Тихого океана.

Другие были посланы Адмиралтейством, чтобы открыть Северо-западный проход через Арктику или правительство, чтобы подделать или исправить дипломатические отношения. Между тем официальные лица Восточной Индии и других крупных торговых компаний изучали культуры людей, с которыми они жили, собирали новые артефакты и публиковали иллюстрированные отчеты, которые предоставляли информацию о жизни и культуре людей во всем мире.

Рождение археологии
К 1828 году антиквары были умирающей породой, замененной специалистами-историками и археологами. Но за последние двести лет они собрали книги, рукописи, рисунки и артефакты из прошлого и отправились в страну, изучая руины, чтобы узнать больше о ранней истории Британии.

Было довольно легко узнать о средневековых временах, потому что сохранилось больше предметов того времени, в том числе религиозных артефактов, доспехов, книг и зданий. Антиквариат также начал обследовать и отображать римские и более ранние сайты, такие как Стоунхендж, более научным и систематическим образом и узнать больше о самых ранних британцах. Это знание в сочетании с новым исследованием горных пород привело к тому, что археологи подвергли сомнению принятую дату создания мира – 4004 г. до н.э. – рассчитанную по чтению Библии.

Искусство и цивилизация
В 1824 году знаменитая коллекция греческих и римских скульптур Чарльза Таунли, приобретенная на его Великих Турах в Италии, прибыла в Британский музей. Они присоединились к коллекциям гравюр и рисунков, драгоценных камней, монет, бронз, ваз и других классических древностей, которые пришли в Музей у таких же знатоков, как сэр Уильям Гамильтон и Ричард Пейн Найт.

Эти люди изучали коллекции друг друга, чтобы узнать о «продвижении» искусства, от того, что они видели в качестве «примитивных» начал в ранних цивилизациях, к тому, что они считали высотой художественных достижений – скульптуры и архитектуры классической Греции. Это стало стандартом, с помощью которого можно было измерить все искусство и привести в Британии восемнадцатого века к классическому возрождению архитектуры и декоративного искусства. Его влияние можно увидеть здесь в керамике Веджвуда и в стиле греческого возрождения архитектуры комнаты.

Классификация мира
Огромный мир знаний, собранный в восемнадцатом веке, должен был быть классифицирован и организован, чтобы его легче понять и использовать. Библиотека короля Георга III, насчитывающая почти 70 000 книг (которые эта комната была спроектирована для дома) была энциклопедической по своему охвату и организована по предмету.

Король любил медали, и, как часть его библиотеки, они пришли в Музей с его коллекцией монет, организованной страной и правителем, чтобы помочь вернуть прошлое. Он также очень интересовался военно-морскими, навигационными и научными открытиями, собранными инструментами и рабочими моделями.

В начале века сэр Ханс Слоан собрал необычные или красиво сделанные инструменты. Его кабинеты были заполнены предметами, которые вызывали любопытство, и их каталогизировали и отображали по-разному – по типу, материалу, дате или цели. Посол в Неаполе сэр Уильям Гамильтон записал свои вазы, чтобы они могли рассказать историю греческого искусства. Красивые иллюстрации к его книге вдохновили широкий спектр декоративных искусств в Великобритании.

Древние сценарии
Поиск знаний о прошлом привел к возобновлению интереса к расшифровке таинственных форм египетских иероглифов, любопытных клинописных надписей, найденных на землях, описанных в Библии, и ранних форм санскрита в Индии. Эта повышенная научная деятельность в конечном итоге привела к «взлому кодов» в XIX веке, и тысячи исследований были открыты для исследований. В то же время были сделаны переводы важных книг, написанных на языках из далеких стран, а ближе к домашним антикварам расшифрованы руны и другие ранние формы письма, раскрывающие большую часть нашей собственной истории.

Живой мир
В восемнадцатом веке коллекции в Британском музее были разделены на «Естественные и искусственные раритеты» – объекты, найденные в природе или созданные людьми. Только в нескольких комнатах были искусственные объекты, но случай после случая был заполнен натуральными экземплярами. Они включали гербарий Слоана – альбомы растений со всего мира, все каталогизированы струной латинских имен его другом, ботаником Джоном Рэем.

В 1735 году шведский ботаник Карл Линней произвел революцию в отношении того, как растения, животные и другие предметы из природного мира были названы и классифицированы путем разработки гораздо более простой биномиальной (двузначной) системы. Его ученик, Даниэль Соландер, был куратором в Музее и применил систему к птицам Слоана, животным, раковинам, минералам и окаменелостям. В 1768 году он отправился с состоятельным молодым джентльменом Джозефом Бэнксом в первый рейс капитана Джеймса Кука в Тихий океан и помог каталогизировать экзотические коллекции, которые они собрали там.

Многие из этих оригинальных образцов включены в выставку, а также ряд ископаемых. Они включают одного из первых найденных динозавров – Ichthyosaur, обнаруженного Мэри Эннинг в Лайме Регис в 1821 году. К 1880 году было так много образцов естественной истории, что им нужен был собственный музей – Музей естественной истории в Южном Кенсингтоне.

Королевская библиотека
Библиотека короля была королевской коллекцией книг, созданных королем Георгом III и подаренных народу. Галерея, названная в честь коллекции, была построена в Британском музее в 1827 году, чтобы разместить их. Это самая старая комната в Музее и теперь является домом для постоянной выставки «Просвещение: открытие мира в восемнадцатом веке».

Библиотека короля, коллекция из более чем 60 000 книг, была сформирована королем Георгом III (1760-1820) и передана нации в 1823 году его сыном королем Георгом IV.

Когда библиотека была пожертвована, не было достаточно места для размещения ее в оригинальном здании Британского музея. Это привело к строительству современного четырехугольного здания, спроектированного архитектором сэром Робертом Смирке (1781-1867).

Комната для Королевской библиотеки была первым крылом нового здания, которое будет построено (1823-1827). Это было в большом масштабе: 91 м (300 футов) в длину, 12 м (41 футов) в высоту и 9 м (30 футов) в ширину, с центральной секцией 18 м (58 футов) в ширину. Его большой размер призвал к новаторскому использованию чугунных балок для поддержки потолка.

Первоначально это не предназначалось для публичной комнаты. Были два входа, один на обоих концах комнаты, и 12 столов для чтения, которые будут использоваться библиотечными ассистентами.

Центральная часть помещения должна была состоять из 12 колонн, изготовленных из гранита Абердин. Первые четыре были куплены и все еще на месте, но стоимость их полировки была настолько дорогой, что больше не было куплено.

В 1997 году книги были переведены в их новый дом в Королевской библиотечной башне в новом здании Британской библиотеки в Сент-Панкрасе в Лондоне. Книги, которые в настоящее время занимают дела в Королевской библиотеке, находятся на долгосрочной основе в библиотеке Палаты общин.

Восстановление галереи Королевской библиотеки
Тщательная реставрационная работа в период с 2000 по 2003 год возродила первоначальную комнату до ее прежней славы 1820-х годов, вовремя отпраздновать 250-летие Британского музея.

Ремонт дубового и красного дерева и классические архитектурные особенности освежили пространство. Сотни квадратных метров штукатурки были очищены для восстановления желтого и золотого орнамента и позолоченного балкона.

Двести километров проводки (дважды вокруг автомагистрали M25) позволили установить тонкую систему освещения, которая будет дополнять вновь восстановленную цветовую схему.

Результатом стало то, что два столетия использования и лондонская грязь были смыты, и была создана большая постоянная экспозиция, использующая тысячи предметов из коллекции музея, чтобы показать, как люди понимали свой мир в эпоху Просвещения.

В 2004 году Королевская библиотека, теперь известная как Галерея Просвещения, получила Премию за сохранение наследства Короны Королевского института британских архитекторов. Судьи сказали: «Восстановление комнаты и ее переход на выставку об истории Просвещения и ранних коллекций самого Музея показали ее в ее полной славе как одна из лучших комнат в Лондоне».